L'histoire

Le premier kilomètre de 4 minutes, il y a 60 ans

Le premier kilomètre de 4 minutes, il y a 60 ans


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Roger Bannister vacillait comme le temps notoirement capricieux anglais à chaque rafale violente qui soufflait sur la piste Iffley Road d'Oxford le soir du 6 mai 1954. Dès le moment où il avait quitté son appartement londonien ce matin-là, l'étudiant en médecine de 25 ans avait obsédé par le vent. Avec un œil sur le ciel changeant et l'autre sur l'histoire, Bannister est monté à bord d'un train pour Oxford après avoir terminé sa tournée à l'hôpital St. Mary. Des averses et du soleil ont baigné le train cliquetant alors qu'il transportait le meilleur coureur de demi-fond britannique à sa première compétition d'athlétisme de la saison et une chance de rachat.

Le dégingandé Bannister avait été favori pour remporter la course du 1 500 mètres aux Jeux olympiques d'été de 1952 à Helsinki. Bien que l'amateur ait battu un record olympique en finale, les coureurs qui ont remporté l'or, l'argent et le bronze directement devant lui ont fait de même. Piqué par la déception de sa quatrième place, Bannister a cherché l'expiation nationale en faisant quelque chose qu'aucun homme n'avait jamais fait : courir un mile en moins de 4 minutes.

La formation médicale de Bannister a limité son temps de piste à 45 minutes par jour, mais cela lui a donné une connaissance de la physiologie qu'aucun autre coureur qui a flirté avec le franchissement de la barrière des 4 minutes n'avait. En mesurant sa consommation d'oxygène, Bannister a découvert que courir des temps au tour constants nécessitait moins d'oxygène que de courir des temps variables, il s'est donc concentré sur des intervalles réguliers d'un quart de mile. Grâce à un entraînement intensif par intervalles consistant à courir 10 tours avec des pauses de 2 minutes entre les deux, Bannister avait fait passer ses moyennes d'un quart de mile de 63 secondes à 59 secondes, suffisantes pour briser la barrière insaisissable.

Bannister a identifié quatre exigences essentielles pour courir un mile de moins de 4 minutes : « une bonne piste, l'absence de vent, un temps chaud et une course à un rythme régulier ». Il savait qu'il serait sur une base solide sur la piste d'Oxford où il avait couru à plusieurs reprises en tant qu'étudiant de premier cycle universitaire, et il avait deux excellents meneurs dans l'entraînement de ses partenaires Chris Brasher et Chris Chataway. Le vent et la météo, cependant, étaient des variables indépendantes de sa volonté.

Bannister est arrivé à la piste en fin d'après-midi. Bien que de retour à son alma mater, il a enfilé l'uniforme de l'Amateur Athletic Association, qui affronterait l'Université d'Oxford lors de la compétition. Bannister est devenu consterné en regardant le drapeau anglais fouetté par le vent étendu horizontalement depuis un clocher d'église à proximité. Si le vent restait stable, cela le ralentirait d'une seconde par tour, ce qui signifie qu'il devrait en réalité parcourir 3,56 milles. Bannister se demandait continuellement s'il devait même tenter de courir jusqu'à ce que ses stimulateurs cardiaques impatients demandent une réponse peu de temps avant la course. Bannister leva les yeux et vit le drapeau anglais se détendre. Sentant une accalmie, il leur a dit: « D'accord, nous allons y aller. »

À 18 heures. Bannister a suivi la ligne de départ avec ses camarades de course. Ses pointes de course, qu'il avait personnellement aiguisées sur une meule dans un laboratoire d'hôpital plus tôt dans la journée, ont creusé dans la piste de cendre. Alors que le starter levait son arme, les 1 500 spectateurs emmitouflés dans des pardessus et des écharpes ont fermé la bouche en silence et ont concentré leurs yeux sur le Britannique de 6 pieds 2 pouces. Bannister jeta un rapide coup d'œil au drapeau, qui flottait toujours doucement.

L'arme a tiré. Brasher, cependant, a été appelé pour un faux départ. Craignant que le vent puisse reprendre à tout moment, Bannister se prépara à recommencer. Le deuxième départ était propre. Brasher a sprinté en tête. Bannister se glissa sans effort dans son sillage et remarqua que ses jambes "semblaient ne rencontrer aucune résistance, comme si elles étaient propulsées par une force inconnue". Tout semblait se déplacer au ralenti, y compris Brasher. "Plus rapide!" Bannister a commandé son stimulateur cardiaque, qui a ignoré l'ordre et a gardé sa démarche régulière alors qu'ils ont bouclé le premier tour de l'ovale d'un quart de mile en 57,5 ​​secondes et ont atteint la mi-parcours en 1h58.

Chataway prend désormais la tête, mais le rythme ralentit. Bannister a bouclé le troisième tour en 3:00,7 et avait besoin d'un tour final de 59 secondes pour entrer dans l'histoire. Avec 300 mètres à parcourir, Bannister a commencé son coup de pied. « Poussé par une combinaison de peur et de fierté », a-t-il soufflé dans l'encouragement de la foule. Les semelles de ses chaussures de course ont soulevé les cendres de la piste dans leur sillage. Alors qu'il approchait de la bande à la ligne d'arrivée, elle semblait reculer à chaque pas qu'il faisait. Après plusieurs secondes interminables, il se jeta sur le fil fin et sentit la douleur exploser à l'intérieur de son corps. Bannister était persuadé d'avoir battu le record, mais seuls les chronomètres détenaient la vérité.

L'annonceur de la piste a ajouté au suspense avec sa longue déclaration : « Résultat de l'événement huit : un mile. Tout d'abord, R.G. Bannister des collèges d'Exeter et de Merton, à une époque qui, sous réserve de ratification, est un nouveau record, record britannique, record d'Europe, record du Commonwealth et record du monde - Trois minutes et... temps de dépassement des limites de 3:59,4.

En six dixièmes de seconde, Bannister avait gagné la rédemption, recalibré les attentes de ce que le corps humain est capable d'accomplir et délivré un baume patriotique pour un pays qui se remet encore des blessures de la Seconde Guerre mondiale. Le record de Bannister ne durera que 46 jours jusqu'à ce que l'Australien John Landy le batte en 3:57,9. En quelques mois, Bannister s'est retiré de la piste pour poursuivre son véritable rêve : devenir neurologue. Après avoir obtenu son diplôme de médecine, Bannister est devenu directeur de deux hôpitaux londoniens et créateur d'un test de dopage pour détecter les stéroïdes anabolisants.

La reine Elizabeth II a fait chevalier Bannister en 1975, la même année où les blessures d'un accident de voiture l'ont empêché de courir à nouveau. Plus tôt cette semaine, l'ancien neurologue de 85 ans a révélé à BBC Radio qu'au cours des trois dernières années, il souffrait lui-même d'un trouble neurologique, la maladie de Parkinson. Il habite à quelques pas de la piste Iffley Road qui porte désormais son nom. Depuis la course historique de Bannister il y a 60 ans, seuls 1 300 hommes ont franchi la barre des 4 minutes. Le record du monde actuel du mile, détenu par le Marocain Hicham El Guerrouj depuis 1999, est de 3h43.


Liste des lycéens américains qui ont couru un mile de quatre minutes

Ceci est une liste de Lycéens américains qui ont couru un mile de quatre minutes depuis que l'exploit a été accompli pour la première fois en 1964.

La première personne à avoir parcouru le mile (1 760 yards, ou 1 609 mètres) en moins de quatre minutes était Roger Bannister en 1954, avec un temps de 3:59,4. [1] Cette barrière ne serait pas brisée par un élève du secondaire jusqu'en 1964, lorsque Jim Ryun a couru la distance en 3:59,0 aux Compton Relays. [2] Ryun a continué à établir un record national de lycée de 3:55.3, qui s'est tenu jusqu'en 2001, quand il a été battu par Alan Webb. [3] Onze lycéens ont parcouru le mile en moins de quatre minutes depuis 1964.

Le plus jeune coureur à avoir couru un mile officiel de quatre minutes est le coureur norvégien Jakob Ingebrigtsen, qui a couru 3h58,07 à la Prefontaine Classic en mai 2017, alors qu'il avait 16 ans et 250 jours. [4]


Ce que briser le kilomètre de 4 minutes nous a appris sur les limites de la pensée conventionnelle

La triste nouvelle du décès de Roger Bannister, le premier être humain à courir un mile de quatre minutes, est l'occasion de réfléchir à son héritage et non pas seulement comme l'un des grands athlètes du siècle dernier. , mais en tant qu'innovateur, agent de changement et icône du succès. En fin de compte, lorsqu'il a franchi une barrière d'athlétisme auparavant impénétrable, il nous a tous appris ce qu'il faut pour innover. En moins d'un an, Bannister a parcouru le premier kilomètre de moins de quatre minutes, d'autres coureurs ont fait de même, même si cette barrière semblait infranchissable depuis des décennies. Nous voyons maintenant cette même dynamique dans d'autres domaines — les progrès ne se déplacent pas en ligne droite. Qu'il s'agisse d'un cadre, d'un entrepreneur ou d'un technologue, un innovateur change la donne, et ce que l'on croyait inaccessible devient une référence, un objectif pour les autres.

La triste nouvelle du décès de Roger Bannister, le premier être humain à courir un mile de quatre minutes, m'a fait penser à son héritage - non seulement en tant que l'un des grands athlètes du siècle dernier, mais en tant qu'innovateur, agent de changement , et une icône de succès. En fin de compte, lorsqu'il a franchi une barrière d'athlétisme auparavant impénétrable, il nous a tous appris ce qu'il faut pour innover.

La plupart des gens connaissent l'histoire de base de Roger Bannister, qui, le 6 mai 1954, a franchi la barrière des quatre minutes avec un temps de trois minutes, cinquante-neuf et quatre dixièmes de seconde. Mais ce n'est que lorsque j'ai décidé d'écrire sur lui pour mon livre Pratiquement radical, et j'ai lu un récit remarquable de ses exploits par le journaliste et coureur britannique John Bryant, que j'ai compris l'histoire derrière l'histoire - et les leçons qu'elle contient pour les dirigeants qui veulent franchir les barrières dans leurs domaines. Bryant nous rappelle que les coureurs poursuivaient sérieusement l'objectif depuis au moins 1886 et que le défi impliquait les entraîneurs les plus brillants et les athlètes les plus doués d'Amérique du Nord, d'Europe et d'Australie. « Pendant des années, les milers luttaient contre la montre, mais les quatre minutes insaisissables les avaient toujours battus », note-t-il. « C'était devenu autant une barrière psychologique que physique. Et comme une montagne invincible, plus on s'en approchait, plus cela semblait intimidant.

C'était vraiment le Saint Graal de la réussite sportive. C'est fascinant de lire sur la pression, la foule, le tourbillon des médias alors que les coureurs tentaient en vain de casser la marque. Bryant nous rappelle également que Bannister était une valeur aberrante et iconoclaste - un étudiant à temps plein qui avait peu d'utilité pour les entraîneurs et a conçu son propre système pour se préparer à la course. La presse britannique "a constamment publié des articles critiquant son approche de" loup solitaire "", note Bryant, et l'a exhorté à adopter un régime d'entraînement et de coaching plus conventionnel.

Ainsi, la barrière des quatre minutes a résisté pendant des décennies – et lorsqu'elle est tombée, les circonstances ont défié les prédictions confiantes des meilleurs esprits du sport. Les experts croyaient connaître les conditions précises dans lesquelles tomberait la marque. Il faudrait que ce soit par temps parfait - 68 degrés et pas de vent. Sur un type de piste particulier - de la terre battue dure et sèche - et devant une foule immense et bruyante exhortant le coureur à sa meilleure performance de tous les temps. Mais Bannister l'a fait par une journée froide, sur une piste humide, lors d'une petite rencontre à Oxford, en Angleterre, devant une foule de quelques milliers de personnes.

Lorsque Bannister a franchi la barre, même ses rivaux les plus ardents ont poussé un soupir de soulagement. Enfin quelqu'un l'a fait ! Et une fois qu'ils ont vu que cela pouvait être fait, ils l'ont fait aussi. À seulement 46 jours de l'exploit de Bannister, John Landy, un coureur australien, n'a pas seulement franchi la barrière à nouveau, avec un temps de 3 minutes 58 secondes. Puis, un an plus tard, trois coureurs ont franchi la barre des quatre minutes en une seule course. Au cours du dernier demi-siècle, plus d'un millier de coureurs ont vaincu une barrière qui était autrefois considérée comme désespérément hors de portée.

Eh bien, ce qui vaut pour les coureurs vaut pour les dirigeants qui dirigent des organisations. En affaires, le progrès ne se fait pas en ligne droite. Qu'il s'agisse d'un cadre, d'un entrepreneur ou d'un technologue, un innovateur change la donne, et ce que l'on croyait inaccessible devient une référence, un objectif pour les autres. C'est le véritable héritage et la leçon de Roger Bannister pour nous tous qui considérons que le rôle du leadership consiste à faire des choses qui n'ont jamais été faites auparavant.

En fait, deux professeurs de la Wharton School ont analysé les leçons pour les entreprises du mile de quatre minutes. Dans leur livre, Le pouvoir de la pensée impossible, Yoram Wind et Colin Crook, ils consacrent un chapitre entier à une évaluation de l'exploit de Bannister, et mettent l'accent sur l'état d'esprit qui se cache derrière plutôt que sur la réalisation physique. Comment se fait-il, se demandent-ils, que tant de coureurs aient brisé la barrière des quatre minutes après que Bannister soit devenu le premier à le faire ? « Y a-t-il eu une poussée de croissance soudaine dans l'évolution humaine ? Y a-t-il eu une expérience de génie génétique qui a créé une nouvelle race de super coureurs ? Non. Ce qui a changé, c'est le modèle mental. Les coureurs du passé avaient été freinés par un état d'esprit qui disait qu'ils ne pouvaient pas dépasser le mile de quatre minutes. Lorsque cette limite a été dépassée, les autres ont vu qu'ils pouvaient faire quelque chose qu'ils pensaient auparavant impossible.

La plupart des réflexions sur la stratégie, la concurrence et le leadership mettent l'accent sur les subtilités des modèles commerciaux : revenus, coûts, niches, effet de levier. Mais modèles mentaux sont ce qui permet aux organisations et à leurs dirigeants d'essayer non seulement d'être les meilleurs dans ce que tout le monde peut faire, mais de faire des choses qu'eux seuls peuvent faire - ce qui, au fil du temps, montre aux autres ce que c'est possible. Ils n'acceptent pas les limitations, les compromis et les sensibilités intermédiaires qui définissent la sagesse conventionnelle. En d'autres termes, les grands leaders ne se contentent pas de surpasser leurs rivaux. Ils transforment le sens de ce qui est possible dans leurs domaines.

C'est ce qui rend les icônes comme Roger Bannister si inoubliables - et si importantes.


Roger Bannister a couru le premier mile de moins de 4 minutes il y a 60 ans aujourd'hui

Il y a soixante ans, mardi, Roger Bannister, un étudiant en médecine de 25 ans a accompli ce qui à l'époque* semblait impossible : un mile de moins de quatre minutes.

J'ai entendu les temps au tour au fur et à mesure qu'ils passaient », dit-il. “Le premier était 58. Le demi-mile 1,58. Mais les trois quarts duraient trois minutes et une seconde, alors je savais que je devais faire un dernier tour en dessous de 59.”

Vous êtes-vous inquiété à la fin de ce troisième tour ? “Oh oui ! Et je ne savais pas non plus si je devais commencer mon arrivée immédiatement ou attendre encore 150 mètres et dépasser Chataway dans la dernière ligne droite. J'ai décidé de rester un peu plus longtemps, puis je suis parti. Il y avait beaucoup d'adrénaline alors, je peux vous l'assurer!”

(* Bien que ce ne soit plus impossible pour les coureurs professionnels, il est encore pratiquement impossible pour la plupart des coureurs de le faire. Par exemple, si vous avez fait du jogging ce matin, vous avez probablement couru entre 8 et 12 minutes.)

Le record du monde actuel, selon l'IAAF, appartient au coureur marocain Hicham El Guerrouj, qui a couru un mile en 3:43,13 en 1999.


Mile de 4 minutes à 60 minutes

Roger Bannister n'a jamais remporté de médaille olympique. Il reste néanmoins l'une des figures les plus importantes de l'histoire de l'athlétisme.

Il y a soixante ans aujourd'hui, l'Anglais rapide établissait un record du monde et, plus important encore, franchissait la barre des quatre minutes au mile. Après avoir échoué à remporter une médaille aux Jeux olympiques de 1952, le diplômé d'Oxford a envisagé de démissionner. Les vents du 6 mai 1954 l'obligèrent à abandonner la course afin qu'il puisse continuer pendant quatre minutes sur un autre essai. Mais il a reconsidéré et le reste appartient à l'histoire.

Sur la piste cendrée, Bannister a couru des fractionnements de 58 secondes, une minute, une minute et trois secondes, et, sur le dernier quart de mille, 58 secondes.

"Mesdames et messieurs, voici le résultat de l'événement neuf, le mile", a proclamé l'annonceur à une foule anxieuse rassemblée sur la piste de l'Université d'Oxford. “Tout d'abord, le numéro quarante et un, RG Bannister, Amateur Athletic Association et anciennement d'Exeter et Merton Colleges, Oxford, avec un temps qui est une nouvelle réunion et un nouveau bilan, et qui–soumis à ratification–sera un nouveau natif anglais, National britannique, All-Comers, Européen, Empire britannique et Record du monde. Il était trois heures. La foule, sachant ce que signifiait ce nombre, a noyé les mots suivants de l'annonceur.

Les coureurs avaient effacé près de trente secondes du record du monde au cours du siècle précédant le mile miracle de Bannister. En quelques mois, l'Australien John Landy a éclipsé la marque de Bannister. Le Marocain Hicham El Guerrouj détient le record du monde actuel du mile à 3:43, qu'il a établi en 1999.


Il y a 67 ans, Roger Bannister devenait une légende

Premier kilomètre inférieur à 4 minutes, symbole de réussite humaine.

Le 6 mai 1954, l'annonceur de la piste cendrée de l'Université d'Oxford en Angleterre a calmement donné les classements dans la course d'un mile, puis a commencé à annoncer le temps gagnant, en commençant par le mot &ldquothree. & raquo La petite foule a éclaté dans une excitation délirante, le reste de l'annonce n'a pas été entendu, et Roger Bannister est devenu une légende instantanée en tant que premier homme à courir un mile plus vite que quatre minutes. Son 3:59,4 ce soir-là est souvent cité comme l'un des moments marquants dans le monde du sport. Il est devenu un symbole d'accomplissement humain au même titre que la conquête du mont Everest l'année précédente (29 mai 1953).

Il a fallu trois hommes pour réaliser ce record historique. Bannister et Chris Chataway, anciens étudiants d'Oxford, et Chris Brasher, anciennement de l'Université de Cambridge, représentaient l'English Amateur Athletic Association lors de la rencontre annuelle contre Oxford, et ont choisi cette obscure opportunité pour une attaque planifiée contre l'insaisissable &ldquobarrière de quatre minutes.&rdquo

Il y avait urgence. Le monde avait parlé de sous-quatre depuis les jours grisants où les courses du &ldquoMile of the Century dans les années 1930 ravissaient des foules immenses, alors que les Américains Glenn Cunningham et Bill Bonthron, le Néo-Zélandais Jack Lovelock et l'Angleterre&rsquos Sydney Wooderson ont progressivement coupé le mile et le 1500 mètres. enregistre à 4:06,4 et 3:47,8, respectivement. Pendant les années de guerre, les Suédois Arne Andersson et Gundar Haegg ont maintenu la passion des moins de quatre ans, laissant le record du mile à 4:01,4 par Haegg.

Depuis 1945, cette époque n'avait jamais été menacée. Quatre minutes étaient considérées comme « la barrière impossible », au-delà de la portée humaine. Mais soudain, en décembre 1952, le peu connu John Landy a rallumé la flamme en exécutant 4:02,1 au début de l'été australien. Le mois suivant, Landy est resté sous un rythme inférieur à 4 jusqu'au dernier virage, mettant fin à celui-ci en 4:02,8 et laissant la foule australienne battre l'air de déception.

Au printemps du nord de 1953, l'assaut a commencé sérieusement. Bannister, ayant raté une médaille olympique en 1952, a couru 4:03,6, a entrevu son destin. L'Université du Kansas, Wes Santee a pris l'initiative avec 4:02.4, Bannister a riposté avec 4:02.0 et le désormais oublié Sune Karlsson a ramené la Suède dans la course avec un 4:04.4.

La barrière était debout. Et il a survécu à un autre été australien, alors que Landy a essayé encore et encore de décembre 1953 à avril 1954. Il est descendu à 4:02.0. Il devait le faire sur des pistes en herbe et dans des conditions chaudes et venteuses. Lors de sa dernière tentative en Australie, il a foulé un crampon de football et a couru la majeure partie de la course avec ses clous dans la plante de son pied. Ce jour-là, il a couru 4:02.6. Lors de la saison américaine en salle, Santee avait fait exactement cela en tant que relais.

Ce même avril, Santee a dû organiser trois événements pour le Kansas contre l'Université de Californie à Berkeley. Il a couru le 880 en 1:51,5, le mile en 4:05,5 et une étape de relais de 440 verges en 48,0. Si Santee n'avait couru que le mile ce jour-là, aurions-nous célébré ce 67 e anniversaire le 10 avril ?

Mais c'est le 6 mai 1954 que la place dans l'histoire est prise par Bannister. L'étudiant en médecine de 25 ans était un homme de détail qui avait affûté ses pointes sur une meule ce matin-là en vue des cendres grossières de la piste un homme de planification, rythmé pour les deux premiers tours par Brasher et pour le troisième tour par Chataway et un homme à la passion réprimée, qui a lancé son sprint au bon moment dans le dernier tour pour le porter à travers la barrière autrefois imprenable et dans l'immortalité.


Histoires à connaître : l'histoire de la course de 4 minutes

Paavo Nurmi, Jack Lovelock, Glenn Cunningham, Gunder Hagg, Arne Andersson, John Landy, Peter Snell, Michel Jazy, Jim Ryun, Filbert Bayi, Sebastian Coe, Steve Ovett, Jamais entendu parler d'eux. À une certaine époque, ils étaient les athlètes les plus célèbres au monde. Il s'agissait des LeBron James, des Clayton Kershaws, des Leonel Messi et des Usain Bolts.

Pourquoi étaient-ils célèbres ? Ils détenaient tous un record dans ce que Sports Illustrated a appelé "La marque la plus précieuse de tous les sports". Quel record pouvait détenir une telle stature aux yeux de tous les athlètes et de tous les sports. C'était le record du Mile Run. Lorsque Jim Ryun avait remporté cette distinction en 1966, il avait pris le record de Michel Jazy de plus de 2 secondes.

Hicham El Guerrouj détient le record du monde du Mile.

Aujourd'hui, le fan de sport moyen sait-il qui détient ce record ? Je n'ai pas… J'ai dû chercher (Hicham El Guerrouj du Maroc à Rome le 7 juillet 1999, 3:43.13). Avec le récent décès de Roger Bannister, la question de ce qui est arrivé au Mile Run semble pertinente.

Le premier record généralement accepté pour le Mile a été établi à Londres en 1855 par le britannique Charles Westhall. Le temps était de 4 minutes 28 secondes. Le Britannique Walter George a été la première célébrité Miler dans les années 1880. Son record de 4:12 et ¾ établi à Londres le 23 août 1886 a tenu jusqu'en 1915 lorsqu'il a été battu par l'Américain Norman Taber. Taber a détenu le record jusqu'en 1923, lorsque le plus grand coureur de fond de tous les temps, Paavo Nurmi, a ajouté le record du monde du kilomètre à sa liste de 22 records du monde qu'il détiendrait sur des distances comprises entre 1500 mètres et 20 kilomètres.

Paavo Nurmi ou le “Flying Finn”, l'un des plus grands coureurs de tous les temps. Il détiendra le Mile Record pendant 8 ans avec 22 autres records du monde.

Le temps de « Flying Finn » de 4:10.24 établi à Stockholm en 1923 tiendrait pendant plus de huit ans. Le Mile Run est devenu l'histoire d'un sport majeur dans les années 1930 lorsque l'Américain Glenn Cunningham et le Néo-Zélandais John Lovelock ont ​​commencé une rivalité qui a fasciné le monde. C'est à cette époque que l'idée d'un 4 Minute Mile est apparue pour la première fois. Après avoir échangé le record du monde, la compétition s'est terminée avec Cunningham détenant le record à 4:06,8. Cunningham a été particulièrement bruyant à son avis que le 4 Minute Mile était à portée de main.

Glenn Cunningham porte le numéro 746 et John Lovelock de Nouvelle-Zélande porte le numéro 467.

À partir des années 1940, les Suédois Gunder Hagg et Arne Andersson ont échangé le record sur une période de trois ans, Hagg abaissant le record à 4:01,4 en 1945. En raison de la Seconde Guerre mondiale, le record de Haag n'a été sérieusement remis en cause qu'en 1952, date à laquelle les meilleurs coureurs réalisaient des temps de l'ordre de 4:02. Cela a mis en place une compétition intense pour voir qui pourrait être le premier à franchir la barrière des 4 minutes.

Gunder Hagg de Suède détiendra le Mile Record pendant la Seconde Guerre mondiale.

Les deux principaux prétendants étaient l'Australien John Landy et le Royaume-Uni Roger Bannister. La course record de Roger Bannister a été bien documentée, mais nous la couvrirons brièvement ici.

Bannister et Landy étaient dans une course pour briser le légendaire mile de 4 minutes.

Bannister a fait sa première tentative sérieuse à un mile de 4 minutes à Surrey en juin 1953. Il était dans le rythme pour le record, mais s'est évanoui tard pour un meilleur temps individuel de 4:02. John Landy a ensuite fait trois tentatives pointues vers le record. Bannister a supposé que Landy le battrait au record à chaque tentative, mais Landy a échoué les trois fois, terminant en 4:02,4 en janvier 1954, puis en 4:02,6 un mois plus tard. Il afficherait le même temps lors de sa dernière tentative en avril. Roger savait que Landy prévoyait une autre tentative en juin, il a donc ciblé une double rencontre entre l'AAA britannique et l'Université d'Oxford le 6 mai pour sa tentative. Avec les vedettes de la piste Chris Chataway et Chris Brasher le rythmant à chaque tour, Bannister a affiché un temps de 3:59,4. La marque des 4 minutes avait été battue. (En remarque, le héros olympique de 1924, Harold Abrahams, était l'un des diffuseurs de la BBC couvrant l'événement. Vous pouvez lire son histoire ici.)

Roger Bannister franchit pour la première fois la barre des 4 minutes.

Bannister n'a pas détenu le record longtemps, 46 jours plus tard, Landy a couru 3:58 à Turko, en Finlande, pour devenir le nouveau détenteur du record. Roger Bannister n'a franchi la barre des 4 minutes qu'une autre fois, c'était à Vancuver, en Colombie-Britannique. aux Jeux de l'Empire britannique et du Commonwealth de 1954, lorsqu'il a vaincu Landy dans une course en tête-à-tête connue sous le nom de « The Miracle Mile », les deux hommes franchissant la barre des 4 minutes. Bannister mettra fin à sa carrière de coureur à la fin de 1954 et consacrera le reste de sa vie à la poursuite des progrès médicaux. Il a été nommé par Sports Illustrated comme leur premier « Sportif de l'année » en janvier 1955. Il a été fait chevalier par la reine Elizabeth en 1975. Il est probablement le miler le plus célèbre de tous les temps. L'ironie de tout cela est qu'il n'a détenu le record du mile que pendant 46 jours, le règne le plus court de ce record depuis que le record a été conservé.

Le record du monde du mile est resté un exploit sacré jusqu'au début des années 80. Lorsque Jim Ryun a établi le record en 1966, cela a justifié une histoire de couverture SI, tout comme l'abaissement de Filbert Bayi 9 ans plus tard. Le Britannique Sebastian Coe a été le dernier détenteur du record à justifier une telle couverture. La course est désormais peu courue, les meilleurs coureurs de demi-fond se concentrant sur le 1500 mètres. Cela ne sonne pas aussi bien de dire “L'homme le plus rapide du 1500”. En d'autres termes, ici à A Sip of Sports, nous blâmons le système métrique foutu pour la perte de glamour pour le mile.


Le premier kilomètre de 4 minutes, il y a 60 ans - HISTOIRE

L'un des plus grands exploits jamais réalisés par un athlète britannique n'a presque jamais eu lieu.

Par Dominic Midgley, Express quotidien

C'est le comportement d'un drapeau de la Croix de Saint-Georges flottant sur le clocher de l'église Saint-Jean près de la piste Iffley Road à Oxford le jeudi 6 mai 1954 qui a persuadé l'étudiant en médecine de 25 ans. Roger Bannister de changer d'avis.

À 17h30 le jour désigné, il soufflait horizontalement dans un vent fort, mais lorsque Bannister est sorti de sa loge 25 minutes plus tard pour voir si les conditions s'étaient améliorées, il a pu voir à partir d'un changement dans son flottement que le vent avait un peu baissé. .

Un athlète des temps modernes tentant de battre un record du monde ne le ferait qu'après des semaines d'entraînement en altitude alimenté par un régime soigneusement préparé par un scientifique du sport, portant des chaussures de course équipées de pointes en céramique légères et sur une piste synthétique toutes saisons qui se mariait traction et absorption des chocs.

Ceci étant l'ère des amateurs, Bannister avait passé les trois semaines précédentes à passer ses examens médicaux et le matin de la tentative n'a pris un train pour Oxford qu'après avoir terminé sa tournée à St Mary's Paddington.

Après avoir rejoint des amis pour un déjeuner de salade de jambon, il a enfilé des chaussures de course en cuir avec des pointes qu'il a affûtées sur une meule et s'est préparé à faire son offre record sur une piste de cendre croustillante et inégale.

A 18h00 précises il s'aligna avec ses stimulateurs cardiaques Chris Chataway et Chris Brasher devant environ 3000 spectateurs. La course du Mile était lancée !


Plus fort et plus rapide ou mieux préparé ?

Prenez ces chiffres courants.

Lorsque Bannister a chronométré son kilomètre inférieur à quatre minutes, il était un étudiant en médecine qui s'entraînait pendant son temps libre, comme le souligne David Epstein, auteur de "The Sports Gene: Inside the Science of Extraordinary Athletic Performance", dans une conférence TED. . Les collégiens s'entraînent maintenant pendant des heures chaque jour avec des entraîneurs à temps plein pour parcourir la même distance.

Lorsque Jim Ryun a établi un record du monde au kilomètre de 3:51,1 en 1967, il courait toujours sur une piste à absorption d'énergie qui, selon Joyner, est généralement 1 à 3% "plus lente" que les pistes utilisées aujourd'hui. Réduire ce pourcentage supplémentaire de son temps pourrait le mettre là avec El Guerrouj. Une chose similaire se produit lorsque vous comparez le record du monde de 1936 de Jesse Owens au 100 mètres au record d'Usain Bolt aujourd'hui, dit Epstein.

Des changements similaires s'appliquent à tous les sports. En natation, l'introduction de gouttières au bord de la piscine qui permettaient à l'eau de s'écouler des côtés d'une piscine a créé une surface plus lisse et beaucoup plus rapide pour les nageurs. Les cyclistes sur piste ont continué à battre le record de "distance parcourue en une heure" d'Eddy Merckx en 1972 jusqu'à ce qu'un changement de règle en 1997 oblige les gens à battre ce record en utilisant une technologie similaire de vélo et de casque. Ce record de 1972 a été battu à nouveau depuis, mais pas de beaucoup.

De nouvelles techniques ont eu les mêmes effets. En natation, l'adoption du virage flip en 1956 a considérablement amélioré les temps de course. Pour les sauteurs en hauteur, le Fosbury Flop (et le fait d'avoir des tapis profonds sur lesquels atterrir) leur a permis de franchir de nouveaux sommets.

De plus, bien sûr, les athlètes s'entraînent maintenant avec des entraîneurs spéciaux qui peuvent analyser leur biomécanique et leurs techniques. Ils font appel à des experts en nutrition pour déterminer le régime alimentaire optimal pour eux. Comme Epstein l'a souligné dans son TED Talk, le gars qui a remporté le marathon aux Jeux olympiques de 1904 l'a couru en trois heures et demie. Le vainqueur 2012 a mis deux heures et huit minutes. Mais le vainqueur de 1904 a bu du cognac et de la mort-aux-rats pour alimenter sa course, pensant que cela l'aiderait à passer.


Un américain a craqué un mile de 4 minutes à Pacific en 1957

Don Bowden se souvient très bien du jour, il y a dix ans, où il a pris le superbe trophée en argent pour le faire évaluer par un antiquaire après que son agent d'assurance lui ait suggéré de souscrire une couverture pour cela.

Don Bowden se souvient très bien du jour, il y a dix ans, où il a pris le superbe trophée en argent pour le faire évaluer par un antiquaire après que son agent d'assurance lui ait suggéré de souscrire une couverture pour cela.

"C'est un beau trophée", a déclaré l'antiquaire à Bowden. "Mais ça ne vaut pas grand-chose parce qu'il y a le nom d'un gars dessus."

En fait, "Don Bowden" était le nom sur le trophée. Il lui appartient depuis peu de temps après le moment, il y a 50 ans aujourd'hui, que Bowden - un coureur de demi-fond à Cal - a franchi la ligne d'arrivée au Baxter Stadium de Pacific en 3 minutes, 58,7 secondes, remportant facilement la course du mile au Pacific Rencontre Association-Union sportive amateur.

Ce faisant, Bowden est devenu le premier Américain à franchir la barrière des quatre minutes, un peu plus de trois ans après que le Britannique Roger Bannister soit devenu la première personne à accomplir l'exploit. Mais alors que le nom de Bannister est devenu une partie de la tradition sportive, le nom de Bowden attire souvent la réponse qu'il a entendue il y a des années de la part de l'antiquaire.

"Cela a vraiment dégonflé mon ego", a plaisanté Bowden, un habitant de Saratoga de 70 ans, cette semaine en discutant de sa rencontre avec l'anonymat.

Encore une fois, combien de personnes ont une race qui porte leur nom ? Bien qu'il ne court plus, Bowden sera présent dimanche matin à Pacific pour le Don Bowden Mile, commémorant son exploit d'un demi-siècle.

Dan Horan, un fan de longue date de Bowden qui est maintenant l'entraîneur adjoint d'athlétisme à Chavez High, a accueilli le Bowden Mile au Delta College de 2001 à 2003 et a déclaré qu'il était heureux que l'événement se soit réincarné.

"Vous devez connaître l'histoire du sport", a déclaré Horan, 58 ans. "Et Don est une partie importante de cette histoire, en particulier pour les coureurs de fond."

Mais si vous demandez à la plupart des gens d'identifier le premier Américain à parcourir le mile en moins de quatre minutes, il est probable qu'ils vous donneront la mauvaise réponse.

Prenez, par exemple, Sonny Larkins, entraîneur de sprint d'Edison, 54 ans, un résident de longue date de Stockton avec un long curriculum vitae en athlétisme.

"Était-ce, euh, euh, je peux voir son visage mais je ne peux pas penser à son nom", a déclaré Larkins lorsqu'on lui a demandé sa réponse. "Ce n'était pas Dave Wottle. Était-ce Billy, Billy, Billy (Mills)... l'Indien ? Non. Jim Ryun ?"

Tony Vice, the 37-year-old owner of Stockton's Fleet Feet running shop, acknowledged that he knew nothing of Bowden until Horan brought the slice of history to his attention roughly a year ago.

"We need to rekindle the history that has taken place in Stockton," said Vice, whose store is putting on Sunday's event. "This is a major, major achievement."

What is behind the pervasive societal amnesia regarding Bowden's mile? According to Jeff Fellenzer, who teaches "Sports Business and Media in Today's Society" at USC, Bowden is largely a victim of timing.

"Many more people would know about the accomplishment (if it happened today)," Fellenzer said. "And they would know about it very quickly. At the time Don Bowden achieved his milestone, we had newspapers, limited televised sports and limited sports radio. Now, we're overflowing with media."

Incidentally, Fellenzer, 52, said he thought former Kansas miler Jim Ryun was the first American to crack four minutes.

It's not as if Bowden's achievement was ignored when it happened. It received several days' worth of coverage in the New York Times, Time magazine wrote about it, and Bowden and his sister were flown to New York to appear on the Today show.

It was on the same two-day trip that Bowden received his silver trophy. It had been donated 16 years earlier by Col. Hans Lagerloef - who in 1941 had been the president of the Swedish-American Athletic Club of Brooklyn - with the intention that it someday be given to the first runner from the United States to crack the four-minute mark.

But after the initial furor, memories of Bowden faded through the years as the popularity of track and field in this country waned, said David Carter, the executive director of USC's Sports Business Institute. Carter, 42, who also was unaware of Bowden's accomplishment, said it would take a track star with a "compelling personal story" to break through the current media's monolithic interest in football, basketball and baseball.

In fact, Bowden's story is quite compelling. Fifty years ago today, he took an economics final in Berkeley, jumped in his Chevy, drove to Stockton and made history.

He has made his living as an exporter of sports equipment. His first wife, Jacklyn, died 15 years ago. He will take another bride next month in Aptos. And he clearly doesn't bemoan his lack of fame.

"I certainly defer to Roger Bannister," Bowden said. "It was my goal to become the first American to crack four minutes. I've been very blessed with my life."


Breaking The 4-Minute-Mile Barrier

The mile is not much raced at the highest levels these metric times. It is not an Olympic event, yet it retains an iconic status. It is the only non-metric distance recognized for a world record by the sport's governing body, the IAAF, and it remains the benchmark against which runners measure their pace.

Sixty years ago, on May 6, 1954, Roger Bannister, a long-legged English medical student, became the first person to run himself into the record books by coverning the distance in under four minutes. It remains one of the most fabled moments of record-breaking in any sport.

Bannister recorded a time of 3:59.4 seconds racing for the Amateur Athletic Association (AAA), British track and field's governing body, in an annual meet against his alma mater, Oxford University. A sub-four-minute mile had proved so elusive for so long that some people argued it was physically impossible.


Two Swedish runners, Gunder Hägg and Arne Andersson, swapped the world record six times between 1942 and 1945 but Hägg's 4:01.3 had then stood for nine years despite repeated assaults on it. Bannister's world record would last just 46 days before his great Australian rival Jon Landry ran 3:58.0. Later that year, the two men would race each other in "The Mile of the Century." Bannister edged the first race in which two men ran sub-fours.

The world record would be cut to 3:54.5 by the end of the decade. Today, more than one thousand milers have broken the four-minute mark. Many have done it hundreds of times New Zealander John Walker was the first.

Hicham El Guerrouj of Morocco holds the current world record of 3:43.13 set in 1999, the longest period it has been in possession of one man since th IAAF started keeping records. El Guerrouj ran splits of 55.6 seconds, 56.0, 56.3, and 55.2. Bannister's splits of 57.5 seconds, 60.7, 62.3, and 58.9 would be considered wildly erratic today.

The famous black and white picture of Bannister about to break the tape at Oxford University's Iffley Road cinder track on an overcast Thursday late afternoon captures a different age in the sport. Not a sponsor's logo to be seen, for a start. And hand-held stopwatches seem primitve by the standards of today's digital timing accurate to 1/100th of a second. (The stopwatch used to time Bannister's run sold at a charity auction in 2011 for the equivalent of $160,000).

Track and field was still an amateur affair, then, but not an unprofessional one. Bannister might not have undergone the dietary, physiological and psychological preparation of modern elite runners — he travelled from London to Oxford by train on the moring of the race and lunched on ham salad with friends — but he studied running like the medical scientist he was. His graduate work was on the physiology of exercise, and he would have a distinguished career as a neurologist after retiring from running.

His training regime seems deceptively amateurish by modern standards, too — daily half-hour runs in a local park. But the training regime he developed based on the ideas of his coach, the Austrian Franz Stampfl, a pioneer proponent of interval training, was a low-mileage mix of daily hard intervals that emphasized specificity and quality over quantity.

Bannister also sought to gain every technological advantage. He ran in custom made shoes that, at 4oz, were a third lighter than regular racing spikes. The day before the race he honed the spikes themselves with a grindstone in one of the laboratories of St. Mary's Hospital Medical School where he was studying. This was to minimize the amount of cinder that stuck to them to reduce weight and drag. Enough to save that critical 0.6 of a second? Could well be.

He also used pacemakers in a carefully prepared race plan, as he had done a year earlier in a successful attempt on the U.K. mile record in May and an unsuccessful one on the world record in June. The "rabbits" were two of his Oxbridge friends and running partners, Chis Brasher and Chris Chataway.

Pacemaking is commonplace in middle-distance running today when attempts to break records are made at high-profile meets, but in the 1950s the British athletics establishment regarded the practice as tantamount to race-fixing. The AAAs refused to ratify Bannister's 4:02.0 in the June 1953 race as a new U.K. record because Brasher had jogged from the start and let Bannister lap him to stay fresh to pace Bannister through his final lap and a half.

The trio were well aware that Landy was closing in on breaking the four-minute barrier, as was an American, Wes Santee. The Oxford meet in May 1954 was their next opportunity to get there first, but the decision to go for it was taken only at the last minute, after blustery crosswinds dropped. The stiffness of the flag atop the tower of St. Stephen's church was their guide. But the wind was still gusting sufficiently for Bannister to be nearly struck when taking his track suit off before the start of the race by a pole that blew over.

As someone who had the honor of running on those same Iffley Road cinders some years later (and somewhat slower), I can attest the winds at Iffley Road can be wicked. They seem to come straight off the Russian steppes, pick up speed across the heathlands of northern Europe and whistle straight down the back straight. And forget the windbreak of trees tight on the first curve that you might have seen in the 2005 movie of the race. That was filmed in Toronto.

A synthetic surface replaced the cinders in 1989 at the Iffley Road track, which now fittingly bears Bannister's name. In 1948, when student president of the university's athletic club, Bannister had set in motion the replacement of the university's old bumpy three-laps-to-a-mile grass track with a six-lane 440-yard cinder track that opened in 1950 — and which four years later he would make an indelible part of sporting history.



Commentaires:

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