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L'URSS touche à sa fin - Histoire

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Le 21 décembre 1991, des représentants de 11 anciennes républiques soviétiques se sont réunis à Alma Ata et ont signé la "Déclaration fondatrice de la Communauté des États indépendants" - une confédération lâche des anciennes républiques. Quatre jours plus tard, Gorbatchev a annoncé sa démission et l'Union soviétique a cessé d'exister.


L'Union soviétique s'affaiblit rapidement. L'Europe de l'Est devenant libre, les États baltes ont également fait pression pour la liberté. Les Soviétiques ont envoyé leurs chars en Lettonie et en Lituanie et ont temporairement retardé l'inévitable. En août 1991, il y a eu une tentative de coup d'État infructueuse des partisans de la ligne dure contre Gorbatchev. Le maire de Moscou Eltsine a sauvé Gorbatchev. Gorbatchev était affaibli et les forces démocratiques renforcées.

Le comité central des partis communistes a été interdit. Quelques jours après le coup d'État manqué, l'Ukraine et la Biélorussie ont déclaré leur indépendance. Le 21 décembre, une réunion a eu lieu entre Eltsine, Gorbatchev et les dirigeants de la Biélorussie et de l'Ukraine à Barest. Là, ils ont décidé de former la Communauté des États indépendants (CEI). Quatre jours plus tard, le 25 décembre, Mikhaïl Gorbatchev a démissionné et le drapeau soviétique du marteau et de la faucille a été abaissé pour la dernière fois au Kremlin. Le drapeau tricolore de l'Etat russe l'a remplacé.


Mort de Joseph Staline

Le nombre de millions de morts dont Joseph Staline était responsable est contesté, mais le fait que le chiffre se chiffre en millions ne fait aucun doute. Jusqu'à la fin, alors qu'il avait soixante-dix ans et approchait de sa propre mort, ses subordonnés ont continué à exécuter ses ordres meurtriers.

Staline était de toute façon paranoïaque et dans ses dernières années, il souffrait d'artériosclérose. Il existe une théorie selon laquelle cela pourrait avoir exacerbé son humeur, qui est devenue de plus en plus sauvage à mesure qu'il vieillissait. Son médecin, Vladimir Vinogradov, a remarqué une détérioration marquée de la santé de Staline au début de 1952. Lorsqu'il a suggéré que le dictateur commence à prendre les choses plus facilement, le patient est entré dans une rage furieuse et l'a fait arrêter.

Plusieurs autres médecins ont été arrêtés en 1952. Certains d'entre eux étaient des Juifs et des tirades de journaux contre les « meurtriers en blouse blanche » ont provoqué de nombreuses rumeurs sur un complot médical. Il y avait des rumeurs de bébés tués dans les maternités et de patients recevant des médicaments empoisonnés. En janvier 1953, l'agence de presse Tass rapporta l'arrestation de neuf membres d'un « groupe criminel de médecins tueurs », accusés du meurtre de personnalités soviétiques. Six des neuf étaient juifs. D'autres médecins ont été arrêtés et bien que beaucoup d'entre eux ne soient pas juifs, il y a eu une flambée d'antisémitisme et des juifs ont été attaqués dans les rues. Pendant ce temps, Staline envisageait sérieusement un plan de déportation de tous les Juifs soviétiques en Sibérie.

Les vies des médecins accusés ont été sauvées par la propre mort de Staline. Il avait commencé à sentir son âge et à dire à ses subordonnés qu'il ne lui restait plus longtemps à vivre. Ses collègues supérieurs, leurs maisons et leurs bureaux mis sur écoute par la police de sécurité, étaient tous terrifiés par lui. Lors d'une réunion du Comité central du Parti en octobre 1952, Staline annonça qu'il était trop vieux pour faire face plus longtemps et demanda à être relevé de son poste de secrétaire général. Georgi Malenkov, à la présidence, pâlit de peur que les autres membres ne se lèvent instantanément pour protester et exiger que la demande soit rejetée. Heureusement pour lui, ils l'ont fait.

Staline quitta le Kremlin pour sa datcha à Kuntsevo, près de Moscou, à la mi-février 1953, pour la dernière fois. Il y a des rapports contradictoires sur ce qui s'est passé, mais après une nuit de routine de forte consommation d'alcool jusqu'aux premières heures du 1er mars, les gardes se sont alarmés lorsqu'il n'y a eu aucun son de leur maître toute la journée et tard dans la soirée, un garde ou une femme de chambre s'est aventuré dans et le trouva allongé sur le sol de sa chambre. Un compte dit qu'il était conscient, mais seulement capable de faire des bruits incohérents, et s'était mouillé. Nikita Khrouchtchev a rappelé que lui et Malenkov, Beria et Boulganine étaient sortis à Kuntsevo après un appel téléphonique des gardes à Malenkov. À la datcha, on leur a dit que Staline avait été installé sur un canapé dans la petite salle à manger «dans un état imprésentable» et qu'il dormait maintenant. Les quatre hommes, embarrassés et ne réalisant pas que quelque chose n'allait vraiment pas, retournèrent à Moscou.

Ce n'est que le lendemain, Staline paralysé et sans voix, que les médecins ont été convoqués. Presque trop effrayés pour le toucher, ils ont annoncé qu'il avait subi une attaque massive. Les principaux membres du Politburo se rendaient chaque jour à la datcha, hésitant et hésitant, ne sachant apparemment pas quoi faire, tandis que des rumeurs se répandaient qu'eux-mêmes ou certains d'entre eux avaient contribué à mettre fin au dictateur.

Selon sa fille Svetlana, qui était au chevet, à 21h50 le 5, les yeux de Staline se sont ouverts avec «un regard terrible – soit fou, soit en colère et plein de la peur de la mort». Il leva la main gauche, pointant vers le haut, peut-être de façon menaçante, puis la mort le prit. Il a été annoncé à la radio le lendemain, avec des appels au calme, et les funérailles ont eu lieu sur la Place Rouge le 9 mars en présence d'une foule immense – si nombreuse que certains ont été écrasés à mort. Le collègue vétéran de Staline, Viatcheslav Molotov, dont la femme était dans un camp de prisonniers où elle était connue sous le nom d'objet numéro douze, a fait l'éloge du tyran mort. Malenkov et Beria aussi, mais en privé, Beria ne cachait pas son soulagement à la mort du dictateur. Le corps de Staline a été embaumé et a été actuellement exposé avec le cadavre de Lénine dans le mausolée Lénine-Staline renommé.

Malenkov, Molotov et Beria avaient pris des mesures pour sécuriser leurs propres positions. Lors d'une réunion le 6 mars, Malenkov a été nommé président du Conseil des ministres. Molotov devait être ministre des Affaires étrangères. Beria, nommé ministre des Affaires intérieures, a organisé une exposition pour les membres du Comité central au cours de laquelle des enregistrements des conversations de Staline avec la police de sécurité ont été diffusés et la responsabilité du défunt dictateur dans l'arrestation de fonctionnaires innocents a été clairement établie. Rien n'a encore été dit en public, mais la démolition de l'image de Staline avait commencé.


Comment Georgy Zhukov, le plus grand chef militaire de l'Union soviétique, a affronté Staline après la Seconde Guerre mondiale

Lorsque Georgy Zhukov, le maréchal soviétique le plus en vue pendant la Seconde Guerre mondiale, est décédé en 1974 après 15 ans de retraite et loin de la vie publique, le poète émigré Joseph Brodsky a écrit un poème intitulé &ldquoOn the Death of Zhukov.&rdquo Dans le poème, Brodsky a appelé lui l'un de ceux qui &ldquoin la formation militaire a marché hardiment dans les capitales étrangères mais est revenu dans la peur dans la leur.»

Peut-être que le terme « ldquofear » est un peu poétique dans ce cas, car il est peu probable que Joukov, qui a vaincu les Japonais lors des batailles de Khalkhyn Gol en 1939 et a été l'un des commandants militaires les plus performants tout au long de la guerre contre l'Allemagne, ait en fait peur de n'importe quoi.

Brodsky avait raison, car après la guerre, Joseph Staline a poignardé Joukov dans le dos comme aucun adversaire étranger n'aurait pu l'imaginer.

Abattre un rival

Georgy Zhukov (à gauche parmi les trois centraux) avec le maréchal Sir Bernard Montgomery et les commandants militaires soviétiques à Berlin.

En 1946, Joukov a été nommé pour commander la zone d'occupation soviétique en Allemagne et a servi en tant que commandant en chef des forces terrestres soviétiques. Il semblait avoir un bel avenir devant lui. Mais tout a changé plus tard cette année-là lorsque Staline a démis Joukov de tous ses postes et l'a envoyé dans la ville reculée d'Odessa, au sud du pays, pour diriger un district militaire local. Un exil assez humiliant pour un héros de guerre de cette ampleur.

Le maréchal Joukov et Joseph Staline.

Staline avait une sorte d'excuse fragile : le maréchal Alexander Novikov, qui dirigeait les forces aériennes, avait affirmé que Joukov conspirait contre lui. En fait, Novikov a été contraint de signer ce &ldquotestimony&rdquo contre Joukov sous la torture. &ldquoIls ont brisé ma morale, j'étais désespéré&hellip des nuits blanches&hellip alors je l'ai signé, juste pour l'arrêter,&rdquo Novikov confessera plus tard. Mais c'est ce témoignage forcé qui a fourni à Staline des motifs d'accuser Joukov de « bonapartisme » et de l'envoyer en exil.

Ce qui s'est réellement passé, c'est que Staline voulait se débarrasser d'un rival potentiel dont il se méfiait et dont il avait peur. Joukov était devenu extrêmement populaire pendant la guerre - à un point tel qu'il aurait pu potentiellement poser un défi au monopole de Staline sur le pouvoir. Comme Joukov lui-même l'a dit lorsqu'on lui a demandé pourquoi Staline a utilisé de fausses accusations comme excuse pour l'envoyer en exil, « Il était jaloux de ma gloire. Et [le ministre de l'Intérieur Lavrenty] Beria a alimenté ce sentiment encore plus.&rdquo

Service silencieux

De 1946 à 1948, Joukov a vécu à Odessa et a passé son temps à lutter contre le crime et a démissionné pour un homme qui a dirigé l'armée qui a écrasé le nazisme. Néanmoins, Joukov n'a montré aucun signe d'insubordination. En 1947, les autorités locales ont annoncé que le crime organisé, qui a prospéré après la guerre, avait été vaincu. Des rumeurs ont circulé selon lesquelles Joukov avait autorisé le tir à vue et sans procès des criminels. Bien que cela puisse bien n'être qu'une légende urbaine, cela reflète l'attitude des gens envers Joukov à l'époque.

En 1948, Staline envoya Joukov encore plus loin dans les provinces, le nommant commandant du district militaire de l'Oural à Sverdlovsk (1700 km à l'est de Moscou). La même année, Joukov fut accusé de pillage lors de la prise de Berlin et dut s'excuser : &ldquo Je n'aurais pas dû ramasser cette camelote inutile et la mettre dans un entrepôt, en supposant que personne n'en ait plus besoin.&rdquo Il est resté à Sverdlovsk jusqu'en 1953, l'année de la mort de Staline.

De retour au pouvoir

Staline est mort le 5 mars 1953.

Juste un mois avant sa mort, Staline a ordonné à Joukov de retourner à Moscou. Joukov pensait que Staline avait besoin de son expérience militaire pour se préparer à une guerre potentielle contre l'Occident et que c'était pourquoi son exil avait pris fin. Quoi qu'il en soit, après la mort de Staline, Joukov a été nommé sous-ministre de la Défense et a joué un rôle crucial dans la politique soviétique.

C'est lui qui a arrêté Lavrenty Beria, l'un des hommes de main les plus puissants et les plus sinistres de Staline, profondément associé au NKVD - les services secrets tout-puissants et oppressifs de l'Union soviétique. D'autres responsables, dont le futur dirigeant Nikita Khrouchtchev et le moins connu Georgy Malenkov, qui avait formé un triumvirat avec Beria, ont comploté contre lui. L'autorité de Joukov dans l'armée a énormément aidé.

Il a arrêté personnellement Beria avec l'aide de soldats armés. &ldquoJe suis venu par derrière, a crié &lsquoRise ! Vous êtes en état d'arrestation et avez épinglé ses bras alors qu'il se levait », a rappelé Joukov dans ses mémoires. Beria a ensuite été exécutée (sans la participation de Joukovo).

Contre le stalinisme

Tout comme Khrouchtchev, Joukov était fidèle à Staline du vivant du dirigeant, mais est allé encore plus loin en dénonçant les erreurs de Staline et les répressions inutiles et brutales après sa mort. Comme le note l'historien Leonid Maximenkov, Joukov, alors qu'il était ministre de la Défense de 1955 à 1957, « avait son propre plan de lutte contre le stalinisme et les staliniens ».

Il a rouvert les cas des commandants militaires qui avaient été condamnés à mort sur la base de fausses accusations dans les années 1930. À plusieurs reprises, il a réussi à punir les généraux qui en étaient responsables, en les limogeant de leurs postes.

C'est, selon Maximenkov, ce qui a poussé Khrouchtchev à forcer Joukov à la retraite. Khrouchtchev savait parfaitement combien de fonctionnaires, y compris les plus hauts fonctionnaires et lui-même, étaient impliqués dans les sales affaires des années trente. Purger les membres de l'appareil impliqués dans les crimes des années 30 risquerait de nuire à l'ensemble du système soviétique. Ainsi, en 1957, la nouvelle direction contraint Joukov à la retraite, l'accusant d'avoir trop consolidé son pouvoir.

Cette fois, sa carrière militaire a pris fin. Il passa le reste de sa vie à écrire des mémoires et à donner des interviews occasionnelles, principalement sur la guerre et mentionnant à peine la période d'intrigues sans scrupules qui suivit.

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L'URSS touche à sa fin - Histoire

Initialement, les responsables du Département d'État et l'équipe de politique étrangère de Bush étaient réticents à parler publiquement de la « réunification » allemande par crainte que les partisans de la ligne dure en République démocratique allemande (RDA) et en Union soviétique n'entravent la réforme. Bien que les changements dans la direction de la RDA et les discours encourageants de Gorbatchev sur la non-intervention en Europe de l'Est augurent bien de la réunification, le monde a été pris par surprise lorsque, dans la nuit du 9 novembre 1989, des foules d'Allemands ont commencé à démanteler le mur de Berlin, une barrière qui pendant près de 30 ans avait symbolisé la division de l'Europe pendant la guerre froide. En octobre 1990, l'Allemagne était réunifiée, provoquant l'effondrement rapide des autres régimes d'Europe de l'Est.

Treize mois plus tard, le 25 décembre 1991, Gorbatchev démissionne et l'Union des Républiques socialistes soviétiques est dissoute. Le président Bush et ses principaux conseillers en politique étrangère étaient plus proactifs envers la Russie et les anciennes républiques soviétiques après l'effondrement du monolithe communiste que pendant qu'il vacillait. Lors d'une série de sommets au cours de l'année suivante avec le nouveau président russe Boris Eltsine, Bush a promis 4,5 milliards de dollars pour soutenir la réforme économique en Russie, ainsi que des garanties de crédit supplémentaires et une assistance technique.

Les deux anciens adversaires de la guerre froide ont levé les restrictions sur le nombre et les déplacements du personnel diplomatique, consulaire et officiel. Ils ont également convenu de poursuivre les négociations sur le Traité de réduction des armes stratégiques (START), commencées avant l'effondrement de l'Union soviétique, qui se sont fixé pour objectif de réduire leurs arsenaux nucléaires stratégiques d'environ 12 000 ogives à 3 000-3 500 ogives d'ici 2003. En janvier 1993, trois semaines avant de quitter ses fonctions, Bush s'est rendu à Moscou pour signer le traité START II qui a codifié ces réductions nucléaires.


L'effondrement de l'Union soviétique - 1989-1991

L'URSS a officiellement cessé d'exister le 31 décembre 1991. L'effondrement de l'Union soviétique en décembre 1991 a modifié l'équilibre géopolitique mondial. Lorsque l'Union soviétique est tombée, elle a mis fin au mandat d'une superpuissance dotée des ressources de plus d'une douzaine de pays. La chute a laissé sa plus grande composante, la Russie, incapable d'exercer quelque chose comme l'influence mondiale que l'Union soviétique avait pendant des décennies. Le drame final de la guerre froide - l'effondrement du communisme en Union soviétique et en Europe de l'Est et la fin du conflit Est-Ouest vieux de quatre décennies - s'est déroulé en trois actes entre 1989 et 1991.

Depuis lors, les débats ont fait rage sur ce qui a provoqué la fin de la course aux armements, l'effondrement apparemment soudain de l'Union soviétique et la fin de la guerre froide. Certains ont soutenu que le SDI de Reagan et son approche intransigeante du communisme ont inversé la tendance, mais le SDI était confiné à la planche à dessin et Reagan a considérablement modéré son approche après 1983.

La révolution bolchevique a triomphé le 7 novembre 1917 (ancien calendrier du 25 octobre), lorsque les bolcheviks ont dispersé le gouvernement provisoire du Palais d'Hiver à Petrograd. Le 3 mars 1918, les représentants du gouvernement soviétique ont signé le traité de Brest-Litovsk, cédant la Pologne, les pays baltes, la Finlande et l'Ukraine au contrôle allemand et cédant une partie de la région du Caucase à la Turquie. Et la cause monarchique a été effectivement tuée lorsque les communistes ont abattu la famille impériale en juillet 1918.

Mais au printemps 1918, des éléments mécontents des communistes ont établi des centres de résistance dans le sud et la Russie sibérienne contre la zone contrôlée par les communistes. Ces armées blanches anticommunistes bénéficiaient, à des degrés divers, du soutien des puissances alliées. Désireux de vaincre l'Allemagne de toutes les manières possibles, la Grande-Bretagne, la France et les États-Unis débarquèrent des troupes en Russie et apportèrent un soutien logistique aux Blancs, en qui les Alliés faisaient confiance pour reprendre la lutte de la Russie contre l'Allemagne après avoir renversé le régime communiste. Après la défaite de l'Allemagne par les Alliés en novembre 1918, ils ont choisi de poursuivre leur intervention dans la guerre civile russe contre les communistes dans l'intérêt d'éviter la révolution socialiste mondiale.

En 1919, la Russie soviétique était réduite à la taille de la Moscovie du XVIe siècle, mais l'Armée rouge avait l'avantage de défendre le centre avec Moscou en son centre. Les armées blanches, divisées géographiquement et sans cause clairement définie, s'abattent une à une. Pendant la guerre civile russe, les bolcheviks ont dû faire face à des luttes pour l'indépendance dans des régions qu'ils avaient abandonnées en vertu du traité de Brest-Litovsk (que le régime a immédiatement répudié après la défaite de l'Allemagne face aux Alliés en novembre 1918). Par la force des armes, les communistes établissent des républiques soviétiques en Biélorussie (janvier 1919), en Ukraine (mars 1919), en Azerbaïdjan (avril 1920), en Arménie (novembre 1920) et en Géorgie (mars 1921), mais ils ne parviennent pas à reconquérir le Région baltique, où les États indépendants d'Estonie, de Lettonie et de Lituanie avaient été fondés peu de temps après la révolution bolchevique. En décembre 1917, lors d'une guerre civile entre les Rouges et les Blancs finlandais, le gouvernement soviétique a reconnu l'indépendance de la Finlande. La Pologne, renée après la Première Guerre mondiale, a mené une guerre victorieuse avec la Russie soviétique d'avril 1920 à mars 1921 à propos de l'emplacement de la frontière entre les deux États.

Au cours de sa lutte pour la survie, l'État soviétique a placé de grands espoirs dans l'éclatement de la révolution dans les pays industrialisés. Pour coordonner le mouvement socialiste sous les auspices soviétiques, Lénine a fondé l'Internationale communiste (Komintern) en mars 1919. Bien qu'aucune révolution socialiste réussie n'ait eu lieu ailleurs immédiatement après la révolution bolchevique, le Komintern a fourni à la direction communiste les moyens par lesquels ils ont ensuite contrôlé les communistes étrangers. des soirées. À la fin de 1920, les communistes avaient clairement triomphé dans la guerre civile. Les gouvernements alliés, manquant de soutien pour l'intervention de leurs citoyens fatigués par la guerre, ont retiré la plupart de leurs forces en 1920. Les dernières troupes étrangères ont quitté la Sibérie en 1922, laissant l'État soviétique incontesté de l'étranger.

La fin de la Seconde Guerre mondiale a vu l'Union soviétique émerger comme l'une des deux grandes puissances militaires du monde. Ses forces éprouvées au combat occupaient la majeure partie de l'Europe de l'Est d'après-guerre. L'Union soviétique a remporté des possessions insulaires du Japon et d'autres concessions de la Finlande (qui s'était jointe à l'invasion allemande en 1941) en plus des territoires que l'Union soviétique avait saisis à la suite du pacte de non-agression nazi-soviétique. Mais ces réalisations avaient été achetées au prix fort. On estime que 20 millions de soldats et de civils soviétiques ont péri dans la guerre, la plus lourde perte de vie de tous les pays combattants.

Entre novembre 1945 et décembre 1946, un certain nombre de gouvernements de coalition établis dans les pays d'Europe de l'Est occupés par les troupes soviétiques pendant la guerre se sont transformés en « républiques populaires » communistes avec des liens étroits avec l'Union soviétique. Ceux-ci comprenaient la Yougoslavie (novembre 1945), l'Albanie (janvier 1946) et la Bulgarie (décembre 1946). Les États-Unis et la Grande-Bretagne considéraient qu'il s'agissait d'une abrogation des accords conclus lors de la conférence de Yalta. Lors d'un discours à Fulton, Missouri, le 5 mars 1946, le Premier ministre britannique en visite Winston Churchill a proclamé que l'Europe était divisée par un "rideau de fer" alors que les nations d'Europe de l'Est tombaient de plus en plus sous contrôle soviétique. La Yougoslavie, l'Albanie, la Bulgarie, la Pologne, la Hongrie et la Tchécoslovaquie sont toutes tombées sous contrôle communiste au début de 1948.

Les soulèvements populaires antisoviétiques débutèrent à Budapest et se répandirent dans toute la Hongrie à l'automne 1956. Le 2 novembre, le Premier ministre hongrois Imre Nagy, qui avait déjà promis aux Hongrois des élections libres, dénonça le Pacte de Varsovie et demanda le soutien des Nations Unies. Le 4 novembre, les forces soviétiques pénétrèrent en Hongrie et réprimèrent la révolte. Les troupes soviétiques, polonaises, est-allemandes, bulgares et hongroises envahirent la Tchécoslovaquie le 20 août 1968 et renversèrent le gouvernement réformiste d'Alexander Dubcek, qui avait lancé un programme de libéralisation économique et politique (le « printemps de Prague »).

La doctrine Brejnev était la politique déclarée de l'Union soviétique d'intervenir dans les affaires intérieures d'un autre État socialiste si le rôle dirigeant du parti communiste de cet État était menacé. Il a été formulé pour justifier l'invasion de la Tchécoslovaquie par l'Union soviétique en août 1968.

Face à la détérioration de la situation sécuritaire, le 24 décembre 1979, un grand nombre de forces aéroportées soviétiques, rejoignant des milliers de soldats soviétiques déjà sur le terrain, ont commencé à débarquer à Kaboul sous prétexte d'un exercice de terrain. Le 26 décembre 1979, ces forces d'invasion installent Babrak Karmal au poste de Premier ministre. Le régime de Karmal, bien que soutenu par un corps expéditionnaire pouvant atteindre 120 000 soldats soviétiques, n'a pas été en mesure d'établir son autorité en dehors de Kaboul. Jusqu'à 80 % de la campagne échappait au contrôle effectif du gouvernement. Les combattants de la liberté afghans (mujahidin) ont rendu presque impossible pour le régime de maintenir un système de gouvernement local en dehors des grands centres urbains. Mal armés au début, en 1984, les moudjahidin ont commencé à recevoir une aide substantielle sous forme d'armes et d'entraînement des États-Unis et d'autres puissances extérieures.

Mikhaïl S. Gorbatchev est entré en fonction en mars 1985, déterminé à abandonner les vieilles hypothèses sur la politique étrangère soviétique. Il avait tiré les leçons du retour des tensions de la guerre froide au début des années 1980 – et elles lui ont fait peur. La « vieille pensée » croyait que l'URSS sortirait victorieuse de la guerre froide si elle continuait à développer son arsenal et à favoriser des régimes « progressistes » dans le tiers-monde dans des endroits comme l'Angola, l'Éthiopie et surtout l'Afghanistan. La « nouvelle pensée » de Gorbatchev cherchait à réorganiser et à revitaliser le système soviétique, mais pour ce faire, il fallait une situation internationale favorable pour alléger le fardeau matériel de la concurrence des armes avec l'Occident.

La première étape de la fin de la guerre froide est survenue lorsque Mikhaïl S. Gorbatchev a implicitement abandonné la doctrine Brejnev. Le 14 avril 1988, les gouvernements du Pakistan et de l'Afghanistan, avec les États-Unis et l'Union soviétique comme garants, ont signé un accord connu sous le nom d'accords de Genève. Cela comprenait cinq documents majeurs, qui, entre autres, établissent un calendrier garantissant le retrait total des Soviétiques d'Afghanistan d'ici le 15 février 1989. Gorbatchev a exigé que la retraite soit ordonnée et digne - il ne voulait pas d'images télévisées rappelant le chaos de 1975. Le retrait américain du Vietnam. "Nous ne devons pas apparaître devant le monde en sous-vêtements ou même sans en sous-vêtements", a-t-il déclaré au cercle restreint du Politburo. "Une position défaitiste n'est pas possible." Le retrait était conçu comme un signe de conciliation envers l'Occident et de réassurance pour les Européens de l'Est, mais il a encouragé d'autres à défier le pouvoir soviétique.

Le deuxième acte du drame a commencé à l'automne 1989 avec des révolutions pacifiques en Europe de l'Est et centrale (sauf en Roumanie) et la chute de l'« empire extérieur » soviétique. Peu de temps après que l'électorat polonais ait rejeté les communistes du gouvernement en juin 1989, Gorbatchev a annoncé que l'Union soviétique n'interférerait pas dans les affaires intérieures des pays d'Europe de l'Est. En octobre, la Hongrie et la Tchécoslovaquie ont suivi l'exemple de la Pologne.

Le 9 novembre 1989, le gouvernement est-allemand a inauguré le mur de Berlin. L'Allemagne de l'Est, centre de discorde tout au long de la guerre froide, a été unie à l'Allemagne de l'Ouest et intégrée à l'OTAN. Comme l'a noté un historien, en Pologne, le communisme a mis dix ans, en Hongrie dix mois, en Allemagne de l'Est dix semaines et en Tchécoslovaquie dix jours pour disparaître. En Roumanie - l'exception sanglante à la règle de la transition pacifique - la fin est venue avec l'exécution de Nicolae Ceausescu et de sa femme le jour de Noël. L'effondrement du Pacte de Varsovie un an plus tard et le Traité de 1990 sur les forces armées conventionnelles en Europe [qui a considérablement réduit la supériorité soviétique dans les forces conventionnelles en Europe] ont abouti à une alliance occidentale plus forte - si forte que les États-Unis ont pu redéployer des forces d'Europe vers le golfe Persique pour une utilisation contre l'Irak.

  • L'Azerbaïdjan a déclaré sa souveraineté le 23 septembre 1989.
  • La Géorgie a déclaré sa souveraineté le 9 mars 1990 et a ensuite élu un gouvernement nationaliste le 11 novembre 1990.
  • La Lituanie a déclaré son indépendance le 11 mars 1990. Le 17 juillet 1990, la république a annoncé qu'elle créerait ses propres unités militaires.
  • L'Estonie a déclaré son indépendance le 30 mars 1990.
  • La Lettonie a déclaré son indépendance le 4 mai 1990.
  • La Russie a déclaré sa souveraineté le 11 juin 1990.
  • L'Ouzbékistan a déclaré sa souveraineté le 20 juin 1990. Un décret présidentiel ouzbek au début de septembre 1990 stipulait que les futurs projets ouzbeks seraient élaborés par le biais d'un accord entre la république et les responsables syndicaux.
  • La Moldavie (Moldavie) a déclaré sa souveraineté le 23 juin 1990. Début septembre 1990, le Soviet suprême et le président moldaves ont déclaré que le projet devait être suspendu pour les Moldaves, en attendant les négociations avec la direction centrale.
  • L'Ukraine a déclaré sa souveraineté le 16 juillet 1990. Le même jour, son Soviet suprême a également déclaré le droit de la république à disposer de ses propres forces armées.
  • La Biélorussie a déclaré sa souveraineté le 27 juillet 1990. La déclaration du Soviet suprême de la Biélorussie stipulait que la république avait le droit d'avoir ses propres forces armées.
  • Le Turkménistan a déclaré sa souveraineté le 22 août 1990. Semblable à la déclaration de souveraineté du Kazakhstan, la déclaration du Turkménistan a déclaré que la république « détermine la procédure pour le service militaire des citoyens de la RSS turkmène ».
  • Le Tadjikistan a déclaré sa souveraineté le 25 août 1990.
  • L'Arménie a déclaré son indépendance le 23 août 1990. Même avant cela, le 3 mai 1990, lors d'une session extraordinaire du Soviet suprême arménien, une résolution a été adoptée qui a arrêté le projet de service militaire actif.
  • Le Kazakhstan a déclaré sa souveraineté le 25 octobre 1990. Cette déclaration de souveraineté contenait la qualification que la république revendique le droit « de définir la procédure et les conditions du service militaire de ses citoyens » en coopération avec les autorités centrales.
  • La Kirghizie a déclaré sa souveraineté le 12 décembre 1990.

La lutte de Gorbatchev contre l'ancienne élite impériale du parti communiste, les forces armées et le complexe militaro-industriel a culminé avec le coup d'État d'août 1991. Lorsqu'il a échoué, il a mis fin à l'URSS – et à Gorbatchev lui-même. La Russie a été l'un des principaux initiateurs de l'éclatement de l'Union soviétique. Parce que l'indépendance des anciennes républiques soviétiques était quelque chose que la Russie voulait elle-même. Le jour de Noël 1991, à 19h35, le drapeau soviétique flottant au-dessus du Kremlin a été abaissé et remplacé par la nouvelle bannière russe. L'URSS a officiellement cessé d'exister le 31 décembre. La guerre froide était terminée.

Le président russe Vladimir Poutine est fréquemment cité comme qualifiant l'effondrement de l'Union soviétique de « plus grande catastrophe géopolitique du 20e siècle ». Mais ce n'est pas ainsi que le Kremlin traduit ses propos. Dans son allocution annuelle à l'Assemblée fédérale du 25 avril 2005, le président russe Vladimir Poutine « Il faut avant tout reconnaître que l'effondrement de l'Union soviétique a été une catastrophe géopolitique majeure du siècle. Quant à la nation russe, elle est devenue un véritable drame. Des dizaines de millions de nos concitoyens et compatriotes se sont retrouvés hors du territoire russe. De plus, l'épidémie de désintégration a infecté la Russie elle-même. L'épargne individuelle a été dépréciée et les vieux idéaux détruits. De nombreuses institutions ont été dissoutes ou réformées sans précaution. Groupes oligarchiques - possédant contrôle absolu sur les canaux d'information - servait exclusivement leurs propres intérêts d'entreprise. La pauvreté de masse a commencé à être considérée comme la norme. Et tout cela se passait dans le contexte d'un ralentissement économique dramatique, de finances instables et de la paralysie de la sphère sociale. Beaucoup pensaient ou semblaient penser à l'époque que notre jeune démocratie n'était pas une continuation de l'État russe, mais son effondrement ultime se, l'agonie prolongée du système soviétique. Mais ils se sont trompés."

Lorsqu'on lui a demandé d'évaluer ce commentaire, Mikhaïl Gorbatchev a déclaré : « Je l'ai dit à plusieurs reprises, et je le répète : je suis d'accord. [Poutine a également déclaré que « la Seconde Guerre mondiale est la plus grande catastrophe de l'histoire de l'humanité et la plus grande leçon pour les générations actuelles et futures. »] Poutine a déclaré dans son livre « Première personne » : « [Ma] mission, ma mission historique - et cela paraîtra noble, mais c'est vrai - consistait à régler la situation dans le Caucase du Nord . et en Tchétchénie [qui est] la continuation de l'effondrement de l'Union soviétique. . La Russie cessera d'exister."

Oussama Ben Laden, dans la bande vidéo diffusée en septembre 2007, a parlé de « . ce qui vient après l'empire en ce qui concerne les États-Unis d'Amérique. Je veux également attirer votre attention sur le fait que l'une des principales raisons de l'effondrement de l'Union soviétique a été leur être affligé par leur chef Brejnev, qui a été rattrapé par l'orgueil et l'arrogance et a refusé d'examiner les faits sur le terrain. Dès la première année de l'invasion de l'Afghanistan, les rapports ont indiqué que les Russes étaient en train de perdre la guerre, mais il a refusé de reconnaître ceci, de peur que cela ne passe dans son histoire personnelle comme une défaite, même si le refus de reconnaître la défaite non seulement ne change rien aux faits pour les gens qui pensent, mais exacerbe également le problème et augmente les pertes. position aujourd'hui à leur position il y a environ deux décennies. Les erreurs de Brejnev sont répétées par Bush, qui - interrogé sur la date de son retrait des forces d'Irak - a déclaré en effet que th Le retrait ne se fera pas pendant son règne, mais plutôt pendant le règne de celui qui lui succède."


Changements politiques et sociaux

Ayant joué un rôle clé dans la défaite de la tentative de coup d'État contre Gorbatchev en 1991, Eltsine a vu sa popularité augmenter. Habile politicien, il a été élu pour la première fois président de la République socialiste fédérative soviétique de Russie en 1991, avant l'effondrement de l'URSS, et il a été réélu en 1996. Bien qu'il soit devenu pour beaucoup le visage de la réforme politique et économique, son premier la priorité était la préservation de son propre pouvoir et de son autorité. En traitant avec ceux qui l'entouraient au sein du gouvernement et de la bureaucratie, Eltsine a efficacement utilisé une stratégie de division pour régner qui a conduit à l'émergence de diverses factions qui se sont affrontées. En effet, dans certains cas, les bureaucrates ont passé plus de temps en conflit les uns avec les autres qu'ils n'en ont passé à gouverner le pays. Eltsine avait également tendance à révoquer fréquemment des ministres et des premiers ministres, ce qui a entraîné des changements brusques de politique. Tout au long de sa présidence, Eltsine a refusé de créer son propre parti politique ou de s'aligner ouvertement sur un parti ou un groupe de partis. Instead, he believed that the president should remain above party politics, though he was at the heart of the political process, playing the role of power broker—a position he coveted—until his resignation in 1999.

When the Soviet Union collapsed, the Russian Federation continued to be governed according to its Soviet-era constitution. The office of president had been added to the political structure of the Russian Soviet Federated Socialist Republic in 1991. However, the constitution did not specify which branch, legislative or executive, held supreme power. Political differences over various issues (e.g., the course of economic reform and the power of both the Communist Party and industrial interests) manifested themselves as constitutional conflicts, with Yeltsin’s supporters arguing that ultimate power rested with the president and his opponents charging that the legislature was sovereign. Personality clashes between Yeltsin and the parliamentary leadership led to a break between the legislative and executive branches.

High inflation and continued economic crisis placed great pressure on Yeltsin. The government’s focus on financial stabilization and economic reform to the apparent neglect of the public’s social needs contributed to the growing political battle between the legislative and executive branches. Complicating Yeltsin’s difficulties was the fact that many deputies in the parliament had vested interests in the old economic and political structure. The leader of the parliament, Ruslan Khasbulatov, and Yeltsin both sought support from regional elites in their political battles with each other by promising subsidies and greater local control. The political battle between Yeltsin and Khasbulatov climaxed in March 1993 when Yeltsin was stripped of the decree-making powers that he had been granted after the August 1991 attempted coup. Yeltsin was not prepared to accept total defeat. On March 20 Yeltsin announced that he was instituting an extraordinary presidential regime until April 25, when a referendum would be held over who “really ruled” Russia. He stated that during this period any acts of parliament that contradicted presidential decrees would be null and void. Many of Yeltsin’s ministers, including Prime Minister Viktor Chernomyrdin, only half-heartedly supported the president’s move, and Yeltsin, after intense political haggling, was forced to back down. Nonetheless, it was agreed that a referendum would be held on April 25. Four questions were posed to the Russian people, written by the Congress of People’s Deputies to embarrass Yeltsin: (1) Do you trust the President of the Russian Federation, Boris Nikolaevich Yeltsin? (2) Do you approve of the socioeconomic policies implemented by the President of the Russian Federation and the government of the Russian Federation since 1992? (3) Do you consider it essential to hold pre-term elections for the presidency of the Russian Federation? and (4) Do you consider it essential to hold pre-term elections for the People’s Deputies of the Russian Federation? In addition, the Congress passed a provision that, for a question to be approved, it needed the backing of at least half of all eligible voters (and not just half of the actual ballots cast) however, the Constitutional Court ruled that only the latter two questions needed at least 50 percent and that the first two questions were nonbinding. With Yeltsin’s camp using the slogan “Da, da, nyet, da” (“Yes, yes, no, yes”), the results were a victory for Yeltsin. Nearly three-fifths of voters expressed confidence in him personally, and more than half supported his economic and social policies. Half of voters favoured early presidential elections, but two-thirds supported early parliamentary elections however, with only 43 percent of eligible voters backing early parliamentary elections, Yeltsin was forced to continue his uneasy relationship with the Congress.

In the summer of 1993 Yeltsin established a Constitutional Convention to draw up a new post-Soviet constitution. The parliament also set up its own Constitutional Committee. Inevitably, presidential and parliamentary constitutional drafts were contradictory, and the increasing number of regional leaders who supported the parliamentary version worried Yeltsin. Thus, the referendum results did not end the political conflict between Yeltsin and the parliament, and that conflict grew more intense on September 21, 1993, when Yeltsin issued a series of presidential decrees that dissolved the parliament and imposed presidential rule that would exist until after elections to a new parliament and a referendum on a new draft constitution were held in December. The parliament declared Yeltsin’s decree illegal, impeached him, and swore in his vice president, Aleksandr Rutskoy, as president. Weapons were then handed out to civilians to defend the parliamentary building, known as the “Russian White House.” On September 25, troops and militia loyal to Yeltsin surrounded the building. On October 2, there were armed clashes between troops and supporters of the Congress. The most serious battle took place around the television station at Ostankino. By this time, crowds of parliamentary supporters had begun to fill the streets of Moscow, and it seemed a civil war was going to erupt in the middle of the capital, prompting Yeltsin to declare a state of emergency in Moscow on October 4. Shortly thereafter, tanks begin firing on the parliamentary building and on the deputies inside, leading to the surrender and arrest of everyone inside the building, including the speaker of the parliament and Rutskoi. With the defeat of parliamentary forces, the way was clear for elections to a new parliament and a referendum on a new constitution in December 1993.

Yeltsin’s new constitution gave the president vast powers. The president appointed the prime minister, who had to be approved by the Duma, the lower house of the legislature, and the president could issue decrees that had the force of law as long as they did not contradict federal or constitutional law. The president also was given the power to dismiss the Duma and call for new parliamentary elections. Under the new constitution the prime minister was the vital link connecting the executive with the legislative branch. Although the prime minister was accountable to the parliament, he first had to maintain the president’s confidence to remain in office. The premiership of Viktor Chernomyrdin, Yeltsin’s longest-serving prime minister (1992–98), reflected the extent to which a Russian prime minister was dependent on the president—and not the parliament—for his mandate to rule. Yeltsin dismissed Chernomyrdin in 1998, ostensibly for failing to implement reforms energetically enough, though there was the suspicion that the prime minister had offended the president’s ego by acting a bit too independently and grooming himself to succeed Yeltsin as president.

In the first two Dumas (elected in 1993 and 1995), the Communist Party of the Russian Federation was the single largest party, though it was never close to becoming a majority party. The Communist Party, which inherited the infrastructure of the dissolved Communist Party of the Soviet Union, had the most effective nationwide organization. Other parties found it difficult to project their message outside the major urban areas. Party loyalties were weak deputies jumped from one party to another in the hope of improving their electoral chances. Worrying to many was the success of the ultranationalist Vladimir Zhirinovsky’s Liberal Democratic Party of Russia, which captured 22.8 percent of the vote in 1993 (though its share of the vote declined thereafter). Nevertheless, despite hostile and even at times inflammatory rhetoric directed toward both Yeltsin and Russian foreign policy, Zhirinovsky’s party generally backed the executive branch. Throughout the 1990s, hundreds of parties were founded, but most were short-lived, as the appeal of many was based solely on the personality of the founder. For example, the liberal party of acting prime minister Yegor Gaidar (1992), Russia’s Choice, floundered once Gaidar was forced out of government at the end of 1992. Chernomyrdin’s party, Our Home Is Russia, suffered a similar fate soon after Yeltsin dismissed him as prime minister.

The relationship between the Duma and President Yeltsin was characterized by public shows of anger and opposition behind the scenes, however, compromises were more often than not hammered out by political foes. Moreover, Yeltsin had no qualms about threatening the Duma with dissolution if and when it seemed to be proving recalcitrant to presidential bills. Deputies, fearful of losing their extensive perks of office, such as a flat in Moscow, and of an electorate angry with all politicians, regularly backed down when faced with the implicit threat of dissolution. During Yeltsin’s second term, some deputies tried to initiate impeachment proceedings against him, but, because of the many legal obstacles to such a move, Yeltsin easily avoided impeachment.

During Yeltsin’s presidential terms, the weakened Russian state failed to fulfill its basic responsibilities. The legal system, suffering from a lack of resources and trained personnel and a legal code geared to the new market economy, was near collapse. Low salaries led to a drain of experienced jurists to the private sector there was also widespread corruption within law enforcement and the legal system, as judges and police officials resorted to taking bribes to supplement their meagre incomes. The country’s health, education, and social services were also under incredible strain. Due to a lack of resources, law-enforcement agencies proved unable to combat the rising crime. The collapse of medical services also led to a decline in life expectancy and to concerns over the negative rate of population growth doctors and nurses were underpaid, and many hospitals did not have enough resources to provide even basic care.

One consequence of the political and economic changes of the 1990s was the emergence of Russian organized crime. For most of the Yeltsin administration, shoot-outs between rival groups and the assassinations of organized-crime or business figures filled the headlines of Russian newspapers and created greater disgust among Russians over the course of economic reform and democracy. The explosive rise in crime came as a shock to most Russians, who under the Soviet period had very rarely come into contact with such incidents. The assassinations of well-known and well-liked figures, such as human rights advocate Galina Starovoitova, served to underscore the Yeltsin regime’s inability to combat crime. By the end of the Yeltsin era, the open warfare between organized-crime groups had diminished not because of effective state action but because of the consolidation of the remaining criminal groups that had emerged victorious from the bloody struggles.


Guerre froide

Nos rédacteurs examineront ce que vous avez soumis et détermineront s'il faut réviser l'article.

Guerre froide, the open yet restricted rivalry that developed after World War II between the United States and the Soviet Union and their respective allies. The Cold War was waged on political, economic, and propaganda fronts and had only limited recourse to weapons. The term was first used by the English writer George Orwell in an article published in 1945 to refer to what he predicted would be a nuclear stalemate between “two or three monstrous super-states, each possessed of a weapon by which millions of people can be wiped out in a few seconds.” It was first used in the United States by the American financier and presidential adviser Bernard Baruch in a speech at the State House in Columbia, South Carolina, in 1947.

What was the Cold War?

The Cold War was an ongoing political rivalry between the United States and the Soviet Union and their respective allies that developed after World War II. This hostility between the two superpowers was first given its name by George Orwell in an article published in 1945. Orwell understood it as a nuclear stalemate between “super-states”: each possessed weapons of mass destruction and was capable of annihilating the other.

The Cold War began after the surrender of Nazi Germany in 1945, when the uneasy alliance between the United States and Great Britain on the one hand and the Soviet Union on the other started to fall apart. The Soviet Union began to establish left-wing governments in the countries of eastern Europe, determined to safeguard against a possible renewed threat from Germany. The Americans and the British worried that Soviet domination in eastern Europe might be permanent. The Cold War was solidified by 1947–48, when U.S. aid had brought certain Western countries under American influence and the Soviets had established openly communist regimes. Nevertheless, there was very little use of weapons on battlefields during the Cold War. It was waged mainly on political, economic, and propaganda fronts and lasted until 1991.

How did the Cold War end?

The Cold War came to a close gradually. The unity in the communist bloc was unraveling throughout the 1960s and ’70s as a split occurred between China and the Soviet Union. Meanwhile, Japan and certain Western countries were becoming more economically independent. Increasingly complex international relationships developed as a result, and smaller countries became more resistant to superpower cajoling.

The Cold War truly began to break down during the administration of Mikhail Gorbachev, who changed the more totalitarian aspects of the Soviet government and tried to democratize its political system. Communist regimes began to collapse in eastern Europe, and democratic governments rose in East Germany, Poland, Hungary, and Czechoslovakia, followed by the reunification of West and East Germany under NATO auspices. Gorbachev’s reforms meanwhile weakened his own communist party and allowed power to shift to the constituent governments of the Soviet bloc. The Soviet Union collapsed in late 1991, giving rise to 15 newly independent nations, including a Russia with an anticommunist leader.

Why was the Cuban missile crisis such an important event in the Cold War?

In the late 1950s, both the United States and the Soviet Union were developing intercontinental ballistic missiles. In 1962 the Soviet Union began to secretly install missiles in Cuba to launch attacks on U.S. cities. The confrontation that followed, known as the Cuban missile crisis, brought the two superpowers to the brink of war before an agreement was reached to withdraw the missiles.

The conflict showed that both superpowers were wary of using their nuclear weapons against each other for fear of mutual atomic annihilation. The signing of the Nuclear Test-Ban Treaty followed in 1963, which banned aboveground nuclear weapons testing. Still, after the crisis, the Soviets were determined not to be humiliated by their military inferiority again, and they began a buildup of conventional and strategic forces that the United States was forced to match for the next 25 years.

A brief treatment of the Cold War follows. For full treatment, voir international relations.


Although the president Boris Yeltsin banned the Communist Party of the Soviet Union in 1991, the CPRF took its place. Although United Russia has a majority of over 60%, the CPRF is the second largest political party in Russia. This means that there are still communists in the opposition and that quite a lot of Russians still believe in communism.

The nation has evolved toward a parliamentary democracy, but as international watchdog organizations have thoroughly documented over the years, Russia’s democratic foundations remain weak. Vladimir Putin has been in power longer than most Soviet premiers and has similar levels of power. While the trappings of communism no longer remain, the effects of the ideology and the nature of power politics in Russia have a strong line of continuity with its past.


Ending The Arms Race With A START

Conscious that nuclear war would have devastating consequences for all humanity,
that it cannot be won and must never be fought… this treaty will help to reduce the
risk of outbreak of nuclear war and strengthen international peace and security…

Presidents Bush and Gorbachev shake hands at the end of a press conference about the peace summit in Moscow, 31 July 1991.

Origins of the Arms Race

In August 1945, the United States accepted the surrender of Japan after the nuclear attacks on Hiroshima and Nagasaki. Four years later, on August 29, 1949, the Soviet Union detonated its own nuclear device. With the development of jet aircraft, both superpowers gained a greater ability to deliver nuclear weapons into the interior of the opposing country. The official nuclear policy of the United States became one of “massive retaliation”, which called for massive attack against the Soviet Union if they were to invade Europe, regardless of whether it was a conventional or a nuclear attack.

By the early 1950s American foreign policymakers knew that the Cold War was here to stay. Communism seemed on the move, most dramatically with the North Korean invasion of June 1950 that began the Korean War. Western policymakers believed countries at risk from Communist aggression might fall if their neighbors succumbed, like so many dominoes: if one country was lost to the Communists, so too would be the next, and the next.

Evolving means to deliver nuclear weapons led the United States to develop a strategy of three complementary means of delivering nuclear weapons to target, what became known as the “Triad.” The nuclear triad consists of landlaunched nuclear missiles, nuclear-missile armed submarines and strategic aircraft with nuclear bombs and missiles. Having a three-branched nuclear capability eliminated the possibility that an enemy could destroy all of a nation’s nuclear forces in a first-strike attack this, in turn, ensured the credible threat of a devastating retaliatory strike against the aggressor, increasing a nation’s nuclear deterrence.

Mutual Assured Destruction

By the 1950s both the United States and Soviet Union had enough nuclear power to obliterate the other side. Both sides developed a capability to launch a devastating attack even after sustaining a first strike from the other side. This policy became known as Mutual Assured Destruction: both sides knew that any attack upon the other would be devastating to themselves, thus in theory restraining them from attacking the other.

Both Soviet and American experts hoped to use nuclear weapons for extracting concessions from the other, or from other powers such as China, but the risk connected with using these weapons was so grave that they refrained from brinkmanship. While some, like General Douglas MacArthur, argued nuclear weapons should be used during the Korean War, Presidents Truman and Eisenhower opposed the idea.

Both sides were unaware of the details of the capacity of the enemy’s arsenal of nuclear weapons. The Americans suffered from a lack of confidence, and in the 1950s they believed in a non-existing bomber gap. Aerial photography later revealed that the Soviets had been playing a game with their bombers in their military parades, flying them in large circles, making it appear they had far more
than they truly did. The 1960 American presidential election saw accusations of a fictitious missile gap between the Soviets and the Americans.

Détente and Disarmament

Having spent incalculable resources constructing their respective nuclear arsenals, world leaders subsequently spent much of their time and energy in efforts aimed at reducing the risks of nuclear war.

Disarmament was one such effort. Presidents Nixon and Ford participated in the Strategic Arms Limitation Talks which led to the SALT I and SALT II Treaties in the 1970s. The SALT I Treaty also put limits on numbers of Intercontinental Ballistic Missiles and submarine launched ballistic missiles. The subsequent SALT II Treaty placed additional limits on nuclear arsenals and slowed, but did not end, the arms race. A slowing of the arms race and a reduction in nuclear armaments had to wait until the early 1990s and the end of the Cold War.

As the political and economic structure of the Soviet Union crumbled during the late 1980s, the lengthy Cold War period came to an end. The Solidarity movement in Poland, a reform eff ort which began in Poland’s dockyards and spread into a national call for political and economic change, highlighted the new spirit of innovation sweeping through Eastern Europe. By the end of the decade, the Berlin Wall fell, Germany had been reunified, and a number of former Eastern Bloc nations had democratically elected governments. The Cold War formally ended in 1991 with the collapse of the Soviet Union, which President Ronald Reagan had once called the “evil empire.” The massive nuclear buildup that resulted from the arms race diverted trillions of dollars that might have been spent on domestic programs, but a hot war had been averted.

START Treaty

On 31 July 1991, President George H.W. Bush and Soviet President Mikhail Gorbachev signed the Treaty Between the United States of America and the Union of Soviet Socialist Republics on the Reduction and Limitation of Strategic Offensive Arms (START Treaty), which limited the number of ICBMs and nuclear warheads either country could possess. Weapons in excess of the agreed upon number would be disarmed and silos destroyed.

Congress ratified the START Treaty in October 1992. A month after the signing of this treaty, political dissenters attempted a coup against Soviet leader Gorbachev and the fast unraveling Soviet Union finally collapsed. The signing of the START Treaty concluded disarmament talks that had begun almost a decade earlier in the early 1980s. The collapse of the Soviet Union in 1991 complicated implementation of the START Treaty. Former Soviet republics, all possessed Soviet nuclear weapons and agreed to comply with the treaty.

Deactivation

In the United States, the START agreement coincided with growing Air Force disenchantment with the escalating costs associated with the older Minuteman II system. The Pentagon decided to deactivate the entire Minuteman II force to comply with provisions of the arms-reduction treaty. On September 27, 1991, President George H.W. Bush announced on national television a dramatic “plan for peace,” designed to reduce the tensions of the nuclear age. As one component of his plan, he called for “the withdrawal from alert within seventy- two hours, of all 450 Minuteman II intercontinental ballistic missiles.”

After the stand down ordered by President Bush, the Air Force began the deactivation of Minuteman II ICBM sites, including the 150 Minuteman silos and fifteen control centers at Ellsworth Air Force Base in South Dakota. Additional Minuteman installations in Missouri and eastern North Dakota were also dismantled.

A complex process governed the deactivation and dismantlement of the silos. Each Air Force base removed missiles and other sensitive equipment and then they turned the sites over to the Army Corps of Engineers to begin the demolition. Destruction of the silos could be accomplished either by implosion or by excavation. The silo site then had to remain open for ninety days to allow Soviet satellites time to verify that the removal complied with treaty provisions. After the ninety-day period, crews covered the silo with a concrete cap and graded the top of the silo opening with gravel.

The START Legacy

The START treaty negotiated the largest and most complex arms control treaty in history, and its final implementation in late 2001 resulted in the removal of about 80 percent of all strategic nuclear weapons then in existence. With the full implementation of the treaty, the Delta Flight sites in South Dakota are the only surviving intact example of the original Minuteman configuration, designed
to implement the Cold War policy of massive retaliation and is also the only intact formerly operational Minuteman II site open to the public.

Clearly the international legacy of the Cold War remains. The first two generations of Minuteman missiles, however, do not. Having negotiated an end to the Cold War, Soviet and American leaders recognized a need to remember this crucial moment in global history. Minuteman Missile National Historic Site is one such piece of the past and place of memory, preserved as a public space. These sites facilitate a public dialogue on the Cold War, nuclear weapons proliferation and disarmament, the role and dedication of Air Force personnel, and the nation’s political and military future.


The CIS

The Commonwealth of Independent States (CIS) was a somewhat unsuccessful effort by Russia to keep the USSR together in an economic alliance. It was formed in 1991 and included many of the independent republics that made up the USSR.

In the years since its formation, the CIS has lost a few members and other countries have never joined. By most accounts, analysts think of the CIS as little more than a political organization in which its members exchange ideas. Very few of the agreements that the CIS has adopted have, in reality, been implemented.


Voir la vidéo: De la Révolution Russe à léffondrement de lURSS (Mai 2022).