L'histoire

Jean, comte de Rapp, 1772-1821

Jean, comte de Rapp, 1772-1821



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Jean, comte de Rapp, 1772-1821

Le général Jean, comte Rapp (1771-1821) était l'un des assistants de Napoléon et était célèbre pour avoir été blessé à plusieurs reprises au cours d'une carrière militaire réussie.

Rapp est né à Colmar en Alsace le 27 avril 1771, fils d'un fervent luthérien. Le père de Rapp avait espéré qu'il deviendrait un ministre protestant, mais à la place, il a rejoint la cavalerie de l'armée française en 1788.

En 1793, il a subi certaines de ses premières blessures, une blessure au sabre et une blessure par balle.

En 1794, Rapp est promu lieutenant dans le 10e Chasseurs à Cheval. Il combat à Ligenfeld (28 mai 1795) où il subit plusieurs coups de sabre.

Il attira bientôt l'attention du général Desaix et fut l'un de ses assistants. Il est blessé à Kehl en 1797, puis promu capitaine. Il a participé à la campagne d'Égypte de Napoléon, où il a participé à la plupart des batailles. Il est de nouveau blessé, à Samahoud (22 janvier 1799), cette fois à l'épaule gauche. Il a été promu colonel et a aidé à négocier les conditions qui ont conduit à l'évacuation française.

Rapp et Desaix retournèrent en France en mai 1800 et furent envoyés rejoindre l'armée de Napoléon en Italie. Desaix arrive juste à temps pour sauver Napoléon de la défaite de Marengo (14 juin 1800), mais il est mortellement blessé et meurt dans les bras de Rapp.

Après la mort de Desaix, Rapp a été intégré à l'état-major de Napoléon, mais il a continué à s'impliquer étroitement dans le combat. Au cours des années suivantes, il a servi comme officier du renseignement, diplomate et a aidé à organiser un escadron de mamelouks qui ont servi dans la garde impériale.

En 1801, on tenta d'assassiner Napoléon en faisant exploser une « machine infernale » au passage de son convoi. Rapp était dans l'un des véhicules du convoi.

Rapp est promu général de brigade en 1803. Il se lie d'amitié avec Joséphine et faillit épouser une de ses nièces, avant d'épouser en 1805 Rosalie Vanlerberghe, fille d'un armurier. Ce mariage a duré jusqu'en 1811 quand il s'est terminé par un divorce. Pendant le mariage, Rapp a eu une liaison avec Julie Boettcher et a eu deux enfants avec elle.

À Austerlitz, il dirigea une charge des Mamelouks et d'autres éléments de la cavalerie de la garde dans une contre-attaque contre la cavalerie impériale russe. Après la charge, il retourne à Napoléon pour rapporter sa victoire avec une blessure à la tête et un sabre brisé, une scène immortalisée plus tard dans la peinture par Gérard. Napoléon répondit qu'il avait vu lui-même les combats.

Rapp a servi pendant la guerre de la quatrième coalition. Il a aidé à commander une charge à la bataille de Schleiz (9 octobre 1806), qui a forcé les Prussiens à se retirer vers Iéna.

Au cours de la campagne d'Iéna, Rapp a subi sa neuvième blessure. À cette époque, Napoléon aurait commenté la tendance de Rapp à se blesser, et Rapp aurait répondu que ce n'était «pas étonnant car ils se battaient toujours».

Rapp a participé à la campagne d'hiver contre les Russes en 1806-7. Il combat à la bataille de Golymin (26 décembre 1806). Il a été envoyé pour essayer de bloquer la ligne de retraite russe avec une force de dragons, mais après le succès initial, sa cavalerie s'est heurtée à une force d'infanterie postée dans un marais et n'a pu progresser. Rapp a subi une autre blessure et a été contraint de se replier sur l'infanterie française, marquant la fin de la bataille.

À partir de 1807, Rapp est gouverneur de Dantzig, où il aide à lever une force de cavalerie légère polonaise pour la garde impériale. Il retourne à l'armée pour la guerre franco-autrichienne de 1809.

Lors de la bataille d'Aspern-Essling, il a été impliqué dans la crise la plus grave de la bataille, lorsque les Autrichiens ont capturé le village d'Essling à peu près au même moment où le pont français sur le Danube était brisé. Le général Mouton reçut l'ordre de reprendre Essling, mais son attaque échoua. Cela laissa Napoléon avec seulement deux bataillons de gardes-fusiliers comme réserve, et il ordonna à Rapp d'utiliser ces troupes pour couvrir Mouton. Rapp a choisi de désobéir à cet ordre et a plutôt mené une contre-attaque qui a déclenché une retraite autrichienne. Les Français ont repris Essling et ont pu tenir leur position jusqu'à ce que le pont soit réparé et qu'ils puissent battre en retraite intacts. Rapp a été félicité par Napoléon pour sa désobéissance bien jugée.

Trois jours avant la bataille de Wagram, Rapp a été blessé lorsqu'un chariot s'est renversé, lui a cassé trois côtes et s'est luxé l'épaule. Il a donc raté la bataille.

En 1809, Rapp a également aidé à empêcher un jeune Allemand appelé Staps d'assassiner Napoléon.

Entre les campagnes de 1809 et 1812, Rapp est tombé en disgrâce. D'abord, il a montré de la sympathie pour Joséphine lors de son divorce (et a simulé une maladie pour rater le mariage entre Napoléon et Marie Louise), puis il a refusé d'appliquer des restrictions commerciales à Dantzig.

Rapp est retourné à l'armée lors de l'invasion de la Russie en 1812, rejoignant l'armée à Smolensk. À la bataille de Borodino, il remplace le général Compans blessé en tant que commandant de la 5e division du Ier corps. Alors qu'il commandait la division, Rapp a été blessé quatre fois - trois écorchures mineures et une blessure à la hanche, que Rapp croyait être sa 22e blessure. Après sa quatrième blessure, il doit remettre le commandement au général Dessaix, commandant de la 4e division du Ier corps.

Rapp a participé à la retraite de Moscou. À une occasion, Napoléon a failli être capturé par les Cosaques et le cheval de Rapp a été tué au combat. Lors de la seconde bataille de Krasnyi (15-18 novembre 1812), il fut brièvement choisi pour commander la charge de la Jeune et moyenne garde le 17 novembre, mais cette tâche fut ensuite confiée au général Roguet de la moyenne garde. Il a également combattu à la bataille de la Bérézina, la dernière grande bataille de la campagne de 1812.

En 1813, il revint à Dantzig et défendit la ville pendant un siège d'un an (janvier-novembre 1813). Après avoir finalement été contraint de se rendre, il a été retenu prisonnier à Kiev jusqu'à la première abdication de Napoléon.

Lorsque Napoléon revint d'exil en 1815, Rapp revint à ses côtés. Il commanda les 30 000 hommes de l'armée du Haut-Rhin et réussit à remporter une victoire à La Suffel le 28 juin 1815. Il parvint à défendre avec succès Strasbourg jusqu'à la fin de la guerre, malgré les 200 000 soldats alliés affrontés.

Après la seconde abdication de Napoléon, Rapp entra au service des Bourbons et fut nommé membre de la Chambre des pairs. Il se remarie et a deux enfants avec sa nouvelle épouse avant de mourir d'un cancer le 8 novembre 1821.

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