L'histoire

Anticommunisme à la Chambre et au Sénat

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Le House Committee on Un-American Activities (HUAC) a été créé en 1938 pour enquêter sur la propagande anti-américaine et la déloyauté. En séance, les membres du comité ont posé des questions accusatrices qui ont rendu leurs sujets si nerveux qu'ils ont souvent révélé des noms pour sortir de la sellette.

Ère populaire du front

Les premiers travaux du HUAC visaient principalement l'implication germano-américaine dans le nazisme et l'activité du Ku Klux Klan. Les sympathies et les liens communistes ont fonctionné pour le gouvernement américain. Les étudiants radicaux des années 1930 avaient souvent été attirés par le marxisme, en particulier à l'époque du « Front populaire ». Plusieurs de ces personnes avaient atteint des postes de pouvoir à la fin des années 1940. Les voix conservatrices au Congrès avaient tendance à être extrêmement méfiantes à l'égard de ces personnes, estimant que ces marxistes avaient une double loyauté et étaient des agents réels ou idéologiques de l'Union soviétique et de Joseph Staline. Par exemple, le comité a enquêté sur le communisme dans la Works Progress Administration (WPA). ), y compris le Federal Theatre Project. En 1938, Hallie Flanagan, chef du Federal Theatre Project, fut assignée à comparaître devant le comité pour répondre à l'accusation selon laquelle le projet était envahi par les communistes. Flanagan n'a été appelé à témoigner qu'une partie d'une journée, tandis qu'un commis du projet a été appelé pendant deux jours entiers. Cela a peut-être quelque chose à voir avec le fait qu'un des membres du comité s'est embarrassé en demandant si le dramaturge élisabéthain Christopher Marlowe¹ était membre du Parti communiste.

Après la Seconde Guerre mondiale

On craignait que des agents s'emploient activement à renverser les États-Unis de l'intérieur et qu'ils aient donc dû être retirés de force de toute position d'influence. Par exemple, le comité, sous la direction de membres du Congrès comme Richard M. Nixon, a provoqué le procès et l'emprisonnement d'Alger Hiss.

Le HUAC est devenu un comité permanent (permanent) en 1946. En vertu du mandat de la loi publique 601, adoptée par le 79e Congrès, le comité de neuf représentants a enquêté sur les menaces présumées de subversion ou de propagande qui « attaquent la forme de gouvernement garantie par notre Constitution ».

HUAC a examiné la prétendue propagande communiste d'Hollywood. Des témoins HUAC «amicaux» tels que Ronald Reagan et Walt Disney ont imputé les conflits de travail à Hollywood à l'infiltration communiste. Reagan et Disney ont décrit les luttes ouvrières uniquement en termes de bataille entre les forces pour et contre le communisme. L'un des résultats les plus célèbres de l'intimidation du HUAC a été la liste noire d'Hollywood en 1947, qui comprenait le Hollywood Ten. Suite à leur témoignage devant HUAC, ces 10 scénaristes, producteurs et réalisateurs ont été contraints à l'isolement et à peine capables de garder leurs films à l'écran.

L'une des spécialités du comité était d'enquêter sur une organisation politique particulière et de la qualifier de front communiste si, de l'avis du comité, le groupe était effectivement sous le contrôle du Parti communiste ou de membres connus du parti. Certaines personnes, telles que W.E.B. DuBois et I.F. Stone – se sont avérés avoir été affiliés à des dizaines de groupes parrainés par le Komintern ; bien qu'en réalité, de nombreux groupes n'étaient rien de plus que des campagnes de pétition glorifiées et ont disparu après l'expiration d'une seule campagne publicitaire au nom d'une cause particulière.

L'ère des droits civiques

Dans ses dernières années, HUAC a enquêté sur la Nouvelle Gauche, mais ces sondes ont eu moins de succès. De jeunes témoins comme Jerry Rubin et Abbie Hoffman avaient beaucoup moins à perdre que les cibles des enquêtes précédentes, et ils ont influencé l'opinion publique en leur faveur en défiant ouvertement les membres du Congrès et en rendant les enquêtes ridicules en faisant des farces comme apparaissant dans un clown. combinaison.

En juin 1966, le président national du Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC), Stokely Carmichael, a d'abord exprimé le slogan « Black Power » lors d'une marche dans le Mississippi. James Meredith avait lancé la marche pour protester contre la résistance des blancs, au mépris du Voting Rights Act de 1965, à l'inscription des électeurs noirs. Meredith a été blessée par balle, mais d'autres dirigeants noirs, dont Martin Luther King Jr. et Carmichael, ont poursuivi la marche.

Carmichael a comparu devant la HUAC pour répondre aux questions sur ses affiliations communistes et celles de la SNCC. Carmichael a invoqué le cinquième amendement comme réponse à de nombreuses questions.

La rhétorique de Carmichael, influencée par Malcolm X, signifiait un fossé croissant dans le mouvement des droits civiques entre ceux qui encourageaient la collaboration interraciale et ceux qui prônaient le séparatisme noir. Carmichael a quitté la SNCC en 1967 et a rejoint le Black Panther Party.

Bien qu'il ait prôné une lutte internationale pour mettre fin au capitalisme, l'année suivante, Carmichael a annoncé ² cette « Le communisme n’est pas une idéologie adaptée aux Noirs. » Carmichael a déménagé en Guinée en 1969, où il a changé son nom en Kwame Ture et a formé le Parti panafricain du peuple panafricain. Il est décédé en 1998.

En 1969, la Chambre a changé le nom du comité en Comité de la sécurité intérieure. La Chambre a aboli le comité en 1975 et ses fonctions ont été transférées au Comité judiciaire de la Chambre.

Après que Martin Dies eut quitté la présidence de l'HUAC en 1944, il fut remplacé par Edward Hart (1945), John S. Wood (1945-46), John Parnell Thomas (1947-48), John S. Wood (1949-1952), Harold Velde (1953-54) et Francis Walter (1955-63). Parmi les autres membres majeurs du HUAC figuraient John Rankin du Mississippi, Karl Mundt du Dakota du Sud et Richard M. Nixon de Californie.Et au SénatLe HUAC est parfois mêlé au Comité sénatorial des opérations gouvernementales, dont le sénateur Joseph McCarthy était membre. Le sous-comité permanent des enquêtes du comité sénatorial a été particulièrement impliqué dans l'enquête sur les prétendus communistes dans les années 1950, en particulier après l'accession de McCarthy à la présidence. Les comités de la Chambre et du Sénat étaient deux entités distinctes. McCarthy n'était pas associé à la HUAC et n'a pas siégé à la Chambre des représentants. Le « McCarthysme », une croisade parallèle nommée d'après le sénateur Joseph McCarthy du Wisconsin, a également été une période d'anti-communisme intense et est également connu sous le nom de deuxième Red Scare. . Cela a eu lieu principalement de 1948 à 1954, lorsque le gouvernement américain était engagé dans la suppression du Parti communiste américain, de ses dirigeants et d'autres personnes soupçonnées d'être des communistes ou des sympathisants communistes. Au cours de cette période, des personnes de tous horizons ont fait l'objet de chasses aux sorcières agressives, souvent basées sur des preuves non concluantes ou douteuses.

Les partisans du maccarthysme ont fait valoir que les intentions de McCarthy étaient bonnes et que, avant le pire de sa campagne anticommuniste, il a agi de bonne foi contre ce qu'il croyait vraiment être une conspiration communiste malveillante au sein du gouvernement. Des documents de l'ère soviétique récemment déclassifiés ont en fait confirmé que des espions soviétiques s'étaient infiltrés dans le département d'État américain dans les années 1930 et 1940. Cependant, à mesure que les accusations de McCarthy devenaient plus générales et qu'il attaquait des personnalités plus importantes au sein du gouvernement et de l'armée, ses forces ont faibli.

Dwight D. Eisenhower, candidat à la présidence aux élections de 1952, n'était pas d'accord avec la tactique de McCarthy, mais à une occasion, il a dû arrêter sa campagne avec lui dans le Wisconsin. Là, il avait l'intention de faire un commentaire dénonçant l'agenda de McCarthy, mais sous les conseils d'un collègue conservateur, il a coupé cette partie de son discours. Il a été largement critiqué pendant sa campagne pour s'être livré aux pressions et avoir abandonné ses convictions personnelles en raison des pressions du parti. Après avoir été élu président, il a clairement fait savoir à ses proches qu'il n'approuvait pas McCarthy ou ses démarches et il a travaillé activement à la fermeture de son opération.


¹ Marlowe est né à Canterbury, en Angleterre, en 1564 et est décédé le 30 mai 1593.
² Extrait de déclarations faites par Stokely Carmichael sur Pacifica Radio, U.C. Berkeley, au Free Huey Rally, février 1968 :

« Les idéologies du communisme et du socialisme parlent à la structure de classe. Elles parlent aux gens qui… ont opprimé les gens de haut en bas. sont les victimes du racisme.

"Le communisme ni le socialisme ne parlent pas du problème du racisme. Et le racisme pour les Noirs dans ce pays est bien plus important que l'exploitation, car peu importe combien d'argent vous gagnez quand vous allez dans le monde blanc, vous êtes toujours un nègre ... tu es toujours un nègre ... tu es toujours un nègre. Alors pour nous, la question du racisme devient la priorité de nos esprits. Elle devient la priorité de nos esprits. Comment pouvons-nous détruire ces institutions qui cherchent à nous garder déshumanisé ? C'est tout ce dont nous parlons."


Voir la vidéo: Dans La chambre #3 - Hugo Michel et Pascal Lapointe (Août 2022).