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Tête colossale de la poétesse Sappho

Tête colossale de la poétesse Sappho


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La poésie lyrique était personnelle et évocatrice, permettant au lecteur de s'identifier au désespoir et aux espoirs privés du poète. C'est pour cette raison que Sappho, même 2600 ans plus tard, peut susciter nos émotions.

Nous savons que Sappho a rassemblé autour d'elle un groupe de femmes, mais le débat se poursuit quant à sa nature. Selon H.J. Rose, "Ce n'est pas une théorie peu attrayante qu'ils étaient formellement une organisation-culte ou thiasosD'un autre côté, Lesky dit que cela n'avait pas besoin d'être un culte, bien qu'elles adoraient Aphrodite. Sappho n'a pas non plus besoin d'être considérée comme une maîtresse d'école, bien que les femmes aient appris d'elle. pour servir les Muses.


« Pour vous, belles demoiselles, mon avis ne change pas. »

Saphiro était un poète lyrique grec et un aristocrate né entre 630 et 612 av. Bien que mariée à un riche marchand, elle passa ses journées sur l'île de Lesbos, au VIIe siècle avant notre ère. Centre culturel grec, étudiant l'art et l'écriture. Ce qui rend Sappho si historique, c'est que sa poésie est interprétée avec l'accompagnement d'une lyre. Elle a également été l'une des premières poètes à passer de l'écriture du point de vue des divinités et des muses à l'écriture à la première personne et à l'expression de ses propres sentiments. Elle était si influente que le certain mètre lyrique qu'elle utilisait s'appelle maintenant compteur saphique. Des femmes riches de toute la Méditerranée ont envoyé leurs filles à l'île Lesbos pour étudier sous Sappho. Elle a écrit de la poésie lyrique accompagnée de musique de lyre qu'elle a également écrite pour exprimer son amour pour ses étudiantes. Plus tard, la cité-État de Lesbos a frappé des pièces à son image. Platon, le célèbre philosophe, a placé Saphho parmi les Muses divines. Solon, la célèbre avocate, aurait demandé qu'on lui apprenne à jouer une de ses chansons "parce que je veux l'apprendre et mourir". Elle est si influente que les mots modernes lesbiennes et saphiques pour décrire l'homosexualité féminine sont dérivés de l'influence de son travail.

Je n'ai pas eu un mot d'elle

Franchement j'aimerais être mort

Quand elle est partie, elle a pleuré
elle m'a beaucoup dit,
« Cette séparation doit être
enduré, Sappho. J'y vais à contrecœur.

J'ai dit: "Allez, et soyez heureux
mais souviens-toi (tu sais
eh bien) que tu laisses enchaîné par l'amour

« Si tu m'oublies, pense
de nos cadeaux à Aphrodite
et toute la beauté que nous avons partagée

"tous les diadèmes violets,
boutons de rose tressés, aneth et
crocus enroulé autour de votre jeune cou

« de la myrrhe s'est déversée sur ta tête
et sur des tapis moelleux les filles avec
tout ce qu'ils souhaitaient le plus à côté d'eux

"Alors qu'aucune voix ne chantait
chœurs sans les nôtres,
aucun boisé n'a fleuri au printemps sans chant… »

Ce poème, "Je n'ai pas eu un seul mot d'elle", est l'un des nombreux poèmes qui montrent son affection envers les femmes. Dans ce poème, la douleur à laquelle elle fait face du départ de son amant est forte, déclarant qu'elle souhaite être morte. Son amant ne voulait pas y aller, mais une autre force les séparait. D'après la troisième strophe, je crois que l'amante avait un mari ou une famille, la forçant à quitter Sappho. Sappho dit à son amant de se souvenir de leurs nuits romantiques et de leurs moments de plaisir sensuels qu'ils ont passés ensemble. Qu'ils soient amants ou non pour un temps long ou court, ils passaient évidemment leurs journées ensemble à être sensuels et amoureux. Leur relation semblait être forte, d'où la raison pour laquelle Sappho a le cœur brisé. Ce poème est le premier poème « ne m'oublie pas » écrit par une femme.

Aphrodite immortelle au trône chatoyant,
Fille de Zeus, Enchanteresse, je t'en supplie,
Épargnez-moi, ô reine, cette agonie et cette angoisse,
N'écrase pas mon esprit

Chaque fois qu'avant tu m'as écouté–
A ma voix qui t'appelle au loin,
Et faisant attention, tu es venu, laissant ton père
Dominations dorées,

Avec un char attelé à tes coursiers aux ailes flottantes,
Agitant des pignons rapides sur les ténèbres de la terre,
Et t'amenant à travers l'infini, glissant
En bas du ciel,

Puis, bientôt ils arrivèrent et toi, déesse bénie,
Avec une contenance divine souriant, m'as-tu demandé
Quel nouveau malheur m'était arrivé maintenant et pourquoi,
Ainsi je t'avais appelé.

Quel était dans mon cœur fou mon plus grand désir,
Qui est-ce maintenant qui doit sentir mes séductions,
Qui était la belle qu'il fallait persuader,
Qui t'a fait du tort à Sappho ?

Car si maintenant elle s'enfuit, vite elle suivra
Et si elle méprise les cadeaux, bientôt elle les offrira
Oui, si elle ne connaît pas l'amour, bientôt elle le sentira
Même réticent.

Viens donc, je t'en prie, accorde-moi l'apaisement du chagrin,
Chasse les soins, je t'en supplie, ô déesse
Accomplis pour moi ce que j'aspire à accomplir,
Sois mon allié.

L'hymne à Aphrodite de Sappho (Poème #1) est le seul poème de ses nombreux livres de poésie à avoir survécu dans son intégralité. Ce poème est un cri à Aphrodite, la déesse grecque de l'amour, pour réparer le cœur brisé de Sappho. Dans la première strophe, elle appelle la déesse du ciel en guise de supplication. Elle continue dans la deuxième strophe à plaider et rappelle à Aphrodite à quel point Sappho était fidèle à aimer dans le passé, rappelant à la déesse qu'elle avait déjà entendu ses demandes et qu'elle avait répondu à ces supplications antérieures. Sappho déclare également qu'Aphrodite devra quitter la gloire du palais d'or de Zeus pour l'aider. Dans les troisième et quatrième strophes, la déesse arrive, interrogeant le problème de Sappho par la prière. La déesse demande : « qui vous fait du tort ? » et avec ces mots, le lecteur apprend que l'orateur mérite l'aide d'Aphrodite. Visiblement, elle a le cœur brisé. Le dernier mot, « Sappho », relie le locuteur et le poète, redéfinissant le personnage du poète, Sappho. Elle continue dans la cinquième et la sixième strophe à parler à la déesse, puis la déesse s'en va. Sappho se souvient des moments où la déesse l'a aidée dans le passé avec chagrin et amour. Sappho considère la déesse comme une amie qui l'aidera toujours en cas de besoin.

Il semble l'égal des dieux,

Cet homme qui est assis en face de toi
Et ta douce parole, étant près,
Peut entendre
Et ce rire séduisant, qui fixe
le coeur à palpiter dans ma poitrine
Car quand je regarde ton chemin, mes mots
Dissoudre sans entendre.
Le silence brise ma langue et subtil
le feu coule sous ma peau,
Je ne peux pas voir avec mes yeux, ou entendre
par des oreilles bourdonnantes.
La sueur coule, un frisson secoue
Moi profond — je me sens aussi pâle que l'herbe:
Aussi proche de la mort que ça, et vert,
C'est comme ça que j'ai l'air.

Dans le poème n°3, Sappho exprime sa jalousie à l'égard de sa femme qui parle à un homme. Étant donné que la jalousie est l'une des émotions les plus fortes, ce poème n'est pas seulement fort en mots et en description, mais en motif. C'est l'un des nombreux poèmes que Sappho utilise son compteur saphique lors de l'exécution de ce poème. Vous pouvez le constater à partir des pauses et des pauses notables dans l'écriture.

J'ai choisi Sappho pour faire partie de ces archives en raison de son influence non seulement dans la poésie mais aussi dans la culture queer de l'époque. Elle a été la première femme connue à écrire sur une autre femme de manière romantique. Bien que son travail ait ensuite été censuré par les chrétiens, ce qui est étonnant chez Sappho, c'est que face à l'une des cultures les plus discriminatoires de l'histoire, à travers des générations de misogynie patriarcale et d'homophobie, elle a brisé le silence imposé à l'homosexualité féminine. Par l'extraordinaire puissance de ses vers, Sappho oblige le critique et le lecteur à la considérer comme une femme et comme une lesbienne. À mon avis, Sappho représente toutes les femmes perdues de l'histoire littéraire, en particulier toutes les artistes lesbiennes dont le travail a été détruit, aseptisé ou hétérosexualisé.


Tête colossale de la poétesse Sappho - Histoire

La semaine dernière, la nouvelle a éclaté que Brill avait rétracté un chapitre du professeur Dirk Obbink qui présentait de fausses informations sur la provenance des papyrus Sappho. Une déclaration des éditeurs du volume explique le raisonnement de la rétractation. Tout comme il nie les charges retenues contre lui concernant le vol d'Oxyrhynchus papyri, le professeur Obbink nie ces charges et promet de produire des preuves à décharge :

“Michael Sampson a publié un article qui remet également en question la provenance des papyrus comme indiqué dans le chapitre 2 de ce livre (Bulletin de la Société américaine des papyrologues 57 [2020] 143-169). Dirk Obbink, l'auteur de ce chapitre, a eu l'opportunité des éditeurs Brill de répondre à cette preuve, mais jusqu'à présent, ils n'ont pas reçu de réponse substantielle. Il leur a dit qu'il travaillait sur un article universitaire dans lequel il conteste les conclusions de Sampson, mais il n'a pas mentionné de calendrier.

Je pense que nous attendons tous avec impatience la réponse du professeur Obbink à ce sujet, tout comme nous attendons toujours avec impatience de voir les documents liés à l'historique de la collection présumée du papyrus Sappho, que le professeur Obbink se serait engagé à publier en 2015 dans un Sciences en direct article:

“Au cours des prochains mois, Obbink a déclaré que le plan est de mettre en ligne les documents de collecte et les photographies associées du papyrus Sappho de Londres, y compris des lettres, des transcriptions et d'autres documents de personnes, dont Robinson, qui ont travaillé sur cette collection dès le début.& #8221

Donc, ce sera le bienvenu lorsque le professeur Obbink produira cet article et ces documents. En attendant, cependant, il est bon de savoir qu'il y a des gens chez Brill qui prennent cette affaire au sérieux. A ma connaissance, les articles rétractés sont rares dans le domaine des classiques, il s'agit donc d'une action significative.

Les éditeurs ont également inclus une déclaration concernant l'authenticité du papyrus :

“Jusqu'à présent, nous n'avons vu aucune preuve suggérant que soit P.GC inv. 105 ou P.Sapph.Obbink n'est pas authentique.”

La formulation ici me fait réfléchir. [[Mise à jour du 30 mars 2021 : Jona Lendering a également trouvé cette phrase étrange.]] D'une part, quand je regarde les images disponibles de ces manuscrits, je vois des fragments qui ont l'apparence de papyrus qui ont été produits dans l'antiquité par un copiste habile.

Mais d'un autre côté, c'est exactement ça : je regarde images–et des images qui ne sont pas de très haute qualité. Combien de savants ont réellement examiné ces papyrus en personne ? C'est une question honnête. Je ne sais pas si le plus gros fragment de Londres n'a jamais été examiné de près par quelqu'un d'autre que le professeur Obbink. Il a signalé que le fragment de Londres a été soumis à des tests scientifiques, mais comme je l'ai soutenu ailleurs, ces affirmations sont douteuses.

Alors, en l'absence de l'objet physique, quelles autres indications de contrefaçon peut-on envisager ? Eh bien, le contenu textuel du poème peut être un bon point de départ. Le professeur Obbink lui-même a soulevé la question dans son TLS article annonçant le papyrus en 2014 (n'est plus disponible en ligne) :

« Comment pouvons-nous être certains… que ces nouveaux fragments sont authentiques ? Après tout, vous vous demandez peut-être si le poème des frères ne comble pas trop commodément une lacune dans ce que nous ne savons pas de Sappho et de sa famille ? Et cela ne confirme-t-il pas de manière assez suspecte Hérodote, en mentionnant deux noms que nous connaissons, et aucun que nous ne connaissons pas ?

Eh bien, oui, maintenant que vous le mentionnez. C'est assez pratique. Le professeur Obbink poursuit :

“Certains érudits ont d'abord douté de son authenticité, notamment l'un des éditeurs du dernier ‘New Sappho’ découvert. Mais d'autres indicateurs ne laissent aucun doute. Le mètre, la langue et le dialecte sont tous reconnaissables au saphique et (plus difficile à réaliser pour un faussaire) il n'y a aucune indication contraire de date ou d'écriture manuscrite.

Dans son discours lors de la réunion SCS 2015, le professeur Obbink a mentionné un autre sceptique précoce :

« Mais les premières réactions de certains érudits, même érudits, ont publiquement condamné les textes comme « un exercice moderne ludique » ou comme « une jeunesse glaciale ». Mary Beard a écrit à Martin West pour confirmation avant la parution de l'article de TLS. Voici ce qu'il a répondu : « Mon impression initiale était que c'était un truc très pauvre et linguistiquement problématique. Mais plus je le regarde, plus ça semble OK. Ce n'est certainement pas l'un de ses meilleurs, mais il y a son ADN partout.

J'ai l'impression que la majorité des spécialistes de Sappho considèrent la poésie comme authentiquement ancienne et non comme un exercice moderne de composition lyrique grecque. En effet, je ne peux pas nommer un seul expert qui soit enregistré comme pensant que les poèmes sont des contrefaçons. Mais il convient de rappeler qu'au début, certains des experts les plus respectés avaient une réaction différente.

Je n'ai pas vu beaucoup de discussions ultérieures sur la possibilité que ces papyrus puissent être des contrefaçons modernes. L'exception est un essai équilibré et réfléchi de Theo Nash, qui fait de nombreux points saillants et établit soigneusement une évaluation selon laquelle le papyrus est une production ancienne plutôt que moderne, très probablement une antiquité pillée. Je suis d'accord avec presque tout ce qu'il a écrit, avec deux réserves. Premièrement, il considère le poème comme « totalement ennuyeux », alors que les contrefaçons sont plus généralement sensationnelles (comme le fragment de la femme de Jésus). Ici, je noterais simplement que, pour beaucoup de gens, tout le nouveau Sappho est sensationnel en soi. Deuxièmement, Nash écrit que « notre faussaire [hypothétique] connaissait peut-être profondément Sappho – mais l'effort serait assez extraordinaire. » Si ces fragments sont des faux modernes, je ne pense pas qu'il soit question que la personne qui les a produits est très familier avec Sappho. Mais à quel point l'effort de composition aurait-il été "extraordinaire" ? La formation en composition grecque que j'ai reçue à l'université ne m'a certainement pas donné la capacité de produire quelque chose comme le texte sur ces fragments, mais il y a des gens pour qui la composition en langue ancienne est une passion.

Cela comprend à la fois des amateurs enthousiastes qui produisent des manuels sur la composition saphique et des universitaires qui éditent des textes. Pour sa contribution à un Festschrift publié en 2011, le professeur Obbink a écrit un chapitre intitulé « Vanishing Conjecture : Lost Books and their Recovery from Aristotle to Eco ». perdu et retrouvé (je note au passage que l'un des premiers exemples du chapitre est la poésie de Sappho).

En discutant de la récupération de la littérature ancienne, le professeur Obbink présente le monde académique compétitif de la convocation de textes perdus à partir de recueils médiévaux et de papyrus fragmentaires. Le professeur Obbink propose sa propre évaluation quelque peu sévère des efforts d'autres chercheurs (les hypothèses de Janko ont depuis été réfutées et sont maintenant généralement ridiculisées) et défend ses propres compétences et choix de composition :

« Qu'est-ce qui constitue un fragment légitime, et quand sommes-nous justifiés de reconstituer un original perdu ? Selon quels critères la récupération sera-t-elle considérée comme un succès ? Je me souviens avoir été découragé lorsqu'un érudit qui, selon moi, comprenait la méthode éditoriale, m'a dit qu'une édition d'un papyrus que j'avais publié était, comme il l'a dit, « tous vous », plutôt que le texte de l'ancien auteur en question, simplement parce que le les extrémités de certaines lignes ont été restaurées.”

Dans ce monde de comblement des lacunes et de corrections conjecturales, les érudits cultivent la capacité de terminer les pensées des auteurs anciens, de perdre leur propre identité et d'adopter celle de l'auteur ancien (note : est-ce que quelqu'un sait qui a proposé la désignation ’ 8220P.Sapph.Obbink”?). Dans un tel monde, la charge “all you” est une brûlure solide. Tout cela pour dire : alors que la plupart des érudits classiques ne sont peut-être pas à la hauteur de la tâche de produire des lignes saphiques sur commande, je ne doute pas qu'il existe des érudits modernes qui pourraient le faire avec peu de peine.

Enfin, il y a la question du traitement des fragments de la Collection Verte. Comme l'a remarqué un conservateur au Musée de la Bible l'année dernière, dans la vidéo désormais (in) célèbre de Scott Carroll simulant des extractions de papyrus littéraires à partir de masques de momies à l'Université Baylor, l'un des amas humides comprenait les fragments de Green Collection Sappho, maintenant connus avoir été acheté par les Verts au concessionnaire turc Yakup Eksioglu des semaines avant leur "découverte" à Baylor.

La vue de ces papyrus, couchés dans un tas trempés de sueur, arrachés par des amateurs bien intentionnés mais non entraînés, est choquante. Humidifier soigneusement le papyrus ancien pour le déplier sans l'endommager est une technique éprouvée pour aplatir les papyrus afin qu'ils puissent être montés entre des vitres pour la conservation et l'étude. Tremper inutilement d'anciens papyrus dans de l'eau savonneuse est tout simplement stupide. Les enquêtes d'Ariel Sabar soulèvent la possibilité que Carroll savait déjà que ces fragments contenaient des poèmes de Sappho :

“[Le classique de Baylor Simon] Burris a trouvé une place à une table où Carroll séchait des papyrus qu'il avait sortis de l'évier, mais il a rapidement senti sa tête lui tourner. Devant lui se trouvait un petit fragment grec avec des strophes de quatre vers dans un dialecte éolique - une caractéristique de Sappho, le VIe siècle av. Le poète Burris a rapidement repéré d'autres pièces, encore humides, portant les mêmes marqueurs saphiques. Il a passé leurs mots survivants à travers un moteur de recherche : non seulement ils se chevauchaient avec des poèmes connus de Sappho, mais remplissaient des lignes auparavant inconnues. …Mais quelque chose ne va pas. Les pièces de Sappho avaient été disposées de telle manière que même un non-expert de Sappho comme lui pouvait en repérer plusieurs en quelques minutes. (Il finira par en découvrir une vingtaine.) Il se demanda: Carroll savait-il d'une manière ou d'une autre ce qu'il y avait dans le masque avant de l'éventrer?”

Il se peut bien sûr que Carroll ne sache pas que les papyrus plantés contenaient des œuvres de Sappho. [[Mise à jour du 30 mars 2021 : voir addenda ci-dessous]] Mais étant donné les liens déjà existants entre Carroll, Eksioglu et le professeur Obbink, il semble tout à fait possible que les fragments étaient connus pour être Sappho avant l'événement. Néanmoins, ils ont reçu un bain. Un fervent passionné de Sappho comme le professeur Obbink permettrait-il vraiment de traiter ainsi d'anciens papyrus contenant des lignées perdues de Sappho sans avoir déjà entrepris l'étude la plus complète possible des fragments ? Cela paraîtrait étrange.

Selon le rapport de Sabar, Carroll a fait tremper ce jour-là un authentique fragment de papyrus ancien de la lettre de Paul aux Romains volée dans la collection Oxyrhynchus. Cela suggère immédiatement la possibilité que les fragments de Sappho étaient également authentiquement anciens et également volés à la même source. Cette possibilité n'est pas à exclure, mais elle me paraît douteuse. Il semble peu probable qu'Edgar Lobel, qui avait un intérêt particulier pour Sappho et a passé près de 40 ans à travailler avec la collection Oxyrhynchus, aurait manqué de vastes fragments de Sappho comme ceux-ci.

Pour résumer, on a donc :

  • Fragments de papyrus au contenu sensationnel et très convoité
  • Fausses histoires de provenance pour ces fragments
  • Allégations apparemment fausses concernant les tests scientifiques de ces fragments
  • Pas d'accès au fragment principal pour examen
  • Des doutes précoces sur la qualité de la poésie copiée sur ces fragments
  • Traitement étonnamment cavalier de papyrus anciens uniques supposément très précieux

Compte tenu de tout cela, est-il vraiment exact de dire qu'il n'y a aucune preuve suggérant que soit P.GC inv. 105 ou P.Sapph.Obbink n'est pas authentique”? Il vaudrait peut-être mieux dire que la plupart (peut-être tous ?) des érudits compétents considèrent ces fragments comme authentiques même face aux nombreuses circonstances suspectes entourant ces papyrus.

Permettez-moi de réitérer. Je ne peux pas porter de jugement sur l'authenticité de ces papyrus. Si ces fragments sont des faux, ils sont parmi les meilleurs que j'aie jamais vus. Mais encore une fois, je n'ai pas réellement vu eux. Et à part le professeur Obbink, qui a ?

Additif 30 mars 2021: En regardant à nouveau les sections pertinentes de l'article de Sabar, il semble assez clair que Carroll savait à l'avance que c'était Sappho qu'il avait inutilement trempé pour sa fausse extraction : “Quand j'ai dit à Carroll ce que j'avais découvert, il a reconnu planter les fragments Sappho et Romans dans le masque à Baylor ce jour-là. Son objectif, a-t-il dit, était d'enseigner aux étudiants comment identifier les papyrus, et non comment démonter un masque. Incertain de ce qu'il récupérerait du masque, il a décidé de mélanger quelques pièces passionnantes de la Green Collection. ‘À l'époque, je n'avais pas l'impression que c'était duplicité.’ “


Cinq faits fascinants sur Sappho

1. Sappho a été crédité d'avoir inventé le médiator. Un vase athénien datant du VIe siècle av. L'a-t-elle inventé ? Les historiens ne sont pas sûrs, mais il semble que Sappho utilisait un médiator pour pincer les cordes à une époque où tout le monde était heureux de pincer les cordes de la lyre.

2. Presque aucune œuvre de Sappho ne survit. Sappho est connue pour avoir écrit quelque neuf volumes de poésie, mais très peu de son œuvre a été conservée. Certains ont imputé cela aux activités de l'Église médiévale, qui cherchait à supprimer des œuvres païennes et, qui plus est, souvent probablement assez sexy. Sappho est, après tout, le poète qui a inspiré le mot « lesbienne » pour une femme qui aime d'autres femmes. La maison de Sappho était sur l'île de Lesbos.

3. Certains des poèmes qui ont survécu aux ravages du Moyen Âge l'ont fait pour des raisons curieuses. Un érudit a pris la peine de copier l'un des poèmes de Sappho parce qu'il admirait l'utilisation des voyelles par Sappho. Un autre de ses poèmes ont été découverts parce qu'ils avaient été griffonnés sur un ancien pot en argile cassé. Le seul poème substantiel entièrement intact de Sappho que nous ayons figure dans le traité de Longinus Sur le sublime, mais même ici, il y a de nombreux problèmes, notamment l'inexactitude de Longinus lorsqu'il cite d'autres poètes ailleurs dans son essai. Il a peut-être aussi mal cité Sappho !

4. Une grande partie de ce que nous faire ont été déterrés seulement au cours des cent dernières années. Vers le tournant du XIXe au XXe siècle, une série de fouilles d'un dépotoir dans la ville d'Oxyrhynchus en Égypte, à environ 160 km au sud du Caire, a conduit à la découverte par inadvertance de rouleaux de papyrus. Ils contenaient, entre autres, une bonne partie de la poésie perdue depuis longtemps du poète lyrique Sappho. On retrouve encore sa poésie : deux autres fragments ont vu le jour en 2004 et 2012.

5. Malgré la rareté de son œuvre (ou du moins celle qui a survécu), Sappho a été louée dans les termes les plus élevés par les poètes ultérieurs. « La femme Homer » est l'un des nombreux sobriquets pour son poète victorien Algernon Charles Swinburne est allé mieux, la pensant supérieure à Homère ou, en fait, à Shakespeare. Platon l'appelait "la dixième Muse". Pas mal pour quelqu'un dont le travail ne survit pour la plupart que sous forme de fragments.

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Aventures en féministe : Sappho

Malgré tout le respect et la notoriété liés au nom de "Sappho de Lesbos", peu de choses sur la vie du poète grec sont connues avec certitude. Née vers l'an 615 av. D'après les écrits survivants, elle est soupçonnée de s'être mariée et d'avoir eu une fille, Cleis, avant sa mort vers l'an 550 av.

Même dans le monde dominé par les hommes de la littérature classique, Sappho a longtemps été considéré comme l'un des plus grands poètes lyriques de tous les temps. Les érudits de l'Alexandrie hellénistique l'ont nommée (en compagnie de huit hommes) comme l'un des neuf poètes méliques, ou musicaux, méritant d'être étudiés, et dans un compliment chargé, Platon l'a surnommée "la dixième muse". Elle a servi d'inspiration à d'innombrables peintures et sculptures, mais contrairement aux muses mythiques, Sappho n'existait pas pour faciliter l'art de quelqu'un d'autre que le sien.

Sappho était à la fois poète et auteur-compositeur : nombre de ses œuvres étaient destinées à être chantées avec un accompagnement de lyre, d'où le terme de « poésie lyrique ». Son écriture différait des autres vers populaires de son époque en ce qu'elle abordait principalement les relations passionnées entre les humains plutôt que les dieux ou les aventures épiques. Il avait souvent un ton mélancolique. Le rythme typique de ses vers s'est avéré si distinctif qu'il est devenu connu sous le nom de « strophe saphique » ou, musicalement, de « mètre saphique ».

Pourtant, malgré tous les éloges qu'il a recueillis même à son époque, la plupart de la poésie de Sappho a été perdue. Bien qu'il soit impossible de connaître les détails de sa vie personnelle, le fait que les poèmes d'apparence romantique de Sappho utilisaient des pronoms féminins et masculins a suscité la colère des hommes puissants du XIe siècle, qui ont organisé des incendies de masse de son travail. . Certains chercheurs soupçonnent l'implication du pape Grégoire VII. Publiés tels quels, la plupart de ses « poèmes » sont en fait des fragments dérivés d'écrits d'autres personnes qui citaient Sappho. Heureusement, même cela suffit pour remplir des livres.

Malgré son histoire ambiguë, Sappho est peut-être mieux connue comme une icône lesbienne. En plus d'être immortalisée en tant que mètre, elle a marqué la langue anglaise de son empreinte via des acteurs majeurs du lexique QUILTBAG. Le mot « sapphique » est souvent utilisé comme adjectif pour les femmes qui aiment les femmes, et le mot « lesbienne » a été tiré de l'île de Lesbos en raison de ses groupes de femmes très unis à son époque. (En 2008, trois habitants de Lesbos ont même intenté une action en justice contre la communauté homosexuelle et lesbienne de Grèce dans l'espoir de forcer un changement de nom. Appelant le mot "insultant", le groupe semblait avoir l'espoir de rompre le lien entre le terme " Lesbiennes » et « certaines dames » au total. L'affaire a été classée sans suite.)

Il est difficile de ne pas se demander ce que Sappho ferait de sa réputation durable, mais il est facile de comprendre pourquoi ses vers récupérés ont résisté à l'épreuve du temps. La manière de la femme grecque avec les mots était charmante, poignante et musicale, même sans lyre comme partenaire :

je n'ai pas eu un mot d'elle

Franchement j'aimerais être mort
Quand elle est partie, elle a pleuré

elle me dit beaucoup : « Cette séparation doit être
enduré, Sappho. J'y vais à contrecœur.

J'ai dit: "Allez, et soyez heureux
mais souviens-toi (tu sais
eh bien) que tu laisses enchaîné par l'amour

« Si tu m'oublies, pense
de nos cadeaux à Aphrodite
et toute la beauté que nous avons partagée

"tous les diadèmes violets,
boutons de rose tressés, aneth et
crocus enroulé autour de votre jeune cou

« de la myrrhe s'est déversée sur ta tête
et sur des tapis moelleux les filles avec
tout ce qu'ils souhaitaient le plus à côté d'eux

"Alors qu'aucune voix ne chantait
chœurs sans les nôtres,
aucun boisé n'a fleuri au printemps sans chanson…"

–Traduit par Mary Barnard [la source]

Fresque pompéienne de Sappho par un artiste inconnu photo via l'Université du Texas à Austin.

Buste « Xth Muse » de Sappho par Ian Hamilton Finlay photo via Jupiter Artland.


Sappho : une nouvelle traduction des œuvres complètes

La chose tragique à propos de Sappho est que nous avons si peu d'elle, au-delà de son incroyable réputation dans le monde antique. Cette édition comprend un poème presque complet découvert en 2005 (son parchemin . Читать весь отзыв

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Авторе (2014)

Sappho, que Platon (voir Vols. 3 et 4) appelait « la dixième Muse », était le plus grand des premiers poètes lyriques grecs. Elle est née à Mytilène sur Lesbos et était membre --- peut-être la tête --- d'un groupe de femmes qui ont honoré les Muses et Aphrodite. Sa famille était aristocratique, on dit qu'elle était mariée et avait une fille. Ses paroles d'amour brillantes, ses chansons de mariage et ses hymnes aux dieux sont écrits en dialecte éolique en plusieurs mètres, dont l'un porte son nom --- le saphique. La plupart des fragments survivent des neuf livres dont elle est l'auteur. Ses vers sont simples et directs, délicieusement passionnés et vivants. Catulle, Ovide et Swinburne (voir Vol. 1) ont été parmi les nombreux poètes ultérieurs qu'elle a influencés.

Diane Rayor est professeure de lettres classiques à la Grand Valley State University. En 2011, elle a reçu le prix de faculté le plus prestigieux de l'université, le Glenn A. Niemeyer Outstanding Faculty Award pour l'excellence dans l'enseignement, l'érudition et le service. En 2010, le Colorado College a décerné à Rayor le Doctor of Humane Letters, honoris causa. Rayor a publié cinq traductions de livres de poésie et de théâtre grecs anciens : "Médée" d'Euripide : une nouvelle traduction (Cambridge University Press, 2013) "Antigone" de Sophocle : une nouvelle traduction (Cambridge University Press, 2011) Hymnes homériques : une traduction , avec Introduction et Notes (2004) Sappho's Lyre: Archaic Lyric and Women Poets of Ancient Greece (1991) et Callimachus (avec S. Lombardo, 1988). Elle est coéditrice de Latin Lyric and Elegaic Poetry (1995). Ses traductions apparaissent dans de nombreuses anthologies, dont Greek Poets : Homer to the Present (2009), qui contient seize de ses traductions.

Diane Rayor est professeure de lettres classiques à la Grand Valley State University. En 2011, elle a reçu le prix de faculté le plus prestigieux de l'université, le Glenn A. Niemeyer Outstanding Faculty Award pour l'excellence dans l'enseignement, l'érudition et le service. En 2010, le Colorado College a décerné à Rayor le Doctor of Humane Letters, honoris causa. Rayor a publié cinq traductions de livres de poésie et de théâtre grecs anciens : "Médée" d'Euripide : une nouvelle traduction (Cambridge University Press, 2013) "Antigone" de Sophocle : une nouvelle traduction (Cambridge University Press, 2011) Hymnes homériques : une traduction , avec Introduction et Notes (2004) Sappho's Lyre: Archaic Lyric and Women Poets of Ancient Greece (1991) et Callimachus (avec S. Lombardo, 1988). Elle est coéditrice de Latin Lyric and Elegaic Poetry (1995). Ses traductions apparaissent dans de nombreuses anthologies, dont Greek Poets : Homer to the Present (2009), qui contient seize de ses traductions.


1911 Encyclopdia Britannica/Sappho

SAPPHO (7e-6e siècles AVANT JC.), poétesse grecque, était originaire de Lesbos, contemporain d'Alcée, Stésichore et Pittacus, en fait, avec la période culminante de la poésie éolienne. L'un de ses frères, Charaxus, est tombé amoureux d'une courtisane nommée Doricha à qui il a dilapidé ses biens. Sappho a écrit une ode, dans laquelle elle l'a sévèrement satirisé et réprimandé. Un autre frère, Larichus, était échanson public à Mytilène, fonction pour laquelle il fallait être bien né. On dit qu'elle avait une fille, du nom de sa grand-mère Cleis, et qu'elle avait des relations personnelles avec Alcée. Il s'adressa à elle dans une ode dont un fragment est conservé : « Sappho tisse violette (ou brune), pure, au doux sourire, je veux dire un peu, mais la honte me gêne » et elle répondit dans une autre ode : « Si tu avais eu le désir de quelque chose de bon ou de juste, la honte n'aurait pas touché tes yeux, mais tu en aurais parlé ouvertement. The story of her love for the disdainful Phaon, and her leap into the sea from the Leucadian promontory, together with that of her flight from Mytilene to Sicily, has no confirmation we are not even told whether she died of the leap or not. Critics again are agreed that Suïdas was simply gulled by the comic poets when he tells of her husband, Cercolas of Andros. Both the aspersions which these poets cast on her character and the embellishments with which they garnished her life passed for centuries as undoubted history. Six comedies entitled Sapho et deux Phaon, were produced by the Middle Comedy but, when we consider, for example, the way in which Socrates was caricatured by Aristophanes, we are justified in putting no faith whatever in such authority. We may conclude that Sappho was not utterly vicious, though by no means a paragon of virtue. All ancient tradition and the character of her extant fragments show that her morality was what has ever since been known as “Lesbian.”

At Lesbos she was head of a great poetic school, for poetry in that age and place was cultivated as assiduously and apparently as successfully by women as by men. Her most famous pupils were Erinna of Telos and Damophyla of Pamphylia. In antiquity her fame rivalled that of Homer. She was called “the poetess,” he “the poet.” Different writers style her “the tenth Muse,” “the flower of the Graces,” “a miracle,” “the beautiful,” the last epithet referring to her writings, not her person, which is said to have been small and dark.

Her poems were arranged in nine books, on what principle is uncertain she is said to have sung them to the Mixo-Lydian mode, which she herself invented. The perfection and finish of every line, the correspondence of sense and sound, the incomparable command over all the most delicate resources of verse, and the exquisite symmetry of the complete odes which are extant, raise her into the very first rank of technical poetry at once, while her painting of passion, which caused Longinus to quote the ode to Anactoria as an example of the sublime, has never been since surpassed, and only approached by Catullus and in the Vita Nuova. Her fragments also bear witness to a profound feeling for the beauty of nature. The ancients also attributed to her a considerable power in satire, but in hexameter verse they considered her inferior to her pupil Erinna.

The fragments of Sappho have been preserved by other authors incidentally. Three fragments ascribed to her have been found on Egyptian papyri within recent years. The first two were published by W. Schubart in Sitzungsberichte d. königl. preuss. Akademie d. Wissenschaften (1902), i. 195 and re-edited (with bibliography) in the Berliner Klassikertexte, v. 2 (1907) the third, discovered in 1879, and attributed to Sappho by Blass, is re-edited in the Berlin. Klass. v. For these three fragments see especially J. M. Edmonds, in Classique Revoir (June, 1909), pp. 99-104 (text, trans., comment.) and on the text of the “Ode to the Nereids” in Classical Quarterly (October, 1909). The poems were separately edited with translation by Wharton (3rd ed., 1895) also in H. Weir Smyth's Greek Melic Poets (1900). See also P. Brandt, Sapho (Leipzig, 1905) B. Steiner, Sapho (1907).


Sapho

Detail of Raphael’s Parnassus showing Sappho, 1509.(Wikimedia Commons)

Sappho was a Greek lyric poet from Mytilene on the island of Lesbos. Born at the close of the seventh century BCE, Sappho was famously declared the “Tenth Muse” by Plato. Ancient sources state that she produced nine volumes of poetry. While two hundred fragments have been attributed to Sappho, only two complete poems and approximately forty fragments survive. Much of the fascination about Sappho over the centuries has been fueled by the fact that she is a woman addressing many of her love poems to other women, that we know almost nothing about her life, and that, in modern times, her poems survive mostly in fragments.

Like other poetry of her day, Sappho's was composed primarily for oral performance. But there is considerable disagreement among scholars about whether Sappho's poems were for solo or choral performance. Unfortunately, there is not enough conclusive evidence to determine the context in which Sappho's songs were sung. At the very least, it seems likely that her wedding songs might have been performed by choruses. We do know that Sappho wrote in the Aeolic dialect in a variety of meters and that her work covers a broad range of themes and concerns: romantic love, marriage, fellowship and community, myth and ritual, politics, and philosophical reflections on nobility and goodness.

For years, notions of Sappho as the head of a religious cult or as a teacher in a kind of finishing school for young aristocratic women dominated Sappho scholarship. While the nature of Sappho's “circle” is still open to debate, contemporary scholars generally regard Sappho as connected in some way, formally or informally, to a group of women affiliated with one another through the bonds of friendship and love. Even in poems that do not deal explicitly with love, Sappho often depicts herself as part of a world in which the emotional and/or erotic bonds between women take center stage. Several of Sappho's extant poems (notably fragments 94, 96, and 16) emphasize the pathos and longing in the departure of a young woman from Sappho and from a circle of women to which they all appear to be affiliated. Some scholars regard these depictions of separations as alluding to the transition from girlhood to womanhood and possibly from homoerotic relationships to conventional marriages. Claude Calame takes this idea further by positing that the activities of Sappho's “circle” might have included rites of initiation for young girls on the brink of womanhood and marriage.

While the notion of a “circle” of young women remains undefined in Sappho's poems, the exploration of love, desire, and the pursuit of beauty remain the most prominent themes in Sappho's poetry and those for which she is most remembered.

Despite Sappho's primary emphasis on love and sexuality, she does not confine herself to these themes. Sappho's poetry also shows an interest in politics and philosophy. We know from the poetry of Sappho's contemporary, Alcaeus, that the politics of Lesbos were often violent and tumultuous. In some of her fragments (e.g., fragment 57) Sappho attacks a number of powerful families on Lesbos through insults to the women of those families. We can see in those fragments how Sappho's concern about social class is indicative of the ways in which her poetry in general champions aristocratic values.

Sappho also shows a concern with moral values. In fragments 3, 50, 148, and 16 she describes what it means to be a noble man and attempts to define abstract notions of beauty and goodness. In fact, some scholars regard Sappho's work as “pre-philosophical” in that some of her poems seem to explore ethics as well as erotics. The exciting, recent discovery of a new Sappho poem (poem 58) not only extends Sappho's extant body of work but also provides another instance of Sappho's interest in philosophical issues—in the broad colloquial sense of that term. In that poem Sappho contemplates the inevitability of aging and mortality. While she laments the difficulties and losses associated with growing old, she also reflects on aging in the context of more general ruminations on the relationship between permanence and change. These ruminations may be seen as part of the intellectual climate in which Sappho lived and wrote. We can see some of the central themes in Presocratic philosophy play out in a number of Sappho's surviving poems, in particular the concern with issues of permanence and change not only in human life but in all of nature. Sappho acknowledges the inescapable fact of human mortality but also alludes to the prospects of poetic immortality. In other fragments as well, Sappho expresses an abiding confidence that she will be remembered for all time. Most famously, in fragment 147, Sappho asserts that “someone will remember us in the future.”

Ouvrages consultés :

Oxford Encyclopedia of Ancient Greece and Rome

André Lardinios, "Introduction", Sappho: A New Translation of the Complete Works, edited and translated by Diane Rayor (provides a detailed overview of the broad range of scholarship on Sappho's life)


Why Are So Many Ancient Statues Missing Their Noses?

This is a question that a lot of people have asked. If you have ever visited a museum, you have probably seen ancient sculptures such as the one below—a Greek marble head of the poet Sappho currently held in the Glyptothek in Munich, with a missing nose:

Bibi Saint-Pol, Public Domain, Wikimedia Commons

A smashed or missing nose is a common feature on ancient sculptures from all cultures and all time periods of ancient history. It is by no means a feature that is confined to sculptures of any particular culture or era. Even the nose on the Great Sphinx, which stands on the Giza Plateau in Egypt alongside the great pyramids, is famously missing:

pius99/iStock via Getty Images

If you have seen one of these sculptures, you have probably wondered: “What happened to the nose?” Some people seem to have a false impression that the noses on the majority of these sculptures were deliberately removed by someone.

It is true that a few ancient sculptures were indeed deliberately defaced by people at various times for different reasons. For instance, there is a first-century AD Greek marble head of the goddess Aphrodite that was discovered in the Athenian Agora. You can tell that this particular marble head was at some point deliberately vandalized by Christians because they chiseled a cross into the goddess’s forehead.

This marble head, however, is an exceptional case that is not representative of the majority of ancient sculptures that are missing noses. For the vast majority of ancient sculptures that are missing noses, the reason for the missing nose has nothing to do with people at all. Instead, the reason for the missing nose simply has to do with the natural wear that the sculpture has suffered over time.

The fact is, ancient sculptures are thousands of years old and they have all undergone considerable natural wear over time. The statues we see in museums today are almost always beaten, battered, and damaged by time and exposure to the elements. Parts of sculptures that stick out, such as noses, arms, heads, and other appendages are almost always the first parts to break off. Other parts that are more securely attached, such as legs and torsos, are generally more likely to remain intact.

You are probably familiar with the ancient Greek statue shown below. It was found on the Greek island of Melos and was originally sculpted by Alexandros of Antioch in around the late second century BC. It is known as the Aphrodite of Melos or, more commonly, Venus de Milo. It famously has no arms:

winduptu/iStock via Getty Images

Once upon a time, the Aphrodite of Melos did, in fact, have arms, but they broke off at some point, as arms, noses, and legs often tend to do. The exact same thing has happened to many other sculptures’ noses. Because the noses stick out, they tend to break off easily.

Greek sculptures as we see them today are merely worn-out husks of their former glory. They were originally brightly painted, but most of the original pigments faded or flaked off long ago, leaving the bare, white marble exposed. Some exceptionally well-preserved sculptures do still retain traces of their original coloration, though. Par exemple:

Capillon, Public Domain, Wikimedia Commons

Even for the sculptures that do not retain visible color to the naked eye, archaeologists can detect traces of pigment under an ultraviolet light using special techniques. There are also dozens of references to painted sculptures in ancient Greek literature, such as in Euripides's Hélène, in which Helen laments (in translation, of course):

“My life and fortunes are a monstrosity,
Partly because of Hera, partly because of my beauty.
If only I could shed my beauty and assume an uglier aspect
The way you would wipe color off a statue.”