L'histoire

James Meredith

James Meredith


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

James Meredith est né à Kosciusko, Mississippi, le 25 juin 1933. Alors qu'il fréquentait le Jackson State College (1960-62), Meredith a tenté de devenir le premier Afro-Américain à être admis à l'Université du Mississippi.

Deux fois rejeté en 1961, Meredith a déposé une plainte auprès du tribunal de district le 31 mai 1961. Les allégations de Meredith selon lesquelles il s'était vu refuser l'admission en raison de sa couleur ont été rejetées par le tribunal de district. Cependant, en appel, la Fifth Judicial Circuit Court a infirmé cette décision. Par une décision de 2 à 1, les juges ont décidé que Meredith s'était en effet vu refuser l'admission uniquement en raison de sa race et que le Mississippi maintenait une politique de ségrégation scolaire.

L'admission de Meredith à l'Université du Mississippi a été contestée par des représentants de l'État et des étudiants et le procureur général, Robert Kennedy, a décidé d'envoyer des maréchaux fédéraux pour protéger Meredith des menaces de lynchage. Lors des émeutes qui ont suivi la décision de Kennedy, 160 marshals ont été blessés (28 par balles) et deux passants ont été tués.

Malgré cette opposition, Meredith a continué à étudier à l'Université du Mississippi et a obtenu son diplôme en 1964. Le récit de Meredith de cette expérience à l'université, Trois ans au Mississippi a été publié en 1966.

Le 5 juin 1966, Meredith a lancé une marche solitaire contre la peur de Memphis à Jackson, pour protester contre le racisme. Peu de temps après avoir commencé sa marche, il a été abattu par un tireur d'élite. Lorsqu'ils ont appris la nouvelle, d'autres militants des droits civiques, dont Martin Luther King, Stokely Carmichael et Floyd McKissick, ont décidé de poursuivre la marche au nom de Meredith.

Lorsque les marcheurs sont arrivés à Greenwood, Mississippi, Stokely Carmichael a prononcé son célèbre discours Black Power. Carmichael a appelé "les Noirs de ce pays à s'unir, à reconnaître leur héritage et à construire un sentiment de communauté". Il a également préconisé que les Afro-Américains forment et dirigent leurs propres organisations et a exhorté à un rejet complet des valeurs de la société américaine.

Après un traitement à l'hôpital, Meredith a rejoint la Marche contre la peur le 25 juin 1966. Le lendemain, les marcheurs sont arrivés à Jackson, Mississippi. Une fois de plus, le mouvement des droits civiques a montré qu'il ne céderait pas au racisme blanc.

Après son passage à l'Université du Mississippi, Meredith a poursuivi ses études à l'Université d'Ibadan au Nigeria (1964-65) et à l'Université de Columbia (1966-68). Meredith a cessé d'être une militante des droits civiques à la fin des années 1960 et a trouvé un emploi comme agent de change.

Meredith a rejoint le Parti républicain et a fait plusieurs tentatives pour être élue au Congrès. Il est devenu de plus en plus conservateur et, en 1988, a accusé les Blancs libéraux d'être « le plus grand ennemi » des Afro-Américains. Il s'est également opposé aux sanctions économiques contre l'Afrique du Sud et a fait de l'anniversaire de Martin Luther King une fête nationale.


Le 5 juin 1966, équipé uniquement d'un casque et d'une canne, James Meredith entame une course de 220 milles Marche contre la peur de Memphis, Tennessee, à Jackson, Mississippi. M. Meredith, un militant qui avait intégré l'Université du Mississippi quatre ans plus tôt, a organisé la marche solitaire pour encourager les Afro-Américains du Mississippi à s'inscrire pour voter et pour défier la culture de la peur perpétuée par les suprémacistes blancs de l'État.

M. Meredith a traversé la frontière du Mississippi le matin du 6 juin 1966, accompagné d'une poignée d'amis et de sympathisants. La police d'État et les agents du FBI ont surveillé la marche tandis que les journalistes et les photographes suivaient. A quelques kilomètres au sud de Hernando, Mississippi, Aubrey Norvell, un vendeur blanc, a tendu une embuscade à M. Meredith depuis les bois et lui a tiré une balle dans le cou, la tête et le dos. Avant de commencer à tirer, M. Norvell a averti les passants de se disperser et a crié à deux reprises le nom de M. Meredith depuis les bois, mais les forces de l'ordre n'ont rien fait pour protéger M. Meredith. Il a survécu à ses blessures mais n'a pas pu continuer immédiatement la marche.

Furieux de l'attaque, les leaders des droits civiques se sont organisés pour continuer la marche vers Jackson à la place de M. Meredith. Le 26 juin, le Dr Martin Luther King Jr., Stokely Carmichael et Floyd McKissick faisaient partie des milliers de marcheurs qui ont terminé le voyage après avoir subi le harcèlement et les abus physiques de foules en colère et des forces de l'ordre. M. Meredith a rejoint la marche peu de temps avant qu'elle n'atteigne Jackson et a dirigé un rassemblement à la capitale de l'État. En novembre 1966, Aubrey Norvell a plaidé coupable de coups et blessures et a été condamné à deux ans de prison.


Chronologie de l'histoire du Mississippi

James Meredith, à gauche, et Medgar Evers sont deux des figures les plus historiques des luttes pour les droits civiques du Mississippi. Evers a aidé Meredith dans ses efforts pour s'inscrire à l'Université du Mississippi en 1962. Il a sécurisé l'équipe juridique de la NAACP dirigée par Thurgood Marshall, qui avait remporté le prix Brown c. Conseil de l'éducation poursuite, pour aider Meredith. Evers lui-même s'était vu refuser l'admission à la faculté de droit Ole Miss en 1954.

Evers, né à Decatur, Mississippi, en 1925, est revenu du service pendant la Seconde Guerre mondiale et s'est enrôlé à l'Alcorn A&M College. Il a épousé Myrlie Beasley de Vicksburg avant d'obtenir son diplôme en 1951. Ils ont déménagé à Mound Bayou, où il a vendu des assurances et a commencé à travailler dans l'inscription des électeurs. Nommé secrétaire de terrain de la NAACP en 1954, il a déménagé sa famille à Jackson, où il a continué à travailler pour le droit de vote et la déségrégation des écoles et autres établissements publics, et à dénoncer la violence et l'injustice raciales. Evers a été assassiné dans son allée tôt le matin du 12 juin 1963, alors qu'il rentrait chez lui après un rassemblement. Il est enterré au cimetière national d'Arlington. Son assassin, Byron de la Beckwith, après deux procès en 1964 qui se sont soldés par des jurys pendus, a finalement été reconnu coupable de son meurtre en 1994. Sa veuve, Myrlie Evers-Williams, présidera plus tard le conseil d'administration de la NAACP.

Meredith est né à Kosciusko, Mississippi, en 1933. Il a servi dans l'Air Force et a passé deux ans au Jackson State College avant de tenter d'entrer à l'Université du Mississippi. Opposé par le gouverneur du Mississippi Ross Barnett, son inscription a déclenché des émeutes sur le campus Ole Miss. Deux personnes ont été tuées et des centaines blessées sur le campus. Meredith est diplômé de l'université, a obtenu un diplôme en droit de l'Université de Columbia en 1968. Il a été blessé en 1966 alors qu'il menait sa marche contre la peur de Memphis à Jackson. Meredith a travaillé dans diverses activités commerciales, a écrit ses mémoires et est devenu républicain plus tard dans la vie et a travaillé dans l'équipe du sénateur Jesse Helms. En 2002, l'Université du Mississippi lui a rendu hommage à l'occasion du 40e anniversaire de son inscription là-bas. Plus tard cette année-là, son fils, Joseph, a reçu un doctorat en administration des affaires de Ole Miss. Tragiquement, Joseph est décédé d'une complication cardiaque en 2008. Meredith vit à Jackson avec sa femme. Il a une fille et deux fils.


James Meredith (1933- )

James Meredith est surtout connu comme le premier étudiant afro-américain à s'inscrire à l'Université du Mississippi (Old Miss). Il est né le 25 juin 1933 à Kosciusko, Mississippi, a servi dans l'Air Force entre 1951 et 1960, puis a fréquenté la Jackson State University pendant deux ans. En 1961, Meredith a décidé de s'inscrire à l'Université du Mississippi mais s'est d'abord vu refuser l'admission par les responsables de l'université. Il a déposé une plainte pour discrimination raciale. Après que les tribunaux inférieurs se soient prononcés contre lui, l'appel de Meredith a été confirmé par la cinquième cour de circuit judiciaire des États-Unis qui, citant le maintien par l'État d'une politique de ségrégation raciale, a ordonné son admission. Le procureur général des États-Unis, Robert Kennedy, a envoyé des maréchaux américains pour protéger Meredith lorsque les responsables de l'État et de l'université ont continué de s'opposer à l'ordonnance du tribunal. Son arrivée sur le campus avec les Marshals a déclenché une émeute qui a fait deux morts. Malgré l'opposition initiale, Meredith est diplômé de l'Université du Mississippi en 1964. Ses expériences à Old Miss ont été décrites dans son livre de 1966 intitulé Trois ans dans le Mississippi.

En 1966, Meredith a également lancé une manifestation d'un seul homme contre la violence raciale dans le Mississippi, qu'il a appelée une « Marche contre la peur ». La marche est originaire de Memphis, Tennessee et devait se terminer à Jackson, la capitale de l'État. Cependant, Meredith a été abattu par un assaillant inconnu peu de temps après avoir traversé le Mississippi. D'autres organisations de défense des droits civiques, notamment la Southern Christian Leadership Conference, dirigée par le Dr Martin Luther King, et le Student Non-Violent Coordinating Committee, dirigé par Stokely Carmichael, ont poursuivi la marche vers Jackson. Meredith s'est remis de ses blessures et a rejoint les manifestants la veille de leur arrivée dans la capitale de l'État.

James Meredith a poursuivi ses études à l'Université d'Ibadan au Nigeria (1964-65) et à l'Université de Columbia (1966-68) où il a obtenu un LL.B. Au début des années 1970, Meredith était devenue une conservatrice noire au franc-parler. Il a rejoint le Parti républicain et s'est présenté à plusieurs reprises sans succès pour un siège au Congrès du Mississippi. Meredith s'est opposée aux sanctions économiques contre l'Afrique du Sud et a déclaré l'anniversaire de Martin Luther King fête nationale. En 1989, il est devenu membre du personnel du sénateur de Caroline du Nord Jesse Helms. En 1995 Meredith a publié Mississippi : un volume de Onze livres.


Une histoire de famille américaine

William Meredith (1742, marié Ann Bonds et Rebecca Keys)
James Meredith (1747, marié à Mary Crews)
John Meredith (1749)
Marie Meredith (1753)
Samuel Meredith (1760)
Daniel Meredith (1762, marié à Hannah Cook)


1767
Comté de Pittsylvania, Virginie
Liste des dîmes prises par Peter Copland
James Merrydeth 1
Barclay Merrydeth 1 (Bradley)
William Merrydeth, gendarme, 1


1777
Comté de Henry, Virginie
Serments d'allégeance,
signé par : James Meredith, sénateur Juner Meredith William Meredith
Refusé par : Bradley Meredith

1789
Comté de Bedford
Guillaume Meredith 1 0 10 3 4

1784
Comté d'Henri
James Sr. 110 00 13 12.9
Meredith, Guillaume 110 00 20 14,0
Meredith, Jean 00 12 12,6

1785
Comté d'Henri
Meredith, Jacques 110 00 12 6,3
Meredith, Jean 110 00 12 6,3
Meredith, Guillaume 110 00 10 6.0.

1790
Comté de Surry, Caroline du Nord
Meredith
William Esq. 1 249 acres
Jean 600 acres
Samuel
Daniel


Au nom de Dieu Amen. I James Meredith du comté de Surry et de l'État de Caroline du Nord.

Je donne à ma femme bien-aimée Mildred Meredith tous mes biens capables et périssables à son usage et à sa disposition pendant qu'elle vit et aussi chez elle ? elle a d'abord payé de la même manière toutes les dettes que je dois à l'exception de la dette que je dois au colonel Archilaus Hughes.

Article. Je donne à mon fils John Meredith cinq cents et ? acres de terre gisant sur les eaux de la rivière Mayo se réfèrent pour les cours à un acte de donation lui a fait dit L? portant la date du vingt-neuf août de l'an de grâce mille sept cent quatre-vingt ?

Article. Ma volonté et mon désir sont que les trois cent quatorze acres de terre se trouvant dans le comté de Stokes, y compris la plantation sur laquelle j'ai vécu auparavant, soient vendus par mes exécuteurs testamentaires et que la moitié de l'argent en résultant soit remise à mon fils Daniel Meredith pour son propre usage et l'autre moitié sera affectée à l'utilisation de ma dette due au colonel Hughs et le solde à payer à mon épouse bien-aimée Mildred Meredith pour être à sa propre disposition.

Article. Ma volonté et mon désir sont en outre que toutes les dettes qui me sont dues soient recouvrées par mes exécuteurs testamentaires et affectées à l'usage de ma femme bien-aimée et à mon fils John Meredith pour être réparties également entre eux et

Je nomme par la présente mon fils William Meredith et mon fils John Meredith seuls exécuteurs testamentaires de ce dernier testament.

En foi de quoi j'ai apposé ma signature et mon sceau ce quinzième jour de février Anno Domo mille sept cent quatre-vingt-dix.
Signé:
James Meredith

Plesent W. Meredith
Wm. cuisiner
Keziah cuisinier

1791
Meredith
Guillaume 400 acres
Jean 594 acres

1792
Meredith
Guillaume 700 acres
Jean 394 acres
James
Moïse

1793
Meredith
William 400 ac à Surry, 100 ac à Stokes, 100 pour les orphelins de Noblet à Surry
Jean 50 acres
Jacques, 450 acres

1794
Meredith
William 500 acres idem Noblet's Orphans 100,
Jean 50 acres
James 500 acres
Daniel 50 acres

1795
Meredith
William 400 acres idem Nobletts Orphans,
James 600 acres
William arpents
Daniel 250 acres

1796
Meredith,
Guillaume 500 acres
Daniel 150 acres
James 700 acres

1797
Meredith
Guillaume 500 acres
Daniel 250 acres
Elisée 100 acres

1798
Meredith,
Guillaume 500 acres
Daniel 150 acres
Elisée 100 acres

1799
Meredith
Guillaume 500 acres
Daniel 160 acres
Elisée 100 acres
James 600 acres

1800
Meredith acres
Guillaume 400 acres
Daniel 210 acres
Elisée 100 acres

James Meredith, Jr. est né vers 1747 en Virginie.

James était fermier et tisserand.

Il a épousé Mary Crews dans le comté de Bedford, en Virginie. Mary est née vers 1752. Elle était la fille de Hardy Crews et de Phoebe Dooche

Les enfants de James et Mary peuvent avoir inclus :

David Meredith (1769, épousa Mary Farrington),
Élie Meredith (1773),
James Meredith (1775, marié à Rachel Knight),
John Meredith (1755, épousa Mary Knight et Abigail Knight),
Elizabeth Meredith (1780),
Sarah Meredith (1785, épouse John Knight).

James Meredith a servi 24 jours dans la Light Horse & Independent Co of Foot sous le capitaine Thomas Wade lors d'une "expédition à Cross Creek contre les insurgés" en février 1776.

Comté de Guilford, Caroline du Nord Mariages
Wiley Pegg + Elizabeth Meredith

Elias Brun
Wiley Pegg + Rachel Meredith

La Révolution américaine a pris fin en 1783 lorsque le traité de Paris a été signé.

Guillaume Meredith né vers 1742 en Virginie. Ses parents étaient James Meredith et Mildred Bagby.

Les enfants d'Anne et William ont peut-être inclus

James Meredith (1765, marié à Nancy Fulkerson),
Frances Meredith (1767, épouse William Bond),
Jane Meredith (1769, épouse Philip Cook),
John Meredith (1772)
Marthe Meredith (1774)
Elisha Meredith (1776, épousa Martha Thorp),
Daniel Meredith (1777, épousa Mary Hudson),
Guillaume Meredith (1780)
Nancy Meredith (1782, épouse Caleb Cotton).

Pittsylvania Co., VA, Liste des dîmes prises par Peter Copland, Gand.
Pour l'année 1767.
James Merrydeth 1
Barclay Merrydeth 1 (Bradley)
William Merrydeth, gendarme, 1

William a servi dans la milice de Caroline du Nord sous les ordres du colonel Martin Armstrong. Il a participé à la bataille de Kings Mountain en 1780.

Déclaration de Thomas Hickman
Août 1832
Comté de Davidson, Tennessee
Thomas est entré en service en 1780 pour une tournée de trois mois comme enseigne dans la compagnie du capitaine William Meredith dans le régiment du colonel Martin Armstrong de la brigade du général Rutherford. Ils traversèrent Salisbury et descendirent la Pedee, lorsqu'ils rejoignirent le général Gates quelque temps avant sa défaite à Camden.

Au moment du recensement de 1790, ils se trouvaient dans le comté de Surry en Caroline du Nord.

3 garçons de moins de 16 ans
3 hommes de plus de 16 ans
6 filles et femmes
2 personnes asservies

William a épousé Rebecca Keys en 1792 dans le comté de Surry, en Caroline du Nord. Rébecca est née. le 21 janvier 1752, dans le comté de York, en Pennsylvanie. Elle était la fille de Joseph Keys et de Rebecca Mullen et avait déjà été mariée à John Noblitt. Rebecca a été reçue par la réunion mensuelle de Deep Creek le 6 octobre 1788. Elle a été désavouée par la réunion mensuelle de Deep Creek le 4 mai 1793 pour s'être mariée hors de l'unité. William a été nommé tuteur de ses enfants.

Mildred Meredith (1793, épouse Samuel Meek)
Elizabeth Meredith (1795, mariée à Fielding Bratcher)

Pour ses services pendant la guerre d'indépendance, William s'est vu octroyer des terres dans le comté d'Adair, dans le Kentucky, où il s'est installé vers 1800.

En 1806, William est apparu sur le Pulaski County, Kentucky Tax Rolls.

William mourut vers 1824 dans le comté d'Adair, Kentucky.

Au nom de Dieu amen I William Meredith du comté d'Adair et du Commonwealth du Kentucky.

En second lieu, je donne et lègue à ma femme bien-aimée Rebecah Meredith tous mes biens périssables tels que les chevaux, les bovins, les moutons et les porcs, pour les utiliser et les nourrir comme d'habitude avec toute ma maisonnée.

Je donne aussi à mon fils Daniel Meredith dix dollars et aussi un livre intitulé le Revue Arminienne. [John Wesley a fondé le Revue Arminienne en 1778 en réponse aux tensions croissantes sur la question de la prédestination]. Mes terres sont toutes prêtes à disposer

En troisième lieu, je souhaite que mon gendre Fielding Bratcher s'occupe de nous aussi longtemps que nous vivrons en utilisant le stock selon les besoins et après le décès de ladite Rebeckah Meredith.

En quatrième lieu le vêtement à la discrétion de ma femme Rebeccah Meredith

En témoignage, j'ai mis mon sceau à la main & le dix-neuf janvier mille huit cent vingt-quatre

N B J'ai donné à tous mes enfants quelque chose avant le testament sauf mon Fils Daniel pour cette raison ils sont exclus de ce testament

William Meredith [Sceau>

Témoin présent
James Rippeto
John Adams

Les Société des amis (Quakers) a commencé en Angleterre dans les années 1650, quand ils se sont séparés des puritains. La Pennsylvanie a été fondée par William Penn, en tant qu'endroit sûr où les Amis peuvent vivre et pratiquer leur foi.

David Meredith est né vers 1769 en Caroline du Nord.

Mary Farrington est née vers 1774.

Jonathan Meredith (1795, marié à Nancy Perdue),
John Meredith (1797)
James Meredith (1793)
Salomon Meredith (1798),

Martha Meredith (1800, mariée à Samuel Pitts, Jr.),
Temperance Meredith (1808, épouse Benjamin Pitts)
Nancy Meredith (1803)
Anne Meredith (1810)

Samuel Pitts + Martha Meredith

de Comté de Surry, Caroline du Nord Actes A, B et C (1770-1788) résumé par Mme W. O. Absher

B:33,
20 sept. 1779
Guillaume Meredith
500 acres
tête Beaver Island Creek, eau de la rivière Dan, côté E Meadow Branch

B:192-3,
24 oct. 1782
William Meredith 400 ac chef Buffalaw Crk
adj. Richard Vernon, William Webb et McAnally

B:354,
13 oct. 1783
Guillaume Meredith
212 acres
N. Fork Ruisseau de l'île aux castors
adj. John Robertson. Hugh Holland, Joseph Reed,
inscrit pour 200 ac mais les privilèges agréables contiennent 213 ac.

B:291
10 février 1784
William Meredith à Moïse Padgett
24 livres
100 acres
S Fork Buffalow Crk appelé petit Buffalow
adj. Wm. Webb.
Esprit : William T. Lewis, Robert Willis

C:34
3 nov. 1784
James Meredith
600 acres
branches Crooked Creek
adj. John Smith, John Forkner, William Webb traversant Buffalow Ck trois fois.

C:35,
3 nov. 1784
James Meredith
600 acres
Ruisseau tordu,
adj. William Martin, ligne Virginia et Smith.

C : 173-4
5 février 1785
William Meredith à Andrew Moore à Edmund Holt au nom de sd Meredith,
213 acres
Fourche N Ruisseau Beave Island
adj. John Robinson, Hugh Holland et Joseph Reed
.S/William Meredith, Ann Meredith.
Esprit : Hugh Harris, Arthur Johns

C:174-5
5 février 1785
William Meredith à Henry France, Henry County, VA, à John Syms au nom de sd Meredith,
300 acres
eaux Snow Creek,
branche de Raccoon Creek
adj. Matthieu Moore.
S/William Meredith, Ann Meredith.
Esprit : Andrew Moore, James Dillard

C:228-9
19 février 1785
William Meredith, Esq., shérif de William T. Lewis
200 acres
S S Rivière Yadkin
pari de ligne convenu. Olive Roberts et Nicholas Cook.
s/O. Meredith, shérif

C:415
4 août 1786
William Meredith à John Wilkins
200 acres Buffalow Creek
adj. McAnally
demi 400 ac Gr sd Meredith.
S/William Meredith, Ann Meredith
Esprit : Daniel Meredith, Francis Keeton

de Le dossier de l'arpenteur du comté de Washington en Virginie 1781-1797 de Rhonda Robertson, 1998

p. 122
James Remey, cessionnaire de James Fugate, cessionnaire de Joseph Meredith
100 acres.
Bon de Trésorerie
du côté sud de la fourche nord de la rivière Clinch. Commençant près de la rive de la rivière. au pied de la montagne Daskins. au dessus d'un chemin
Mandat #13193
daté du 3 août 1782. 11 mai 1783


À propos de James Meredith

James Meredith est un héros américain. Né dans le comté d'Attala, Mississippi en 1933, il s'est enrôlé dans l'US Air Force après avoir obtenu son diplôme d'études secondaires et a atteint le grade de sergent-chef.

Meredith a postulé à l'Université du Mississippi après avoir fréquenté la Jackson State University, une école universitaire historiquement noire du Mississippi. Sa mission en 1962 était de briser le système de la suprématie blanche, un mouvement qui impliquait une longue et amère bataille judiciaire contre le Mississippi. Après que la Cour d'appel du cinquième circuit a statué en faveur de Meredith, le président John Kennedy a envoyé plusieurs centaines de maréchaux américains et plus de 30 000 soldats pour s'assurer que Meredith était inscrite et suivait les cours en toute sécurité. Après avoir obtenu son diplôme de l'Université du Mississippi en 1963, il a fait des recherches en sciences politiques à l'Institut nigérian de recherche sociale et économique de l'Université d'Ibadan. Après une tournée de conférences dans les principales universités d'Afrique, Meredith est retournée aux États-Unis en 1965 et s'est inscrite à la faculté de droit de l'Université Columbia grâce à une bourse.

La deuxième mission de Meredith était la "Meredith Walk Against Fear" en 1966 de Memphis, Tennessee à Jackson, Mississippi. La mission de Meredith était de convaincre les Noirs du Mississippi de s'inscrire pour voter pour ne pas craindre les suprémacistes blancs qui utilisaient couramment des tactiques d'intimidation contre les Noirs qui souhaitaient le droit constitutionnel de vote. Cependant, le deuxième jour de la marche de 220 milles, Meredith a été abattue par le suprémaciste blanc, James Aubrey Norvell. Meredith a été transportée d'urgence dans un hôpital de Memphis et plusieurs dirigeants noirs, dont le révérend ML King et Stokely Carmichael, ont poursuivi la marche vers Jackson. En cours de route, des milliers de personnes se sont jointes aux dirigeants, dont beaucoup se sont inscrites pour voter.

Meredith a passé toute sa vie à lutter pour faire de chaque Américain un citoyen de première classe et a parcouru le monde pour étudier et faire des recherches sur la question de la race. Meredith a passé les 40 dernières années à écrire et à parler de ses expériences et de l'histoire du Mississippi et des États-Unis et a publié de nombreux livres. Maintenant, il est sur sa prochaine mission d'organiser la Meredith Bible Society, où il est président de l'organisation à but non lucratif et exonérée d'impôt 501 (c) (3) axée sur la reconstruction des familles noires et l'élévation du caractère moral.

Vous êtes invité à rejoindre la James Meredith Bible Society. Contactez James Meredith à [email protected] — ou cliquez ici pour vous inscrire en ligne .

À l'automne 1962, Meredith a risqué sa vie lorsqu'il a appliqué avec succès les lois de l'intégration et est devenu le premier étudiant noir à l'Université du Mississippi, un moment charnière dans le mouvement des droits civiques.


30 septembre 1962 : James Meredith et l'Université du Mississippi

James Howard Meredith / Flip Schulke / Tirage gélatino-argentique, 1962 / National Portrait Gallery, Smithsonian Institution / © Flip Schulke Archives

Par Elizabeth Brevard, stagiaire, Catalogue of American Portraits, National Portrait Gallery

À l'automne 1962, les tensions raciales avaient explosé dans le sud des États-Unis. Des groupes tels que les Little Rock Nine et les Freedom Riders avaient dénoncé la violence provoquée par les stigmates profondément enracinés de nombreux Américains et le besoin de changement. James Howard Meredith avait suivi attentivement l'escalade de la résistance et pensait que c'était le bon moment pour agir de manière agressive dans ce qu'il considérait comme une guerre contre la suprématie blanche.

Meredith est né à Kosciusko, Mississippi, le 25 juin 1933. Contrairement à de nombreux Afro-Américains du Mississippi à l'époque, son père, Moses, était un agriculteur indépendant et un électeur inscrit. Moïse, qui était le fils d'un esclave, a clôturé leur propriété et minimisé les interactions de la famille avec les étrangers. Meredith a connu pour la première fois l'humiliation de la discrimination raciale à l'âge de quinze ans, dans un train de retour vers le Mississippi après avoir rendu visite à sa famille dans le Nord. Il se souvient en 1962 : « Le train n'était pas séparé lorsque nous avons quitté Detroit, mais lorsque nous sommes arrivés à Memphis, le conducteur a dit à mon frère et moi que nous devions aller dans une autre voiture. J'ai pleuré tout le chemin du retour de Memphis, et d'une certaine manière j'ai pleuré depuis » (Doyle 19).

Meredith s'est enrôlée dans les forces armées après le lycée, rejoignant l'armée de l'air. En tant que branche du service militaire la plus récemment formée, l'armée de l'air n'avait pas de tradition de racisme. En cinq ans, il s'est fait connaître pour son souci méticuleux du détail et sa frugalité dans son travail, et en 1956, il a reçu un poste au Japon, amenant sa nouvelle épouse, Mary June Wiggins. La tolérance raciale dont il a été témoin au Japon a profondément affecté sa compréhension de soi et de la société.

En 1960, après une libération honorable, il est retourné au Mississippi, où il s'est inscrit pour le semestre d'automne au Jackson State College entièrement noir. Il a aidé à créer une petite société secrète du campus appelée Mississippi Improvement Association of Students, ou MIAS. Ils ont fait des tracts de littérature anti-suprématie blanche et ont écrit « MIAS contre BIAS : pour qui êtes-vous ? au tableau avant les cours.

Le lendemain de l'entrée en fonction de John F. Kennedy, Meredith a commencé à lutter pour fréquenter l'Université entièrement blanche du Mississippi avec sa demande par courrier pour une brochure et une demande. Les événements qui ont suivi ont déclenché une bataille politique qui conduirait à l'implication directe du gouverneur du Mississippi Ross Barnett, du procureur général Robert Kennedy et du président des États-Unis.

L'université a rejeté sa demande à deux reprises, et il faudrait un an et demi et la force de la Cour suprême des États-Unis pour que Meredith soit admise. Pourtant, les deux fois où Meredith a tenté de s'inscrire, aidé par une escouade de maréchaux américains, le gouverneur Barnett a présenté des proclamations officielles lui refusant l'entrée à l'université.

Des centaines de civils, dont beaucoup armés, ont commencé à agir eux-mêmes en entrant à Oxford et sur le campus de l'université en signe de protestation. La masse croissante de citoyens passionnés et la politique inflexible ont contraint le président Kennedy à ordonner la préparation de la force militaire américaine.

Le 30 septembre 1962, un groupe de maréchaux, dont le procureur général adjoint, escorta Meredith jusqu'à son dortoir. Les maréchaux se sont également postés dans le bâtiment du Lyceum de l'université, qui deviendrait l'épicentre de leur affrontement avec la foule violente armée d'armes à feu, de cocktails Molotov et de tout ce qu'ils pourraient trouver.

Du 30 septembre au 2 octobre, les maréchaux et les gardes nationaux du Mississippi arrivés plus tard et les soldats de l'armée américaine se sont battus contre les essaims de citoyens. Cent soixante-six maréchaux et quarante-huit soldats américains ont été blessés, tandis que deux civils ont été tués dans la mêlée. Environ trois cents citoyens ont été faits prisonniers par les maréchaux et les troupes fédérales. Après l'écrasement de l'émeute, l'armée a continué à occuper Oxford pendant près de dix mois.

James Meredith est officiellement devenu le premier étudiant afro-américain à l'Université du Mississippi le 2 octobre 1962. Il était gardé vingt-quatre heures par jour par des maréchaux adjoints américains de réserve et des troupes de l'armée, et il a subi un harcèlement verbal constant de la part d'une minorité d'étudiants. Le 18 août 1963, Meredith a réalisé son rêve d'enfant : obtenir un diplôme en sciences politiques de l'Université du Mississippi.

Meredith a poursuivi ses études et obtenu un diplôme en droit de l'Université de Columbia. En 1966, il a commencé par lui-même une « Marche contre la peur » de 213 milles de Memphis à Jackson pour défendre le droit de vote. Le deuxième jour de la marche, Meredith a absorbé près d'une centaine de balles lorsqu'un tireur d'élite a ouvert le feu. Les dirigeants des principales organisations de défense des droits civiques, dont Martin Luther King Jr., ont invité les Américains à se joindre à eux pour la reprise de la « Marche Meredith ». Meredith a récupéré à temps pour rejoindre la marche à son entrée dans Jackson.

L'auteur William Doyle note: «La perspective de vivre sa vie à l'âge des ténèbres d'un Mississippi séparé était tout simplement inacceptable pour [Meredith]. . . . Comme il l'a expliqué plus tard, « je me suis posé la question : « , Si les gens continuent de confier la responsabilité à quelqu'un d'autre, rien ne sera jamais accompli » (Doyle 32). Meredith reste une figure cruciale du mouvement des droits civiques pour son engagement et sa bravoure il y a cinquante ans.

Cité :
William Doyle, Une insurrection américaine : la bataille d'Oxford, Mississippi, 1962 (New York : Doubleday, 2001).


James Meredith - Histoire

Les maréchaux américains et l'intégration de l'Université du Mississippi :

Il y a 40 ans, les maréchaux adjoints protégeaient les objectifs d'éducation d'un homme et exécutaient les ordres du président

L'histoire est souvent faite lorsqu'une personne tient bon et exige son rêve. Mais l'histoire a besoin de ses exécuteurs. Et lorsque James Meredith a cherché à devenir légalement la première personne noire à fréquenter l'Université du Mississippi il y a 40 ans, le devoir de faire respecter la loi fédérale lui permettant de le faire est tombé sur les épaules de 127 maréchaux adjoints de tout le pays qui ont risqué leur vit pour faire de son rêve une réalité.

Un défi audacieux Les relations raciales aux États-Unis étaient très tumultueuses en 1962. Alors que l'affaire historique de Brown v. Board of Education de 1954 a rendu illégale la ségrégation dans les écoles publiques, certains États ont résisté au changement et le gouvernement fédéral n'a pas fait grand-chose pour s'en mêler.

Cela a changé lorsque Meredith a décidé de devenir la première personne noire à assister à Ole Miss. Selon un biographe, Meredith n'était pas satisfait des relations raciales dans le Sud et, dans un geste calculé, il a demandé son admission.

Cependant, l'université, invoquant des détails administratifs, a refusé sa candidature à plusieurs reprises au cours des mois suivants. Cela a incité l'étudiant potentiel à écrire une lettre à Thurgood Marshall, alors chef de l'Association nationale pour l'avancement des personnes de couleur.
Fonds de défense juridique.

Dans la lettre, Meredith a écrit qu'il connaissait les « problèmes probables liés à un tel mouvement que j'entreprends et je suis tout à fait prêt à le poursuivre jusqu'au bout. » Marshall et son organisation ont soutenu Meredith de tout cœur. Dans son livre "An American Insurrection: The Battle of Oxford, Mississippi", l'auteur William Doyle a déclaré que le soutien de la NAACP était un élément clé du succès éventuel de Meredith. Doyle a également noté que deux autres facteurs étaient tout aussi importants : John F. Kennedy, considéré comme le premier président à soutenir les droits civiques, a pris ses fonctions en janvier 1961 et la décision Brown était toujours la loi officielle du pays.

Kennedy, qui a remporté une victoire électorale serrée avec l'aide de nombreux électeurs noirs, se révélerait en effet sympathique à la cause de Meredith, mais on ne pouvait pas en dire autant du gouverneur du Mississippi, Ross Barnett. Dans une émission télévisée à l'échelle de l'État, Barnett a déclaré : « [Le Mississippi] ne se rendra pas aux forces perverses et illégales de la tyrannie. [et] aucune école ne sera intégrée au Mississippi tant que je serai votre gouverneur. Plus tard, la Cour suprême a statué en faveur de la participation de Meredith aux cours. Mais Barnett était toujours provocant. Il a ensuite qualifié la tentative de Meredith d'entrer dans Ole Miss "notre plus grande crise depuis la guerre entre les États". Photo en haut à droite : le maréchal en chef J.P. McShane (à droite), le procureur général adjoint John Doar (à gauche) et l'adjoint Cecil Miller (en arrière-plan) escortent James Meredith aux cours à l'Université du Mississippi.

La tâche de veiller à ce que Meredith soit admise en toute sécurité à l'école incombait clairement au gouvernement fédéral, et assez tôt, le président Kennedy envoya des maréchaux adjoints dans la mêlée.

À trois reprises, le maréchal en chef des États-Unis J.P. McShane a dirigé un petit contingent de députés - sans armes chargées - pour enregistrer Meredith. Mais dans chaque cas, ils ont été arrêtés par des politiciens et des soldats de l'État qui prenaient les ordres de Barnett. Enfin, le président Kennedy a intensifié les choses en ordonnant à un groupe beaucoup plus important de députés – 127 – de faire le travail. À
increase the numbers even more, McShane swore in over 300 U.S. Border Patrol agents and close to making them special deputy marshals and bringing the total number of federal law enforcement officers for this assignment to 538. The stage was set.

Meredith was the first black student to attend 'Ole Miss' and was registered at the school after a violent confrontation between students and Deputies. One hundred and sixty Deputies were injured - 28 by gunfire. For the next year, Deputy Marshals provided Meredith with 24 hour protection, going everywhere he went on campus, enduring the same taunts and jibes, the same heckling, the same bombardment of cherry bombs, water balloons, and trash, as Meredith did. They made sure that Meredith could attend the school of his choice.


Plus de commentaires:

Vernon Clayson - 10/23/2009

It is heresy to mention Obama in the same article as James Meredith, they are polar opposites. James Meredith faced and fought the tide, Obama coasted in a luxury cruise ship.

Mike A Mainello - 10/19/2009

Your story on Mr. Meredith was very inspiring. Your account leads me to believe he took a very reasoned and measured approach to attending the university. I did find it curious the only time you highlight political affiliation was the mentioning of the debate and the faltering republican administration. I am sure you know that President Eisenhower was a Republican. In addition I am sure you are aware that a Republican minority helped defeat a Democrat filibuster to get civil rights legislation passed.

It would be great if the media and the electorate had focused on policy positions and experience instead of race. The country would have been better off, But instead we elected a man that was unprepared.


Capturing history: Shooting of James Meredith

Veteran wire-service photographers Jack Thornell and Sammy Parrish sat in a sweltering car, dreaming about an ice-cold Coca-Cola that another photographer would soon be delivering. It’s Monday afternoon, shortly after 4 o’clock, June 6, 1966. Parrish, in the driver’s seat, stared at his rear-view mirror at a small group of people walking behind them on the left-side shoulder of U.S. 51, a couple of miles south of Hernando in extreme northwest Mississippi.

In the group is James Meredith, the first black man to enroll in the University of Mississippi in 1962, who is now on his self-proclaimed “March Against Fear” from Memphis to Jackson. Meredith was now on the fringe of the civil rights movement and chose not to solicit help from any of the major civil rights groups, nor did they offer. He wanted to go it alone “to challenge that all-pervasive fear that dominates the day-to-day life of the Negro in the United States, especially in the South and particularly in Mississippi,” he said before setting out from Memphis. He wasn’t completely alone, however. A small group of followers and a few journalists joined him on the highway that hot afternoon, the second day of his march.

“Sammy was watching the marchers while I rested. It was 4:15 p.m., and the Cokes had yet to arrive,” Thornell said at his home in suburban New Orleans recently. At that moment, a man called out from the vegetation on the side of the highway and pointed his 16-gauge shotgun at Meredith. The man shouts, “Meredith. James Meredith. I only want James Meredith.”

Before the photographers could react to the shouting, they heard the first gun blast, and he and Parrish jumped out of the Mustang. “Meredith’s comrades cut and run, leaving him to stand alone while Sammy and I exited and took cover behind the car,” said Thornell. “Boom, the shotgun sounded again.” The pellets tore into Meredith’s back, spinning him around to face his attacker while sending the pith helmet he was wearing flying and bouncing off the pavement and him sprawling onto it.

Thornell snapped away with his Nikon F and a 105-millimeter lens with no motor drive. “I’m under-lensed, I remember complaining under my breath,” said Thornell. He wished that he could stop to change to his 200-millimeter lens, but he would miss what was happening in front of him. “Meredith turns away from the direction of the gunfire and starts crawling towards Sammy and me, putting us directly in the line of fire. We were worried about getting shot,” said Thornell. A third shot sounded, Meredith grimaced, his Nikon clicked, they ducked and the shooting stopped.

Meredith fell just a few feet from the front of Parrish’s Mustang. Thornell made a few more pictures as Meredith was loaded into an ambulance, then saw Parrish’s car drive away, leaving him on the side of U.S. 51 without a way back to his car in Hernando. He thought surely he would be fired, but he was very wrong.

Thornell made pictures that day, 50 years ago this June 6, that ran in nearly every newspaper and magazine across the country. In one photo, Meredith screams out in pain from the blasts of shotgun pellets torn into his back and head as he crawls across the highway, toward Thornell and the relative safety of Parrish’s Mustang. In another photo, Meredith crawls on the pavement, looking back to the brush where the sniper, a white man wearing sunglasses, is clearly seen holding his weapon. The intensely emotional images are hard to view and comprehend for most people today, but this is true of many of the images of brutality and hatred in American’s collective memory of the civil rights movement.

The historical significance of Meredith’s shooting and Thornell’s photographs are forever tied together. Thornell would be awarded the Pulitzer Prize for photography in 1967, the highest award in photojournalism. The photos would earn Meredith, who was not wounded seriously, a great deal of sympathy and compassion, according to Aram Goudsouzian, author of "Down to the Crossroads: Civil Rights, Black Power and the Meredith March Against Fear." Goudsouzian, who is the chairman of the history department at the University of Memphis, writes that Meredith received hundreds of letters and telegrams, including poems inspired by his heroism, words of disgust towards Southern bigots and good white folk expressing the shame of their race.

The shooting, and by association, Thornell’s photographs, started a chain reaction of events that led the leaders of three of the largest civil rights groups to drop their separate agendas and collectively take up Meredith’s march and see it to its conclusion. The Rev. Martin Luther King Jr. with the Southern Christian Leadership Conference, Stokely Carmichael with his Student Nonviolent Coordinating Committee, Floyd McKissick of the Congress for Racial Equality, Roy Wilkins of the NAACP and Whitney Young of the Urban League were all at Meredith’s bedside in a Memphis hospital the following day. At the hospital, they promised support for his march then adjourned to the Lorraine Motel to work out the details. Before the end of the day, King, Carmichael and McKissick resumed the march on U.S. 51 with the NAACP and Urban League deferring. Before the march ended on June 26 in Jackson, more than 15,000 people had joined, and Carmichael had birthed the “Black Power” movement.

“Thornell’s photograph of a writhing, wounded James Meredith on Highway 51 may have been the last moment of its kind — the last time there was a mass mobilization of liberal political sentiment based on images of sacrifice by black activists in the South,” Goudsouzian wrote in a recent email about Thornell’s pictures. “The civil rights movement depended on visual images for political effectiveness.”

Indeed, much has been written about the effectiveness of photographs from the civil rights movement. “It was not just through political or legal writing but also through compelling images that the civil rights movement altered perception about race, and thus advanced the case of black legitimacy within white America,” writes Maurice Berger in his book "For All the World to See: Visual Culture and the Struggle for Civil Rights." Photographs of the brutality, intensity and exigency of black Americans’ struggle for racial equality appeared in great numbers in newspapers and magazines in the 1960s, the golden age of visual media in the country. White America, argues Berger, could no longer ignore the ugliness of what was taking place. “By placing the question of civil rights front and center,” he writes, “the mainstream press, intentionally or otherwise, forged a path through which this imagery could enter the minds and hearts of many Americans.”

Most of our memories of the civil rights movement come directly from the photographs that were made by photographers like Thornell, Moneta Sleet Jr., Charles Moore or Ernest Withers. “If citizens throughout the nation and the world saw black people getting hit with firehoses, attacked by police dogs or brutalized by policemen, then it dramatized their second-class citizenship,” said Goudsouzian. The leaders of the civil rights organizations understood this to perfection. SNCC, CORE and the NAACP recruited and hired photographers The great movement photographer Bob Adelman remembers hearing King speaking to a photographer who attempted to intervene in an attack on a protester. “‘We have plenty of demonstrators,’ Doc said. ‘We need photographers.'” Adelman recalls getting $5 from CORE for every usable photograph he made, but like many other photographers who worked for the organizations, considered himself an activist, more than a photographer.

King knew that it was the visual images that would convey the violence of the civil rights struggle more than written words. That knowledge came to fruition after the Birmingham campaign of 1963 where police used fire hoses and German shepherds to control the crowds of civil rights demonstrators. Republican Sen. Jacob Jarvis of New York said, “I know of nothing which has more keened the American people to the moral implications of … the struggle for civil rights than the photographs which the American press and magazines have shown of actual events on the Southern front.” Political activism in the South led to political action in Washington.

And so the Meredith shooting, and photograph, could be credited with adding pressure for the enactment of President Lyndon Johnson’s Civil Rights Act, which was in its second day of hearings in the Senate Judiciary Subcommittee on Constitutional Rights. The day after the shooting, in the June 7, 1966, New York Times, Senate Republican leader Everett McKinley Dirksen is quoted as saying that the shooting of Meredith was “such a ghastly act on the highway” that it was bound to add “spirit and steam to the civil rights bill that had been lacking before.”

“James Meredith would never have placed himself in this tradition, but the public knew him as the hero of the Ole Miss crisis from four years earlier, and they admired his courage. So when the world saw Meredith wounded by gunshots, many translated that emotion into political support for destroying the racial caste system of the South,” said Goudsouzian. “By the end of the Meredith march, Black Power arose as a prominent slogan, and it defined itself against the suffering of nonviolence. As the liberal consensus around the civil rights movement eroded, images of black sacrifice lacked much of their earlier political resonance.”

Despite the emotion and brutality conveyed by the countless great photographs of civil rights movement, only two were awarded the Pulitzer Prize: Thornell’s and a photo of Coretta Scott King during the funeral of Martin Luther King Jr. taken by Moneta Sleet Jr. for Ebony magazine. A small number when compared to the other big story of the era, the U.S. involvement in the Vietnam War, which won nine Pulitzer Prizes.

Thornell thought about none of this as he stood on the side of the highway in a state of shock, seeing his ride disappear.

Thornell, now 76, was born and raised in Vicksburg and in segregated Mississippi. He attended Carr Central High School until 1958, when he joined the Army, two credits shy of graduation. He trained as a photographer and served in the Army’s 3rd Armored Division in West Germany with fellow Mississippian Elvis Presley as one of his early subjects. After his discharge, he joined the staff of the Jackson Daily News in 1960. While there, Thornell first photographed Meredith during his admittance to Ole Miss and subsequent riots but never actually met Meredith until the day the fateful march began. He became a staff photographer with The Associated Press in 1964 in its New Orleans bureau. He photographed numerous civil rights events like the murder of Mississippi NAACP president Medgar Evers in 1963, the disappearance and murders of three civil rights workers in 1964, and the Selma-to-Montgomery march in 1965.

Thornell and Parrish, of rival wire service United Press International, crossed paths many times while covering some of those events. They were friends, and yet, they were competing. They both knew the pain of losing and the pleasure of winning that competition that was a day-to-day event for wire service photographers. It was the friendship that had them in the same car that afternoon in north Mississippi. Parrish had a reporter working with him on the march, so he didn’t have to play leapfrog with Thornell and his car. The AP didn’t think enough of Meredith’s march to assign a reporter, so Thornell had orders to take pictures and call in updates for a story every day.

A third photographer on the highway that day was Vernon Merritt III who was freelancing for Life magazine. A few minutes before the shooting, he came to Parrish’s Mustang and volunteered to pay if one of them wanted to make a Coke run. The two wire service guys begged off, since they couldn’t leave the other there alone, risking missing something important. They also knew Merritt was making $150 a day to their $150 per week. So Merritt had to trek two miles back to Hernando for the soda pop.

Shortly after the shooting, Meredith reached their side of the road and fell next to the car where Thornell and Parrish had been sitting. “Blood was oozing from the back of his shirt, and he managed to raise his head up to plead for someone to help him,” said Thornell. Then the news media, which included reporter Tom Jarriel and cameraman Chuck Ferris from ABC News, gathered around him. “He needed an ambulance, but we responded by pressing microphones and camera lenses even closer,” said Thornell.

About this time, a shaken Merritt ran up, without the Cokes, and joins in the feast at the rear of the car, knowing perhaps that he has the only color film of the three photographers and a cover of Life is still possible said Thornell.

About that time, he remembers hearing the UPI reporter Kent Gonzales say he was leaving to call the story into his office. That panicked him, since he knew he was both the reporter and photographer for the AP. His car was miles away in Hernando, and Parrish was still there snapping photos. Things were happening fast, and his head was swimming.

“I checked my cameras. One is empty, the other is down to the last two frames, and as I’m about to reload, then somebody yells,” said Thornell. “I turn and see a state trooper emerging from the woods carrying a shotgun and holding onto the arm of a white man.” He gets two photos of the man, who turns out to be the sniper, Aubrey James Norvell, a 40-year-old unemployed store clerk who would plead guilty to assault and battery and serve less than two years in jail.

As the ambulance sped away with Meredith, Parrish turned and asked Thornell, “Did you see the guy in the bushes?” Parrish tells Thornell that he has photos of Norvell in the bushes with his shotgun aimed at Meredith. Thornell did not see Norvell until police led him out of the woods.

“As I’m visualizing Sammy’s picture, the ambulance sped away with its siren screaming. There’s more screaming inside my head,” said Thornell. He fears that if he’s not done-in by being beaten by UPI with the story, he will surly get fired for not getting the photo. At that time, he sees Parrish drive away without him, adding to his mounting anxiety. A few minutes later, ABC news photographer Ferris rushes past Thornell toward his car, stops and looks at him and asks if he is OK?

“Sure, Chuck, but I could sure use a ride back to my car in Hernando,” said Thornell. Ten minutes behind Parrish, he gets to his car in Hernando thanks to Ferris. There, he finds a pay phone and calls his news desk. He recalls news editor Gavin Scott answering the phone at the New Orleans AP bureau. Scott lit into him about his tardiness, complaining that UPI was “running with this shooting, and New York is screaming bloody murder.” Thornell said that he responded, “Gavin, shut up and listen. Meredith has been shot from ambush. He’s wounded, but he’s alive. He asked for an ambulance. A white man in a white shirt was arrested. C'est ça. I gotta go.” And off he went to the Memphis Commercial Appeal to process his film and transmit photographs.

On the way to Memphis, he thinks about the photo that he thinks his friend Sammy has and he doesn’t have. He resigns himself to getting his pictures transmitted, then confirming his self-doubt. “Sammy’s got the picture, and I don’t,” Thornell said of what he was thinking. “I’ll get my pictures out and take my beating when the morning papers confirm it.”

Once at the newspaper office in Memphis, he runs into the darkroom as reporters, including one from the AP, try to talk to him. As he gets ready to develop his black-and-white film, he takes a call from his boss in New York, Al Resch. He is told to not waste any time, pick the first good frame, print it and send it in as soon as possible. It was Resch who told Thornell about one of the biggest media blunders of the civil rights movement. “News side really screwed up they killed Meredith, and there is going to be hell to pay,” Resch told Thornell.

What happened was that the Commercial Appeal reporter on the scene of the shooting called into his office shortly after the ambulance left with Meredith. Ron Alford, a 24-year-old cub reporter with the AP, was in the newspaper’s newsroom trying to piece together a story and picked up an extension as the reporter fed information to an editor. The reporter told his editor that “Meredith was shot in the head.” With the noise and commotion in the room, Alford thought he said “Meredith was shot dead.” AP sends out a bulletin to all their news affiliates that Meredith was killed. Because of the timing and the stellar reputation of the AP, the false report was relayed on the evening television news by none other than Walter Cronkite at CBS and the "Huntley-Brinkley Report" on NBC. Thanks to Thornell’s phone call in Hernando, the bulletin is corrected, but the damage was done. “After being dead for 35 minutes on AP wires, Meredith was resurrected,” Thornell said. “I looked across the newsroom and saw reporter Alford sitting motionless, even trancelike. He looked sick, really sick. Then I found out why. He killed James Meredith.”

Back in the darkroom, Thornell finished developing his film and looked closely at his wet negatives. “There near the end, one frame jumped out,” he said. “Meredith crawling towards me, looking into my lens and screaming.” He printed the wet negative, typed a caption and transmitted it to AP members around the world. He ran back into the darkroom to get a closer look at his negatives. At first he sees that he’s under-lensed and the subject is too small to get a good print.

He then moved to the next frame from the bushes, a face poped up. “Not believing my eyes, my voice reached upward again, please God, help me let the image I saw be real and not imagined,” Thornell said. He looked back at the negative and saw Meredith sprawled on the ground, He saw the gunman’s face in the background. “I saw Sammy’s picture, the picture he described right after the shooting,” he said. “The picture I never saw, until then.” In minutes, the picture of Meredith and the gunman facing off was on the transmitter and spinning to newspapers around the world. “I turned out not to be under-lensed. If I would have had the 200, he would have been completely out of focus and you wouldn’t have seen Norvell,” he said.

The next morning, newspapers everywhere used the UPI story with his AP pictures. Parrish’s photos were rarely used and have faded from history. He said that Parrish came down from the UPI darkroom at the Commercial Appeal to see his photos, but Thornell never saw Parrish’s photos. “Boy I felt bad, we got to be friends. You want to win, but you don’t want to see your friends crushed.” Thornell said. “I really feel for him because I know how he feels. I felt it all the way from Hernando to Memphis.”

Looking back on the events of that day, Thornell thinks about the skill or serendipity of it all. “I only got one shot of him in the road, just one frame. No before or no after. That was it.” He admits that he’s “softened” in his old age and his one regret he has from that day is not putting down his cameras and giving aid to Meredith as he lay bleeding, waiting for the ambulance. He admits the press acted like “vultures” as Meredith lay on the ground bleeding. None of them put down their cameras or microphones to help. “Everything was about the job,” Thornell said about the competition in those days. “It was cold-blooded, and it’s hard to separate yourself from your job.”

“Wining the Pulitzer changed my life,” Thornell said. “It made me a better photographer because I had a lot of expectations. I had to work harder, work longer hours to meet those expectations.”

Chuck Cook teaches visual journalism classes at the University of Southern Mississippi and advises the school newspaper, the Student Printz. As a photographer at the New Orleans Times-Picayune, he worked alongside Thornell for several years.


Voir la vidéo: James - Getting Away With it All Messed Up (Juin 2022).


Commentaires:

  1. Hrypanleah

    Est absolument d'accord avec vous. Dans ce quelque chose est et c'est une excellente idée. C'est prêt pour te soutenir.

  2. Penda

    Ai-je oublié quelque chose?

  3. Dizahn

    N'oubliez pas cela une fois pour toutes!

  4. Temman

    Comment absurde



Écrire un message