L'histoire

Mosquito Mk I

Mosquito Mk I


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

En 1938, la De Havilland Aircraft Company a commencé à travailler sur le développement d'un bombardier de reconnaissance qui s'appuierait sur la vitesse pour échapper à l'ennemi. Le projet fut accepté par la Royal Air Force en 1939 et le Mosquito Mk I. effectua son premier vol le 25 novembre 1940.

Propulsé par deux moteurs Rolls-Royce Merlin, il avait une vitesse maximale de 380 mph (611 km) et une autonomie de 2 180 miles (3 500 km). Il mesurait 40 pi 6 po (12,34 m) de long avec une envergure de 54 pi 2 po (16,51 m).

Lors de son premier vol au-dessus de la France le 20 septembre 1941, le Mosquito Mk I fut défié par trois Messerschmitt Bf109 à 23 000 ft (7 010 m). Il dépassa facilement les Allemands et convainquit la Royal Air Force qu'il disposait d'un avion de reconnaissance exceptionnel.

D'autres versions comprenaient le bombardier Mosquito Mk IV et le chasseur de nuit Mosquito Mk II, qui sont tous deux apparus à l'été 1942. Le bombardier Mosquito Mk IX est entré en service au printemps 1943. Le Mosquito Mk XVI qui est entré en action à la fin de 1943 et avait une cabine pressurisée afin qu'il puisse atteindre une altitude de 40 000 pieds (12 191 m).

L'un des plus réussis de ces avions était le chasseur-bombardier Mosquito Mk VI. Le 18 février 1944, le Mk VI est impliqué dans l'attaque de la prison d'Amiens qui a aidé un groupe de partisans français à s'échapper de la Milice. Ils ont également été utilisés pour deux bombardements sur le siège de la Gestapo à La Haye (11 avril 1944) et à Copenhague (2 mars 1945). Au cours des derniers mois de la guerre, le Mk VI a effectué plusieurs raids audacieux de bas niveau dans l'Allemagne nazie.

J'ai testé le Mosquito de jour comme de nuit, et nous avons procédé à « l'installation d'essai » de l'équipement hautbois. Lors d'une réunion au ministère de l'Air sur le sujet. Le Bomber Command et le ministère de l'Air

très fortement opposé à l'adoption du Mosquito. Ils ont fait valoir qu'il s'agissait d'une frêle machine à bois totalement inadaptée aux conditions de service, qu'elle serait abattue en raison de son absence de tourelles à canon et que, de toute façon, elle était beaucoup trop petite pour transporter l'équipement et un équipage Pathfinder adéquat. J'ai traité chacun de ces points à tour de rôle, mais finalement ils ont joué leur as. Ils ont déclaré que le Mosquito avait été testé à fond par les établissements appropriés et trouvé tout à fait inapproprié, voire impossible à voler la nuit. À cela, j'ai haussé un sourcil et j'ai dit que j'étais très désolé d'apprendre qu'il était tout à fait impossible de le faire voler de nuit, comme je l'avais fait régulièrement au cours de la semaine dernière et que je n'avais rien trouvé d'anormal. Il y eut un silence de mort. J'ai mes moustiques.

C'est ainsi que le plus grand petit avion jamais construit est entré en service dans l'escadron en tant que bombardier dans la Royal Air Force. De cette décision ont découlé bien d'autres choses, non seulement pour les escadrons de hautbois mais aussi pour l'amélioration générale de notre politique de bombardement.

Les bombardements britanniques sur l'Allemagne se poursuivent. Maintenant que les nuits sont plus longues, les bombardiers peuvent aller plus à l'est et plusieurs parties de la mer Baltique ont été bombardées au cours de la semaine ou des deux dernières. De plus en plus d'avions américains participent désormais aux raids de la RAF. Hier, le plus grand raid diurne de la guerre a été effectué sur le nord de la France. Environ 600 avions alliés y ont participé et seuls quatre ne sont pas revenus. Cette journée est à comparer avec le plus grand raid de jour effectué par les Allemands, le 15 septembre 1940, lorsque 500 ou 600 avions allemands ont survolé la Grande-Bretagne et 185 ont été abattus.

Il y a également eu des raids réussis sur des bases allemandes en Norvège occupée. Dans ces raids, un nouveau bombardier léger britannique, le Mosquito, a joué un rôle remarquable. Les détails complets du Mosquito n'ont pas encore été publiés, mais il est évident qu'il s'agit d'un avion de bombardement très léger et très rapide, particulièrement adapté aux raids de jour. Nous pourrons probablement donner plus de détails à ce sujet plus tard.


Historique opérationnel de de Havilland Mosquito

Les Moustique de Havilland servi dans de nombreux rôles pendant et après la Seconde Guerre mondiale. Des escadrons équipés de moustiques ont été invités à effectuer des missions de bombardier moyen, de reconnaissance, de frappe tactique, de guerre anti-sous-marine et d'attaque maritime et de chasseurs de nuit, à la fois défensifs et offensifs, jusqu'à la fin de la guerre. Les moustiques étaient largement utilisés par la RAF Pathfinder Force, qui marquait des cibles pour les bombardements stratégiques nocturnes. Malgré un taux de pertes initialement élevé, le Mosquito a mis fin à la guerre avec les pertes les plus faibles de tous les avions en service dans le RAF Bomber Command. Après la guerre, la RAF a découvert que lorsqu'elle était finalement appliquée au bombardement, en termes de dégâts utiles, le Mosquito s'était avéré 4,95 fois plus rentable que le Lancaster. ΐ]


De Havilland Mosquito PR Mk I

Le PR Mk I a été le premier modèle du Mosquito à être mis en service. L'ordre initial de cinquante Mosquito de mars 1940 avait été modifié pour inclure 19 avions de reconnaissance photographique non armés. Le 21 juillet 1941, cet ordre fut à nouveau modifié, lorsque neuf des PR Mossies furent détournés pour devenir des bombardiers (B Mk IV Série I). Cela a laissé dix PR Mk Is (y compris le prototype, Mosquito W4051).

Le W4051 a volé pour la première fois le 10 juin 1941, bien plus tard que prévu, après que son premier fuselage ait été utilisé pour réparer le premier prototype Mosquito (W4050) après qu'il ait subi un crash.

Le W4051 avait les mêmes nacelles de moteur courtes que le W4050, bien que ses ailes soient plus longues de 20 pouces. Il était propulsé par le moteur Merlin 21 de 1 460 ch. Les PR Mosquitoes utilisaient le même nez transparent que les variantes bombardiers, ainsi que la trappe d'entrée sous le cockpit.

Il transportait jusqu'à quatre caméras, une oblique et trois verticales, avec une grande variété de combinaisons différentes de caméras utilisées en fonction de la mission. Souvent, deux des caméras verticales étaient liées ensemble pour former une seule caméra &ldquosplit&rdquo où deux caméras identiques pointaient vers des zones légèrement différentes mais se chevauchant. Les photos résultantes fourniraient une couverture stéréoscopique de la zone de chevauchement ainsi qu'une couverture normale des zones supplémentaires.

Le principal utilisateur du Mosquito PR.Mk I était le No 1 PRU (Photographic Reconnaissance Unit), basé à Benson. Il reçut le premier Mosquito à entrer en service dans la RAF le 13 juillet 1941. Il s'agissait du prototype W4051, qui, en raison de sa construction retardée, était considéré comme prêt au combat. Finalement, l'unité a reçu les dix PR.Mk Is.

Le PR Mk I a rapidement commencé à prouver que le principe de base derrière le Mosquito était correct. Le 16 septembre 1941, lors d'essais au-dessus du golfe de Gascogne, un de leurs appareils est intercepté par trois Messerschmitt Bf 109, mais s'échappe sans dommage. Le Mosquito désarmé pourrait en effet utiliser sa vitesse pour échapper à une attaque allemande.

Le 17 septembre a vu les premières missions Mosquito réussies, un vol de reconnaissance de jour au-dessus de Brest, La Pallice et Bordeaux, déjà établies comme bases navales allemandes.

Le Mosquito PR Mk I avait une autonomie de 2 180 milles, une vitesse maximale de 382 mph et un plafond de 35 000 pieds. Il avait la portée et la vitesse pour atteindre des cibles photographiques à l'intérieur de l'Allemagne et en effet une première mission a atteint la Pologne ! Le seul problème avec le PR Mk I était qu'il n'y en avait jamais assez.

Unités de photo-reconnaissance des moustiques du monde 2, Martin Bowman. Le troisième des trois livres sur la carrière RAF du Mosquito, ce volume examine la carrière du Mosquito en tant qu'avion de reconnaissance photo non armé, s'appuyant sur sa vitesse exceptionnelle pour assurer sa sécurité. [voir plus]

Mosquito Mk I - Histoire

    La construction du prototype s'est poursuivie pendant les mois difficiles de 1940. Alors que la « bataille d'Angleterre » se déroulait au-dessus de nos têtes, des bombes sont tombées à moins d'un mile de l'usine de Hatfield, un jour sur cinq. Près de 25 pour cent des heures de travail, de jour comme de nuit, se sont déroulées dans des abris antiaériens. Malgré toutes ces vicissitudes, le prototype (W4050) effectue son premier vol le 25 novembre 1940, dix mois et vingt-six jours seulement après le début des travaux de conception détaillée. Le pilote était Geoffrey De Havilland, Jr. Pendant ce temps, inévitablement, les exigences avaient changé. Il y a eu une certaine perte de confiance dans le bombardier à grande vitesse, tandis que le chasseur à longue portée lourdement armé a gagné en popularité. Le contrat a donc été porté à vingt bombardiers et trente chasseurs, nécessitant la modification d'un certain nombre de pièces déjà fabriquées. La construction d'un prototype de chasseur s'est déroulée à Salisbury Hall, à Londres Colney, qui a servi de lieu de dispersion pour le bureau d'études et l'atelier d'expérimentation de Hatfield. Deux jours avant que ce prototype (W4052) ne soit prêt à voler, un agent allemand a été parachuté près de Salisbury Hall, en civil et muni d'une radio portable. Il a été capturé le lendemain et le lendemain, le 15 mai 1941, Geoffrey De Havilland a fait voler le prototype de chasseur depuis un champ de 450 verges à côté du hangar dans lequel il avait été construit.

Le prototype effectua son premier vol le 25 novembre 1940. Ce n'était que dix mois et vingt-six jours après le début des travaux de conception détaillée.

    La première sortie Mosquito a eu lieu le 20 septembre 1941, lorsqu'un seul avion a effectué un vol de reconnaissance au-dessus de la France. Chez nous, le chasseur de nuit Mosquito, équipé d'un radar aéroporté A.I Mk IV, a commencé à prendre le relais du Bristol Blenheim. À la fin de 1942, le Mosquito devenait opérationnel en nombre toujours croissant, et ses qualités uniques de très grande vitesse et de longue portée étaient clairement idéales pour une mission particulière alors planifiée.

    Il avait été décidé qu'une attaque devrait être menée contre le siège de la Gestapo allemande à Oslo, en Norvège, qui contenait des dossiers de membres d'organisations de résistance clandestines. Une telle mission, si elle réussissait, aiderait à protéger ceux qui fournissaient à la Grande-Bretagne des informations secrètes. Par conséquent, le 25 septembre 1942, Mosquitos a mené une attaque à longue portée sur le QG, bombardant avec précision le bâtiment puis rentrant chez lui à grande vitesse.

    Le chasseur de base Mosquito introduit en service dans l'escadron en 1942 était le N.F.Mk.II, principalement équipé comme chasseur de nuit et utilisé pour la défense nationale aux côtés du Bristol Beaufighter. Son armement comprenait quatre canons de 20 mm dans le ventre du fuselage avant et quatre mitrailleuses Browning .303 in. dans le nez extrême. Il emportait un radar d'interception d'avions (AI) Mk.IV ou AI Mk.V "pointe de flèche" et une mitrailleuse G-45. Sa finition générale noir mat, incidemment, a réduit sa vitesse maximale de 16 mph. La puissance était fournie soit par deux moteurs Merlin 21 donnant 1 280 ch au décollage et 1 480 ch à 12 250 pieds, soit par deux moteurs Merlin 23 donnant 1 390 ch au décollage et la même puissance maximale à 12 250 pieds.

    Dans la nuit du 28 au 29 mai 1942, les Mosquito NFII ont marqué leur premier "probable", et au cours des trois années suivantes, les chasseurs de nuit Mosquito ont accumulé un score d'environ 600 avions ennemis au-dessus des Britanniques. Isles, et a également détruit 600 bombes volantes en deux mois. Ils ont ensuite opéré dans le rôle de soutien aux bombardiers, leur tâche étant de défendre les principaux flux de bombardiers lourds sur le territoire ennemi. Sur les 466 chasseurs Mark II Mosquito produits, certains des derniers avions avaient une finition de chasse de jour et, avec le radar AI retiré, ont opéré au-dessus de Malte, de l'Italie, de la Sicile et de l'Afrique du Nord à partir de la fin de 1942.

    L'expérience opérationnelle avec le Mosquito II dans ses rôles de chasseur de jour et d'intrus a conduit au développement du FBVI, un puissant chasseur-bombardier qui est entré en service au cours des premiers mois de 1943. Il avait été découvert que le Mosquito était capable d'accueillir une charge de guerre beaucoup plus importante que celle pour laquelle il avait été conçu, et ainsi le Mark VI, avec une aile renforcée pour les charges externes qui devint plus tard connue sous le nom d'aile "de base", emportait un arsenal complet de canons et mitrailleuses, deux bombes de 500 lb dans la moitié arrière de la soute à bombes (la moitié avant contenant les culasses des canons) et deux bombes de 500 lb sous les ailes. En fait, la pleine charge de bombes de 2 000 lb n'était transportée que par le Mark VI Series 2 qui a profité des 1 620 ch disponibles du Merlin 25 pour le décollage, les 300 premières machines étant des Mosquitos FBVI Series 1 avec Merlin 21s ou 23s et transportant deux bombes de 250 lb à l'intérieur.

Le prototype de chasseur de nuit avec une installation de frein à air segmenté circulaire.

    Plus tard, au milieu de 1943, le Mosquito FB Mk VI devenait opérationnel. En plus des tâches habituelles de la RAF, il a été utilisé par le Coastal Command comme avion anti-navire, armé de huit projectiles de fusée de 60 lb. Des armes plus inhabituelles portées par certains Mosquitos comprenaient un canon de 57 mm pour les attaques au sol (ce canon dévastateur était capable de détruire n'importe quel véhicule blindé) et la bombe « blockbuster » de 4 000 lb. Même avec cette bombe à bord, le Mosquito pouvait piloter la plupart des chasseurs de nuit allemands et, à de nombreuses reprises, il a attaqué des sites de bombes volantes allemands V1 et Berlin.

    Une ligne de développement entièrement distincte du Mosquito Night Fighter (NF) II a produit une série de variantes de combat de nuit qui ont été principalement utilisées à des fins de défense à domicile. Le premier d'entre eux fut le NF XII, projet de produire le NF VI avec les Merlin 21 et l'aile "de base", et le NF X avec les Merlin 61 et l'aile "de base", ayant été abandonnés. Le Mosquito NF XII est devenu le premier avion britannique à embarquer un radar IA centimétrique. Cette forme de radar a introduit le scanner à antenne tournante avec des performances considérablement améliorées par rapport au type précédent à "tête de flèche", mais il en a résulté des contours de nez singulièrement peu attrayants sur l'avion dans lequel il était transporté. Le radar centimétrique supplanta les quatre mitrailleuses dans le nez du fuselage, réduisant l'armement à quatre canons Hispano de 20 mm. Pour accélérer ses débuts en service, le Mosquito XII était basé directement sur le Mark II et quatre-vingt-dix-sept machines ont été converties par l'installation du nouveau radar.

    Parmi les Mosquitos construits au Canada, le F.B.26 était l'une des principales variantes, dont la conception était basée sur celle du F.B.VI. Avec le même armement que son homologue britannique, il avait des moteurs Packard Merlin 225 et pesait 21 473 livres. Le seul F.B.24 était similaire mais avait des Packard Merlin 69, tandis que le F.B.21, dont seulement trois ont été construits, avait des moteurs Packard Merlin 31 ou 33. La production australienne était également basée initialement sur le chasseur-bombardier, le F.B.40 étant similaire au F.B.VI mais ayant des moteurs Packard Merlin 31 (cent premières machines de production) ou 33 (dernières soixante-dix-huit). Un F.B.40 a été remotorisé avec des Packard Merlin 69 et redésigné Mosquito F.B.42, mais aucune production de cette version n'a été entreprise.

    Pas moins de vingt-sept versions différentes du Mosquito sont entrées en service pendant les années de guerre, et certaines des opérations les plus spectaculaires de la guerre aérienne sont à son actif. Le Mosquito a transporté des charges phénoménales sur des distances extrêmement longues, réalisant des exploits hors de toute proportion par rapport aux spécifications initialement envisagées par ses concepteurs. En bref, le Mosquito était un avion de guerre exceptionnel à tous égards.

    Les moustiques étaient actifs le jour J et jusqu'à la fin de la guerre. D'autres ont été construits sous licence au Canada et en Australie. La production ne s'est arrêtée en Grande-Bretagne qu'à la fin des années 1950.

Un De Havilland Mosquito Mk. B-4.

Caractéristiques:
De Havilland D.H.98 Moustique N.F.XIX
Dimensions:
Envergure : 54 pi 2 po (16,5 m)
Longueur: 41 pi 2 po (12,54 m)
Hauteur: 15 pi 3 po (4,64 m)
Poids :
Vide: 15 970 livres (7 243 kg)
Normal: 20 600 lb (9 344 kg)
Max brut : 21 750 lb (9 865 kg)
Performance:
Vitesse maximum: 378 mi/h (608 km/h) à 13 200 pi (4 023 m)
Vitesse de croisière: 295 mi/h (474 ​​km/h) à 20 000 pi (6 096 m)
Plafond de service : 28 000 pi (8 534 m)
Varier: 1 400 milles (2 253 km) (avec 453 gallons impériaux)
1 905 milles (3 065 km) (avec 616 gal imp.,
dont deux de 50 gal. réservoirs de chute)
Centrale électrique:
Deux moteurs Rolls-Royce Merlin 25 douze cylindres en V 60" refroidis par liquide fournissant chacun 1 620 ch (1 208 kw) au décollage et
1 500 ch (1 118 kW) à 9 500 pi (2 895 m).
Armement:
Quatre 20 mm. Canon Hispano britannique

© Le musée en ligne de l'histoire de l'aviation. Tous les droits sont réservés.
Créé le 27 novembre 2001. Mis à jour le 17 octobre 2013.


Photos de la guerre mondiale

Day fighter Mosquito F II DD739 RX-X du 456 Squadron RAAF en vol S'est écrasé American Mosquito PR XVI NS774 du 25e BG, 1945 ARC Mosquito FB VI de l'escadron Greenwood American Mosquito PR XVI NS519 du 25e BG
Mosquito XVI NS538 avec radar H2X du 25th BG, 654th BS(R) USAAF de Havilland Mosquito PR XVI NS651 du 25e BG 1945 Moustique PR XVI NS508 Mount Farm Mosquito PR XVI NS508 à l'aérodrome de Mount Farm, photo couleur 2
Mosquito PR XVI NS710 du 25th BG, 653 Bomb Squadron Mosquito Mk VI MM401 SB-J endommagé du No. 464 Squadron RAAF Mosquito Mk XIII HK382 RO-T du No 29 Squadron RAF Hunsdon 13 février 1945 Mosquito PR XVI NS502 “M” du No. 544 Squadron RAF
Mosquito PR XVI NS502 du No. 544 Squadron RAF 2 Mosquito PR XVI NS502 du No. 544 Squadron RAF 3 Mosquito PR XVI NS502 du No. 544 Squadron RAF 4 Mosquito PR XVI NS502 du No. 544 Squadron RAF 5
Mosquito PR XVI NS502 du No. 544 Squadron RAF avec rayures D-Day 6 Moustique B IV DK287 Nez de moustique B IV Mosquito B IV du No. 105 Squadron RAF avec l'art du nez « Oncle Sam »
Moustique B IV W4072, mars 1942 Moustique PR XVI MM364 Mount Farm USAAF F-8 à la NACA Canon Mosquito FB Mk XVIII Tsetse Molins 6 livres classe M (57 mm)
Photo-reconnaissance Mosquito du 25e BG Moustique écrasé du 492e BG 1945 U.S. Mosquito PR.XVI NS569 du 25e BG Chasseurs de nuit Black Mosquitoes NF II : W4090, W4092 et W4086
Mosquito Mk XVI ML980 et équipage du 109 Squadron RAF Moustique PR XVI NS594 du 801st BG F-8 Mosquito aux Etats-Unis Moustique NF Mk 38 VT653
Moustique PR XVI NS512 du 25e BG Mosquito B XVI et équipage du No. 128 Squadron RAF Strike Mosquito FB Mk VI du No. 248 Squadron RAF Presque brûlé Mosquito NF XVII VY-O du 85 Squadron 25 mars 1944
Endommagé Mosquito Mk II DZ757 RA-Q du No. 410 Squadron RAF US Mosquito PR XVI du 25e BG, 654 BS Mosquito II DD723 avec radiateurs mentonnière 2 Moustique MM345 “Z” du 25e BG
Mosquito II DZ231 YP-R du No. 23 Squadron RAF sur Malte Moustique MM388 25e BG Moustique canadien FB.26 KA114 Moustique W4050
Mosquito FB VI avec rayures D-Day Les moustiques américains PR XVI Mai 1945 Mosquito Mk XVI ML926/G avec radar H2S Mosquito B IV Série II DK290 Boscombe Down
Mosquito II DD723 avec radiateurs mentonnière Mosquito FB.VI NT181D5-D de l'Escadron n° 620 à East Wretham Mosquito FB.VI D5-D NT181 du 620 Escadron East Wretham Prototype Moustique E0234 1940
Mosquito B IV DZ637 P3-C du No. 692 Squadron Sqn Prototype Mosquito PR I W4051 LY-U en vol Moustique PR I W4059 LY-T de 1 PRU Gravement endommagé Mosquito II DZ757 RA-Q du No. 410 Squadron RCAF
F-8 Moustique 43-34949 Moustique FB VI HJ719 1943 Moustique NS739 “Pamela” 25th BG Mosquito frais d'usine FB.VI HJ728 à Hatfield
Black Mosquito PR XVI du 25e BG USAAF Moustique KB300 Anacostia Avril 1943 Prêt-bail Mosquito B IV DK296 3 Mosquito FB VI HJ759 du No. 27 Squadron RAF dans le CBI 7 juin 1945
Mosquito B Mk IV codé GB-H du n° 105 Squadon RAF Moustique B Mk XVI ML991 CARC Mosquito T27 seial KA888 Moustique NF Mk II DD750
Mossie PR Mk IV Les moustiques attaquent les navires au large de la Gironde France 1944 Moustique soviétique B IV DK296 Mosquito FB VI PZ202 avec rails lance-roquettes
Moustique T III Moustique à Kimbolton Moustique PR IX MM230 en vol Moustique B IV
Moustique B XVI PF563 1945 Mosquito B VII KB300 aux USA Moustique Mk IV DK287 Bombardier Mosquito B IV GB-E du 105 Squadron RAF
Mosquito B Mk IV du No 105 Squadron RAF GB-E DZ353 Moustique B IV en vol Mosquito lançant une attaque à la roquette sur les navires allemands dans un fjord norvégien 1944 Mosquito B IV GB-A DZ360 du 105 Squadron RAF 1943
Moustique PR34 Fighter Mosquito 1944 Cockpit d'un Mosquito NF30 côté navigateur Moustique russe B IV DK296 4
Australian Mosquito FB 40 A52-500 du 1 Squadron RAAF Mosquito Mk VII KB300 aux USA 2 Mosquito NF30 dans les marquages ​​américains MTO Mosquito PR Mk XVI NS645 “P” du No 684 Squadron RAF à Alipore Inde
Moustique B IV DK287 Avril 1943 Les membres d'équipage chargent des caméras aériennes sur les avions du lieutenant-colonel Leon Gray’s 8e unité de reconnaissance AF, se préparant à décoller pour une mission de nuit 1945 Moustique de Havilland B IV DK296 2 photo recon US Mosquito sur l'Angleterre 1944
Mosquito NF30, P-61, P-38 et P-59 à Hammer Field en Californie Écrasement du No 23 Squadron Mosquito FB VI codé YP-F Moustique NF XII HK117 Cockpit du chasseur de nuit Mosquito

Mosquito était un avion de combat britannique qui a excellé dans un certain nombre de rôles pendant la Seconde Guerre mondiale. Il a servi avec la RAF et de nombreuses autres forces aériennes pendant la Seconde Guerre mondiale et l'après-guerre.
Le Mosquito était un avion bimoteur, propulsé par une paire de Rolls-Royce Merlins avec le pilote et le navigateur assis côte à côte. De conception peu orthodoxe, il utilisait une structure en contreplaqué d'épicéa et de balsa à une époque où la construction en bois était considérée comme dépassée. Au stade de la conception, les concepteurs de de Havilland ont découvert que l'ajout de tout armement défensif réduirait considérablement la vitesse maximale de l'avion. Réalisant que la perte de performances n'en valait pas la peine, la version initiale du bombardier a été conçue sans canons. Le Mosquito était un avion très polyvalent conçu à l'origine comme un bombardier de jour rapide, les différents rôles du Mosquito comprenaient : bombardier tactique, éclaireur, chasseur de jour ou de nuit, chasseur-bombardier, intrus, avion de frappe maritime et avion de reconnaissance photographique.

Statistiques du site :
photos de la Seconde Guerre mondiale : plus de 31500
modèles d'avions : 184
modèles de réservoir : 95
modèles de véhicules : 92
modèles d'armes à feu : 5
unités : 2
navires : 49

Photos de la guerre mondiale 2013-2021, contact : info(at)worldwarphotos.info

Fièrement propulsé par WordPress | Thème : Quintus by Automattic.Politique de confidentialité et de cookies

Aperçu de la confidentialité

Les cookies nécessaires sont absolument essentiels au bon fonctionnement du site Web. Cette catégorie comprend uniquement les cookies qui assurent les fonctionnalités de base et les fonctions de sécurité du site Web. Ces cookies ne stockent aucune information personnelle.

Tous les cookies qui peuvent ne pas être particulièrement nécessaires au fonctionnement du site Web et sont utilisés spécifiquement pour collecter des données personnelles des utilisateurs via des analyses, des publicités et d'autres contenus intégrés sont qualifiés de cookies non nécessaires. Il est obligatoire d'obtenir le consentement de l'utilisateur avant d'exécuter ces cookies sur votre site Web.


34 photos du meilleur oiseau de guerre de la Seconde Guerre mondiale – De Havilland Mosquito

Le de Havilland Mosquito est l'un des avions britanniques les plus emblématiques de la Seconde Guerre mondiale. Le ‘Wooden Wonder’, comme on l'appelait, en raison de sa structure presque entièrement en bois, a participé à un large éventail d'opérations tout au long de la guerre, du transport de marchandises de valeur à travers l'espace aérien tenu par l'ennemi bombardements de précision sur les prisons et les quartiers généraux de la Gestapo. Si vous aviez besoin d'entrer, de faire des ravages et de sortir rapidement, le ‘Mossie’ était votre arme de choix.

Conçu comme un avion de combat polyvalent et piloté par un équipage de deux personnes, il servait de bombardier tactique diurne à basse et moyenne altitude, de bombardier de nuit à haute altitude, d'éclaireur, de chasseur de jour ou de nuit, de chasseur-bombardier, d'intrus, de maritime avions d'attaque et avions de reconnaissance photographique rapides.

L'histoire opérationnelle du Mosquito a commencé en novembre 1941, lorsqu'il a commencé à fonctionner comme un avion non armé, à grande vitesse et à haute altitude engagé dans des missions de reconnaissance photographique. Justifiable, puisqu'il figurait parmi les avions les plus rapides du monde à l'époque.

Il est rapidement devenu évident que cette beauté en bois pouvait faire beaucoup plus de dégâts que de simplement fournir des renseignements sur les positions ennemies. Il fut bientôt équipé de bombes Blockbuster de 4 000 lb (1 800 kg), généralement larguées à haute altitude.

Son rôle est devenu celui d'un « bombardier nuisible », soit en détournant l'attention des défenses militaires des raids se déroulant ailleurs, soit en engageant des « cibles d'opportunité » telles que des trains, des convois et des mouvements de troupes.

En plus de servir d'avion offensif, la fierté et la joie de De Havilland ont aidé à défendre le ciel au-dessus de la Grande-Bretagne à de nombreuses reprises, interceptant avec succès les raids nocturnes allemands lors de l'opération Steinbock au cours des premiers mois de 1944.

Après cette dernière poussée, la Luftwaffe a abandonné l'idée de bombarder la Grande-Bretagne avec des avions conventionnels et est passée presque entièrement à l'utilisation de roquettes V1 et V2.

Cela a conduit les pilotes de Mosquito à contrer la menace en menant des raids sur des installations de production de roquettes profondément en territoire ennemi.

Certaines de ses actions les plus notables incluent le célèbre raid sur la prison d'Amiens en France occupée par les Allemands, dans le but de provoquer une évasion massive de prisonniers, dont la plupart étaient des membres de la résistance française.

Parmi les autres exploits audacieux dans lesquels le moustique a joué un rôle vital, citons l'attaque du siège de la Gestapo à Copenhague, au Danemark, et le bombardement de l'usine Philips à Eindhoven, aux Pays-Bas, en 1942, qui a provoqué une perturbation majeure dans la production d'équipements électroniques utilisés. par les Allemands.

Il est resté actif au sein de la RAF, ainsi que d'autres forces aériennes fournies par les Britanniques, jusqu'aux années 1950, date à laquelle il a ensuite été remplacé par l'English Electric Canberra à réaction.

Poste des navigateurs. À une occasion, une attaque de jour de Mosquito a assommé la principale station de radiodiffusion de Berlin le jour même où Herman Göring (commandant en chef allemand) prononçait un discours pour célébrer le 10e anniversaire de la prise du pouvoir par les nazis.

Même avec cette bombe à bord, le Mosquito pouvait piloter la plupart des chasseurs de nuit allemands et, à de nombreuses reprises, il a attaqué des sites de bombes volantes allemands V1 et Berlin.

« Le moustique des 13 escadrons de la RAF patrouille le canal de Suez en Egypte.

Le deuxième prototype (W4051) a servi de base à la variante de reconnaissance photo qui était en fait le premier type à entrer en service sous le nom de Mosquito PR1 et a effectué sa première sortie opérationnelle en juin 1941.

‘Joyeux Noël Adolf’ – le personnel au sol ‘en bombardant’ Mosquito Mk XVI MM199 du No. 128 Squadron, No. 8 (PFF) Group, à Wyton avec un ‘Cookie’ de 4 000 lb. Cet avion a été abattu par la flak et s'est écrasé près du village de Benthe lors d'une opération à Hanovre dans la nuit du 4 au 5 février 1945. Le Lt J K Wood et le Fg Off R Poole ont tous deux été tués.

Le pilote de chasse de nuit de la RAF Eric Loveland et le navigateur Jack Duffy dans le cockpit de leur Mosquito en mars 1945.

Des armes plus inhabituelles portées par certains Mosquitos comprenaient un canon de 57 mm pour l'attaque au sol (ce canon dévastateur était capable de détruire n'importe quel véhicule blindé) et la bombe de 4 000 lb ‘block-buster’

Ligne de fabrication

Le Mosquito a effectué sa dernière mission de guerre le 21 mai 1945 lorsqu'il s'est joint à la chasse aux sous-marins allemands qui auraient pu être tentés de désobéir à l'ordre de reddition.

Le capitaine d'aviation A Torrance de Stonehouse, Lanarkshire, en Écosse, un pilote servant avec le vol ‘A’, n°27 Squadron RAF, monte dans son De Havilland Mosquito FB VI à Parashuram, en Inde, pour une sortie au-dessus de la Birmanie, en mars 1944.

Des avions moustiques à basse altitude attaquant deux navires marchands armés dans le fjord norvégien avec des tirs de canons et de roquettes, le 4 avril 1945

Un Moustique NF Mark XIII. Vue regardant dans le cockpit à travers la trappe d'entrée tribord dans le nez.

Le prototype effectua son premier vol le 25 novembre 1940. Ce n'était que dix mois et vingt-six jours après le début des travaux de conception détaillée.

DH 98 Moustique

Le pilote de chasse de nuit de la RAF Eric Loveland et le navigateur Jack Duffy devant leur Mosquito en mars 1945.

Conçu à l'origine comme un avion de reconnaissance photo non armé de haut vol

le Mosquito a servi dans des rôles variés de bombardier, chasseur-bombardier, chasseur de nuit, frappe anti-navire, entraîneur, bombardier-torpilleur et remorqueur cible.

Pistolet Molins et Mosquito FB Mk.XVII

A joué plusieurs rôles en tant qu'avion de chasse et bombardier de chasse.

La partie commerciale de la version de chasse du Mosquito – était armée de quatre canons de 20 mm dans le ventre et de quatre mitrailleuses .303 dans le nez

Le Mosquito a connu la gloire à plusieurs reprises, la plus célèbre étant l'opération Jéricho du 18 février 1944.

Il a servi en Europe, au Moyen et en Extrême-Orient et sur le front russe.

Le chasseur de nuit Mosquitos a abattu plus de 600 avions ennemis pendant la guerre

La première sortie Mosquito a eu lieu le 20 septembre 1941, lorsqu'un seul avion a effectué un vol de reconnaissance au-dessus de la France.

Baker, Briggs et “F-for-Freddie” à la base Downsview de de Havilland Canada en Ontario le 6 mai 1945

Cockpit moussu

La conception a utilisé une construction sandwich en bois

Les moustiques attaquent les navires au large de la Gironde France 1944

Mosquito FB VI HJ759 du No. 27 Squadron RAF dans le CBI 7 juin 1945

Mosquito B Mk IV codé GB-H du n° 105 Squadon RAF

Prêt-bail Mosquito B IV DK296 3

Moustique KB300 Anacostia Avril 1943


Aperçu historique

Le de Havilland DH 98 Mosquito était l'un des plus grands avions de combat de la Seconde Guerre mondiale. Conçu à l'origine comme un bombardier léger rapide et non armé capable de voler plus loin que les chasseurs, la construction légère et entièrement en bois &ldquoMossie&rdquo a volé pour la première fois le 25 novembre 1940 et avait une vitesse de pointe de près de 400 mph. Les moustiques ont été construits en plusieurs versions différentes, y compris les chasseurs-bombardiers (FB), la reconnaissance photographique, les bombardiers de jour et de nuit et les chasseurs de jour et de nuit à longue portée.

Les Mosquito ont été assemblés en Grande-Bretagne, au Canada, et en 1942, l'usine australienne de Havilland à Bankstown a commencé la production d'une version FB du Mosquito. Un Royal Air Force Mk II (DD664) a été livré à Bankstown et utilisé comme prototype pour les FB Mk 40 australiens. Il a effectué son premier vol le 17 décembre 1942 et a ensuite été livré à la Royal Australian Air Force (RAAF) le 28 janvier 1943 et immatriculé A52-1001.

En avril 1943, un nouveau bâtiment d'assemblage est terminé à Bankstown, et le premier Mosquito FB Mk 40, A52-1 construit en Australie, est piloté le 23 juillet 1943 par le pilote d'essai de Havilland Wing Cdr. Gibson Lee avec les moteurs Merlin empruntés à l'avion échantillon britannique. L'A52-1 a été accepté par la RAAF le 5 mars 1944.

Les premiers retards de production étaient dus aux difficultés d'importation de moteurs, d'outils et d'équipements prioritaires de de Havilland en Grande-Bretagne et au Canada. Peu de temps après le début de la production, le fabricant a découvert un problème avec l'assemblage des ailes et les 50 premiers ensembles d'ailes ont dû être modifiés. Ceci, et la découverte de problèmes de flottement, a encore retardé la production, qui s'est finalement élevée à seulement 75 avions construits entre mars 1944 et mai 1945. À la fin de la guerre, les problèmes de production avaient été résolus et 212 Mosquito ont été construits à Bankstown. Parmi ceux-ci, six FB Mk 40 ont été convertis pour la reconnaissance photographique en tant que PR Mk 40, et 28 autres ont été convertis en PR Mk 41, le dernier étant livré le 22 juillet 1948.

En plus des Mosquito de construction australienne, 76 Mosquito de construction britannique ont servi dans la RAAF.

Les Mosquitoes de la RAAF ont connu un service limité mais efficace à la fin de la guerre dans le Pacifique, servant avec l'escadron n°1 à Halmahera et Bornéo, et l'escadron n°87 (n°1 PRU), qui a effectué des missions de reconnaissance au-dessus de Java, Balikpapan, Biak, Halmahera et les Philippines. Des moustiques ont également été affectés à l'Escadron n° 94, à l'Unité de performance des aéronefs n° 1 et à l'Unité de recherche et développement d'aéronefs.

Après la guerre, le PR Mk 41 Mosquitoes a été largement utilisé pour une étude aérienne à grande échelle de l'Australie. Le Mosquito a été retiré du service en 1954.


Histoire

Développement

La possibilité de développer un bombardier rapide a été étudiée pour la première fois par la de Havilland Aircraft Company à l'été 1938. En octobre de la même année, la discussion d'un certain nombre de propositions par l'équipe de conception, dirigée par Geoffrey de Haviland et comprenant le concepteur en chef RE Bishop et l'ingénieur en chef CC Walker Ώ] ont abouti à une proposition de bombardier en bois bimoteur avec deux équipages et, au moins dans les versions bombardier et reconnaissance, sans armement fixe. Celui-ci fut accepté le 29 décembre 1939, et le premier contrat fut passé le 1er mars 1940, pour cinquante bombardiers DH.98 (y compris les prototypes) construits selon la spécification B.1/40. Cela avait été écrit autour des propositions soumises par de Havilland, l'avion étant nommé Mosquito ΐ] d'après la mouche du genre Culex, connue pour sa piqûre vicieuse. Α]

Après la chute de la France et l'évacuation de Dunkerque, le Mosquito a été retiré du programme du ministère de la Production aéronautique, pour être réintégré plus tard en raison de l'utilisation de matériaux non stratégiques dans la conception, et alors seulement à une priorité inférieure à la production du Tiger Moth et d'Oxford. Β]

Malgré les retards répétés dus aux bombardements de la Luftwaffe dans la zone de l'usine de Hatfield, le premier des trois prototypes (W4050) a été piloté en configuration de bombardier Mk.IV par Geoffrey de Havilland le 25 novembre 1940, moins de onze mois après le début de la conception détaillée. travail. Cet avion fut remis aux essais officiels le 19 février 1941. Ceux-ci se sont avérés si réussis que la seule modification nécessaire a conduit à l'extension de l'arrière des nacelles des moteurs, afin d'améliorer la circulation de l'air. Γ]

Suite à l'ajustement du contrat, qui couvrait désormais vingt bombardiers et trente chasseurs, un prototype de chasseur Mk.II (W4052) fut construit à Salisbury Hall, le site de dispersion du bureau d'études et de l'atelier d'expérimentation de Hatfield, et effectua son premier vol à partir d'un 450 -yard déposé à côté du bâtiment de production le 15 mai 1941. Cela a été suivi dans les airs par W5041, prototype de la photo-reconnaissance Mk.I le 10 juin 1941. Γ]

Service

Le de Havilland Mosquito a servi sur le théâtre européen, en tant que chasseur de nuit, bombardier, chasseur anti-sous-marin, reconnaissance et divers autres rôles. Il a été utilisé pour intercepter les raids de la Luftwaffe sur la Grande-Bretagne. Il a également été impliqué dans l'opération : Overlord et l'opération : Jericho.


De Havilland Mosquito B Mk IV

La première commande pour la production de bombardiers Mosquito est arrivée le 17 juillet 1941, lorsque le contrat initial a été modifié pour la deuxième fois. À la fin de 1940, une commande initiale de cinquante bombardiers/avions de reconnaissance avait été modifiée en une pour vingt et un avions, principalement des avions ou des prototypes de reconnaissance photographique et une commande distincte pour vingt-six chasseurs. Enfin, en juillet 1941, il fut décidé de produire neuf des vingt et un avions restant dans la commande d'origine en tant que bombardiers.

Parmi les autres avions de cette commande figurait le seul B Mk V, le prototype de bombardier original. Cet avion a été utilisé comme banc d'essai, mais la série B Mk V n'est jamais entrée en pleine production. Au lieu de cela, la série intérimaire B Mk IV est restée la seule variante de bombardier Mosquito non armé jusqu'à l'apparition du Mk IX en 1943.

Les neuf premiers B Mk IV étaient connus sous le nom de type PRU/Bomber Conversion, ou B Mk IV série i. Comme le PR Mk I, ils étaient propulsés par le moteur Merlin 21, utilisaient le même nez en verre et étaient entrés par une trappe sous le cockpit. Ils utilisaient également les mêmes nacelles à moteur court que le PR Mk I. La production de ces neuf avions dura d'octobre 1941 à février 1942.

Les livraisons du principal B Mk IV série ii ont commencé en avril 1942. La principale différence visuelle était que l'avion de la série ii utilisait une nacelle moteur plus longue, s'étendant derrière l'aile. Cela a résolu un problème de turbulence excessive autour de l'empennage du Mosquito. L'avion pouvait également transporter un réservoir de carburant de type pantoufle de 50 gallons sous chaque aile. 300 B Mk IV série iis ont été construits avant la fin de la production en août 1943.

Des expériences avec le B Mk V avaient prouvé que le Mosquito pouvait transporter quatre bombes modifiées de 500 livres, avec des ailerons raccourcis pour permettre à la bombe de s'adapter à l'intérieur de la soute à bombes du Mosquito. La charge de bombes de Mosquito a ainsi été doublée, passant de 1 000 lb projetée à 2 000 lb plutôt plus utile. La charge de bombe d'origine était la même que celle utilisée dans d'autres bombardiers légers en service de la RAF, tels que le Bristol Blenheim.

En avril 1943, cette charge de bombes a encore doublé, lorsque le premier Mosquito a été modifié pour transporter les gros & ldquoCookies&rdquo de 4 000 lb de la RAF. Cela nécessitait l'utilisation de portes de soute à bombes bombées, pour fournir suffisamment d'espace pour la grosse bombe, le retrait d'une partie du réservoir de carburant interne, l'ajout de ballast dans le nez pour maintenir l'avion à niveau et l'utilisation de réservoirs de largage sous l'aile. . Cela a donné au Mosquito une charge de bombes plus importante que de nombreux bombardiers moyens ! Seuls 23 B Mk IV ont été convertis pour transporter les grosses bombes. Le Mk IV fonctionnait à la limite de sa capacité lorsqu'il transportait la grosse bombe, mais pour plus tard, des variantes plus puissantes du Mosquito, il deviendrait presque la charge de bombe standard.

Un certain nombre de Mk IV ont également été modifiés pour transporter la bombe rebondissante Highball. Il s'agissait d'une version plus petite de la bombe utilisée lors du célèbre raid & ldquoDam Busters & rdquo, conçue pour être utilisée contre les navires ennemis. Le 618e Escadron a été formé pour utiliser l'arme spéciale, mais au moment où ils étaient prêts, il n'y avait plus de cibles allemandes, donc l'unité a été déplacée dans le Pacifique. Au moment où ils sont arrivés, il n'y avait plus de cibles japonaises et l'unité a été dissoute sans que chacun ait utilisé ses bombes spéciales.

La production initiale des bombardiers Mosquito était lente. Le premier avion B Mk IV de la série i a été acheminé vers le 105e Escadron le 15 novembre 1941, par Geoffrey de Havilland Jr ! Les opérations ont commencé en mai 1942. Un deuxième escadron n'a été formé que le 8 juin 1942, lorsque l'escadron n°139 a commencé à partager des avions n°105.

Le Mosquito a d'abord été utilisé pour lancer des raids intempestifs sur l'Allemagne, dans l'espoir que les alarmes constantes épuiseraient le moral allemand. Parmi ces raids figurait une attaque sur Cologne le 1er juin 1942, le lendemain du premier raid de mille bombardiers. Cette fois, le Bomber Command a lancé un raid de quatre bombardiers.

Le B Mk IV a également commencé la carrière des moustiques d'attaques ponctuelles contre des cibles spéciales. Le premier raid de ce type a eu lieu le 26 septembre 1942, lorsque les Mosquitos du 105 Squadron ont bombardé le quartier général de la Gestapo à Oslo, détruisant de nombreux dossiers sur la résistance norvégienne.

Ces premiers raids ont prouvé que le principe de base du Mosquito - celui d'un bombardier léger capable de distancer les chasseurs ennemis - était correct. Même le Fw 190 pouvait au mieux suivre le rythme du Mosquito. Au fur et à mesure que des avions de chasse allemands plus rapides apparaissaient, les Mosquitos plus rapides le seraient aussi.

Mosquito Bomber/ Unités de chasseurs-bombardiers de la Seconde Guerre mondiale, Martin Bowman. Le premier de trois livres sur la carrière RAF de cet avion britannique le plus polyvalent de la Seconde Guerre mondiale, ce volume examine les escadrons qui ont utilisé le Mosquito comme bombardier diurne, au-dessus de l'Europe occupée et de l'Allemagne, contre la navigation et au-dessus de la Birmanie. [voir plus]

La cachette secrète des moustiques

Lorsqu'Airbus Industries s'est préparé à raser un petit bâtiment datant de la Seconde Guerre mondiale dans ses installations de Broughton, en Angleterre, en août dernier, l'équipage a découvert quelque chose d'étonnant : des milliers de dessins techniques oubliés vieux de 80 ans pour le de Havilland Mosquito, à une époque le plus rapide avions dans le monde. La démolition a été interrompue tandis qu'Airbus a contacté The People's Mosquito, une organisation caritative britannique dans l'espoir de restaurer et de piloter une version du bombardier bimoteur polyvalent de la Royal Air Force, et lui a demandé s'ils seraient intéressés par les documents.

John Lilley, président de The People’s Mosquito, s'est immédiatement rendu sur le site. "Quand il est arrivé là-bas", explique Ross Sharp, directeur de l'ingénierie et de la conformité de la cellule de l'association caritative, "il s'est retrouvé à regarder un classeur rempli de plus de 22 000 cartes à fenêtre". est une image de microfilm montée sur du papier cartonné rigide.) « C'était une situation d'urgence », poursuit Sharp. #8221

"Le Mosquito FB.XVIII" parfois connu sous le nom de Tsé-tsé était très inhabituel ", déclare Ross Sharp. “Un FB.VI a été modifié pour transporter un canon de campagne de 57 mm. Évidemment, une arme aussi énorme était difficile à intégrer dans le Mosquito, et le nez devait être renforcé. (La première fois qu'il a été tiré au sol, le capuchon du nez s'est déformé par l'explosion.) Au total, seulement 18 de ces avions d'attaque ont été produits. (Cliquez sur l'image pour voir une version plus grande.) (Avec l'aimable autorisation de The People's Mosquito)

Les cartes, dont certaines avaient elles-mêmes besoin d'être restaurées, ont été immédiatement numérisées, pour un coût d'environ 6 000 $. Le travail de Sharp consiste à évaluer leur pertinence, il est presque à mi-chemin de la collection. "Certains de ces dessins ont une beauté éthérée", dit-il, "bien qu'ils contiennent bien plus que des dessins, en ce sens que certains incluent des notes griffonnées et des croquis approximatifs. Certaines des cartes contiennent des annotations, des choses comme "deux premiers prototypes seulement".

"Le Mosquito a toujours été destiné à être utilisé pour défendre l'empire lointain de la Grande-Bretagne", explique Sharp. “Par conséquent, un dessin attribué à ‘Mosquito Mk I, Tropics’ montre un ensemble complet d'équipements du désert. Outre un grand réservoir d'eau et des bouteilles d'eau individuelles et des rations de secours, l'arrière du fuselage contient des aides à la communication (miroir à main, bandes de signalisation), du matériel de picking avion et une trousse à outils. Also provided was a hand starting handle for the Merlin engines!” (Click on the image to see more detail.) (Courtesy The People's Mosquito)

It makes sense that the documents were found at the Airbus facility it was a de Havilland factory during the war, but much more recently serviced British Aerospace’s DH.98 Mosquito—the last airworthy Mosquito in all of Europe—until its crash at the Barton airshow in 1996. The documents are a mix of British Aerospace, Hawker Siddeley (the predecessor to British Aerospace) and de Havilland drawings, making classification a challenge. “I opened up one the other day,” says Sharp, “and I thought Wait a minute! That’s not a Mosquito—unless we suddenly started building a biplane version. It was actually specifications on how to completely re-cover, with Irish linen, a de Havilland Tiger Moth. The drawing just snuck in there.”  

“Initially specified to carry just 4 x 250-lb bombs,” says Sharp, “the bomber version of the Mosquito had its warload doubled by some thoughtful engineering on the part of the de Havilland team. The company developed a specially-shortened tail fin for the standard RAF 500lb MC (Medium Case) bomb, thereby allowing four of these to be fitted into the Mosquito’s bomb bay. Observe the slight nose-down angle of the rear pair of bombs when secured on their bomb beam. Other ordnance, including 250-lb SAP (Semi-Armour Piercing), 500-lb GP (General Purpose) or SBC (Small Bomb Containers) could be carried. Later in the war, bomber versions of the Mosquito were built which could carry the monstrous 4,000 HC (High Capacity) blast bomb. This infamous ‘cookie’ was a much feared weapon, even by RAF crews, as it could not be dropped ‘safe.’ ” (Click on the image to see more detail.) (Courtesy The People's Mosquito)

The drawings will help the organization in its restoration of a Mosquito NF.36 that crashed near RAF Coltishall airfield in February 1949. Instead of having to reverse-engineer parts of the bomber—a time-consuming and costly process—they can simply get the specs for the parts from the drawings.

“Things like the main hydraulic reservoir, that stands out,” says Sharp. “And we now have drawings for the internal baffles for the main fuel tanks. And there are minor things, like how to construct the navigator’s folding seat, its precise layout and the actual cotton and wadding that you use. It’s rather elegant.” The cost of the restoration is estimated at $9 million if the entire funding were in place, says Sharp, the aircraft could be completed in about three and a half years.

“In the Mosquito,” says Sharp, “the navigator (who also doubled as the bomb aimer or radar operator) was seated slightly behind and to the right of the pilot on a folding seat. Before material shortages really took hold, this was constructed of pieces of sorbo rubber on a plywood frame covered with green upholstery leather. You can see the result of wartime austerity on the right side of the drawing. Quilted pads of cotton waste and open-weave cotton fabric are dividing layers of kapok, which has replaced the sorbo rubber. The leather is also gone, with ‘green, fire-proofed upholstery cloth’ used as a substitute. The back of the seat is now covered in ‘strong canvas.’ ” (Click on the image to see more detail.) (Courtesy The People's Mosquito)

Restoration has already begun Aerowood Ltd., an aviation wood specialist in New Zealand, has started production on the aircraft’s wing ribs, using Canadian spruce cut from the same area—Queen Charlotte Islands—that generated lumber for wartime Mosquitoes produced by de Havilland Canada. During the war, 900 men—“former wrestlers, boxers, and local tough guys,” reported the Courant de Hartford in 1943—worked 10-hour days cutting spruce trees for airplane production. “There are six main woods used in the Mosquito,” says Sharp, “all engineered, brilliantly, for what they do. Only one in 10 spruce trees were actually capable of meeting the exacting specifications for the aircraft.”  

The airplane, known as the “Wooden Wonder” was originally built to be an unarmed fast bomber, but proved so versatile it was used as a night fighter, for photo-reconnaissance, as a light bomber, and as a maritime strike aircraft. Of the more than 7,000 Mosquitoes built, only a handful remain, and only three known airworthy examples survive, two in the United States, and one in Canada. The discovery of these priceless drawings has galvanized the members of The People’s Mosquito, who hope to see the aircraft once again flying over Britain. “We must fly and we must educate and we must remember,” says Sharp, “and honor all of those who have served in the Mosquito, including those that built her. And that’s just what we’re doing.”   

“The Mosquito was constantly being developed throughout its service life,” says Sharp. “The B. Mk V was a direct modification of the early bomber version, the B.Mk IV. but with a new, standard wing. This was capable, as seen here, of carrying either 50-gallon drop tanks or, initially, 250-lb bombs. Only one B. Mk V was built, but a small series of B. Mk VII bombers were built by de Havilland Canada. This aircraft was intended for long missions, as it could carry overload fuel tanks in the bomb bay, and was equipped with a long range oil tank, to handle the increased oil consumption of the twin Merlins.” (Click on the image to see a larger version.) (Courtesy The People's Mosquito)

Subscribe to Air & Space Magazine Now

This story is a selection from the December/January issue of Air & Space magazine