L'histoire

Miracles et un voleur : lever le couvercle sur le coffre légendaire de Saint Siméon

Miracles et un voleur : lever le couvercle sur le coffre légendaire de Saint Siméon


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Il y a un sarcophage en argent élaboré recouvert de plaques d'argent dans une église en Croatie. Les légendes disent que les restes de Saint Siméon se trouvent à l'intérieur. Le coffre est protégé par l'UNESCO et c'est l'un des trésors chrétiens les plus importants des Balkans.

L'église qui abrite cette relique religieuse se trouve dans la ville de Zadar, où l'ordre bénédictin est arrivé il y a des siècles. Le coffre est daté entre 1377 et 1380. Il a été conçu par des artistes italiens et réalisé par des orfèvres locaux. C'est l'un des exemples les plus remarquables de l'art médiéval dans les Balkans. Une traduction de l'inscription sur la poitrine dit "Siméon le Juste, tenant Jésus, né d'une vierge, dans ses bras, repose en paix dans cette poitrine, commandée par la reine de Hongrie, puissante, glorieuse et majestueuse Elisabeth la Jeune, en l'année 1380. C'est l'œuvre de François de Milan.

Peinture de 'Siméon le Juste' par Alexey Yegorov (1830-1840s).

Une reine voleuse

On ne sait pas exactement quand Saint Siméon a vécu, mais il apparaît dans les évangiles. Les légendes racontent que lorsque l'Empire romain d'Orient avait sa capitale à Constantinople, les restes de Saint-Siméon y furent emmenés de la région de Syrie. Saint Siméon a été enterré dans la ville pendant plus de six siècles, lorsqu'en 1203 ses restes ont été transportés à Venise.

Son culte à Zadar a commencé lorsqu'un marchand vénitien qui voyageait avec les restes du saint a été pris par une horrible tempête près de la côte dalmate. Le marchand échappa au danger en se rendant directement au port de Zadar. Lorsque les gens ont réalisé ce que l'homme avait dans sa cargaison, ils l'ont aidé à protéger le corps du saint en cachant le cercueil dans un cimetière. Le navire a été endommagé et a eu besoin d'un certain temps pour être réparé.

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De plus, le marchand était malade, il avait donc aussi besoin de temps pour se remettre. L'homme avait peur qu'il ne meure, alors les moines qui ont essayé de le guérir ont pris tous les documents qu'il a reçus à Constantinople et ont commencé à les lire. Quand ils ont réalisé que le saint avait des pouvoirs miraculeux, ils ont décidé qu'ils devaient trouver les restes de St Siméon. Ils ont tous eu les mêmes visions dans leurs rêves : retrouver le corps, et ils ont également été informés des miracles accomplis par le saint. Les restes ont été transférés dans le cimetière du monastère de Velika Gospa à l'église de la Vierge. Plus tard, il a été transféré au monastère féminin de cette région.

Coffre de Saint Siméon de l'an 1380 à Zadar, Croatie.

Lorsque la reine Elizabeth de Bosnie, de Hongrie et de Croatie est arrivée à Zadar en 1371, elle est allée se joindre à la messe religieuse et elle a cassé un morceau du doigt du saint. Elle a mis son soutien-gorge, ce qui était visible à cause du style de sa robe. Les gens ont vite découvert ce qu'elle avait fait et ils ont voulu la punir. Pendant un moment, sa vie a été en danger, mais l'aide est venue des nobles qui l'ont protégée. En fin de compte, la reine Elizabeth a dû rendre la relique et récompenser l'église et les habitants de Zadar pour avoir endommagé leur précieuse relique.

Elle a commandé la conception du coffre élaboré au célèbre artiste Francisco de Milan. Le cas détaillé a été réalisé par des artistes de Zagreb, Reca et d'autres endroits en Croatie. Elle a rempli l'église de nombreux cadeaux précieux, mais celui-ci était le plus cher. La poitrine est rectangulaire et mesure 1,92 mètre (6,30 pieds) de long et 62,5 cm (24,61 pouces) de large. Il pèse environ 240 kg. (529,11 lb) parce qu'il est fait d'argent et d'or. La décoration est détaillée et sophistiquée.

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Soulagement de la poitrine montrant la reine Elizabeth présentant un coffre à saint Siméon, avec ses filles en prière. (SpeedyGonsales/ CC BY 3.0 )

Histoire postérieure

L'histoire du coffre est également fascinante après la période médiévale. D'après une brochure de la galerie Laudo en Croatie :

"Le coffre de saint Siméon repose entre les mains de grandes statues d'anges baroques en bronze, coulées à partir de bronze reçu de canons turcs saisis en 1648. Devant l'autel, au milieu du sanctuaire, se trouve le sarcophage en pierre avec l'image de St Siméon du XIIIe siècle, dans lequel le corps du saint était conservé jusqu'à l'achèvement du coffre. À quel point la reine Elizabeth était dévouée au saint se voit dans le fait qu'elle a déposé sa couronne de voyage dans la poitrine avec le corps de Saint-Siméon. Ce n'est que récemment que la couronne a été retirée de la poitrine et peut être vue dans la collection d'art de l'ordre bénédictin de Zadar. L'adoration de saint Siméon, le saint patron de Zadar, est très forte encore aujourd'hui. Les visiteurs de Zadar peuvent le voir le 8 octobre, lorsque la ville célèbre son saint patron. De nombreux fidèles de la ville et des environs remplissent l'église Saint-Siméon et témoignent de leur foi profonde et de leur piété envers Saint-Siméon le Juste.

La légende de la poitrine est également très populaire en raison de son symbolisme. En Croatie, on se souvient encore des moments difficiles où cette terre appartenait à l'Empire ottoman ou était attaquée par les Turcs.

Une réplique de la poitrine telle qu'on la voit à l'Académie croate des sciences et des arts. (SpeedyGonsales/CC BY 3.0 )

Le Saint des Croates

Le culte de St Siméon est toujours très populaire dans les Balkans. L'une des raisons en est le magnifique coffre qui stimule l'imagination et rend cet endroit encore plus spécial. Les restes du saint sont toujours dans le coffre et les habitants disent qu'il prend soin d'eux en créant des miracles. Aujourd'hui, le Coffre de Saint Siméon est protégé par l'UNESCO, qui a donné suffisamment d'argent pour qu'il soit restauré et en fasse une attraction touristique locale.

Le cercueil de Saint Siméon dans l'église de Saint Siméon l'Ancien, Zadar, Croatie. (Silverije/ CC PAR SA 3.0 )


LE BONDBOY

Sarah Newbolt appréciait à sa manière saturnine et maussade la chaleur du soleil d'avril et la verdure émouvante de la vie éveillée qui commençait maintenant à adoucir l'austérité brune de la terre d'hiver morte. À côté du mur de sa cuisine, les cônes roses de rhubarbe montraient, et les gros bourgeons des lilas, qui s'amassaient comme des taillis dans sa cour, étaient prêts à se déverrouiller et à faire exploser les feuilles. Sur le porche exposé au sud, elle s'assit dans sa bascule basse à fond d'attelle, penchée en avant, les coudes sur les genoux.

Le soleil lui chatouillait les épaules à travers sa robe en linsey et l'imaginait, grotesquement raccourcie, sur le sol clouté, déformé et battu. Ses mains, qui lui caressaient les joues, le menton pivoté dans leurs paumes, étaient larges et déformées par le travail, articulées comme celles d'un homme, et toute la douceur féminine dont la nature l'avait dotée semblait avoir été dépassée par la fonte masculine de corps et visage que les épreuves de sa vie avaient développés.

Elle n'avait pas l'air, accroupie là comme une vieille chatte se réchauffant aux premiers feux vifs du printemps, consciente de rien autour d'elle de la maison basse, avec ses avant-toits cabossés, la rambarde tentaculaire devant elle, d'où sortait le La porte avait disparu, comme une dent de la ronce sauvage des roses, ou les générations de chèvrefeuille qui avaient poussé, couche sur 2 couches - la sous-couche toute morte et brune sur la tonnelle en décomposition qui menait à la porte d'entrée fissurée. Elle ne semblait pas consciente que le temps et la pauvreté avaient gâché les beautés de cet endroit que les bardeaux avaient disparu des avant-toits étendus, arrachés par les vents de mars que des pierres étaient tombées de la cheminée, accroupie les épaules larges au pignon patiné qu'il manquait des vitres des fenêtres, leurs places fournies par des planches et des draps collés, ou que des oreillers s'entassaient dedans, donnant l'impression d'une maison qui se bouche les oreilles contre les choses inamicales dont les passagers sur la route pourraient en parler.

Le temps et la misère pesaient aussi sur Sarah Newbolt, s'y détendant à cette heure lumineuse au soleil, s'éloignant de ses peines et de ses chagrins comme un papillon d'automne parmi les feuilles d'or, sans se soucier du gel qui devait bientôt abréger sa journée. Car, si pauvre qu'elle soit dans tout ce que les gouvernements imposent d'impôts, et les hommes inscrivent dans les déclarations d'impôts et transportent dans des coffres d'acier pour accumuler, Sarah Newbolt avait ses rêves. Elle n'avait pas de passé doré, il n'y avait pas d'avenir doré prêt à ses pieds. Il n'y avait pas de critique pour elle dans ces visions de jours heureux et de souvenirs tendres, sur lesquels une femme ferme à moitié les yeux et sourit, ou sur l'encens dont le cœur d'un homme s'adoucit. Derrière elle s'étendait devant elle un sillage de turbulences et de conflits, les nuages ​​d'un avenir instable et incertain.

Mais elle avait ses rêves, auxquels même les plus pauvres d'entre nous peuvent s'adonner lorsque notre maître d'œuvre dans les grandes briqueteries de ce monde chaud et lourd n'est pas à côté et nous pousse en avant avec son fouet. Elle rêvait de ce qui n'avait jamais été et ne pourrait être de vieux désirs, de vieilles faims de cœur, de vieux espoirs et d'amours qui ne s'étaient jamais approchés un seul instant de la caresse de sa main endurcie. Des rêves qui parcouraient le monde et apaisent la douleur de son cœur par leur extravagance même, que même sa conscience frugale 3 ne pouvait réprimander des rêves qui lui faisaient couler des larmes chaudes sur les joues, pour couler entre ses doigts noués et teinter l'amertume des choses non réalisées.

Le craquement des roues sur la route la tirait maintenant de ses excursions inutiles dans la brume des visions et des rêves. Elle leva la tête comme une vache effrayée par son paisible pâturage, car le véhicule s'était arrêté à l'interstice de la clôture où le portail aurait dû se tenir entre ses poteaux penchés.

« Eh bien, il est venu », a-t-elle déclaré avec la résignation de celle qui trouve à portée de main le long attendu et redouté.

Un homme est sorti du buggy et a attelé son cheval à l'un des vieux poteaux de porte, l'essayant d'abord pour s'assurer qu'il était digne de confiance, car la stabilité même d'un poteau dans ces locaux, où tout allait pourrir, semblait déraisonnable. s'attendre à. Il remonta le sentier bordé de drapeaux bleus, enfonçant la pointe de leurs épées dans le sol, et se dirigea vers la maison, avec cette grossièreté aux genoux qui caractérise un homme qui depuis longtemps a suivi la charrue à travers les champs sillonnés.

Le visiteur était grand et osseux, brun, le visage sec et l'air renfrogné. Il y avait de la sévérité dans chaque ligne de son long corps lâche, dans les rides dures de son front, dans sa barbe grise mal entretenue, qui était si dure qu'elle râpait comme du fil de fer sur son manteau alors qu'il tournait la tête pour évaluer rapidement son alentours. Ses pieds étaient déformés et grumeleux dans ses grosses chaussures grossières. De gros cheveux noirs poussaient sur ses larges mains aux articulations épaisses, un fourré de sourcils présentait, comme un chevaux de frise, hérissé quand il les a tirés vers le bas dans son strabisme scrutant.

Sarah Newbolt se leva à sa rencontre, grande dans la vigueur de sa souche pionnière. Sur son visage il y avait une fumée de couleur paludéenne, bien qu'elle gardât encore une trace d'un éclat passé, et sa maigreur de trait donnait à sa bouche un ensemble de détermination 4 qui se tenait comme un faux index au début d'un livre ou un signe sur une porte. Ses yeux étaient noirs, ses sourcils petits et délicats. En arrière de son front étroit, elle avait tiré par-dessus ses cheveux noirs abondants dans un manque de beauté rigide, elle portait un châle tricoté.

« Eh bien, M. Chase, vous êtes venu nous déranger, je suppose ? » dit-elle, un petit tremblement au menton, bien que sa voix soit ferme et que ses yeux rencontrent les siens avec un appel trop proche. l'âme pour les mots.

Isom Chase s'approcha des marches et y posa un pied noué, se tenant ainsi en silence un petit moment, comme pour y réfléchir. La poussière de la grand-route était sur son large chapeau noir et grise sur sa barbe de grizzly. Dans l'attitude de sa charpente maigre, dans la posture de son pied sur la marche, il semblait affirmer une maîtrise sur le lieu qu'il avait envahi jusqu'à la triste dispersion des rêves de Sarah Newbolt.

"Je déteste faire ça", déclara-t-il en parlant à la hâte, comme s'il tenait des mots mais des véhicules fragiles dans un monde où les actes comptaient avec un poids tellement plus important, "mais j'ai été doux avec toi, ma" 8217am, aucun homme ne peut dire que je n'ai pas été facile.

« Je sais que votre argent est en souffrance depuis longtemps », soupira-t-elle, « mais si vous donniez une autre chance à Joe, M. Chase, nous pourrions vous rembourser à temps. »

“Oh, une autre chance, une autre chance!” dit-il avec impatience. « Que pourriez-vous faire avec toutes les chances du monde, vous et lui ? Qu'est-ce que votre mari a fait de ses chances ? Il en avait autant que moi, et qu'a-t-il jamais fait d'autre que d'organiser son temps pour des choses stupides qui n'ont pas fonctionné alors qu'il aurait dû être sur le terrain ! Non, vous et Joe ne pourriez pas rembourser ce prêt, madame, pas si je vous donnais quarante ans pour le faire.

« Eh bien, peut-être pas », a-t-elle dit en poussant un soupir du puits de son vieux cœur triste. 5

"Les intérêts n'ont pas été payés depuis la mort de Peter, et cela fait plus de deux ans maintenant", a déclaré Chase. “Je ne peux pas dormir sur mes droits de cette façon, ma’am, je dois fermer pour me sauver.”

« Oui, vous avez été facile, même si nous vous avons donné notre dernière vache pour cet intérêt », a-t-elle admis. « Vous avez été aussi gentil et facile à gérer, je pense, M. Chase, qu'un corps pourrait l'être. Eh bien, je pense que moi et Joe, nous devrons quitter l'ancien endroit maintenant.

« Seigneur sait, je ne vois pas pourquoi il y a de quoi rester ! » Dit Chase avec émotion, balayant des yeux autour de l'endroit branché et à l'allure démoniaque.

« Quand un corps portait des enfants dans un endroit, elle a dit avec sérieux : et les a épatés, et les a vus disparaître et mourir et quand un corps a vécu dans une maison pendant plus de quarante ans, et y a pensé des choses, et tout ––”

“Bosh!” a déclaré Isom Chase, donnant un coup de pied à l'étape pourrissante.

« Je sais que tout est entravé maintenant », a-t-elle dit en s'excusant, « mais c'est chez moi et Joe ! »

Sa voix tremblait sur les mots, et elle s'essuya les yeux avec le coin de son châle mais son visage resta immobile comme des traits coulés dans le métal. Quand on a pleuré du cœur pendant des années, comme Sarah Newbolt l'avait pleuré, le visage n'est plus un baromètre sur les tempêtes de l'âme.

Isom Chase était silencieux. Il se tenait debout comme pour refléter ses paroles à venir, essayant les planches lâches du revêtement avec son pouce émoussé.

« Peter et moi, nous sommes venus ici du Kentucky », a-t-elle dit en le regardant avec un appel oblique, comme pour obtenir la permission de parler des sentiments inutiles de son cœur, « et les gens étaient rares dans cette partie du Missouri alors. J'ai parcouru tout le chemin à cheval, et je suis venu ici, dans cette maison même, une mariée.” 6

"Je n'ai pas pris d'hypothèque sur le sentiment, je l'ai pris sur le terrain", a déclaré Chase, sans humour avec cette histoire qui rappelle.

« Vous ne pouvez pas comprendre ce que je ressens, M. Chase », a-t-elle déclaré, laissant tomber ses bras à ses côtés désespérément. “Peter–il a planté des laylocks et des roses.”

« Mieux vaut planter du maïs et en prendre soin ! » grogna Chase. « Eh bien, vous pouvez tous les arracher et les emporter avec vous, si vous le souhaitez. Ils ne paient pas d'intérêts, je suppose que vous l'avez découvert.

"Pas sur l'argent", dit-elle en tendant la main vers un lilas géant d'un air tendre et caressant.

« Asseyez-vous », dit-il d'une voix de commandement, se plantant sur le porche, le dos contre un poteau, « et laissez-nous vous et moi avons une petite conversation. Où comptez-vous aller quand vous partirez d'ici, quels projets avez-vous pour l'avenir ?”

"Seigneur, il n'y a pas une planche à clap dans ce monde sous laquelle je puisse passer la tête et revendiquer son abri!" dit-elle, s'asseyant de nouveau dans son bas rocker, secouant tristement la tête.

"Votre garçon Joe, il ne pourra pas encore commander le salaire de l'homme avant trois ou quatre ans", a déclaré Chase, étudiant son visage détourné comme pour prendre possession de ses pensées. "Il ne pourra pas faire grand-chose pour vous soutenir, même s'il pouvait trouver un travail stable toute l'année, ce qu'il ne peut pas faire, comme c'est le cas."

"Non, je ne pense pas qu'il puisse le faire", dit-elle.

Et si je vous laissais rester ici, je ne serais pas plus près de rembourser ce prêt de quatre cents dollars en deux ou trois ans que je ne le suis maintenant. C'est près de cinq cents maintenant, avec l'augmentation des intérêts, et ce sera un millier avant que vous ne le sachiez. Il faudrait une vie à ce garçon pour payer.

« Peter a échoué », elle a hoché la tête. Oui, je pense que vous avez raison. Mais on ne sait pas comment il deviendra Joe, M. Chase. Il pourrait s'avérer être un meilleur manager que son père ne l'était.

“Quel âge a-t-il?” a demandé Chase.

"Plus de dix-neuf ans", dit-elle, une sorte d'espoir lointain, indéfinissable et brumeux, soulevant le nuage de dépression qui s'était abattu sur elle, "et il est rare, gros et gros pour son âge. Peut-être que si vous donnez du travail à Joe, il pourrait le payer, intérêts et tout, avant qu'il n'ait vingt et un ans.

« Pas vraiment besoin de lui », a déclaré Chase en secouant la tête, « mais je pourrais bien, je pourrais me débrouiller pour pouvoir le prendre en charge, à certaines conditions, vous comprenez ? Tout dépend de vos projets. Si vous n'avez nulle part où aller lorsque vous quittez cette maison, vous êtes obligé d'atterrir sur le comté.

"Ne me dites pas ça, M. Chase ne me dites pas ça!" supplia-t-elle, pressant ses mains meurtries contre ses yeux, se balançant et gémissant sur sa chaise.

« À quoi bon vous cacher la vérité alors que vous finirez par y faire face ? », a-t-il demandé. « Je parlais de vous au juge Little, du tribunal de comté, de vous ce matin. Je lui ai dit que je devais saisir et prendre possession de cette quarantaine pour me sauver.

"Ça va la jeter, elle et ce garçon, dans le comté", dit-il. ‘Oui, je pense que ce sera le cas, ’ lui ai-je dit, ‘mais aucun homme ne peut dire que j'ai été dur avec eux.’”

« Oh, vous ne voudriez pas me jeter sur le comté à la fin de mes jours, M. Chase ! » a-t-elle fait appel. “Joe, il prendra soin de moi, si vous ne lui donnez qu'une chance, si vous ne lui donnez qu'une chance, M. Chase !”

« Je voulais en parler avec vous », a-t-il dit, « sur les conditions dont j'ai parlé il y a une minute. »

Il se tourna vers elle, comme pour qu'elle consentît à exprimer ses termes mystérieux. Elle hocha la tête et il reprit :

« En hiver, madame, pour vous dire la vérité, 8 Joe ne vaudrait pas un salaire pour moi, et en été, pas grand-chose. Un garçon de cette taille et de cet âge mange sa tête, pourrait-on dire.

“Mais je vais vous faire cette offre, en considération de mon amitié pour Peter, et de votre attachement pour l'ancien endroit, et tout ça : je vais reprendre Joe, par écrit, jusqu'à ce qu'il ait vingt ans- un, à dix dollars par mois et tout trouvé, hiver comme été, et vous permet de rester ici dans la maison, avec quelques acres pour vos poulets et votre jardin, vos bouquets et toutes les choses que vous mettez en valeur et prix. Je le ferai pour vous, Missis Newbolt, mais je ne le ferais pas pour un autre être humain vivant.

Elle se tourna lentement vers lui, une expression mêlée d'étonnement et de peur sur le visage.

« Vous voulez dire que vous voulez que je lie Joe à vous jusqu'à ce qu'il devienne son propre homme ? » dit-elle.

“Eh bien, certains l'appellent par ce nom, acquiesça Chase, “mais ce n'est rien de plus qu'un apprentissage pour n'importe quel métier, sauf–oh, eh bien, il n'y a pas de différence, sauf qu'il y a peu de métiers qui égalent celui que le garçon apprendra sous moi, madame.

“Tu me demandes de lier mon petit fils –mon seul enfant m'a laissé de tout ce que j'ai porté –tu veux que je te l'attache comme un nègre esclave !”

Sa voix se transforma en un murmure, incapable de supporter l'horreur qui grandissait dans ses mots.

"De meilleurs garçons que lui ont été ligotés dans ce quartier!" Dit Chase d'un ton sec. “Si vous ne voulez pas le faire, ne pas fais-le. C'est tout ce que j'ai à dire. Si vous préférez aller à l'hospice plutôt que de voir votre fils occuper un emploi stable et honorable, dans une bonne maison et apprendre un métier avec un homme qui a réussi, c'est votre guetteur, pas le mien. Mais c'est là que vous atterrirez à la minute où vous mettez le pied sur cette route. Ensuite, le tribunal du comté prendra votre garçon et le liera à quelqu'un, et vous n'aurez aucun mot à dire sur l'affaire, du tout. Mais vous pouvez vous adapter.”

"Ça m'a un peu secoué", a-t-elle marmonné, l'amour maternel, l'honneur et la justice dans son cœur tremblant reculant devant la menace de cette terrible disgrâce - la maison des pauvres.

L'ombre de l'hospice lui faisait obstacle depuis des années. Cela avait été la peur de Pierre lorsqu'il était là-bas, et son dernier mot était un remerciement au Tout-Puissant d'avoir été autorisé à mourir dans un lit d'homme libre, sous son propre toit humble. Cette consolation devait lui être refusée, l'ombre de l'hospice s'était avancée jusqu'à ce qu'elle se dressât maintenant à sa porte. Un pas et il l'envelopperait de la souillure de son fléau qui flétrirait son cœur.

Sarah Newbolt avait hérité de cette peur de la pauvreté et de la dépendance publiquement avouées. Il lui était venu par une longue lignée d'ancêtres pionniers qui ne craignaient ni la misère, ni la lutte, ni la mort, afin qu'il puisse leur venir sans maître et sous le ciel libre. Seuls les déshonorés, les reniés, les ratés et les esprits brisés ont pris fin dans l'hospice en ces jours vigoureux. C'était une honte dont une famille ne pouvait plus espérer se relever. Là, dans la vieille ferme avec Pierre, elle avait été pauvre, aussi pauvre que les plus pauvres, mais ils avaient été libres d'aller et venir.

« Je sais que j'ai le nom d'être un homme dur, un voleur d'argent et un chauffeur », a déclaré Chase avec une amertume acerbe, « Mais qui est-ce qui me donne cette réputation ? Des gens qui ne peuvent pas me battre et profiter de moi et me tirer de l'argent par leurs stratagèmes coquins ! Je ne suis pas un homme dur par nature, mes actions avec vous le prouvent, n'est-ce pas ?

"Tu as été aussi gentil qu'un corps pouvait s'y attendre", a-t-elle répondu. Il est tout à fait normal que vous soyez remboursé, et ce n'est pas de votre faute si nous n'avons pas pu le récupérer. Mais nous avons fait de notre mieux.

« Et cela ne vous a conduit qu'à la porte de la maison des pauvres », a-t-il déclaré. Je t'offre un moyen d'y échapper et de passer le reste de tes jours à l'endroit auquel tu es attaché, mais je ne semble pas en recevoir de remerciement.

« Je vous suis reconnaissant pour votre offre du fond du cœur, je suis reconnaissant, M. Chase », s'empressa-t-elle de déclarer.

« Eh bien, aucun de nous ne sait comment va évoluer Joe », a-t-il déclaré. « Dans le cadre de ma formation, il pourrait devenir un bon agriculteur sobre, qui connaît son entreprise et peut le faire payer. S'il le fait, je vous promets que je lui donnerai une chance sur cet endroit pour le racheter. Je le mettrai dessus pour cultiver sur des actions quand il remplira son temps sous moi, ma part des récoltes à appliquer à la dette. Serait-ce juste?”

"Personne dans ce monde ne pourrait dire que ce n'était pas généreux et juste de votre part, et noble et gentil, M. Chase", déclara-t-elle, son visage montrant un peu de couleur, le courage revenant dans ses yeux.

"Alors vous feriez mieux d'accepter mon offre sans plus de bêtises", conseilla-t-il.

"Je vais devoir en parler avec Joe", a-t-elle déclaré.

"Il n'a rien à voir avec ça, je vous le dis", protesta Chase, écartant cette phase d'un mouvement de sa main velue. "Vous, et vous seul, êtes responsable de lui jusqu'à ce qu'il ait vingt et un ans, et il est de votre devoir de le tenir à l'écart du comté et de la honte du paupérisme, ainsi que de vous-même."

“Je devrais d'abord voir Joe à ce sujet, M. Chase, je devrais en parler avec lui. Laissez-moi réfléchir une minute.”

Elle s'installa dans son attitude pensive, les coudes sur les genoux, le menton dans les mains, et regarda la scène accueillante d'arbustes déchaînés, de bâtiments dévastés, de bordures de puits penchées, de clôtures pourries. En un instant rapide et douloureux, elle imagina ce que serait cet endroit après qu'Isom Chase en aurait pris possession. 11

Il déracinerait les lilas il nivelerait la maison et la cheminée, pierre par pierre il remplirait le puits et abattrait la vieille grange que Pierre avait bâtie, et pousserait sa charrue sur la pierre de foyer où elle avait allaité ses bébés dans les années de sa jeunesse et son espérance. Il effacerait les repères de ses jours de mariage et semerait son grain à l'endroit où Peter, frais dans la forte chaleur de la jeunesse, avait ancré leurs ambitions.

Ce n'était pas tant pour ce qu'il avait été que son cœur lui était tendre, car les années y avaient été lourdes et pénibles, décevantes et pleines de douleur, pas tant pour ce qu'il avait été, en effet, que ce qu'elle et le jeune Peter , avec les cheveux noirs épais sur son front, avait prévu de le faire. C'était pour la romance non vécue, l'espoir non réalisé, qu'elle était chère. Et puis encore c'était pauvre et pitoyable, secoué par le vent et vieux, mais c'était la maison. La pensée de la désolation qui l'attendait dans l'avenir redoutable frappa sa poitrine comme les affres du deuil. Des larmes coulaient sur son visage, des sanglots montaient dans sa gorge douloureuse.

Joe, pensa-t-elle, ferait autant pour elle et pour l'ancienne maison, ce ne serait qu'un peu plus de deux ans de sacrifice pour lui, tout au plus, avec le brillant espoir d'indépendance et de rédemption à la fin. Être ligoté ne serait pas aussi honteux que d'aller à l'hospice. Joe le ferait pour elle, elle en était sûre. Mais il vaudrait mieux attendre le soir et lui demander.

« Joe, il rentrera chez lui après son travail sur le crépuscule », a-t-elle dit, « et nous pourrions vous le faire savoir demain. »

- Demain, dit Isom Chase en se levant avec raideur, je devrai envoyer le shérif ici avec les papiers. Demain, madame, il sera trop tard.

Cette image épouvantable traversa sa vision intérieure une fois de plus – la cheminée vers le bas, la maison disparue. Elle a vu du maïs pousser à l'endroit où elle était assise à ce moment-là, elle s'est souvenue qu'Isom Chase avait jadis labouré un cimetière et l'avait ensemencé à la fléole des prés.

« Que dois-je faire pour lier Joe à toi ? » demanda-t-elle, lui faisant face avec une résolution soudaine.

« Nous allons monter dans le buggy », a-t-il déclaré, avec une nouvelle amitié, voyant qu'il avait gagné, « et conduisez jusqu'à Judge Little s. Il peut déchiffrer les papiers en quelques minutes, et je vous paierai un mois de salaire d'avance. Cela vous préparera pour l'épicerie et les graines de jardin et tout, et vous serez aussi confortable et heureux que n'importe quelle femme du comté.

En moins de deux heures, la transaction a été conclue et Sarah Newbolt était de retour dans la maison sur laquelle elle avait obtenu son bail glissant au sacrifice de la liberté de son fils. Alors qu'elle commençait à remuer les casseroles pour le souper, comme elle l'appelait, elle eut également le temps de remuer les eaux profondes de la réflexion.

Elle s'était protégée de la menace de la ferme du comté, et Joe avait été le prix à payer Joe, son dernier-né, le seul restant des six qui étaient venus vers elle et repartaient dans les brumes.

Elle a commencé à avoir peur dans son cœur lorsqu'elle s'est arrêtée et a vu le résultat de sa panique désespérée, dont Isom Chase avait adroitement magnifié les affres. Si Joe avait pu travailler pour Isom Chase et ainsi l'éloigner de l'hospice, n'aurait-il pas pu travailler pour un autre, libre d'aller et venir à sa guise, et avec la même sécurité pour elle ?

Chase a déclaré qu'il n'avait pas pris d'hypothèque sur le sentiment, mais qu'il en avait finalement tiré profit, échangeant sur son affection pour la vieille maison et ses associations de longue date. Alors que la sombre soirée s'approfondissait et qu'elle se tenait à la porte en attendant le retour de son fils, elle a vu à travers le plan d'Isom Chase. Elle n'aurait jamais été jetée sur le comté avec Joe pour dépendre de la question de sa capacité à les soutenir tous les deux admis sans débat. 13

L'industrie de Joe parlait pour cela, et c'était la raison pour laquelle Isom Chase le voulait. Isom le voulait parce qu'il était fort et digne de confiance, honnête et fidèle. Et elle l'avait marchandé dans l'égoïsme et l'avait vendu lâchement, sans un mot de lui, comme elle aurait pu vendre une vache pour payer une dette pressante.

Le marché était contraignant. Le juge Little lui avait imposé cette compréhension. Il était aussi irrévocable qu'un acte signé et scellé. Joe ne pouvait pas le casser, elle ne pouvait pas le mettre de côté. Isom Chase était doté de toute l'autorité du maître absolu.

« S'il fait quelque chose qui mérite d'être battu, j'ai le droit de le battre, comprenez-vous cela ? » avait dit Isom alors qu'il se tenait là en présence du juge Little, boutonnant son manteau sur le document qui lui a transféré les services de Joe.

Son cœur s'était contracté à ces mots, car la cruauté d'Isom Chase était notoire. Un garçon attaché était mort à son service peu d'années auparavant, frappé par une mule, a-t-on dit. Il y avait eu des murmures à ce moment-là, et des discussions sur une enquête, qui n'avaient jamais abouti parce que le garçon attaché n'était personne, sorti de la maison du comté. Mais la peur dans le cœur de la veuve à ce moment-là n'était pas pour son fils, c'était pour Isom Chase.

« Seigneur, pitié, M. Chase, vous ne devez jamais frapper Joe ! » a-t-elle prévenu. « Vous ne savez pas quel genre de garçon il est, M. Chase. J'ai peur qu'il se lève et te blesse peut-être, si jamais tu fais ça.

« Je vais le gérer à ma manière, avec une signification prodigieuse, mais je veux que vous compreniez pleinement mes droits dès le début. »

« Oui, monsieur », a-t-elle répondu docilement.

Joe venait maintenant, la fourche sur l'épaule, du champ où il brûlait des tiges de maïs, se préparant à la charrue. Elle s'empressa de poser une bassine d'eau sur le banc à côté de la porte de la cuisine, puis se dirigea vers la chambre pour allumer la lampe et la poser sur la table d'attente.

Joe apparut à la porte, s'essuyant les mains sur la serviette qui pendait. C'était un grand garçon au visage décharné, aux gros os, aux articulations crues, la charpente d'une force prodigieuse. Ses épaules remplissaient presque l'étroite porte, sa couronne était à quelques centimètres de son linteau. His face was glowing from the scrubbing which he had given it with home-made lye soap, his drenched hair fell in heavy locks down his deep forehead.

“Well, Mother, what’s happened?” he asked, noting her uneasiness as she sat waiting him at the table, the steaming coffee-pot at her hand.

“Sit down and start your supper, son, and we’ll talk as we go along,” said she.

Joe gave his hair a “lick and a promise” with the comb, and took his place at the table. Mrs. Newbolt bent her head and pronounced the thanksgiving which that humble board never lacked, and she drew it out to an amazing and uncomfortable length that evening, as Joe’s impatient stomach could bear clamorous witness.

Sarah Newbolt had a wide fame as a religious woman, and a woman who could get more hell-fire into her belief and more melancholy pleasure out of it than any hard-shell preacher in the land. It was a doleful religion, with little promise or hope in it, and a great deal of blood and suffering between the world and its doubtful reward but Sarah Newbolt lived according to its stern inflexibility, and sang its sorrowful hymns by day, as she moved about the house, in a voice that carried a mile. But for all the grimness in her creed, there was not a being alive with a softer heart. She would have divided her last square of corn-bread with the wayfarer at her door, without question of his worth or unworthiness, his dissension, or his faith. 15

“M. Chase was here this afternoon, Joe,” said she as the lad began his supper.

“Well, I suppose he’s going to put us out?”

Joe paused in the mixing of gravy and corn-bread–designed to be conveyed to his mouth on the blade of his knife–and lifted inquiring eyes to his mother’s troubled face.

“No, son we fixed it up,” said she.

“You fixed it up?” he repeated, his eyes beaming with pleasure. “Is he going to give us another chance?”

“You go on and eat your supper, Joe we’ll talk it over when you’re through. Lands, you must be tired and hungry after workin’ so hard all afternoon!”

He was too hungry, perhaps, to be greatly troubled by her air of uneasiness and distraction. He bent over his plate, not noting that she sipped her coffee with a spoon, touching no food. At last he pushed back with a sigh of repletion, and smiled across at his mother.

“So you fixed it up with him?”

“Yes, I went into a dishonorable deal with Isom Chase,” said she, “and I don’t know what you’ll say when you hear what’s to be told to you, Joe.”

“What do you mean by ‘dishonorable deal’?” he asked, his face growing white.

“I don’t know what you’ll say, Joe, I don’t know what you’ll say!” moaned she, shaking her head sorrowfully.

“Well, Mother, I can’t make out what you mean,” said he, baffled and mystified by her strange behavior.

She rose from the table and reached down a folded paper from among the soda packages and tins on the shelf. Saying no more, she handed it to him. Joe took it, wonder in his face, spread his elbows, and unfolded the document with its notarial seal.

Joe was ready at printed matter. He read fast and understandingly, 16 and his face grew paler as his eyes ran on from line to line. When he came to the end, where his mother’s wavering signature stood above that of Isom Chase, his head dropped a little lower, his hands lay listlessly, as if paralyzed, on the paper under his eyes. A sudden dejection seemed to settle over him, blighting his youth and buoyancy.

Mrs. Newbolt was making out to be busy over the stove. She lifted the lid of the kettle, and put it down with a clatter she opened the stove and rammed the fire with needless severity with the poker, and it snapped back at her, shooting sparks against her hand.

“Mother, you’ve bound me out!” said he, his voice unsteady in its accusing note.

She looked at him, her hands starting out in a little movement of appeal. He turned from the table and sat very straight and stern in his chair, his gaunt face hollowed in shadows, his wild hair falling across his brow.

“Oh, I sold you! I sold you!” she wailed.

She sat again in her place at the table, spiritless and afraid, her hands limp in her lap.

“You’ve bound me out!” Joe repeated harshly, his voice rasping in his throat.

“I never meant to do it, Joe,” she pleaded in weak defense “but Isom, he said nothing else would save us from the county farm. I wanted to wait and ask you, Joe, and I told him I wanted to ask you, but he said it would be too late!”

“Yes. What else did he say?” asked Joe, his hands clenched, his eyes peering straight ahead at the wall.

She related the circumstances of Chase’s visit, his threat of eviction, his declaration that she would become a county charge the moment that she set foot in the road.

There seemed to be nothing more for her to say. She could make no defense of an act which stood before her in 17 all its ugly selfishness. Joe sat still, staring at the wall beyond the stove she crouched forward in her chair, as if to shrink out of his sight.

Between them the little glass lamp stood, a droning, slow-winged brown beetle blundering against its chimney. Outside, the distant chant of newly wakened frogs sounded through the open door the warm air of the April night came straying, bearing the incense of the fields and woodlands, where fires smoldered like sleepers sending forth their dreams.

His silence was to her the heaviest rebuke that he could have administered. Her remorse gathered under it, her contrition broke its bounds.

“Oh, I sold you, my own flesh and blood!” she cried, springing to her feet, lifting her long arms above her head.

“You knew what he was, Mother you knew what it meant to be bound out to him for two long years and more. It wasn’t as if you didn’t know.”

“I knew, I knew! But I done it, son, I done it! And I done it to save my own mis’able self. I ain’t got no excuse, Joe, I ain’t got no excuse at all.”

“Well, Mother, you’ll be safe here, anyhow, and I can stand it,” said Joe, brightening a little, the tense severity of his face softening. “Never mind I can stand it, I guess.”

“I’ll never let you go to him–I didn’t mean to do it–it wasn’t fair the way he drove me into it!” said she.

She laid her hand, almost timidly, on her son’s shoulder, and looked into his face. “I know you could take care of me and keep off of the county, even if Isom did put us out like he said he’d do, but I went and done it, anyhow. Isom led me into it, Joe he wasn’t fair.”

“Yes, and you bound me out for about half what I’m worth to any man and could demand for my services anywhere, Mother,” said Joe, the bitterness which he had fought down but a moment past surging up in him again. 18

“Lord forgive me!” she supplicated piteously. She turned suddenly to the table and snatched the paper. “It wasn’t fair–he fooled me into it!” she repeated. “I’ll tear it up, I’ll burn it, and we’ll leave this place and let him have it, and he can go on and do whatever he wants to with it–tear it down, burn it, knock it to pieces–for anything I care now!”

Joe restrained her as she went toward the stove, the document in her hand.

“Wait, Mother it’s a bargain. We’re bound in honor to it, we can’t back down now.”

“I’ll never let you do it!” she declared, her voice rising beyond her control. “I’ll walk the roads and beg my bread first! I’ll hoe in the fields, I’ll wash folks’ clothes for ’em like a nigger slave, I’ll lay down my life, Joe, before I let you go into that murderin’ man’s hands!”

He took the paper from her hands gently.

“I’ve been thinking it over, Mother,” said he, “and it might be worse–it might be a good deal worse. It gives me steady work, for one thing, and you can save most of my wages, counting on the eggs you’ll sell, and the few turkeys and things. After a while you can get a cow and make butter, and we’ll be better off, all around. We couldn’t get out of it, anyway, Mother. He’s paid you money, and you’ve signed your name to the contract along with Isom. If we were to pull out and leave here, Isom could send the sheriff after me and bring me back, I guess. Even if he couldn’t do that, he could sue you, Mother, and make no end of trouble. But we wouldn’t leave if we could. It wouldn’t be quite honorable, or like Newbolts at all, to break our contract that way.”

“But he’ll drive you to the grave, Joe!”

A slow smile spread over his face. “I don’t think Isom would find me a good driving horse,” said he. 19

“He said if you done well,” she told him, brightening as she clutched at that small stay of justification, “he’d let you work this place on shares till you paid off the loan. That was one reason––”

“Of course,” said Joe, a cheerfulness in his voice which his pale cheeks did not sustain, “that was one thing I had in mind when I spoke. It’ll all come out right. You’ve done the wisest thing there was to be done, Mother, and I’ll fulfill your agreement to the last day.”

“You’re a brave boy, Joe you’re a credit to the memory of your pap,” said she.

“I’ll go over to Isom’s early in the morning,” said Joe, quite sprightly, as if the arrangement had indeed solved all their troubles. He stretched his arms with a prodigious yawn. “You don’t need to bother about getting up and fixing breakfast for me, for I’ll get some over there.”

“I hope he’ll give you enough,” said she.

“Don’t you worry over me,” he counseled kindly, “for I’ll be all right at Isom’s. Sunday I’ll come home and see you. Now, you take a good sleep in the morning and don’t bother.”

“I’ll be up before you leave,” said she, her eyes overflowing with tears. “Do you reckon I could lie and sleep and slumber when my last and only livin’ one’s goin’ away to become a servant in the house of bondage? And I sold you to it, Joe, my own flesh and blood!”

There had been little tenderness between them all their days, for in such lives of striving, poverty too often starves affection until it quits the board. But there was a certain nobility of loyalty which outlived the narrowness of their lot, and certain traditions of chivalry in the Newbolt heritage which now guided Joe’s hand to his mother’s head as she sat weeping and moaning with her arms flung upon the disordered table. 20

“It’ll be all right, Mother,” he cheered her, “and the time will soon pass away. What are two years to me? Not much more than a month or two to an old man like Isom. I tell you, this plan’s the finest thing in the world for you and me, Mother–don’t you grieve over it that way.”

She was feeling the comfort of his cheerfulness when he left her to go to bed, although she was sore in conscience and spirit, sore in mind and heart.

“The Lord never gave any woman a son like him,” said she as the sound of Joe’s steps fell quiet overhead, “and I’ve sold him into slavery and bondage, just to save my own unworthy, coward’y, sneakin’ self!”


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