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Bataille de Stalingrad - Définition, dates et signification

Bataille de Stalingrad - Définition, dates et signification


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La bataille de Stalingrad était une campagne militaire brutale entre les forces russes et celles de l'Allemagne nazie et les puissances de l'Axe pendant la Seconde Guerre mondiale. La bataille est tristement célèbre comme l'un des engagements les plus importants, les plus longs et les plus sanglants de la guerre moderne : d'août 1942 à février 1943, plus de deux millions de soldats se sont battus de près - et près de deux millions de personnes ont été tuées ou blessées dans les combats, dont des dizaines de milliers de civils russes. Mais la bataille de Stalingrad (l'une des villes industrielles les plus importantes de Russie) a finalement inversé le cours de la Seconde Guerre mondiale en faveur des forces alliées.

Prélude à la bataille de Stalingrad

Au milieu de la Seconde Guerre mondiale - après avoir capturé des territoires dans une grande partie de l'Ukraine et de la Biélorussie actuelles au printemps 1942 - les forces allemandes de la Wehrmacht ont décidé de lancer une offensive sur le sud de la Russie au cours de l'été de la même année.

Sous la direction de l'impitoyable chef de l'État Joseph Staline, les forces russes avaient déjà repoussé avec succès une attaque allemande contre la partie ouest du pays – une attaque qui avait pour objectif ultime de prendre Moscou – au cours de l'hiver 1941-42. Cependant, l'Armée rouge de Staline avait subi des pertes importantes au cours des combats, à la fois en termes de main-d'œuvre et d'armement.

Staline et ses généraux, dont le futur dirigeant de l'Union soviétique Nikita Khrouchtchev, s'attendaient à ce qu'une autre attaque nazie vise Moscou. Cependant, Hitler et la Wehrmacht avaient d'autres idées.

Ils ont jeté leur dévolu sur Stalingrad, car la ville servait de centre industriel en Russie, produisant, entre autres biens importants, de l'artillerie pour les troupes du pays. La Volga, qui traverse la ville, était également une importante route de navigation reliant la partie ouest du pays à ses régions orientales éloignées.

En fin de compte, Adolf Hitler voulait que la Wehrmacht occupe Stalingrad, voyant sa valeur à des fins de propagande, étant donné qu'il portait le nom de Staline. Pour des raisons similaires, les Russes ressentaient un besoin particulier de le protéger.

Lorsque Hitler a proclamé qu'après la prise de Stalingrad, tous les hommes de la ville seraient tués et ses femmes déportées, le décor était planté pour une bataille sanglante et acharnée. Staline a ordonné à tous les Russes assez forts pour tenir un fusil de prendre les armes pour défendre la ville.

La 6e armée de la Wehrmacht a commencé son assaut le 23 août 1942.

Début de la bataille de Stalingrad

Les forces russes ont d'abord réussi à ralentir les avancées de la Wehrmacht allemande lors d'une série d'escarmouches brutales juste au nord de Stalingrad. Les forces de Staline ont perdu plus de 200 000 hommes, mais elles ont réussi à repousser les soldats allemands.

Comprenant parfaitement les plans d'Hitler, les Russes avaient déjà expédié une grande partie des stocks de céréales et de bétail hors de Stalingrad. Cependant, les 400 000 habitants et plus de la ville n'ont pas été évacués, car les dirigeants russes pensaient que leur présence inspirerait les troupes.

Quelques jours après le lancement de son attaque, la force aérienne allemande de la Luftwaffe avait rendu la Volga impraticable à la navigation et avait coulé plusieurs navires commerciaux russes dans le processus. De la fin août à la fin de l'assaut, la Luftwaffe a mené des dizaines de frappes aériennes sur la ville.

Le nombre de victimes civiles est inconnu. Cependant, on pense que des dizaines de milliers de personnes ont été tuées et que des dizaines de milliers d'autres ont été capturées et forcées de travailler dans des camps en Allemagne.

En septembre, la Luftwaffe contrôlait essentiellement le ciel de Stalingrad et les Russes étaient désespérés. Les travailleurs de la ville non impliqués dans la production d'armes liées à la guerre ont rapidement été invités à se battre, souvent sans leurs propres armes à feu. Les femmes ont été enrôlées pour creuser des tranchées sur les lignes de front.

Et pourtant, les Russes ont continué à subir de lourdes pertes. À l'automne 1942, Stalingrad était en ruines.

« Pas un pas en arrière ! »

Malgré de lourdes pertes et les pilonnages de la Luftwaffe, Staline a ordonné à ses forces dans la ville de ne pas battre en retraite, décrétant ainsi dans l'ordonnance n° 227 : « Pas un pas en arrière ! Ceux qui se rendraient seraient soumis à un procès devant un tribunal militaire et pourraient être exécutés.

Avec moins de 20 000 soldats dans la ville et moins de 100 chars, les généraux de Staline ont finalement commencé à envoyer des renforts dans la ville et ses environs. Les combats ont fait rage dans les rues de Stalingrad, les deux camps utilisant des tireurs d'élite posés sur les toits des bâtiments de la ville.

Les généraux russes Georgy Zhukov et Aleksandr Vasilevsky ont organisé des troupes russes dans les montagnes au nord et à l'ouest de la ville. De là, ils ont lancé une contre-attaque, connue sous le nom d'opération Uranus.

Bien qu'elles aient à nouveau subi des pertes importantes, les forces russes ont réussi à former ce qui était essentiellement un anneau défensif autour de la ville à la fin novembre 1942, piégeant les près de 300 000 soldats allemands et de l'Axe dans la 6e armée. Cet effort est devenu le sujet d'un film de propagande produit après la guerre, La bataille de Stalingrad.

Avec le blocus russe limitant l'accès aux approvisionnements, les forces allemandes piégées à Stalingrad sont lentement mortes de faim. Les Russes saisiraient la faiblesse qui en résultait pendant les mois d'hiver froids et rigoureux qui suivirent.

L'hiver russe s'installe

Au début de l'hiver brutal de la Russie, les généraux soviétiques savaient que les Allemands seraient désavantagés, combattant dans des conditions auxquelles ils n'étaient pas habitués. Ils ont commencé à consolider leurs positions autour de Stalingrad, étouffant les forces allemandes des approvisionnements vitaux et les entourant essentiellement dans un nœud coulant toujours plus serré.

Grâce aux gains russes dans les combats à proximité, y compris à Rostov-sur-le-Don, à 250 milles de Stalingrad, les forces de l'Axe – principalement des Allemands et des Italiens – se sont étirées. Grâce à l'opération Little Saturn, les Russes ont commencé à briser les lignes des forces principalement italiennes à l'ouest de la ville.

À ce stade, les généraux allemands ont abandonné tous les efforts pour soulager leurs forces assiégées piégées à Stalingrad. Pourtant, Hitler a refusé de se rendre alors même que ses hommes mouraient lentement de faim et manquaient de munitions.

Fin de la bataille de Stalingrad

En février 1943, les troupes russes avaient repris Stalingrad et capturé près de 100 000 soldats allemands, bien que des poches de résistance aient continué à se battre dans la ville jusqu'au début du mois de mars. La plupart des soldats capturés sont morts dans des camps de prisonniers russes, soit à cause de la maladie, soit de faim.

La perte de Stalingrad fut le premier échec de la guerre à être publiquement reconnu par Hitler. Cela a mis Hitler et les puissances de l'Axe sur la défensive et a renforcé la confiance de la Russie alors qu'elle continuait à se battre sur le front de l'Est pendant la Seconde Guerre mondiale.

En fin de compte, de nombreux historiens pensent que la bataille de Stalingrad a marqué un tournant majeur dans le conflit. C'était le début de la marche vers la victoire pour les forces alliées de la Russie, de la Grande-Bretagne, de la France et des États-Unis.

En février 2018, les Russes se sont réunis dans ce qui est maintenant connu sous le nom de Volgograd pour célébrer le 75e anniversaire de la conclusion de la bataille qui avait ravagé leur ville.

Sources

Radio Free Europe/Radio Liberté. "75e anniversaire de la victoire dans la bataille de Stalingrad." rferl.org.

Barnes, T. (2018). « Les Russes descendent dans les rues par milliers pour marquer 75 ans depuis la bataille de Stalingrad. Indépendant.co.uk.

BBC World Service : Témoin. "La bataille de Stalingrad." BBC.co.uk.


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Définition de la bataille de Stalingrad. La première raison étant que la bataille de Stalingrad a marqué la fin de l'avancée de l'Allemagne vers l'Europe de l'Est et la Russie. Le siège dura en fait 872 jours.

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Importance de la bataille de Stalingrad.

Une ville de la fédération suisse de russie, sur la volga : le but de l'invasion était de conquérir les terres soviétiques et d'anéantir les habitants de l'est. La bataille de Stalingrad marqua le tournant de la guerre en faveur des alliés. Ils se battaient pour le contrôle de la ville de Stalingrad. Bataille de stalingrad la bataille de stalingrad a été l'une des batailles les plus importantes et les plus meurtrières de la seconde guerre mondiale. C'était principalement pour deux raisons. Elle a commencé le 23 août 1942 et s'est terminée le 2 février 1943, après la reddition des Allemands aux armées de l'Union soviétique. La première raison étant que la bataille de Stalingrad a marqué la fin de l'avancée de l'Allemagne vers l'Europe de l'Est et la Russie. Le conflit entre les deux nations a éclaté lorsque l'Allemagne a rompu le traité de paix qu'elle avait avec la Russie et a envahi l'Union soviétique. En termes d'emplacement, la ville se trouvait sur le flanc de la route vers les champs pétrolifères de la région du Caucase, alors qu'elle était également un important centre de transport entre le nord de la russie et la mer caspienne. Les Russes la considèrent comme l'une des plus grandes batailles de leur grande guerre patriotique, et la plupart des historiens la considèrent comme la plus grande bataille de tout le conflit. La bataille de Stalingrad a été l'une des batailles les plus sanglantes de l'histoire, avec près de 2 millions de victimes militaires et civiles. Le siège dura en fait 872 jours.

Ce fut un tournant dans la guerre. New York Times 8 novembre 2012 Les Allemands se sont rendus après avoir subi plus de 300 000 victimes. Ils se battaient pour le contrôle de la ville de Stalingrad. Un tournant dans le théâtre européen

Attaque allemande infructueuse sur la ville de Stalingrad pendant la Seconde Guerre mondiale de 1942 à 1943, ce fut la plus grande avancée allemande dans l'Union soviétique. La bataille a eu lieu entre le 23 août 1942 et le 2 février 1943. Les Russes la considèrent comme l'une des plus grandes batailles de leur grande guerre patriotique, et la plupart des historiens la considèrent comme la plus grande bataille de tout le conflit. Tournant sur le théâtre européen Après avoir perdu la bataille, l'armée allemande a perdu tant de soldats et a subi une telle défaite qu'elle ne s'en est jamais vraiment remise.

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Il a été grièvement blessé lors de la bataille de Stalingrad. Le but de l'invasion était de conquérir les terres soviétiques et d'anéantir les gens qui vivaient à l'est. Définition Stalingrad sur Dictionary.com, un dictionnaire en ligne gratuit avec prononciation, synonymes et traduction. (1942) bataille de la seconde guerre mondiale dans laquelle la grande-bretagne, sous le général bernard montgomery, remporta une victoire décisive sur l'allemagne et l'afrika korps, sous erwin rommel (renard du désert), en égypte, sécurisant le canal de suez. Dictionnaire du patrimoine américain de la langue anglaise, cinquième édition.

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Le siège dura en fait 872 jours.

Source : images.beastsofwar.com

Exemple de phrases avec bataille de stalingrad, mémoire de traduction cependant, les défaites écrasantes à la bataille de stalingrad et la bataille de kursk ont ​​dévasté les forces armées allemandes.

New York Times 8 novembre 2012

Source : glorieusebattleofstalingrad.weebly.com

Ce fut un tournant dans la guerre.

Première grande rencontre entre les trois grands (États-Unis, Grande-Bretagne, Russie) au cours de laquelle ils ont planifié l'assaut de 1944 contre la France et ont accepté.


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L'Allemagne a envahi l'Union soviétique en 1941. La bataille de Stalingrad a commencé en août 1942, lorsque les troupes allemandes ont tenté de prendre le contrôle de la ville.

Stalingrad était considérée comme une ville importante dans les efforts de l'Allemagne pour prendre le contrôle du sud de la Russie et des champs pétrolifères de cette région.

C'était aussi symboliquement important pour les Allemands, car la ville portait le nom du leader russe de l'époque, Joseph Staline qui, pour sa part, avait dit à l'armée russe de défendre la ville à tout prix - "Pas un pas en arrière".

La bataille brutale a entraîné d'énormes destructions dans la ville, causées par un bombardement intense qui a transformé les bâtiments en décombres.

Les combats entre les militaires étaient également intenses sur le terrain et allaient de maison en maison.

AFP

En novembre de la même année, trois armées soviétiques contre-attaquent depuis l'extérieur de la ville.

Ils coupèrent les armées allemandes de leurs approvisionnements et réussirent à piéger des milliers de soldats allemands à l'intérieur de la ville.

Pendant de terribles conditions de froid glacial, de violents combats se sont poursuivis, le leader allemand Adolf Hitler tentant de ravitailler ses soldats par voie aérienne.

Mais au bout de deux mois, ils avaient épuisé toutes leurs munitions et leur nourriture et ont été contraints de se rendre.

L'Union soviétique a gagné la bataille, cinq mois, une semaine et trois jours après son début.

Reuters

On pense que l'Allemagne et ses alliés ont subi des pertes et des pertes de plus de 700 000 soldats au cours de la bataille. La Russie a eu plus d'un million de soldats tués et blessés.

Certains experts disent que pendant la bataille de Stalingrad, l'espérance de vie moyenne d'un soldat soviétique n'était que de 24 heures.

Plusieurs milliers de gens ordinaires qui vivaient dans la ville et ne pouvaient pas s'échapper sont également morts.

Cependant, la bataille a été considérée comme un tournant dans la guerre en Europe. Non seulement l'Allemagne avait perdu une bataille importante à Stalingrad, mais ses ressources avaient également été sérieusement affaiblies.

La bataille est souvent considérée comme la plus grande confrontation de la Seconde Guerre mondiale en raison du nombre de personnes tuées et blessées et elle est considérée comme l'une des batailles les plus brutales et les plus importantes de l'histoire.


  • 17 juillet 1942 - La bataille de Stalingrad commence alors que la Luftwaffe commence à bombarder la ville et les navires soviétiques sur la Volga.
  • 23 août 1942 La colonne Panzer atteint la Volga juste au nord de Stalingrad.
  • 13 septembre 1942 - L'offensive terrestre allemande commence dans la ville.
  • 19 novembre 1942 – L'Armée rouge commence Opération Uranus encercler la 6e armée allemande.
  • 23 novembre 1942 – L'encerclement est terminé, piégeant environ 290 000 soldats de l'Axe.
  • Le 12 décembre 1942, le groupe d'armées du maréchal von Manstein lance une attaque pour soulager la 6e armée à Stalingrad. L'avance allemande est stoppée par les Soviétiques.
  • 2 février 1943 - Les troupes allemandes piégées lors de la capitulation de Stalingrad.

Statue d'appels de la patrie

D'une hauteur de 85 mètres (279 pieds), le monument est l'un des nombreux mémoriaux de la colline de Mamayev. C'est cette position stratégique surplombant la ville des héros que certains des combats les plus féroces ont eu lieu lors de la bataille de Stalingrad.

Complexe commémoratif de la colline Mamayev

Le complexe commémoratif de Mamayev aux héros de la bataille de Stalingrad est un mémorial émouvant avec de nombreux sites-mémoriaux alors que vous montez vers la crête de la colline où se trouve la statue de Motherland Calls. Il est intéressant de noter que de nombreux monuments ont été créés avec les briques de la ville en ruine de Stalingrad. Pour plus d'informations sur le complexe commémoratif, consultez le site officiel (anglais, allemand, russe).

Flamme éternelle

Également sur la colline de Mamayev, la salle de la gloire du guerrier, la colline de Mamayev, Volgograd abrite la flamme éternelle et les noms de 7200 soldats russes qui ont péri au combat.

Musée panoramique de la bataille de Stalingrad

Le musée panoramique d'État de Volgograd, Bataille de Stalingrad, abrite un impressionnant panorama artistique à 360 °, « La défaite des armées fascistes à Stalingrad », ainsi que 8 salles d'exposition avec plus de 3 500 expositions comprenant des photos, des portraits, des armes à feu et de l'attirail de guerre. Il y a aussi une exposition extérieure avec des chars et de l'artillerie russes. Pour plus d'informations sur le Musée Panorama, consultez le site officiel (anglais, allemand, russe).

Mémorial du moulin à vapeur

Faisant partie du musée-panorama de la bataille de Stalingrad, les ruines de l'ancien moulin témoignent de la brutalité des combats et de la bravoure des soldats soviétiques qui ont défendu la ville assiégée de Stalingrad.

Quai de la rivière

Escaliers et monuments menant au remblai de la rivière centrale de Volgograd. C'est cette étroite bande de terre qui séparait la victoire et la défaite soviétiques. Le remblai de la rivière est ainsi nommé en l'honneur de la 62e armée qui a combattu ici.

Monument des Tchékistes

Dédié aux membres de la division de contre-espionnage soviétique (appelée Cheka ou NKVD pendant la guerre) pour leur bravoure à arrêter les avancées allemandes au nord de la ville près de l'usine de tracteurs en août 1942.

Maison Pavlov

Mémorial de la maison Pavlov, site où se trouvait un immeuble d'appartements bien défendu pendant la bataille de Stalingrad. Le sergent Yakov Pavlov et son peloton ont pris d'assaut et saisi le bâtiment et l'ont défendu avec succès contre d'innombrables attaques allemandes. Le bâtiment est devenu un symbole de la résistance soviétique obstinée pendant la bataille de Stalingrad et pendant la guerre en général.

Bateau à vapeur Gasitel

Construit en 1903 sous le nom de Tsarev, le navire a participé à la guerre civile russe et a joué un rôle clé dans la bataille de Stalingrad, transportant des fournitures et des renforts à travers la Volga jusqu'à la ligne de front tout en évacuant les soldats soviétiques blessés.


Bataille de Stalingrad, le tournant de la Seconde Guerre mondiale en Europe

La bataille de Stalingrad a laissé derrière elle l'une des pages les plus sanglantes de l'histoire. C'était une bataille qui a changé le destin des pays qui ont été impliqués dans la lutte. La perte de toute une armée allemande restera une lacune qui ne sera jamais comblée par une action ultérieure de la Wehrmacht. L'URSS a pu mettre en avant sa supériorité numérique et encercler 290 000 soldats suite à la conclusion de l'opération Uranus. Stalingrad était un enfer blanc, dans lequel la victoire appartenait à celui qui a su adapter ses stratégies aux circonstances sur le terrain. Il y avait des combats non seulement pour chaque rue, mais pour chaque maison, chaque entrée et chaque appartement.

L'attaque allemande sur Stalingrad et les erreurs stratégiques commises par Hitler

Conscient qu'il ne peut pas gagner une guerre prolongée contre l'alliance entre l'URSS, la Grande-Bretagne et les États-Unis, Hitler a conclu que seule une frappe militaire peut apporter une victoire décisive en URSS. L'Allemagne nazie était consciente que si elle avait adopté la tactique d'une guerre d'usure, elle n'aurait eu ni ressources humaines ni matérielles pour vaincre l'URSS.

Directive du Führer n°41 du 5 avril 1942 fixant comme objectif la capture des ressources pétrolières du Caucase (champs pétroliers de Maycop, Grozny et Bakou). La machine de guerre allemande avait un besoin urgent d'une source supplémentaire de pétrole pour mener une guerre contre l'alliance entre l'URSS, les États-Unis et la Grande-Bretagne. En termes de stratégie militaire, la Wehrmacht a cherché à anéantir l'Armée rouge au sud de la rivière Don par une série d'encerclements. La directive d'Hitler n'était qu'une déclaration de la stratégie allemande, pas un document basé sur un plan détaillé.

Dans les plans élaborés par les dirigeants nazis, la capture de Stalingrad était un point final secondaire dans l'occupation des champs pétrolifères du Caucase et l'élimination de l'Armée rouge dans le sud.

L'opération Blau a été conçue pour avoir 4 phases. Dans la première phase, la 4e armée blindée et la 2e armée commandée par le général von Weichs ont dû se déplacer rapidement vers l'est de la région de Koursk. Dans la phase II, la 6e armée devait avancer jusqu'aux rives du fleuve Don près de Voronej et encercler les formations de l'Armée rouge sur la rive ouest du fleuve. Dans la phase II, la 6e armée aurait dû avancer jusqu'aux rives du fleuve Don à Voronej afin d'encercler les formations de l'Armée rouge sur la rive ouest du fleuve. Dans la phase suivante, les forces allemandes devaient traverser la Volga au nord de Stalingrad et attendre d'autres ordres pour poursuivre l'offensive dans le Caucase.

Dans la perspective de l'opération Blau, les troupes allemandes durent éliminer les « poches de résistance » soviétiques de Crimée.

En 1942, l'offensive allemande mobilisa trois millions de soldats, cherchant une victoire décisive pour terminer la campagne. L'échec de la capture de Moscou à l'hiver 1941 montra cependant que l'Allemagne nazie n'avait pas mis en place un bon plan pour obtenir une victoire décisive. Hitler voulait occuper de vastes territoires mais avec moins de troupes, ce qui n'était bien sûr pas un plan réalisable. De plus, les mauvaises routes et le mauvais temps ont entravé une grande partie des lignes de ravitaillement militaires du Reich. L'avancement de l'armée n'a pas été suivi d'une augmentation correspondante des lignes de ravitaillement. Malgré les victoires obtenues au début de la campagne à l'est, l'armée allemande n'a pas été en mesure de soutenir une offensive stratégique sur tout le front de l'est. La seule option réaliste était l'offensive sur un seul front. S'emparer des champs pétrolifères du Caucase aurait privé l'URSS de 90 % des réserves totales de pétrole.

Le groupe d'armées Sud, chargé de l'exécution de la mission, a été divisé le 9 juillet 1942 en groupe d'armées A (1 armée panzer et 17e armée) et groupe d'armées B (6e armée et 4e armée panzer). Parmi les forces alliées de l'Allemagne qui ont participé à la bataille de Stalingrad, la Roumanie avait deux armées : la 3e armée commandée par le général d'armée Petre Dumitrescu et la 4e armée commandée par le général Constantin Constantinescu-Claps. L'Italie a la 8e armée et la Hongrie était présente avec la 2e armée.

Le 23 juillet 1942, par la directive n° 45, Hitler ordonna une attaque simultanée vers Stalingrad et le Caucase. Alors que le groupe d'armées A avançait vers les champs pétrolifères du Caucase (Maycop était occupé le 9 août), le général von Paulus et la 6e armée reçurent l'ordre d'attaquer Stalingrad le 19 août 1942. La stratégie était de sécuriser l'avancement du groupe d'armées A. dans le Caucase. Le 26 septembre, la plus grande partie de Stalingrad était aux mains des Allemands.

Cependant, les troupes allemandes n'ont pas réussi à arrêter la pénétration des renforts soviétiques de l'autre côté de la Volga. S'ensuit une bataille d'usure dans laquelle les Allemands ne peuvent plus appliquer la stratégie favorite de la "guerre éclair" (Blitzkrieg). Suite à des bombardements aériens intensifs, Stalingrad est devenu un énorme tas de décombres qui empêchait l'accès des chars. La dernière grande offensive allemande dans la ville a eu lieu le 11 novembre 1942. La principale erreur commise par Hitler était d'ordre psychologique. L'Allemagne a montré une attitude de supériorité vis-à-vis de la Russie du fait que depuis Pierre le Grand, la culture allemande a joué un rôle majeur dans le développement des institutions de la Russie tsariste. L'administration et l'armée de l'empire russe étaient organisées sur le modèle allemand.

Cette attitude supérieure affichée par Hitler était complétée par son caractère volcanique qui ignorait souvent les recommandations de ses généraux. La mauvaise planification logistique de l'opération dans le Caucase était l'erreur d'Hitler, qui pensait que la victoire à Stalingrad pouvait être obtenue en peu de temps. Les troupes allemandes n'étaient absolument pas préparées à affronter un hiver sibérien. De nombreux soldats allemands sont morts à cause du gel intense, de la faim ou de maladies telles que le typhus et la dysenterie. La stratégie d'Hitler de ne pas envisager un retrait stratégique de la région de Stalingrad lui a finalement coûté la perte de l'ensemble de la 6e armée.

Comment l'Armée rouge a remporté l'une des batailles les plus importantes de l'histoire

En ce qui concerne la stratégie soviétique, la décision la plus importante a été de déplacer l'ensemble de ses industries de guerre (environ 1 500 usines) dans la région de l'Oural. Le fait que l'armée nazie ait réussi à avancer si rapidement dans la première phase de la campagne à l'est était dû au manque d'entraînement et d'équipement de l'Armée rouge.

La stratégie de contre-offensive soviétique a été conçue par le haut commandement soviétique (Stavka). Au début des opérations du groupe d'armées Sud le 28 juin 1942, Staline ne savait pas encore si Moscou était ou non à l'ordre du jour du haut commandement allemand. L'avion allemand piloté par le major Joachim von Reichel (officier des opérations au Bureau des opérations de la 24e armée blindée) qui avait en possession les plans de l'opération Blau, s'écrasa le 19 juin 1942 dans la zone contrôlée par l'Armée rouge. Bien qu'ils possédaient les plans de bataille, les Soviétiques étaient sceptiques quant à la véracité de l'information, compte tenu d'un plan de tromperie allemand.

Le 12 juillet le front de Stalingrad est formé, et avec le début de l'offensive allemande, l'état de siège est déclaré dans la ville le 25 août 1942. Mais le plus important fut la mobilisation politique de l'Union soviétique pour rallier toute la population contre l'envahisseur allemand. Une atmosphère de patrie en danger s'était installée dans toute la société soviétique. L'occupation de Rostov (23 juillet 1942) par la Wehrmacht accentua la grave crise que traversait l'URSS. La première réponse politique de Staline à la crise fut l'émission de l'ordonnance n° 227 (27 juillet 1942) connue sous le nom de « Pas un pas en arrière ». L'ordre reconnaissait la grave situation par laquelle passait le pays. Staline comprit enfin que les officiers de l'armée devaient être élus non sur des critères politiques, mais sur leur professionnalisme. Le maréchal Georgy Zhukov et Aleksandr Vasilevsky étaient les principaux stratèges de la victoire à Stalingrad.

Aussi, il ne faut pas sous-estimer le rôle du général Vasily Chuikov, le commandant de la 62e armée. Avec des forces militaires réduites, Chuikov parvient à maintenir des positions à Stalingrad, établissant une tête de pont pour les forces soviétiques stationnées sur l'autre rive de la Volga. Il développa la tactique du « serrer l'ennemi », qui consiste à maintenir les lignes de front très proches les unes des autres (10-15m). Cette tactique rendit la Luftwaffe incapable de lancer des frappes aériennes sans risquer de toucher ses propres positions.

Contrairement à Chuikov, qui était un excellent commandant sur le terrain, von Paulus n'avait pas les qualités nécessaires pour diriger directement une armée sur un théâtre d'opérations, alors qu'il était auparavant un excellent officier au Bureau de la planification. Le général von Paulus n'a pas réussi à égaler le précédent commandant de la 6e armée, Walter von Reichenau.

Les Soviétiques préparaient leur contre-offensive, entraînant environ 1 million de soldats pour lancer l'opération Uranus, qui conduira à l'encerclement de la 6e armée dirigée par von Paulus. Les informations fournies par les troupes roumaines (3e et 4e armée) qui flanquent l'armée allemande font très clairement apparaître que l'URSS mobilise ses troupes pour une attaque afin d'encercler les forces de l'Axe à Stalingrad. Tous les signaux d'avertissement envoyés par les commandants roumains ont été ignorés par le haut commandement allemand, qui a décidé de retarder l'envoi de renforts pour défendre les flancs.

L'opération Uranus commence le 19 novembre par des attaques sur les flancs gardés par les forces roumaines au sud et au nord. Bien qu'elles aient rejeté la première attaque, les troupes roumaines en viennent à être complètement inférieures en nombre et mal dotées. Près de 27 000 soldats roumains tombent en captivité. Les forces soviétiques ont réussi à fermer l'anneau d'encerclement près de la ville de Kalach. 290 000 soldats de l'Axe viennent se faire piéger à l'est de la rivière Don. Hitler a refusé d'approuver le retrait à temps, s'appuyant sur le plan de Gôring qui prétendait que les troupes dans la région pouvaient être ravitaillées par voie aérienne. Dans l'esprit d'Hitler, l'encerclement de la 6e armée à Stalingrad n'était qu'une affaire temporaire. Erich von Manstein et la 4e armée Panzer, dans le cadre de l'opération Winter Storm (13-23 décembre 1942), n'ont pas réussi à briser l'encerclement soviétique de la 6e armée allemande. La contre-offensive soviétique parvient à sceller le sort des 290 000 soldats pris au piège de l'encerclement. Parmi eux, 6 000 seulement pourront rentrer chez eux.

Les conséquences de la bataille de Stalingrad

Après la défaite de Stalingrad et la catastrophe qui a suivi à la bataille de Koursk, les Allemands ont complètement perdu l'initiative stratégique sur le front de l'Est. Comme l'a dit plus tard le général Douglas Macarthur, l'enjeu de la campagne de Stalingrad était la capacité de l'Allemagne à faire la guerre à l'alliance soviéto-occidentale pendant encore 10 ans. Même après la bataille de Stalingrad, l'Allemagne nazie n'a pas abandonné la guerre d'anéantissement qu'il a pratiquée au début de la campagne à l'Est. L'armée nazie en retraite a mis le feu aux villages et aux villes et dynamité les voies ferrées et les ponts pour ralentir l'avancée de l'Armée rouge. De nombreux civils situés dans les zones d'occupation de l'Allemagne nazie ont été exécutés en représailles à la défaite de Stalingrad.

La victoire à Stalingrad était l'espoir de victoire des Alliés, montrant que la Wehrmacht n'était pas invincible. Les Etats neutres qui avaient jusqu'alors une attitude amicale envers l'Allemagne nazie (Espagne, Suède et Turquie) interrompront les relations diplomatiques avec le Reich. Lors de la bataille de Stalingrad, les pertes matérielles et matérielles de l'Allemagne nazie dépassèrent toutes les pertes cumulées jusqu'alors, depuis le début de la guerre. Cette perte ne sera pas remplacée par les Allemands qui étaient déjà en infériorité numérique au début de l'invasion de l'Union soviétique.

Pour les Soviétiques, la victoire à Stalingrad a créé une cohésion entre l'Armée rouge et la direction politique, ce qui a entraîné moins d'erreurs dans la planification des opérations militaires. La cohésion de la société soviétique était tout aussi importante. Pour Staline, le tournant de la guerre était encore la victoire à Koursk.

Stalingrad fut finalement une bataille de ressources, tant humaines que matérielles entre les deux forces également déterminées. Le gagnant a été celui qui a réussi à mieux mobiliser les forces et à s'adapter à des circonstances imprévisibles.

Bibliographie

1. Geoffrey Roberts, Victory at Stalingrad: The Battle that Changed History, Pearson Education, Londres, 2002.

2. Peter D. Antill, Stalingrad 1942, Osprey Publishing, Oxford, 2007, pp.31-38.

3. Geoffrey Jukes, Les décisions d'Hitler à Stalingrad, University of California Press, Berkley, 1985.


Contenu

Au printemps 1942, malgré l'échec de l'opération Barbarossa à vaincre définitivement l'Union soviétique en une seule campagne, la Wehrmacht avait capturé de vastes étendues de territoire, notamment l'Ukraine, la Biélorussie et les républiques baltes. Ailleurs, la guerre avait bien avancé : l'offensive des sous-marins dans l'Atlantique avait été très fructueuse et Erwin Rommel venait de s'emparer de Tobrouk. [24] : 522 A l'est, les Allemands avaient stabilisé un front allant de Leningrad au sud jusqu'à Rostov, avec un certain nombre de saillants mineurs. Hitler était persuadé qu'il pourrait briser l'Armée rouge malgré les lourdes pertes allemandes à l'ouest de Moscou en hiver 1941-1942, car le groupe d'armées Center (Heeresgruppe Mitte) n'avait pu engager 65 % de son infanterie, qui avait entre-temps été reposée et rééquipée. Ni le Groupe d'armées Nord ni le Groupe d'armées Sud n'avaient été particulièrement mis à rude épreuve au cours de l'hiver. [25] Staline s'attendait à ce que la poussée principale des attaques allemandes d'été soit à nouveau dirigée contre Moscou. [21] : 498

Les opérations initiales étant très fructueuses, les Allemands décidèrent que leur campagne d'été de 1942 serait dirigée vers le sud de l'Union soviétique. Les objectifs initiaux dans la région autour de Stalingrad étaient de détruire la capacité industrielle de la ville et de bloquer le trafic de la Volga reliant le Caucase et la mer Caspienne à la Russie centrale. Les Allemands ont coupé le pipeline des champs pétrolifères lorsqu'ils ont capturé Rostov le 23 juillet. La prise de Stalingrad rendrait beaucoup plus difficile la livraison des fournitures de prêt-bail via le corridor persan. [26] [27] [28]

Le 23 juillet 1942, Hitler réécrit personnellement les objectifs opérationnels de la campagne de 1942, les élargissant considérablement pour inclure l'occupation de la ville de Stalingrad. Les deux parties ont commencé à attacher une valeur de propagande à la ville, qui portait le nom du dirigeant soviétique. Hitler a proclamé qu'après la capture de Stalingrad, ses citoyens de sexe masculin devaient être tués et toutes les femmes et tous les enfants devaient être expulsés parce que sa population était « complètement communiste » et « particulièrement dangereuse ». [29] On supposait que la chute de la ville sécuriserait également fermement les flancs nord et ouest des armées allemandes alors qu'elles avançaient sur Bakou, dans le but de sécuriser ses ressources pétrolières stratégiques pour l'Allemagne.[24] : 528 L'expansion des objectifs a été un facteur important dans l'échec de l'Allemagne à Stalingrad, causé par l'excès de confiance allemand et une sous-estimation des réserves soviétiques. [30]

Les Soviétiques ont réalisé leur situation critique, ordonnant à tous ceux qui pouvaient tenir un fusil de se battre. [31] : 94

Si je n'obtiens pas l'huile de Maikop et Grozny alors je dois finir [liquider "tuer", "liquider"] cette guerre.

Le groupe d'armées Sud a été sélectionné pour un sprint à travers les steppes du sud de la Russie jusqu'au Caucase afin d'y capturer les champs de pétrole soviétiques vitaux. L'offensive d'été prévue, dont le nom de code est Blau d'automne (Case Blue), devait inclure les 6e, 17e, 4e Panzer et 1re Panzer armées allemandes. Le groupe d'armées Sud avait envahi la République socialiste soviétique d'Ukraine en 1941. Installé dans l'est de l'Ukraine, il devait être le fer de lance de l'offensive. [32]

Hitler intervint cependant, ordonnant au groupe d'armées de se scinder en deux. Le groupe d'armées Sud (A), sous le commandement de Wilhelm List, devait continuer à avancer vers le Caucase vers le sud comme prévu avec la 17e armée et la première armée panzer. Le groupe d'armées Sud (B), comprenant la 6e armée de Friedrich Paulus et la 4e armée blindée de Hermann Hoth, devait se déplacer vers l'est en direction de la Volga et de Stalingrad. Le groupe d'armées B était commandé par le général Maximilian von Weichs. [33]

Le début de Étui Bleu avait été prévu pour la fin mai 1942. Cependant, un certain nombre d'unités allemandes et roumaines qui devaient prendre part à Blau assiégeaient Sébastopol dans la péninsule de Crimée. Les retards dans la fin du siège ont repoussé la date de début de Blau plusieurs fois, et la ville ne tomba qu'au début de juillet.

L'opération Fridericus I menée par les Allemands contre le « renflement d'Isium », a pincé le saillant soviétique lors de la deuxième bataille de Kharkov et a entraîné l'enveloppement d'une grande force soviétique entre le 17 et le 29 mai. De même, l'opération Wilhelm a attaqué Voltshansk le 13 juin et l'opération Fridericus a attaqué Kupiansk le 22 juin. [34]

Blau finalement ouvert lorsque le groupe d'armées Sud a commencé son attaque dans le sud de la Russie le 28 juin 1942. L'offensive allemande a bien commencé. Les forces soviétiques ont offert peu de résistance dans les vastes steppes vides et ont commencé à affluer vers l'est. Plusieurs tentatives pour rétablir une ligne défensive ont échoué lorsque des unités allemandes les ont débordées. Deux poches principales ont été formées et détruites : la première, au nord-est de Kharkov, le 2 juillet, et une seconde, autour de Millerovo, dans l'oblast de Rostov, une semaine plus tard. Pendant ce temps, la 2e armée hongroise et la 4e armée blindée allemande avaient lancé un assaut sur Voronej, capturant la ville le 5 juillet.

L'avance initiale de la 6e armée fut si réussie qu'Hitler intervint et ordonna à la 4e armée blindée de rejoindre le groupe d'armées Sud (A) au sud. Un embouteillage massif a résulté lorsque le 4e Panzer et le 1er Panzer ont obstrué les routes, les arrêtant tous les deux pendant qu'ils nettoyaient le désordre de milliers de véhicules. On pense que le retard a retardé l'avance d'au moins une semaine. L'avance étant maintenant ralentie, Hitler a changé d'avis et a réaffecté la 4e armée blindée à l'attaque de Stalingrad.

Fin juillet, les Allemands avaient poussé les Soviétiques de l'autre côté de la rivière Don. À ce stade, les rivières Don et Volga ne sont distantes que de 65 km (40 mi) et les Allemands ont laissé leurs principaux dépôts d'approvisionnement à l'ouest du Don, ce qui a eu des implications importantes plus tard au cours de la bataille. Les Allemands ont commencé à utiliser les armées de leurs alliés italiens, hongrois et roumains pour garder leur flanc gauche (nord). Parfois, les actions italiennes étaient mentionnées dans les communiqués officiels allemands. [35] [36] [37] [38] Les forces italiennes étaient généralement peu respectées par les Allemands, et étaient accusées de moral bas : en réalité, les divisions italiennes se sont relativement bien battues, avec la 3e division d'infanterie de montagne Ravenne et la 5e Division d'infanterie Cosseria faisant preuve d'esprit, selon un officier de liaison allemand. [39] Les Italiens n'ont été contraints de battre en retraite qu'après une attaque blindée massive au cours de laquelle les renforts allemands ne sont pas arrivés à temps, selon l'historien allemand Rolf-Dieter Müller. [40]

Le 25 juillet, les Allemands affrontèrent une vive résistance avec une tête de pont soviétique à l'ouest de Kalach. « Nous avions dû payer un prix élevé en hommes et en matériel. Il restait sur le champ de bataille de Kalach de nombreux chars allemands incendiés ou abattus. [41]

Les Allemands forment des têtes de pont sur le Don le 20 août, les 295e et 76e divisions d'infanterie permettant au XIVe Panzer Corps « de pousser vers la Volga au nord de Stalingrad ». La 6e armée allemande n'était qu'à quelques dizaines de kilomètres de Stalingrad. La 4e Armée Panzer, ordonnée au sud le 13 juillet pour bloquer la retraite soviétique « affaiblie par la 17e Armée et la 1re Armée Panzer », s'était tournée vers le nord pour aider à prendre la ville par le sud. [42]

Au sud, le groupe d'armées A poussait loin dans le Caucase, mais leur avance a ralenti à mesure que les lignes de ravitaillement se développaient. Les deux groupes d'armées allemandes étaient trop éloignés pour se soutenir mutuellement.

Après que les intentions allemandes soient devenues claires en juillet 1942, Staline nomma le général Andrey Yeryomenko commandant du front sud-est le 1er août 1942. Yeryomenko et le commissaire Nikita Khrouchtchev furent chargés de planifier la défense de Stalingrad. [43] Au-delà de la Volga à la frontière orientale de Stalingrad, des unités soviétiques supplémentaires ont été formées dans la 62e armée sous le commandement du lieutenant-général Vasiliy Chuikov le 11 septembre 1942. Chargé de tenir la ville à tout prix, [44] Chuikov a proclamé : « Nous défendra la ville ou mourra dans la tentative." [45] La bataille lui a valu une de ses deux récompenses de Héros de l'Union soviétique.

Armée rouge

Pendant la défense de Stalingrad, l'Armée rouge a déployé cinq armées dans et autour de la ville (28e, 51e, 57e, 62e et 64e armées) et neuf autres armées dans la contre-offensive d'encerclement [46] (24e, 65e, 66e armées et 16e Armée de l'air du nord dans le cadre de l'offensive du front du Don, et 1re armée de la garde, 5e char, 21e armée, 2e armée de l'air et 17e armée de l'air du sud dans le cadre du front sud-ouest).

Attaque initiale

David Glantz a indiqué [47] que quatre batailles acharnées - collectivement connues sous le nom d'opérations Kotluban - au nord de Stalingrad, où les Soviétiques ont pris leur plus grande position, ont décidé du sort de l'Allemagne avant que les nazis ne mettent le pied dans la ville elle-même, et ont été un tournant point dans la guerre. À partir de la fin août, se poursuivant en septembre et en octobre, les Soviétiques ont engagé entre deux et quatre armées dans des attaques coordonnées à la hâte et mal contrôlées contre le flanc nord des Allemands. Les actions ont fait plus de 200 000 victimes dans l'armée soviétique, mais ont ralenti l'assaut allemand.

Le 23 août, la 6e armée atteint la périphérie de Stalingrad à la poursuite des 62e et 64e armées, qui s'étaient repliées dans la ville. Kleist a dit plus tard après la guerre :

La prise de Stalingrad était subsidiaire à l'objectif principal. Il n'avait d'importance que comme endroit commode, dans le goulot d'étranglement entre le Don et la Volga, où nous pouvions bloquer une attaque sur notre flanc par les forces russes venant de l'est. Au départ, Stalingrad n'était pour nous qu'un nom sur la carte. [48]

Les Soviétiques étaient suffisamment avertis de l'avancée allemande pour expédier du grain, du bétail et des wagons à travers la Volga hors de danger, mais Staline refusa d'évacuer les 400 000 résidents civils piégés à Stalingrad. Cette "victoire des récoltes" a laissé la ville à court de nourriture avant même le début de l'attaque allemande. Avant le Heer atteint la ville elle-même, le Luftwaffe avait coupé la navigation sur la Volga, vitale pour approvisionner la ville. Entre le 25 et le 31 juillet, 32 navires soviétiques ont été coulés, et neuf autres sont paralysés. [49]

La bataille a commencé par le bombardement intensif de la ville par Généraloberst Wolfram von Richthofen Luftflotte 4, qui, à l'été et à l'automne 1942, était la formation aérienne la plus puissante au monde. Quelque 1 000 tonnes de bombes ont été larguées en 48 heures, soit plus qu'à Londres au plus fort du Blitz. [50] Le nombre exact de civils tués est inconnu mais était très probablement très élevé. Environ 40 000 civils ont été emmenés en Allemagne en tant que travailleurs esclaves, certains ont fui pendant la bataille et un petit nombre ont été évacués par les Soviétiques, mais en février 1943, seuls 10 000 à 60 000 civils étaient encore en vie. Une grande partie de la ville a été réduite en ruines, bien que certaines usines aient continué à produire pendant que les travailleurs se joignaient aux combats. L'usine de tracteurs de Stalingrad a continué à produire des chars T-34 jusqu'à ce que les troupes allemandes fassent irruption dans l'usine. Le 369e régiment d'infanterie renforcée (croate) était la seule unité non allemande [51] sélectionnée par le Wehrmacht entrer dans la ville de Stalingrad lors d'opérations d'assaut. Il a combattu dans le cadre de la 100e division Jäger.

Staline a précipité toutes les troupes disponibles sur la rive est de la Volga, certaines d'aussi loin que la Sibérie. Les ferries fluviaux réguliers ont été rapidement détruits par la Luftwaffe, qui a ensuite ciblé les barges de troupes remorquées lentement par des remorqueurs. [43] Il a été dit que Staline empêchait les civils de quitter la ville en pensant que leur présence encouragerait une plus grande résistance de la part des défenseurs de la ville. [52] Des civils, y compris des femmes et des enfants, ont été mis au travail pour construire des tranchées et des fortifications de protection. Un raid aérien allemand massif le 23 août a provoqué une tempête de feu, tuant des centaines de personnes et transformant Stalingrad en un vaste paysage de décombres et de ruines brûlées. Quatre-vingt-dix pour cent de l'espace de vie dans la région de Voroshilovskiy a été détruit. Entre le 23 et le 26 août, les rapports soviétiques indiquent que 955 personnes ont été tuées et 1 181 autres blessées à la suite des bombardements. [53] Les pertes de 40 000 ont été grandement exagérées, [54] et après le 25 août, les Soviétiques n'ont enregistré aucune perte civile et militaire à la suite de raids aériens. [Note 3]

Lloyd Clark, Koursk : La plus grande bataille : Front de l'Est 1943. 2011 [55]

L'armée de l'air soviétique, le Voyenno-Vozdoushnye Sily (VVS), a été balayé par la Luftwaffe. Les bases VVS dans la région immédiate ont perdu 201 avions entre le 23 et le 31 août, et malgré de maigres renforts d'une centaine d'avions en août, il ne lui restait que 192 avions en service, dont 57 étaient des combattants. [56] Les Soviétiques ont continué à déverser des renforts aériens dans la région de Stalingrad fin septembre, mais ont continué à subir des pertes épouvantables le Luftwaffe avait le contrôle total du ciel.

Le fardeau de la défense initiale de la ville est tombé sur le 1077th Anti-Aircraft Regiment, [52] une unité composée principalement de jeunes femmes volontaires qui n'avaient aucune formation pour engager des cibles au sol. Malgré cela, et sans aucun soutien disponible des autres unités, les artilleurs AA sont restés à leurs postes et ont affronté les panzers qui avançaient. La 16e Panzer Division allemande aurait dû combattre les artilleurs du 1077e « coup pour coup » jusqu'à ce que les 37 canons antiaériens soient détruits ou dépassés. La 16e Panzer a été choquée de constater qu'en raison de la pénurie de main-d'œuvre soviétique, elle avait combattu des femmes soldats. [57] [58] Au début de la bataille, le NKVD a organisé des « milices ouvrières » mal armées, semblables à celles qui avaient défendu la ville vingt-quatre ans plus tôt, composées de civils non directement impliqués dans la production de guerre pour un usage immédiat dans la bataille. Les civils étaient souvent envoyés au combat sans fusils. [59] Le personnel et les étudiants de l'université technique locale ont formé une unité "destructeur de chars". Ils ont assemblé des réservoirs à partir de pièces restantes à l'usine de tracteurs. Ces chars, non peints et dépourvus de viseurs, ont été conduits directement de l'usine à la ligne de front. Ils ne pouvaient viser à bout portant qu'à travers l'alésage de leurs canons. [60]

Fin août, le groupe d'armées Sud (B) avait finalement atteint la Volga, au nord de Stalingrad. Une autre avancée vers la rivière au sud de la ville a suivi, tandis que les Soviétiques ont abandonné leur position Rossoshka pour l'anneau défensif intérieur à l'ouest de Stalingrad. Les ailes de la 6e armée et de la 4e armée blindée se sont rencontrées près de Jablotchni le long de la Zaritza le 2 septembre. et des avions.

Batailles de la ville de septembre

Le 5 septembre, les 24e et 66e armées soviétiques organisèrent une attaque massive contre le XIVe Panzer Corps. Les Luftwaffe aidé à repousser l'offensive en attaquant lourdement les positions d'artillerie soviétiques et les lignes défensives. Les Soviétiques ont été contraints de se retirer à midi après seulement quelques heures. Sur les 120 chars que les Soviétiques avaient commis, 30 ont été perdus lors d'attaques aériennes. [62]

Les opérations soviétiques étaient constamment entravées par les Luftwaffe. Le 18 septembre, la 1re garde soviétique et la 24e armée lancent une offensive contre le VIIIe corps d'armée à Kotluban. VIII. Fliegerkorps envoyé vague après vague de bombardiers en piqué Stuka pour empêcher une percée. L'offensive est repoussée. Les Stukas ont revendiqué 41 des 106 chars soviétiques détruits ce matin-là, alors qu'ils escortaient des Bf 109 ont détruit 77 avions soviétiques. [63] Au milieu des débris de la ville détruite, les 62e et 64e armées soviétiques, qui comprenaient la 13e division de fusiliers de la garde soviétique, ont ancré leurs lignes de défense avec des points forts dans des maisons et des usines.

Les combats dans la ville en ruines étaient féroces et désespérés. Le lieutenant-général Alexander Rodimtsev était responsable de la 13e division de fusiliers de la garde et a reçu l'un des deux héros de l'Union soviétique décernés au cours de la bataille pour ses actions. L'ordonnance n° 227 de Staline du 27 juillet 1942 décréta que tous les commandants qui ordonnaient des retraites non autorisées seraient soumis à un tribunal militaire. [64] Des déserteurs et des simulacres présumés ont été capturés ou exécutés après des combats. [65] Au cours de la bataille, la 62e armée a eu le plus d'arrestations et d'exécutions : 203 en tout, dont 49 ont été exécutées, tandis que 139 ont été envoyées dans des compagnies et des bataillons pénitentiaires. [66] [67] [68] [69] Les Allemands poussant en avant dans Stalingrad ont subi de lourdes pertes.

Le 12 septembre, au moment de leur retraite dans la ville, la 62e armée soviétique avait été réduite à 90 chars, 700 mortiers et seulement 20 000 hommes. [70] Les chars restants ont été utilisés comme des points forts immobiles dans la ville. La première attaque allemande du 14 septembre a tenté de s'emparer de la ville dans la précipitation. La 295e division d'infanterie du 51e corps d'armée s'attaque à la colline Mamayev Kurgan, la 71e attaque la gare centrale et vers le débarcadère central sur la Volga, tandis que le 48e Panzer Corps attaque au sud de la rivière Tsaritsa. La 13e division de fusiliers de la garde de Rodimtsev avait été pressée de traverser la rivière et de rejoindre les défenseurs à l'intérieur de la ville. [71] Affecté à la contre-attaque au Mamayev Kurgan et à la gare n° 1, il subit des pertes particulièrement lourdes.

Bien qu'initialement réussies, les attaques allemandes ont calé face aux renforts soviétiques amenés de l'autre côté de la Volga. La 13e division de fusiliers de la garde soviétique, affectée à la contre-attaque au Mamayev Kurgan et à la gare n ° 1, a subi des pertes particulièrement lourdes. Plus de 30 pour cent de ses soldats ont été tués au cours des 24 premières heures, et seulement 320 des 10 000 d'origine ont survécu à toute la bataille. Les deux objectifs ont été repris, mais seulement temporairement. La gare a changé de mains 14 fois en six heures. Le lendemain soir, la 13th Guards Rifle Division avait cessé d'exister.

Les combats ont fait rage pendant trois jours dans le silo géant au sud de la ville. Une cinquantaine de défenseurs de l'Armée rouge, coupés du ravitaillement, tiennent la position pendant cinq jours et repoussent dix assauts différents avant de manquer de munitions et d'eau. Seuls quarante combattants soviétiques morts ont été retrouvés, bien que les Allemands pensaient qu'il y en avait beaucoup plus en raison de l'intensité de la résistance. Les Soviétiques ont brûlé de grandes quantités de céréales pendant leur retraite afin de priver l'ennemi de nourriture. Paulus a choisi l'élévateur à grains et les silos comme symbole de Stalingrad pour un patch qu'il avait conçu pour commémorer la bataille après une victoire allemande.

Dans une autre partie de la ville, un peloton soviétique sous le commandement du sergent Yakov Pavlov a fortifié un bâtiment de quatre étages qui surveillait un carré à 300 mètres de la rive du fleuve, appelé plus tard La maison de Pavlov. Les soldats l'ont entouré de champs de mines, ont installé des positions de mitrailleuses aux fenêtres et ont percé les murs du sous-sol pour de meilleures communications. [70] Les soldats ont trouvé une dizaine de civils soviétiques cachés dans le sous-sol. Ils n'ont pas été soulagés, et pas significativement renforcés, pendant deux mois. Le bâtiment a été labellisé Festung ("Forteresse") sur les cartes allemandes. Sgt. Pavlov a reçu le Héros de l'Union soviétique pour ses actions.

Les Allemands progressaient lentement mais régulièrement à travers la ville. Les positions ont été prises individuellement, mais les Allemands n'ont jamais été en mesure de capturer les points de passage clés le long de la rive du fleuve. Le 27 septembre, les Allemands occupaient la partie sud de la ville, mais les Soviétiques tenaient le centre et la partie nord. Plus important encore, les Soviétiques contrôlaient les ferries pour leurs approvisionnements sur la rive est de la Volga. [72]

Stratégie et tactique

La doctrine militaire allemande reposait sur le principe d'équipes interarmes et d'une coopération étroite entre les chars, l'infanterie, le génie, l'artillerie et les avions d'attaque au sol. Certains commandants soviétiques ont adopté la tactique de toujours garder leurs positions de première ligne aussi près des Allemands que physiquement possible Chuikov a appelé cela « étreindre » les Allemands. Cela ralentit l'avance allemande et réduisit l'efficacité de l'avantage allemand en appui au feu. [ citation requise ]

L'Armée rouge adopte progressivement une stratégie pour tenir le plus longtemps possible tout le terrain de la ville. Ainsi, ils ont converti des immeubles d'appartements à plusieurs étages, des usines, des entrepôts, des résidences au coin de la rue et des immeubles de bureaux en une série de points forts bien défendus avec de petites unités de 5 à 10 personnes. Les effectifs de la ville étaient constamment renouvelés en amenant des troupes supplémentaires sur la Volga. Lorsqu'une position était perdue, une tentative immédiate était généralement faite pour la reprendre avec de nouvelles forces. [ citation requise ]

Des combats acharnés faisaient rage pour chaque ruine, rue, usine, maison, sous-sol et escalier. Même les égouts étaient le théâtre d'échanges de tirs. Les Allemands ont appelé cette guerre urbaine invisible Rattenkrieg ("Rat War"), [73] et a amèrement plaisanté sur la capture de la cuisine mais toujours en se battant pour le salon et la chambre. Les bâtiments ont dû être nettoyés pièce par pièce à travers les débris bombardés des zones résidentielles, des immeubles de bureaux, des sous-sols et des tours d'habitation. Certains des bâtiments les plus hauts, transformés en obus sans toit par des bombardements aériens allemands antérieurs, ont vu des combats rapprochés étage par étage, avec les Allemands et les Soviétiques à des niveaux alternés, se tirant dessus à travers des trous dans les étages. [ citation requise ] Les combats sur et autour de Mamayev Kurgan, une colline proéminente au-dessus de la ville, ont été particulièrement impitoyables en effet, la position a changé plusieurs fois de mains. [74] [75]

Les Allemands ont utilisé des avions, des chars et de l'artillerie lourde pour nettoyer la ville avec plus ou moins de succès.Vers la fin de la bataille, le gigantesque canon de chemin de fer surnommé Dora a été amené dans la région. Les Soviétiques ont construit un grand nombre de batteries d'artillerie sur la rive est de la Volga. Cette artillerie a pu bombarder les positions allemandes ou du moins fournir des tirs de contre-batterie.

Les tireurs d'élite des deux côtés ont utilisé les ruines pour infliger des pertes. Le tireur d'élite soviétique le plus célèbre à Stalingrad était Vasily Zaytsev, [76] avec 225 victoires confirmées au cours de la bataille. Les cibles étaient souvent des soldats apportant de la nourriture ou de l'eau aux positions avancées. Les observateurs d'artillerie étaient une cible particulièrement prisée pour les tireurs d'élite.

Un débat historique important concerne le degré de terreur dans l'Armée rouge. L'historien britannique Antony Beevor a noté le message « sinistre » du département politique du front de Stalingrad le 8 octobre 1942 : « L'humeur défaitiste est presque éliminée et le nombre d'incidents de trahison diminue » comme exemple du type de coercition de l'Armée rouge soldats expérimentés sous les détachements spéciaux (plus tard rebaptisés SMERSH). [77] D'un autre côté, Beevor a noté la bravoure souvent extraordinaire des soldats soviétiques dans une bataille qui n'était comparable qu'à Verdun, et a soutenu que la terreur seule ne peut pas expliquer un tel abnégation. [78] Richard Overy aborde la question de l'importance des méthodes coercitives de l'Armée rouge pour l'effort de guerre soviétique par rapport à d'autres facteurs de motivation tels que la haine de l'ennemi. Il soutient que, s'il est « facile d'affirmer qu'à partir de l'été 1942, l'armée soviétique a combattu parce qu'elle a été forcée de combattre », se concentrer uniquement sur la coercition revient néanmoins à « déformer notre vision de l'effort de guerre soviétique ». [79] Après avoir mené des centaines d'entretiens avec des vétérans soviétiques sur le thème de la terreur sur le front de l'Est – et plus particulièrement sur l'ordre n° 227 (« Pas un pas en arrière ! ») à Stalingrad – Catherine Merrdale note que, apparemment paradoxalement, « leur la réponse était souvent un soulagement." [80] L'explication du fantassin Lev Lvovich, par exemple, est typique de ces entretiens car il se souvient : « [c]'était une étape nécessaire et importante. Nous savions tous où nous en étions après l'avoir entendu. Et nous tous – c'est vrai – je me sentais mieux. Oui, nous nous sentions mieux." [80]

De nombreuses femmes ont combattu du côté soviétique ou ont été la cible de tirs. Comme l'a reconnu le général Chuikov, « En me souvenant de la défense de Stalingrad, je ne peux pas ignorer la question très importante . sur le rôle des femmes dans la guerre, à l'arrière, mais aussi au front. vie et avec nous les hommes, ils sont allés jusqu'à Berlin." [81] Au début de la bataille, il y avait 75 000 femmes et filles de la région de Stalingrad qui avaient terminé une formation militaire ou médicale, et toutes devaient servir dans la bataille. [82] Les femmes équipaient un grand nombre de batteries anti-aériennes qui combattaient non seulement la Luftwaffe mais aussi les chars allemands. [83] Les infirmières soviétiques ont non seulement soigné le personnel blessé sous le feu, mais ont été impliquées dans le travail très dangereux consistant à ramener les soldats blessés dans les hôpitaux sous le feu de l'ennemi. [84] Beaucoup d'opérateurs sans fil et téléphoniques soviétiques étaient des femmes qui ont souvent subi de lourdes pertes lorsque leurs postes de commandement ont été la cible de tirs. [85] Bien que les femmes n'aient généralement pas été formées comme fantassins, de nombreuses femmes soviétiques ont combattu comme mitrailleurs, opératrices de mortier et éclaireuses. [86] Les femmes étaient aussi des tireurs d'élite à Stalingrad. [87] Trois régiments aériens à Stalingrad étaient entièrement féminins. [86] Au moins trois femmes ont remporté le titre de Héros de l'Union soviétique en conduisant des chars à Stalingrad. [88]

Pour Staline comme pour Hitler, Stalingrad est devenu une question de prestige bien au-delà de sa signification stratégique. [89] Le commandement soviétique a déplacé des unités de la réserve stratégique de l'Armée rouge dans la région de Moscou vers la basse Volga et a transféré des avions de tout le pays vers la région de Stalingrad.

La pression exercée sur les deux commandants militaires était immense : Paulus a développé un tic incontrôlable dans son œil, qui a finalement affecté le côté gauche de son visage, tandis que Chuikov a connu une poussée d'eczéma qui l'a obligé à avoir les mains complètement bandées. Les troupes des deux côtés ont dû faire face à la tension constante du combat rapproché. [90]

Combats dans la zone industrielle

Après le 27 septembre, une grande partie des combats dans la ville se sont déplacés vers le nord vers le district industriel. Après avoir lentement avancé pendant 10 jours contre une forte résistance soviétique, le 51e corps d'armée se trouvait finalement devant les trois usines géantes de Stalingrad : l'usine d'acier d'Octobre rouge, l'usine d'armement de Barrikady et l'usine de tracteurs de Stalingrad. Il leur a fallu quelques jours de plus pour se préparer à l'offensive la plus sauvage de toutes, qui a été déclenchée le 14 octobre avec une concentration de tirs jamais vue auparavant. [91] Des bombardements et des bombardements exceptionnellement intenses ont ouvert la voie aux premiers groupes d'assaut allemands. L'attaque principale (menée par la 14e Panzer et la 305e Division d'infanterie) a attaqué vers l'usine de tracteurs, tandis qu'un autre assaut mené par la 24e Division de Panzer a frappé au sud de l'usine géante. [92]

L'assaut allemand a écrasé la 37e division de fusiliers de la garde du major-général Viktor Zholudev et dans l'après-midi, le groupe d'assaut avancé a atteint l'usine de tracteurs avant d'arriver à la Volga, divisant la 62e armée en deux. [93] En réponse à la percée allemande sur la Volga, le quartier général du front engagea trois bataillons de la 300e division de fusiliers et de la 45e division de fusiliers du colonel Vasily Sokolov, une force substantielle de plus de 2 000 hommes, aux combats à l'usine d'Octobre rouge. . [94]

Les combats ont fait rage à l'intérieur de l'usine de Barrikady jusqu'à la fin octobre. [95] La zone contrôlée par les Soviétiques s'est réduite à quelques bandes de terre le long de la rive ouest de la Volga, et en novembre, les combats se sont concentrés autour de ce que les journaux soviétiques appelaient « l'île de Lyudnikov », une petite parcelle de terrain derrière le Barrikady Usine où les restes de la 138e division de fusiliers du colonel Ivan Lyudnikov ont résisté à tous les assauts féroces lancés par les Allemands et sont devenus un symbole de la solide défense soviétique de Stalingrad. [96]

Attaques aériennes

Du 5 au 12 septembre, Luftflotte 4 effectué 7 507 sorties (938 par jour). Du 16 au 25 septembre, il a effectué 9 746 missions (975 par jour). [97] Déterminé à écraser la résistance soviétique, Luftflotte 4 Stukawaffe a effectué 900 sorties individuelles contre des positions soviétiques à l'usine de tracteurs de Stalingrad le 5 octobre. Plusieurs régiments soviétiques ont été anéantis. L'ensemble du personnel du 339e régiment d'infanterie soviétique a été tué le lendemain matin lors d'un raid aérien. [98]

Les Luftwaffe a conservé la supériorité aérienne jusqu'en novembre et la résistance aérienne soviétique de jour était inexistante. Cependant, la combinaison d'opérations de soutien aérien constantes du côté allemand et la capitulation soviétique du ciel diurne ont commencé à affecter l'équilibre stratégique dans les airs. Du 28 juin au 20 septembre, Luftflotte L'effectif initial de 1 600 avions de 4, dont 1 155 étaient opérationnels, est tombé à 950, dont seulement 550 étaient opérationnels. L'effectif total de la flotte a diminué de 40 pour cent. Les sorties quotidiennes sont passées de 1 343 par jour à 975 par jour. Les offensives soviétiques dans les parties centrale et nord du front de l'Est ont immobilisé les réserves de la Luftwaffe et les avions nouvellement construits, réduisant Luftflotte Le pourcentage d'avions du front de l'Est de 60 % le 28 juin à 38 % le 20 septembre. Les Kampfwaffe (force de bombardement) a été le plus durement touché, n'ayant plus que 232 sur une force initiale de 480. [97] Le VVS resté qualitativement inférieur, mais au moment de la contre-offensive soviétique, le VVS avait atteint la supériorité numérique.

Mi-octobre, après avoir reçu des renforts du théâtre du Caucase, le Luftwaffe intensifié ses efforts contre les positions restantes de l'Armée rouge tenant la Cisjordanie. Luftflotte 4 effectue 1 250 sorties le 14 octobre et ses Stukas larguent 550 tonnes de bombes, tandis que l'infanterie allemande encercle les trois usines. [99] Stukageschwader 1, 2 et 77 avaient largement réduit au silence l'artillerie soviétique sur la rive orientale de la Volga avant de se tourner vers la navigation qui tentait une fois de plus de renforcer les poches de résistance soviétiques se rétrécissant. La 62e armée avait été coupée en deux et, en raison d'attaques aériennes intensives sur ses ferries de ravitaillement, recevait beaucoup moins de soutien matériel. Avec les Soviétiques contraints à une bande de terre d'un kilomètre (1 000 verges) sur la rive ouest de la Volga, plus de 1 208 Stuka des missions ont été effectuées dans le but de les éliminer. [100]

La force de bombardement soviétique, la Aviatsiya Dal'nego Deystviya (Long Range Aviation ADD), ayant subi des pertes paralysantes au cours des 18 derniers mois, était limité au vol de nuit. Les Soviétiques ont effectué 11 317 sorties de nuit au-dessus de Stalingrad et du secteur Don-bend entre le 17 juillet et le 19 novembre. Ces raids causaient peu de dégâts et n'avaient qu'une valeur de nuisance. [101] [102] : 265

Le 8 novembre, d'importantes unités de Luftflotte 4 furent retirés pour combattre le débarquement allié en Afrique du Nord. L'armée de l'air allemande s'est retrouvée dispersée à travers l'Europe, luttant pour maintenir sa force dans les autres secteurs sud du front soviéto-allemand. [Note 4]

Comme le note l'historien Chris Bellamy, les Allemands ont payé un prix stratégique élevé pour l'avion envoyé à Stalingrad : le Luftwaffe a été contraint de détourner une grande partie de sa force aérienne du Caucase riche en pétrole, ce qui avait été le grand objectif stratégique initial d'Hitler. [103]

L'armée de l'air royale roumaine a également participé aux opérations aériennes de l'Axe à Stalingrad. À partir du 23 octobre 1942, les pilotes roumains ont effectué un total de 4 000 sorties, au cours desquelles ils ont détruit 61 avions soviétiques. L'armée de l'air roumaine a perdu 79 avions, la plupart capturés au sol avec leurs aérodromes. [104]

Les Allemands atteignent la Volga

Après trois mois de lente progression, les Allemands ont finalement atteint les rives du fleuve, capturant 90 % de la ville en ruine et divisant les forces soviétiques restantes en deux poches étroites. Les banquises sur la Volga empêchaient désormais les bateaux et les remorqueurs de ravitailler les défenseurs soviétiques. Néanmoins, les combats se sont poursuivis, en particulier sur les pentes de Mamayev Kurgan et à l'intérieur de la zone de l'usine dans la partie nord de la ville. [105] Du 21 août au 20 novembre, la 6e armée allemande perd 60 548 hommes, dont 12 782 tués, 45 545 blessés et 2 221 disparus. [106]

Reconnaissant que les troupes allemandes étaient mal préparées aux opérations offensives durant l'hiver 1942 et que la plupart d'entre elles furent redéployées ailleurs sur le secteur sud du front oriental, la Stavka décida de mener un certain nombre d'opérations offensives entre le 19 novembre 1942 et le 2 février. 1943. Ces opérations ont ouvert la campagne d'hiver 1942-1943 (19 novembre 1942 - 3 mars 1943), qui a impliqué une quinzaine d'armées opérant sur plusieurs fronts. Selon Joukov, « les bévues opérationnelles allemandes ont été aggravées par un manque de renseignements : ils n'ont pas réussi à repérer les préparatifs de la contre-offensive majeure près de Stalingrad où il y avait 10 armées de campagne, 1 char et 4 armées de l'air. » [107]

Faiblesse sur les flancs allemands

Pendant le siège, les armées allemandes et alliées italiennes, hongroises et roumaines protégeant les flancs nord et sud du groupe d'armées B avaient fait pression sur leur quartier général pour obtenir leur soutien. La 2e armée hongroise a été chargée de défendre une section de 200 km (120 mi) du front au nord de Stalingrad entre l'armée italienne et Voronej. Cela a abouti à une ligne très mince, avec certains secteurs où des tronçons de 1 à 2 km (0,62 à 1,24 mi) étaient défendus par un seul peloton (les pelotons ont généralement environ 20 à 50 hommes). Ces forces manquaient également d'armes antichars efficaces. Joukov déclare : « Par rapport aux Allemands, les troupes des satellites n'étaient pas si bien armées, moins expérimentées et moins efficaces, même en défense. [108]

En raison de la concentration totale sur la ville, les forces de l'Axe avaient négligé pendant des mois de consolider leurs positions le long de la ligne défensive naturelle de la rivière Don. Les forces soviétiques ont été autorisées à conserver des têtes de pont sur la rive droite à partir desquelles des opérations offensives pourraient être rapidement lancées. Ces têtes de pont représentaient rétrospectivement une menace sérieuse pour le groupe d'armées B. [33]

De même, sur le flanc sud du secteur de Stalingrad, le front sud-ouest de Kotelnikovo n'était tenu que par la 4e armée roumaine. Au-delà de cette armée, une seule division allemande, la 16e d'infanterie motorisée, parcourt 400 km. Paulus avait demandé la permission de « retirer la 6e armée derrière le Don », mais a été rejetée. Selon les commentaires de Paulus à Adam, "Il existe toujours l'ordre selon lequel aucun commandant d'un groupe d'armées ou d'une armée n'a le droit d'abandonner un village, même une tranchée, sans le consentement d'Hitler." [109]

Opération Uranus : l'offensive soviétique

À l'automne, les généraux soviétiques Georgy Zhukov et Aleksandr Vasilevsky, responsables de la planification stratégique dans la région de Stalingrad, ont concentré leurs forces dans les steppes au nord et au sud de la ville. Le flanc nord était défendu par des unités hongroises et roumaines, souvent en position ouverte sur les steppes. La ligne de défense naturelle, la rivière Don, n'avait jamais été correctement établie par la partie allemande. Les armées de la zone étaient également mal équipées en armes antichars. Le plan était de percer les flancs allemands surchargés et faiblement défendus et d'encercler les forces allemandes dans la région de Stalingrad.

Pendant les préparatifs de l'attaque, le maréchal Joukov s'est personnellement rendu sur le front et, remarquant la mauvaise organisation, a insisté sur un retard d'une semaine dans la date de début de l'attaque prévue. [110] L'opération portait le nom de code « Uranus » et a été lancée conjointement avec l'opération Mars, qui était dirigée vers le centre du groupe d'armées. Le plan était similaire à celui que Joukov avait utilisé pour remporter la victoire à Khalkhin Gol trois ans auparavant, où il avait créé un double enveloppement et détruit la 23e division de l'armée japonaise. [111]

Le 19 novembre 1942, l'Armée rouge lance l'opération Uranus. Les unités soviétiques attaquantes sous le commandement du général Nikolay Vatoutin se composaient de trois armées complètes, la 1ère armée de la garde, la 5e armée de chars et la 21e armée, comprenant un total de 18 divisions d'infanterie, huit brigades de chars, deux brigades motorisées, six divisions de cavalerie et une brigade antichar. Les préparatifs de l'attaque ont pu être entendus par les Roumains, qui ont continué à demander des renforts, pour être à nouveau refusés. Eparpillée, déployée dans des positions exposées, en infériorité numérique et mal équipée, la 3e armée roumaine, qui tenait le flanc nord de la 6e armée allemande, est débordée.

Derrière les lignes de front, aucune préparation n'avait été faite pour défendre des points clés à l'arrière tels que Kalach. La réponse du Wehrmacht était à la fois chaotique et indécis. Le mauvais temps a empêché une action aérienne efficace contre l'offensive soviétique. Le groupe d'armées B était en plein désarroi et faisait face à une forte pression soviétique sur tous ses fronts. Par conséquent, il était inefficace pour relever la 6e armée.

Le 20 novembre, une deuxième offensive soviétique (deux armées) est lancée au sud de Stalingrad contre des points tenus par le 4e corps d'armée roumain. Les forces roumaines, composées principalement d'infanterie, ont été envahies par un grand nombre de chars. Les forces soviétiques se sont précipitées vers l'ouest et se sont rencontrées le 23 novembre dans la ville de Kalach, scellant l'anneau autour de Stalingrad. [112] Le rapprochement des forces soviétiques, non filmé à l'époque, a ensuite été rejoué pour un film de propagande qui a été diffusé dans le monde entier. [ citation requise ] .

Le personnel de l'Axe encerclé comprenait 265 000 Allemands, Roumains, Italiens, [113] [ page nécessaire ] et les Croates. De plus, la 6e armée allemande comprenait entre 40 000 et 65 000 Hilfswillige (Hiwi), ou "auxiliaires volontaires", [114] [115] un terme utilisé pour le personnel recruté parmi les prisonniers de guerre soviétiques et les civils des zones sous occupation. Hiwi se sont souvent avérés être des membres du personnel de l'Axe fiables dans les zones arrière et ont été utilisés pour des rôles de soutien, mais ont également servi dans certaines unités de première ligne à mesure que leur nombre avait augmenté. [115] Le personnel allemand dans la poche était d'environ 210 000, selon la répartition des effectifs des 20 divisions de campagne (taille moyenne de 9 000) et des 100 unités de la taille d'un bataillon de la Sixième armée le 19 novembre 1942. À l'intérieur de la poche (allemand : Kessel, littéralement « chaudron »), il y avait aussi environ 10 000 civils soviétiques et plusieurs milliers de soldats soviétiques que les Allemands avaient faits prisonniers pendant la bataille. Toute la 6e armée n'est pas prise au piège : 50 000 soldats sont écartés hors de la poche. Ceux-ci appartenaient principalement aux deux autres divisions de la 6e armée entre les armées italienne et roumaine : les 62e et 298e divisions d'infanterie. Sur les 210 000 Allemands, 10 000 sont restés pour combattre, 105 000 se sont rendus, 35 000 sont partis par avion et les 60 000 restants sont morts.

Malgré la situation désespérée de la 6e armée, le groupe d'armées A a poursuivi son invasion du Caucase plus au sud du 19 novembre au 19 décembre. Ce n'est que le 28 décembre que le groupe d'armées A reçu l'ordre de se retirer du Caucase. [ citation requise ] Par conséquent, le groupe d'armées A n'a jamais été utilisé pour aider à soulager la sixième armée.

Le groupe d'armées Don a été formé sous le feld-maréchal von Manstein. Sous son commandement se trouvaient les vingt divisions allemandes et deux roumaines encerclées à Stalingrad, les groupements tactiques d'Adam formés le long de la rivière Chir et sur la tête de pont du Don, ainsi que les restes de la 3e armée roumaine. [116]

Les unités de l'Armée rouge formèrent immédiatement deux fronts défensifs : une circonvallation tournée vers l'intérieur et une contrevallation tournée vers l'extérieur. Le maréchal Erich von Manstein a conseillé à Hitler de ne pas ordonner à la 6e armée d'éclater, déclarant qu'il pouvait percer les lignes soviétiques et soulager la 6e armée assiégée. [117] Les historiens américains Williamson Murray et Alan Millet ont écrit que c'était le message de Manstein à Hitler le 24 novembre lui conseillant que la 6e armée ne devrait pas éclater, ainsi que les déclarations de Göring selon lesquelles la Luftwaffe pourrait fournir Stalingrad qui ". la Sixième Armée." [118] [119] Après 1945, Manstein a affirmé qu'il avait dit à Hitler que la 6e armée devait éclater. [117] L'historien américain Gerhard Weinberg a écrit que Manstein a déformé son dossier sur la question. [120] Manstein a été chargé de mener une opération de secours, nommée Opération Winter Storm (Unternehmen Wintergewitter) contre Stalingrad, ce qu'il pensait possible si la 6e armée était temporairement ravitaillée par les airs. [121] [122]

Adolf Hitler avait déclaré dans un discours public (au Berlin Sportpalast) le 30 septembre 1942 que l'armée allemande ne quitterait jamais la ville. Lors d'une réunion peu après l'encerclement soviétique, les chefs de l'armée allemande ont poussé pour une percée immédiate vers une nouvelle ligne à l'ouest du Don, mais Hitler était à sa retraite bavaroise d'Obersalzberg à Berchtesgaden avec le chef de la Luftwaffe, Hermann Göring.Interrogé par Hitler, Göring a répondu, après avoir été convaincu par Hans Jeschonnek, [123] que le Luftwaffe pourrait fournir à la 6e armée un « pont aérien ». Cela permettrait aux Allemands de la ville de se battre temporairement pendant qu'une force de secours était rassemblée. [112] Un plan similaire avait été utilisé un an plus tôt dans la poche de Demyansk, bien qu'à une échelle beaucoup plus petite : un corps à Demyansk plutôt qu'une armée entière. [124]

Le directeur de Luftflotte 4, Wolfram von Richthofen, a tenté de faire annuler cette décision. Les forces de la 6e armée étaient presque deux fois plus importantes qu'une unité de l'armée allemande régulière, et il y avait également un corps de la 4e armée panzer piégé dans la poche. En raison d'un nombre limité d'avions disponibles et d'un seul aérodrome disponible, à Pitomnik, le Luftwaffe ne pouvait livrer que 105 tonnes de ravitaillement par jour, une fraction seulement des 750 tonnes minimales dont Paulus et Zeitzler avaient tous deux estimé que la 6e armée avait besoin. [125] [Note 5] Pour compléter le nombre limité de transports Junkers Ju 52, les Allemands ont poussé d'autres avions dans le rôle, comme le bombardier Heinkel He 177 (certains bombardiers ont fonctionné de manière adéquate - le Heinkel He 111 s'est avéré tout à fait capable et était beaucoup plus rapide que le Ju 52). Le général Richthofen a informé Manstein le 27 novembre de la faible capacité de transport de la Luftwaffe et de l'impossibilité d'acheminer 300 tonnes par jour par voie aérienne. Manstein a maintenant vu les énormes difficultés techniques d'un approvisionnement par air de ces dimensions. Le lendemain, il fit un rapport de situation de six pages à l'état-major. Se basant sur les informations de l'expert Richthofen, il déclara que contrairement à l'exemple de la poche de Demyansk l'approvisionnement permanent par voie aérienne serait impossible. Si seulement un lien étroit pouvait être établi avec la sixième armée, il proposa qu'il soit utilisé pour la retirer de l'encerclement, et déclara que la Luftwaffe devrait au lieu de fournir suffisamment de munitions et de carburant pour une tentative d'évasion. Il reconnaissait le lourd sacrifice moral que représenterait l'abandon de Stalingrad, mais cela serait plus facile à supporter en conservant la puissance de combat de la 6e armée et en reprenant l'initiative. [126] Il ignore la mobilité limitée de l'armée et les difficultés de désengagement des Soviétiques. Hitler a réitéré que la Sixième armée resterait à Stalingrad et que le pont aérien l'approvisionnerait jusqu'à ce que l'encerclement soit rompu par une nouvelle offensive allemande.

Le ravitaillement des 270 000 hommes piégés dans le « chaudron » nécessitait 700 tonnes de ravitaillement par jour. Cela signifierait 350 vols Ju 52 par jour vers Pitomnik. Au minimum, 500 tonnes étaient nécessaires. Cependant, selon Adam, "pas un seul jour le nombre minimum de tonnes de ravitaillement n'a été transporté par avion". [127] Le Luftwaffe a pu livrer en moyenne 85 tonnes de fournitures par jour sur une capacité de transport aérien de 106 tonnes par jour. La journée la plus réussie, le 19 décembre, la Luftwaffe livré 262 tonnes de ravitaillement en 154 vols. Le résultat du pont aérien fut l'échec de la Luftwaffe à fournir à ses unités de transport les outils dont elles avaient besoin pour maintenir un nombre adéquat d'avions opérationnels - des outils qui comprenaient des installations d'aérodrome, des fournitures, de la main-d'œuvre et même des avions adaptés aux conditions dominantes. Ces facteurs, pris ensemble, ont empêché la Luftwaffe d'utiliser efficacement le plein potentiel de ses forces de transport, s'assurant qu'elles n'étaient pas en mesure de livrer la quantité de fournitures nécessaires pour soutenir la 6e armée. [128]

Au début de l'opération, le carburant était expédié avec une priorité plus élevée que la nourriture et les munitions en raison de la croyance qu'il y aurait une évasion de la ville. [129] Des avions de transport ont également évacué des spécialistes techniques et du personnel malade ou blessé de l'enclave assiégée. Les sources diffèrent sur le nombre de vols : au moins 25 000 à au plus 35 000.

Initialement, des vols de ravitaillement arrivaient du terrain de Tatsinskaya, [130] appelé « Tazi » par les pilotes allemands. Le 23 décembre, le 24e corps de chars soviétique, commandé par le major-général Vasily Mikhaylovich Badanov, atteignit Skassirskaya à proximité et au petit matin du 24 décembre, les chars atteignirent Tatsinskaya. Sans aucun soldat pour défendre l'aérodrome, il a été abandonné sous un feu nourri en un peu moins d'une heure, 108 Ju 52 et 16 Ju 86 ont décollé pour Novotcherkassk – laissant 72 Ju 52 et de nombreux autres avions en flammes au sol. Une nouvelle base a été établie à environ 300 km (190 mi) de Stalingrad à Salsk, la distance supplémentaire deviendrait un autre obstacle aux efforts de réapprovisionnement. Salsk a été à son tour abandonnée à la mi-janvier pour une installation sommaire à Zverevo, près de Shakhty. Le champ de Zverevo a été attaqué à plusieurs reprises le 18 janvier et 50 autres Ju 52 ont été détruits. Les conditions météorologiques hivernales, les défaillances techniques, les tirs anti-aériens soviétiques intenses et les interceptions de chasseurs ont finalement conduit à la perte de 488 avions allemands.

Malgré l'échec de l'offensive allemande à atteindre la 6e armée, l'opération de ravitaillement aérien se poursuit dans des circonstances de plus en plus difficiles. La 6e armée mourut lentement de faim. Le général Zeitzler, ému par leur sort, commença à se limiter à leurs maigres rations à l'heure des repas. Après quelques semaines avec un tel régime, il avait « visiblement perdu du poids », selon Albert Speer, et Hitler « avait ordonné à Zeitzler de reprendre immédiatement une alimentation suffisante ». [131]

Le péage sur le Groupe de transport était lourd. 160 avions ont été détruits et 328 ont été lourdement endommagés (au-delà de la réparation). Quelque 266 Junkers Ju 52 ont été détruits un tiers de la force de la flotte sur le front de l'Est. Le He 111 gruppen perdu 165 avions dans les opérations de transport. Les autres pertes comprenaient 42 Ju 86, 9 Fw 200 Condors, 5 bombardiers He 177 et 1 Ju 290. Luftwaffe a également perdu près de 1 000 membres d'équipage de bombardiers très expérimentés. [132] Si lourdes étaient les Luftwaffe ' s pertes que quatre de Luftflotte Les unités de transport de 4 (KGrzbV 700, KGrzbV 900, I./KGrzbV 1 et II./KGzbV 1) ont été « formellement dissoutes ». [50]

Opération Tempête hivernale

Le plan de Manstein pour secourir la Sixième armée – l'opération Winter Storm – a été élaboré en pleine consultation avec le quartier général du Führer. Il visait à percer la 6e armée et à établir un couloir pour la maintenir ravitaillée et renforcée, afin que, selon l'ordre d'Hitler, elle puisse maintenir sa position "pierre angulaire" sur la Volga, "en ce qui concerne les opérations de 1943". Manstein, cependant, qui savait que la Sixième Armée ne pourrait pas survivre à l'hiver là-bas, a demandé à son quartier général d'élaborer un autre plan au cas où Hitler serait sensé. Cela inclurait l'évasion ultérieure de la sixième armée, en cas de réussite de la première phase, et sa réincorporation physique dans le groupe d'armées Don. Ce deuxième plan a reçu le nom d'Opération Thunderclap. Winter Storm, comme l'avait prédit Joukov, était initialement prévu comme une attaque sur deux fronts. Une poussée viendrait de la région de Kotelnikovo, bien au sud, et à environ cent milles de la Sixième armée. L'autre partirait du front de Chir à l'ouest du Don, qui se trouvait à un peu plus de quarante milles du bord du Kessel, mais les attaques continues de la 5e armée de chars de Romanenko contre les détachements allemands le long de la rivière Chir ont exclu cette ligne de départ. . Cela ne laissait que le LVII Panzer Corps autour de Kotelnikovo, soutenu par le reste de la quatrième armée panzer très mixte de Hoth, pour soulager les divisions piégées de Paulus. Le LVII Panzer Corps, commandé par le général Friedrich Kirchner, avait été faible au début. Elle se composait de deux divisions de cavalerie roumaines et de la 23e division Panzer, qui ne rassemblait pas plus de trente chars en état de marche. La 6e Panzer Division, arrivée de France, était une formation beaucoup plus puissante, mais ses membres n'ont guère reçu une impression encourageante. Le commandant divisionnaire autrichien, le général Erhard Raus, a été convoqué dans la voiture royale de Manstein à la gare de Kharkov le 24 novembre, où le maréchal l'a informé. "Il a décrit la situation en termes très sombres", a enregistré Raus. Trois jours plus tard, lorsque le premier train de la division Raus est arrivé à la gare de Kotelnikovo pour décharger, ses troupes ont été accueillies par « une pluie d'obus » provenant des batteries soviétiques. « Aussi vite que l'éclair, les Panzergrenadiers ont sauté de leurs wagons. Mais déjà l'ennemi attaquait la gare avec leurs cris de guerre de « Urrah ! Les positions de la 6e armée. Cependant, la nature prévisible de l'opération de secours a entraîné un risque important pour toutes les forces allemandes dans la région. Les forces affamées encerclées à Stalingrad n'ont fait aucune tentative pour s'échapper ou se rattacher à l'avance de Manstein. Certains officiers allemands ont demandé à Paulus de défier les ordres d'Hitler de tenir bon et de tenter à la place de sortir de la poche de Stalingrad. Paulus a refusé, préoccupé par les attaques de l'Armée rouge sur le flanc du groupe d'armées Don et du groupe d'armées B dans leur avance sur Rostov-on-Don, « un abandon précoce » de Stalingrad « entraînerait la destruction du groupe d'armées A dans le Caucase ", et le fait que ses chars de la 6e armée n'avaient de carburant que pour une avance de 30 km vers le fer de lance de Hoth, effort vain s'ils n'avaient pas l'assurance d'un ravitaillement par voie aérienne. De ses questions au groupe d'armées Don, on a dit à Paulus : « Attendez, mettez en œuvre l'opération « Thunderclap » uniquement sur des ordres explicites ! » – L'opération Thunderclap étant le mot de code à l'origine de l'évasion. [133]

Opération Petite Saturne

Le 16 décembre, les Soviétiques ont lancé l'opération Little Saturn, qui a tenté de percer l'armée de l'Axe (principalement des Italiens) sur le Don et de prendre Rostov-on-Don. Les Allemands ont mis en place une "défense mobile" de petites unités qui devaient tenir les villes jusqu'à l'arrivée des blindés de soutien. De la tête de pont soviétique à Mamon, 15 divisions - soutenues par au moins 100 chars - ont attaqué les divisions italiennes Cosseria et Ravenne, et bien qu'en infériorité numérique de 9 à 1, les Italiens se sont d'abord bien battus, les Allemands louant la qualité des défenseurs italiens, [ 134] mais le 19 décembre, avec la désintégration des lignes italiennes, le quartier général de l'ARMIR ordonna aux divisions battues de se replier sur de nouvelles lignes. [135]

Les combats ont forcé une revalorisation totale de la situation allemande. Sentant que c'était la dernière chance pour une évasion, Manstein a plaidé avec Hitler le 18 décembre, mais Hitler a refusé. Paulus lui-même doutait également de la faisabilité d'une telle évasion. La tentative de percer vers Stalingrad a été abandonnée et le groupe d'armées A a reçu l'ordre de se retirer du Caucase. La 6e armée était désormais au-delà de tout espoir de secours allemands. Alors qu'une percée motorisée aurait pu être possible au cours des premières semaines, la 6e armée n'avait plus suffisamment de carburant et les soldats allemands auraient eu de grandes difficultés à franchir les lignes soviétiques à pied dans des conditions hivernales difficiles. Mais dans sa position défensive sur la Volga, la 6e armée a continué à immobiliser un nombre important d'armées soviétiques. [136]

Le 23 décembre, la tentative de soulager Stalingrad est abandonnée et les forces de Manstein passent à la défensive pour faire face aux nouvelles offensives soviétiques. [137] Comme le déclare Joukov, « les dirigeants militaires et politiques de l'Allemagne nazie n'ont pas cherché à les soulager, mais à les amener à se battre le plus longtemps possible afin de ligoter les forces soviétiques. Le but était de gagner autant de temps que possible. que possible de retirer des forces du Caucase (Groupe d'armées A) et de précipiter des troupes d'autres fronts pour former un nouveau front qui serait en mesure de freiner dans une certaine mesure notre contre-offensive." [138]

Victoire soviétique

Le haut commandement de l'Armée rouge envoya trois émissaires tandis que simultanément des avions et des haut-parleurs annonçaient les termes de la capitulation le 7 janvier 1943. La lettre était signée par le colonel-général d'artillerie Voronov et le commandant en chef du front du Don, le lieutenant-général Rokossovsky. Un groupe d'envoyés soviétiques de bas niveau (comprenant le major Aleksandr Smyslov, le capitaine Nikolay Dyatlenko et un trompettiste) a imposé de généreuses conditions de reddition à Paulus : s'il se rendait dans les 24 heures, il recevrait une garantie de sécurité pour tous les prisonniers, des soins médicaux pour les malades et blessés, les prisonniers étant autorisés à garder leurs effets personnels, des rations alimentaires "normales", et le rapatriement vers n'importe quel pays qu'ils souhaitent après la guerre. La lettre de Rokossovsky soulignait également que les hommes de Paulus étaient dans une situation intenable. Paulus a demandé la permission de se rendre, mais Hitler a rejeté la demande de Paulus d'emblée. En conséquence, Paulus ne répondit pas. [139] [140] Le haut commandement allemand a informé Paulus, "Chaque jour que l'armée tient plus longtemps aide tout le front et en éloigne les divisions russes." [141]

Les Allemands à l'intérieur de la poche se sont retirés de la banlieue de Stalingrad vers la ville elle-même. La perte des deux aérodromes, à Pitomnik le 16 janvier 1943 et à Gumrak dans la nuit du 21 au 22 janvier [142], signifie la fin du ravitaillement aérien et de l'évacuation des blessés. [31] : 98 La troisième et dernière piste utilisable était à l'école de pilotage Stalingradskaya, qui aurait eu les derniers atterrissages et décollages le 23 janvier. [51] Après le 23 janvier, il n'y a plus eu d'atterrissages signalés, juste des largages aériens intermittents de munitions et de nourriture jusqu'à la fin. [143]

Les Allemands étaient maintenant non seulement affamés, mais à court de munitions. Néanmoins, ils ont continué à résister, en partie parce qu'ils pensaient que les Soviétiques exécuteraient quiconque se rendrait. En particulier, ce qu'on appelle SalutWis, citoyens soviétiques combattant pour les Allemands, n'avaient aucune illusion sur leur sort s'ils étaient capturés. Les Soviétiques ont d'abord été surpris par le nombre d'Allemands qu'ils avaient piégés et ont dû renforcer les troupes qui les encerclaient. La sanglante guerre urbaine reprend à Stalingrad, mais cette fois ce sont les Allemands qui sont repoussés sur les rives de la Volga. Les Allemands ont adopté une simple défense consistant à fixer des grillages sur toutes les fenêtres pour se protéger des grenades. Les Soviétiques ont répondu en fixant des hameçons aux grenades afin qu'elles collent aux filets lorsqu'elles sont lancées. Les Allemands n'avaient pas de chars utilisables dans la ville, et ceux qui fonctionnaient encore pouvaient, au mieux, être utilisés comme casemates de fortune. Les Soviétiques n'ont pas pris la peine d'employer des chars dans des zones où la destruction urbaine limitait leur mobilité.

Le 22 janvier, Rokossovsky offre à nouveau à Paulus une chance de se rendre. Paulus a demandé qu'il soit autorisé à accepter les termes. Il dit à Hitler qu'il n'était plus en mesure de commander ses hommes, qui étaient sans munitions ni nourriture. [144] Hitler la rejette sur un point d'honneur. Il télégraphia plus tard dans la journée à la 6e armée, affirmant qu'elle avait apporté une contribution historique à la plus grande lutte de l'histoire allemande et qu'elle devait tenir bon « jusqu'au dernier soldat et à la dernière balle ». Hitler a déclaré à Goebbels que le sort de la 6e armée était un "drame héroïque de l'histoire allemande". [145] Le 24 janvier, dans son reportage radio à Hitler, Paulus rapporte : « 18 000 blessés sans la moindre aide de pansements et de médicaments ». [146]

Le 26 janvier 1943, les forces allemandes à l'intérieur de Stalingrad ont été divisées en deux poches au nord et au sud de Mamayev-Kurgan. La poche nord composée du VIIIe corps, sous les ordres du général Walter Heitz, et du XIe corps, était désormais coupée des communications téléphoniques avec Paulus dans la poche sud. Désormais, « chaque partie du chaudron relevait personnellement d'Hitler ». [147] Le 28 janvier, le chaudron est scindé en trois parties. Le chaudron nord se composait du XIe corps, le central avec les VIIIe et LIer corps, et le sud avec le XIVe corps panzer et IVe corps "sans unités". Les malades et les blessés ont atteint 40 000 à 50 000. [148]

Le 30 janvier 1943, le 10e anniversaire de l'arrivée au pouvoir d'Hitler, Goebbels lut une proclamation qui comprenait la phrase : « La lutte héroïque de nos soldats sur la Volga devrait être un avertissement pour tout le monde de faire le maximum pour la lutte pour la liberté de l'Allemagne. et l'avenir de nos peuples, et donc au sens large pour le maintien de l'ensemble de notre continent." [149] Paulus a informé Hitler que ses hommes s'effondreraient probablement avant la fin de la journée. En réponse, Hitler délivra une tranche de promotions sur le terrain aux officiers de la Sixième armée. Plus particulièrement, il a promu Paulus au rang de Generalfeldmarschall. En décidant de promouvoir Paulus, Hitler a noté qu'il n'y avait aucune trace d'un maréchal allemand ou prussien s'étant jamais rendu. L'implication était claire : si Paulus se rendait, il se ferait honte et deviendrait l'officier allemand le plus haut gradé jamais capturé. Hitler croyait que Paulus se battrait jusqu'au dernier homme ou se suiciderait. [150]

Le lendemain, la poche sud de Stalingrad s'effondre. Les forces soviétiques ont atteint l'entrée du quartier général allemand dans le grand magasin GUM en ruine. [151] Interrogé par les Soviétiques, Paulus a affirmé qu'il ne s'était pas rendu. Il a dit qu'il avait été pris par surprise. Il a nié être le commandant de la poche nord restante à Stalingrad et a refusé de donner un ordre en son nom pour qu'ils se rendent. [152] [153]

Il n'y avait pas de cameraman pour filmer la capture de Paulus, mais l'un d'entre eux (Roman Karmen) a pu enregistrer son premier interrogatoire ce même jour, au QG de la 64e armée de Shumilov, et quelques heures plus tard au QG de Rokossovsky sur le Don Front. [154]

La poche centrale, sous le commandement de Heitz, se rend le même jour, tandis que la poche nord, sous le commandement du général Karl Strecker, tient encore deux jours. [155] Quatre armées soviétiques sont déployées contre la poche nord. À quatre heures du matin le 2 février, Strecker est informé qu'un de ses propres officiers s'est rendu aux Soviétiques pour négocier les conditions de la capitulation. Ne voyant aucun intérêt à continuer, il a envoyé un message radio disant que son commandement avait fait son devoir et s'était battu jusqu'au dernier homme. Lorsque Strecker s'est finalement rendu, lui et son chef d'état-major, Helmuth Groscurth, ont rédigé le signal final envoyé de Stalingrad, en omettant délibérément l'exclamation habituelle à Hitler, en le remplaçant par « Vive l'Allemagne ! » [156]

Environ 91 000 prisonniers épuisés, malades, blessés et affamés ont été capturés, dont 3 000 Roumains (les survivants de la 20e division d'infanterie, de la 1re division de cavalerie et du détachement "Col. Voicu"). [157] [ source auto-publiée ? ] Les prisonniers comprenaient 22 généraux. Hitler était furieux et a confié que Paulus « aurait pu se libérer de toute douleur et s'élever dans l'éternité et l'immortalité nationale, mais il préfère aller à Moscou. [158]

Le calcul des pertes dépend de la portée donnée à la bataille de Stalingrad. La portée peut varier des combats dans la ville et les banlieues à l'inclusion de presque tous les combats sur l'aile sud du front soviéto-allemand du printemps 1942 à la fin des combats dans la ville à l'hiver 1943. ont produit des estimations différentes selon leur définition de l'ampleur de la bataille. La différence est de comparer la ville à la région.L'Axe a subi entre 647 300 et 968 374 pertes totales (tuées, blessées ou capturées) parmi toutes les branches des forces armées allemandes et de ses alliés :

  • 282 606 dans la 6e armée du 21 août à la fin de la bataille 17 293 dans la 4e armée blindée du 21 août au 31 janvier 55 260 dans le groupe d'armées Don du 1er décembre 1942 à la fin de la bataille (12 727 tués, 37 627 blessés et 4 906 manquant) [106][159] Walsh estime que les pertes de la 6e armée et de la 4e division Panzer étaient de plus de 300 000, y compris d'autres groupes de l'armée allemande entre fin juin 1942 et février 1943, le total des pertes allemandes était de plus de 600 000. [160] Louis A. DiMarco a estimé que les Allemands ont subi 400 000 pertes totales (tuées, blessées ou capturées) au cours de cette bataille. [12]
  • D'après Frieser et al. : 109 000 victimes roumaines (de novembre 1942 à décembre 1942), dont 70 000 capturés ou portés disparus. 114 000 Italiens et 105 000 Hongrois sont tués, blessés ou capturés (de décembre 1942 à février 1943). [13]
  • Selon Stephen Walsh : les victimes roumaines étaient de 158 854 114 520 Italiens (84 830 tués, disparus et 29 690 blessés) et 143 000 Hongrois (80 000 tués, disparus et 63 000 blessés). [161] Pertes parmi les transfuges des prisonniers de guerre soviétiques Hiwis, ou Hilfswillige compris entre 19 300 et 52 000. [14]

235 000 soldats allemands et alliés au total, de toutes les unités, y compris la force de secours malheureuse de Manstein, ont été capturés pendant la bataille. [162]

Les Allemands ont perdu 900 avions (dont 274 transports et 165 bombardiers utilisés comme transports), 500 chars et 6 000 pièces d'artillerie. [163] Selon un rapport soviétique contemporain, 5 762 canons, 1 312 mortiers, 12 701 mitrailleuses lourdes, 156 987 fusils, 80 438 mitraillettes, 10 722 camions, 744 avions 1 666 chars, 261 autres véhicules blindés, 571 half-tracks et 10 679 motos ont été capturés par les Soviétiques. [164] De plus, une quantité inconnue de matériel hongrois, italien et roumain a été perdue.

La situation des chars roumains est cependant connue. Avant Opération Uranus, la 1re division blindée roumaine se composait de 121 chars légers R-2 et de 19 chars de fabrication allemande (Panzer III et IV). Les 19 chars allemands ont été perdus, ainsi que 81 des chars légers R-2. Seulement 27 de ces derniers ont été perdus au combat, cependant, les 54 restants ont été abandonnés après une panne ou une panne de carburant. En fin de compte, cependant, la guerre blindée roumaine s'est avérée être un succès tactique, car les Roumains ont détruit 127 chars soviétiques pour le coût de leurs 100 unités perdues. Les forces roumaines ont détruit 62 chars soviétiques le 20 novembre pour le coût de 25 chars, suivis de 65 autres chars soviétiques le 22 novembre, pour le coût de 10 chars. [165] Plus de chars soviétiques ont été détruits alors qu'ils envahissaient les aérodromes roumains. Cela a été accompli par les canons antiaériens roumains Vickers/Reșița 75 mm, qui se sont avérés efficaces contre les blindés soviétiques. La bataille pour l'aérodrome germano-roumain de Karpova a duré deux jours, les artilleurs roumains détruisant de nombreux chars soviétiques. Plus tard, lorsque l'aérodrome de Tatsinskaya a également été capturé, les canons roumains de 75 mm ont détruit cinq autres chars soviétiques. [166]

L'URSS, selon les chiffres d'archives, a subi 1 129 619 victimes au total, 478 741 personnes tuées ou portées disparues et 650 878 blessés ou malades. L'URSS a perdu 4 341 chars détruits ou endommagés, 15 728 pièces d'artillerie et 2 769 avions de combat. [15] [167] 955 civils soviétiques sont morts à Stalingrad et dans sa banlieue des bombardements aériens de Luftflotte 4 alors que la 4e Panzer et la 6e armées allemandes approchaient de la ville. [53]

Les pertes de la Luftwaffe

Pertes de la Luftwaffe pour Stalingrad (24 novembre 1942 au 31 janvier 1943)
Pertes Type d'avion
269 Junkers Ju 52
169 Heinkel He 111
42 Junkers Ju 86
9 Focke-Wulf Fw 200
5 Heinkel He 177
1 Junkers Ju 290
Total : 495 Une vingtaine d'escadrons
ou plus d'un
corps aérien

Les pertes d'avions de transport étaient particulièrement graves, car elles détruisaient la capacité d'approvisionnement de la 6e armée piégée. La destruction de 72 avions lorsque l'aérodrome de Tatsinskaya a été envahi a entraîné la perte d'environ 10 pour cent de la flotte de transport de la Luftwaffe. [168]

Ces pertes s'élevaient à environ 50 pour cent des avions engagés et le programme d'entraînement de la Luftwaffe a été arrêté et les sorties dans d'autres théâtres de guerre ont été considérablement réduites pour économiser du carburant à utiliser à Stalingrad.

Le public allemand n'a été officiellement informé de la catastrophe imminente qu'à la fin de janvier 1943, bien que les rapports positifs des médias aient cessé dans les semaines précédant l'annonce. [169] Stalingrad a marqué la première fois que le gouvernement nazi a reconnu publiquement un échec dans son effort de guerre. Le 31 janvier, les programmes réguliers de la radio publique allemande ont été remplacés par une émission du sombre mouvement Adagio de la Septième Symphonie d'Anton Bruckner, suivie de l'annonce de la défaite de Stalingrad. [169] Le 18 février, le ministre de la Propagande Joseph Goebbels a donné le célèbre Palais des sports discours à Berlin, encourageant les Allemands à accepter une guerre totale qui réclamerait toutes les ressources et tous les efforts de la population entière.

Sur la base des archives soviétiques, plus de 11 000 soldats allemands ont continué à résister en groupes isolés dans la ville pendant le mois suivant. [ citation requise ] Certains ont supposé qu'ils étaient motivés par la conviction que se battre était mieux qu'une mort lente en captivité soviétique. L'historien de l'Université Brown, Omer Bartov, affirme qu'ils étaient motivés par le national-socialisme. Il a étudié 11 237 lettres envoyées par des soldats à l'intérieur de Stalingrad entre le 20 décembre 1942 et le 16 janvier 1943 à leurs familles en Allemagne. Presque toutes les lettres exprimaient leur croyance en la victoire finale de l'Allemagne et leur volonté de se battre et de mourir à Stalingrad pour remporter cette victoire. [170] Bartov a rapporté qu'un grand nombre de soldats étaient bien conscients qu'ils ne pourraient pas s'échapper de Stalingrad, mais dans leurs lettres à leurs familles, ils se vantaient d'être fiers de "se sacrifier pour le Führer". [171]

Les forces restantes ont continué à résister, se cachant dans les caves et les égouts, mais début mars 1943, les dernières petites poches de résistance isolées s'étaient rendues. Selon les documents du renseignement soviétique présentés dans le documentaire, un remarquable rapport du NKVD de mars 1943 est disponible montrant la ténacité de certains de ces groupes allemands :

Le nettoyage des éléments contre-révolutionnaires dans la ville de Stalingrad se poursuivit. Les soldats allemands – qui s'étaient cachés dans des huttes et des tranchées – ont offert une résistance armée après la fin des combats. Cette résistance armée s'est poursuivie jusqu'au 15 février et dans quelques zones jusqu'au 20 février. La plupart des groupes armés ont été liquidés en mars . Au cours de cette période de conflit armé avec les Allemands, les unités de la brigade ont tué 2 418 soldats et officiers et capturé 8 646 soldats et officiers, les escortant jusqu'aux camps de prisonniers de guerre et les livrant.

Le rapport d'opération de l'état-major du Don Front publié le 5 février 1943 à 22h00 disait :

La 64e Armée se mettait en ordre, étant dans des régions précédemment occupées. L'emplacement des unités de l'armée est le même qu'avant. Dans la région d'emplacement de la 38e brigade de fusiliers motorisés dans un sous-sol, dix-huit SS armés (sic) ont été trouvés, qui ont refusé de se rendre, les Allemands trouvés ont été détruits. [172]

L'état des troupes qui se rendaient était pitoyable. Le correspondant de guerre britannique Alexander Werth a décrit la scène suivante dans son La Russie en guerre livre, basé sur un récit de première main de sa visite à Stalingrad du 3 au 5 février 1943,

Nous [. ] est entré dans la cour du grand bâtiment incendié de la Maison de l'Armée rouge et ici on a réalisé particulièrement clairement ce que les derniers jours de Stalingrad avaient été pour tant d'Allemands. Dans le porche gisait le squelette d'un cheval, avec seulement quelques morceaux de viande accrochés à ses côtes. Puis nous sommes entrés dans la cour. Ici gisait plus plus [sic ?] squelettes de chevaux, et à droite, il y avait un énorme puisard horrible – heureusement, solide gelé. Et puis, tout à coup, au fond de la cour, j'ai aperçu une silhouette humaine. Il s'était accroupi au-dessus d'un autre puisard, et maintenant, nous remarquant, il remontait précipitamment son pantalon, puis il s'est faufilé dans la porte du sous-sol. Mais en passant, j'aperçus le visage du misérable – avec son mélange de souffrance et d'incompréhension idiote. Pendant un instant, j'ai souhaité que toute l'Allemagne fût là pour le voir. L'homme était probablement déjà en train de mourir. Dans ce sous-sol [. ] il y avait encore deux cents Allemands, mourants de faim et d'engelures. "Nous n'avons pas encore eu le temps de nous en occuper", a déclaré l'un des Russes. « Ils seront emmenés demain, je suppose. Et, au fond de la cour, à côté de l'autre puisard, derrière un muret de pierre, s'entassaient les cadavres jaunes d'Allemands maigres – des hommes morts dans ce sous-sol – une douzaine de mannequins de cire. Nous ne sommes pas allés dans le sous-sol lui-même – à quoi cela servait-il ? Nous ne pouvions rien faire pour eux. [173]

Sur les près de 91 000 prisonniers allemands capturés à Stalingrad, seuls 5 000 environ sont revenus. [174] Affaiblis par la maladie, la famine et le manque de soins médicaux pendant l'encerclement, ils ont été envoyés à pied dans des camps de prisonniers et plus tard dans des camps de travail dans toute l'Union soviétique. Quelque 35 000 ont finalement été envoyés sur des transports, dont 17 000 n'ont pas survécu. La plupart sont morts de blessures, de maladies (en particulier le typhus), de froid, de surmenage, de mauvais traitements et de malnutrition. Certains ont été conservés dans la ville pour aider à la reconstruire.

Une poignée d'officiers supérieurs ont été emmenés à Moscou et utilisés à des fins de propagande, et certains d'entre eux ont rejoint le Comité national pour une Allemagne libre. Certains, dont Paulus, ont signé des déclarations anti-Hitler qui ont été diffusées aux troupes allemandes. Paulus a témoigné pour l'accusation lors des procès de Nuremberg et a assuré aux familles en Allemagne que les soldats faits prisonniers à Stalingrad étaient sains et saufs. [175] Il est resté en Union soviétique jusqu'en 1952, puis a déménagé à Dresde en Allemagne de l'Est, où il a passé le reste de ses jours à défendre ses actions à Stalingrad et a déclaré que le communisme était le meilleur espoir pour l'Europe d'après-guerre. [176] Le général Walther von Seydlitz-Kurzbach a proposé de lever une armée anti-hitlérienne parmi les survivants de Stalingrad, mais les Soviétiques n'ont pas accepté. Ce n'est qu'en 1955 que les derniers des 5 000 à 6 000 survivants sont rapatriés (en Allemagne de l'Ouest) après un plaidoyer auprès du Politburo de Konrad Adenauer.

Stalingrad a été décrit comme la plus grande défaite de l'histoire de l'armée allemande. [177] Elle est souvent identifiée comme le tournant du front de l'Est, de la guerre contre l'Allemagne en général et de toute la Seconde Guerre mondiale. [178] [179] [180] L'Armée rouge avait l'initiative et la Wehrmacht était en retraite. Une année de gains allemands pendant Case Blue avait été anéantie. La sixième armée allemande avait cessé d'exister et les forces des alliés européens de l'Allemagne, à l'exception de la Finlande, avaient été brisées. [181] Dans un discours du 9 novembre 1944, Hitler lui-même a blâmé Stalingrad pour la mort imminente de l'Allemagne. [182]

La destruction d'une armée entière (le plus grand nombre de tués, capturés et blessés pour les soldats de l'Axe, près d'un million, pendant la guerre) et la frustration de la grande stratégie de l'Allemagne ont fait de la bataille un moment décisif. [183] ​​À l'époque, l'importance mondiale de la bataille ne faisait aucun doute. Écrivant dans son journal le 1er janvier 1943, le général britannique Alan Brooke, chef de l'état-major impérial, réfléchit au changement de position par rapport à l'année précédente :

Je sentais que la Russie ne pourrait jamais tenir, le Caucase devait être pénétré et Abadan (notre talon d'Achille) serait capturé avec l'effondrement conséquent du Moyen-Orient, de l'Inde, etc. Après la défaite de la Russie, comment allions-nous gérer les forces terrestres et aériennes allemandes libéré ? L'Angleterre serait à nouveau bombardée, la menace d'invasion ravivée. Et maintenant! Nous commençons 1943 dans des conditions que je n'aurais jamais osé espérer. La Russie a tenu, l'Egypte pour le moment est sûre. Il y a un espoir de débarrasser l'Afrique du Nord des Allemands dans un avenir proche. La Russie remporte de magnifiques succès dans le sud de la Russie. [183]

À ce stade, les Britanniques avaient remporté la bataille d'El Alamein en novembre 1942. Cependant, il n'y avait qu'environ 50 000 soldats allemands à El Alamein en Égypte, tandis qu'à Stalingrad, 300 000 à 400 000 Allemands avaient été perdus. [183]

Indépendamment des implications stratégiques, il y a peu de doute sur le symbolisme de Stalingrad. La défaite de l'Allemagne a brisé sa réputation d'invincibilité et a porté un coup dévastateur au moral allemand. Le 30 janvier 1943, dixième anniversaire de son arrivée au pouvoir, Hitler choisit de ne pas parler. Joseph Goebbels lui a lu le texte de son discours à la radio. Le discours contenait une référence indirecte à la bataille, ce qui suggérait que l'Allemagne était maintenant dans une guerre défensive. L'humeur du public était maussade, déprimée, craintive et lasse de la guerre. L'Allemagne était face à la défaite. [184]

L'inverse a été le cas du côté soviétique. Il y avait une montée écrasante de confiance et de croyance en la victoire. Un dicton commun était : « Vous ne pouvez pas arrêter une armée qui a fait Stalingrad. Staline a été célébré comme le héros de l'heure et a fait un maréchal de l'Union soviétique. [185]

La nouvelle de la bataille a fait écho dans le monde entier, beaucoup de gens pensant maintenant que la défaite d'Hitler était inévitable. [181] Le consul de Turquie à Moscou a prédit que « les terres que les Allemands ont destinées à leur espace vital deviendront leur espace de mort ». [186] Le conservateur britannique Le télégraphe quotidien proclamé que la victoire avait sauvé la civilisation européenne. [186] Le pays a célébré la "Journée de l'Armée rouge" le 23 février 1943. Une épée de cérémonie de Stalingrad a été forgée par le roi George VI. Après avoir été exposé au public en Grande-Bretagne, celui-ci a été présenté à Staline par Winston Churchill lors de la Conférence de Téhéran plus tard en 1943. [185] La propagande soviétique n'a épargné aucun effort et n'a pas perdu de temps pour capitaliser sur le triomphe, impressionnant un public mondial. Le prestige de Staline, de l'Union soviétique et du mouvement communiste mondial était immense et leur position politique considérablement renforcée. [187]

Commémoration

En reconnaissance de la détermination de ses défenseurs, Stalingrad a reçu le titre de Hero City en 1945. Un monument colossal appelé The Motherland Calls a été érigé en 1967 sur Mamayev Kurgan, la colline surplombant la ville où l'on peut encore trouver des ossements et des éclats de métal rouillé. [188] La statue fait partie d'un complexe commémoratif de guerre qui comprend les ruines du silo à grains et de la maison de Pavlov. Le 2 février 2013, Volgograd a organisé un défilé militaire et d'autres événements pour commémorer le 70e anniversaire de la victoire finale. [189] [190] Depuis lors, les défilés militaires ont toujours commémoré la victoire dans la ville.

Chaque année, des centaines de corps de soldats tués sont encore récupérés dans les environs de Stalingrad et réinhumés dans les cimetières de Mamayev Kurgan ou Rossoshka. [191]

Les événements de la bataille de Stalingrad ont été couverts dans de nombreuses œuvres médiatiques d'origine britannique, américaine, allemande et russe, [192] pour son importance en tant que tournant de la Seconde Guerre mondiale et pour les pertes en vies humaines associées à la bataille. . Le terme Stalingrad est devenu presque synonyme de batailles urbaines à grande échelle avec de lourdes pertes des deux côtés. [193] [194] [195]


Bataille de Stalingrad - Définition, dates et signification - HISTOIRE

La bataille de Stalingrad a été l'une des batailles les plus importantes et les plus meurtrières de la Seconde Guerre mondiale. Ce fut un tournant dans la guerre. Après avoir perdu la bataille, l'armée allemande a perdu tant de soldats et a subi une telle défaite qu'elle ne s'en est jamais vraiment remise.


Les chars de l'Union soviétique défendent Stalingrad
Photo par Inconnu

À propos de Stalingrad la ville

Stalingrad était situé dans le sud-ouest de la Russie sur la Volga. C'était un important centre industriel et de communication pour l'Union soviétique dans le sud. En outre, il a été nommé d'après le dirigeant soviétique Josef Staline. Cela a rendu la ville importante pour Staline et également importante pour Hitler, qui détestait Staline.

Stalingrad s'appelait Tsaritsyne jusqu'en 1925, date à laquelle il fut rebaptisé Stalingrad en l'honneur de Josef Staline. En 1961, le nom de la ville a été changé en Volgograd, ce qui signifie Volga City.

La bataille a eu lieu pendant la dernière partie de 1942 et au début de 1943. Après des mois de combats et finalement presque morts de faim, les Allemands se sont rendus le 2 février 1943.

La bataille a commencé avec l'aviation allemande, la Luftwaffe, qui a bombardé la Volga puis la ville de Stalingrad. Ils ont réduit une grande partie de la ville en ruines. Bientôt, l'armée allemande s'est installée et a pu prendre une grande partie de la ville.

Cependant, les troupes soviétiques n'étaient pas prêtes à abandonner. Les combats dans la ville de Stalingrad étaient féroces. Les Soviétiques se sont cachés partout dans la ville, dans les bâtiments et même dans les égouts, attaquant les soldats allemands. Cette bataille brutale a commencé à faire des ravages sur les Allemands.


Les soldats soviétiques se battent dans les rues de la ville
Photo par Inconnu

En novembre, les Soviétiques se sont rassemblés et ont lancé une contre-attaque. Ils ont piégé l'armée allemande à l'intérieur de Stalingrad. Bientôt, les Allemands commencèrent à manquer de nourriture. Finalement, affaiblie par le manque de nourriture et gelée par le froid de l'hiver, la majorité de l'armée allemande se rendit. Hitler était en colère contre le général Paulus pour sa capitulation. Il s'attendait à ce que Paulus se batte jusqu'à la mort ou se suicide, plutôt que de se rendre. Paulus, cependant, s'est rendu et s'est prononcé plus tard contre les nazis alors qu'il était en captivité soviétique.

Combien de soldats ont combattu à la bataille de Stalingrad ?

Les deux camps avaient de grandes armées de plus d'un million de soldats. Ils avaient également chacun des centaines de chars et plus de 1 000 avions. On estime qu'environ 750 000 soldats de l'armée allemande sont morts et près de 500 000 Russes.

L'armée allemande était dirigée par le général Friedrich Paulus. Il a été promu Field Marshall juste avant de se rendre aux Russes. Hitler espérait que la promotion de Paulus renforcerait son moral et l'empêcherait de se rendre.


Quels ont été les trois grands tournants de la seconde guerre mondiale ?

Les États Unis était victorieux du Japon à la bataille de Midway. Cette victoire était les tournant de la guerre dans le Pacifique. L'Allemagne envahit l'Union soviétique. L'Union soviétique a vaincu l'Allemagne à Stalingrad, marquant le tournant de la guerre en Europe de l'Est.

De plus, quelle bataille de la seconde guerre mondiale a été le tournant le plus important ? Août 2017 : Stalingrad à 75 ans, le tournant de la Seconde Guerre mondiale en Europe. Ce mois-ci, il y a trois quarts de siècle, commençait la bataille la plus célèbre de la Seconde Guerre mondiale. Plus de quatre millions de combattants ont combattu dans la lutte gargantuesque à Stalingrad entre les armées nazi et soviétique.

On peut aussi se demander pourquoi la seconde guerre mondiale a-t-elle été un tournant majeur de l'histoire ?

WW2 est un temps dans l'histoire, pas un tournant. L'Allemagne voulait s'étendre.Hitler a eu l'idée qu'au lieu d'avoir un empire colonial comme l'Allemagne l'avait eu jusqu'à la Première Guerre mondiale et l'Angleterre à cette époque, il étendrait les frontières de l'Allemagne. WW2 émis à une époque de guerre limitée après la chute de deux WW2 bombes atomiques sur le Japon.

Pourquoi la bataille de Stalingrad a-t-elle été un tournant majeur de la seconde guerre mondiale ?

Les Bataille de Stalingrad est considéré par de nombreux historiens comme le tournant de la Seconde Guerre mondiale en Europe. Les bataille à Stalingrad a saigné à blanc l'armée allemande en Russie et après cette défaite, l'armée allemande était en pleine retraite. La cible finale des Allemands devait être Bakou.


Faits intéressants sur la bataille de Stalingrad : 31-35

31. Au fur et à mesure que la guerre progressait, les Soviétiques revinrent à la stratégie consistant à maintenir leurs positions le plus longtemps possible. Ils ont installé de petites unités comprenant de 5 à 10 hommes dans des coins de rue, des immeubles de bureaux, des entrepôts et des usines.

32. Jusqu'en novembre, la Luftwaffe allemande avait la supériorité aérienne. Les Soviétiques n'ont fait aucune tentative de combat aérien pendant la journée. L'armée de l'air soviétique était techniquement inférieure à celle de la Luftwaffe. Cependant, la Luftwaffee a effectué 20 000 sorties et ses effectifs sont passés de 1 600 à 950, les Kampfwaffe (les bombardiers) étant les plus touchés, leur effectif étant réduit à 232 contre 480. Au moment où les Soviétiques ont lancé l'opération Uranus, l'armée de l'air soviétique a gagné en supériorité. en termes de nombres.

33. La contre-offensive soviétique était très bien planifiée. Les généraux soviétiques découvrirent qu'Hitler avait détourné son pouvoir vers Stalingrad et laissé les flancs nord et sud mal défendus par les Roumains et les Hongrois (les alliés de l'Axe).

34. Le premier mouvement de contre-offensive de l'opération Uranus a eu lieu le 19 novembre 1942 lorsque les forces soviétiques se sont déplacées vers le nord sous le commandement du général Nikolay Vatoutin avec les effectifs de la 5 e armée de chars, de la 1 e armée de la garde et de la 21 e armée avec un total de 8 brigades de chars, 18 divisions d'infanterie, 6 divisions de cavalerie et 2 brigades motorisées et 1 brigade antichar et envahissent la 3 e armée roumaine pour flanquer la 6 e armée allemande par le nord.

35. Le lendemain, le 20 novembre 1942, la deuxième phase de l'opération Uranus a commencé avec deux armées composées d'un grand nombre de chars, qui ont envahi le 4 e corps d'armée roumain du côté sud de Stalingrad.


Les autres informations

Ordres de bataille

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Énumérez brièvement au moins le nombre total d'armées ou de divisions, les effectifs.
armée rouge

Pendant la défense de Stalingrad, l'Armée rouge a déployé six armées [ Note 8 ] dans et autour de la ville et neuf autres armées dans la contre-offensive d'encerclement. [ 23 ] :435-438 [ Remarque 9 ]

Victimes

Divers chercheurs ont estimé que l'Axe a subi de 500 000 à 850 000 victimes (tués, blessés, capturés) parmi toutes les branches des forces armées allemandes et de ses alliés, dont beaucoup sont des prisonniers de guerre morts en captivité soviétique entre 1943 et 1955. Sur les 91 000 prisonniers de guerre allemands pris à Stalingrad, 27 000 sont morts en quelques semaines [ 53 ] :p.396 et seulement 5-6 000 sont retournés en Allemagne en 1955. Le reste des prisonniers de guerre sont morts en captivité soviétique. [ 54 ] :p.196 [ 55 ] :p.36

Le 2 février 1943, la résistance de toutes les troupes de l'Axe à Stalingrad cessa. Sur les 91 000 prisonniers faits par les Soviétiques, 3 000 étaient roumains. Il s'agissait des survivants de la 20e division d'infanterie, de la 1re division de cavalerie et du détachement « Colonel Voicu ».

Selon les chiffres d'archives, l'Armée rouge a subi un total de 1 129 619 victimes au total [ 56 ] 478 741 hommes tués ou portés disparus et 650 878 blessés. Ces chiffres concernent toute la région de Stalingrad dans la ville elle-même. 750 000 ont été tués, capturés ou blessés.

Les autorités soviétiques ont exécuté environ 13 500 soldats soviétiques pendant la bataille [ citation requise ] , équivalent à près de deux divisions de fusiliers. De plus, entre 25 000 et 40 000 civils soviétiques sont morts à Stalingrad et dans ses banlieues au cours d'une seule semaine de bombardements aériens alors que les 4e Panzer et 6e armées allemandes approchaient de la ville [57], le nombre total de civils tués dans les régions en dehors de la ville est inconnu. .

Au total, la bataille a entraîné un total estimé de 1,7 à 2 millions de victimes de l'Axe et des Soviétiques.

Portée de la bataille

À différentes époques, les Allemands avaient tenu jusqu'à 90 % de la ville, mais les forces soviétiques se sont battues férocement. A la fin de la bataille, les armées soviétiques avaient encerclé et assiégé la 6e armée. Certains éléments de la 4e armée blindée allemande ont également subi des pertes lors des opérations autour de Stalingrad pendant la contre-offensive soviétique.

La mobilité allemande avait été un facteur important dans les premières victoires de la Wehrmacht. Avant Stalingrad, les Soviétiques n'avaient pu rassembler leurs forces en nombre suffisant pour remporter la victoire qu'autour de Moscou. Stalingrad, qui avait une valeur militaire limitée et avait déjà été dépouillé de ses actifs, aurait pu être contourné et investi par la 6e armée dans sa course vers le Caucase avec le groupe d'armées A. Au lieu de cela, Hitler a choisi de sacrifier plusieurs de ses troupes les plus expérimentées dans des combats de rue vicieux parmi les décombres urbains, qui ont favorisé les défenseurs et ont donné à l'Union soviétique le temps d'amasser et de concentrer ses forces pour son mouvement de tenaille. Certains Allemands pensaient qu'Hitler avait sacrifié l'une de ses plus grandes et des meilleures armées pour le prestige. La 6e armée a été reconstituée à temps pour la bataille de Koursk, mais était principalement composée de conscrits et n'a plus jamais été la force qu'elle avait été. [ 22 ] :p.386

Un facteur important dans l'échec de l'Allemagne à Stalingrad était la poursuite par Hitler de trop d'objectifs simultanés. Au sud de Stalingrad, le groupe d'armées A s'était engagé à s'emparer des champs pétrolifères du Caucase et notamment de Bakou en Azerbaïdjan. Ces champs pétrolifères étaient l'objectif initial de l'offensive de l'été 1942, et il aurait pu utiliser le groupe d'armées A pour renforcer les flancs du groupe d'armées B autour de Stalingrad et peut-être pour aider aux combats dans la ville. Il est clair que les ambitions d'Hitler dépassaient largement les moyens allemands. [ 40 ]

En plus d'être un tournant dans la guerre, Stalingrad a révélé la discipline et la détermination à la fois des Allemands Wehrmacht et l'Armée rouge soviétique. Les Soviétiques ont d'abord défendu Stalingrad contre un assaut allemand féroce. Les pertes soviétiques étaient si importantes que parfois, l'espérance de vie d'un soldat nouvellement arrivé était inférieure à un jour, et l'espérance de vie d'un officier soviétique était de trois jours. Leur sacrifice est immortalisé par l'un des soldats du général Rodimtsev qui, sur le point de mourir, a gratté sur le mur de la gare principale, "Les gardes de Rodimtsev se sont battus et sont morts ici pour leur patrie". La station a changé de mains 15 fois pendant la bataille.

Un débat historique important concerne le degré de terreur dans l'Armée rouge. L'historien britannique Anthony Beevor a noté le message « sinistre » du département politique du front de Stalingrad le 8 octobre 1942 : « L'humeur défaitiste est presque éliminée et le nombre d'incidents de trahison diminue » comme exemple du type de coercition de l'Armée rouge. soldats expérimentés sous les détachements spéciaux (plus tard rebaptisés SMERSH). [ 58 ] :p.154-168 D'autre part, Beevor a noté la bravoure souvent extraordinaire des soldats soviétiques dans une bataille qui n'était comparable qu'à Verdun, et a soutenu que la terreur seule ne peut pas expliquer un tel abnégation. [ 23 ] :p.154-168

Pour l'héroïsme des défenseurs soviétiques de Stalingrad, la ville a reçu le titre de ville des héros en 1945. Vingt-quatre ans après la bataille, en octobre 1967 [ 59 ], un monument colossal, Mère Patrie, a été érigé sur Mamayev Kurgan, le colline dominant la ville. La statue fait partie d'un complexe commémoratif de guerre qui comprend des murs en ruine laissés délibérément tels qu'ils étaient après la bataille. Le silo à grains, ainsi que la maison de Pavlov, l'immeuble dont les défenseurs ont finalement résisté pendant deux mois jusqu'à ce qu'ils soient relevés, peuvent toujours être visités. Même aujourd'hui, on peut trouver des os et des éclats de métal rouillé sur Mamayev Kurgan, symboles à la fois de la souffrance humaine pendant la bataille et de la résistance réussie mais coûteuse.

De nombreuses femmes ont combattu du côté soviétique ou ont été la cible de tirs. Au début de la bataille, il y avait 75 000 femmes et filles de la région de Stalingrad qui avaient terminé leur formation militaire ou médicale, et toutes devaient servir dans la bataille. [ 60 ] Les femmes équipaient un grand nombre de batteries anti-aériennes qui combattaient non seulement la Luftwaffe mais aussi les chars allemands. [ 61 ] Les infirmières soviétiques ont non seulement soigné les hommes blessés sous le feu, mais ont été impliquées dans le travail très dangereux de ramener les soldats blessés dans les hôpitaux sous le feu ennemi. [ 62 ] Beaucoup d'opérateurs sans fil et téléphoniques soviétiques étaient des femmes qui ont souvent subi de lourdes pertes lorsque leurs postes de commandement ont été la cible de tirs. [ 63 ] Bien que les femmes n'aient généralement pas été formées comme fantassins, de nombreuses femmes soviétiques ont combattu comme mitrailleurs, opératrices de mortier et éclaireuses. [ 64 ] Les femmes étaient aussi des tireurs d'élite à Stalingrad. [ 65 ] Trois régiments aériens à Stalingrad étaient entièrement féminins. [ 64 ] Au moins trois femmes ont remporté le titre de Héros de l'Union soviétique en conduisant des chars à Stalingrad. [ 66 ]

L'armée allemande a fait preuve d'une discipline remarquable après avoir été encerclée. C'était la première fois qu'il fonctionnait dans des conditions défavorables à une telle échelle. Au cours de la dernière partie du siège, à court de nourriture et de vêtements, de nombreux soldats allemands sont morts de faim ou de froid. Pourtant, la discipline a été maintenue jusqu'au bout, lorsque la résistance n'a plus servi à rien. Friedrich Paulus obéit aux ordres d'Hitler, contrairement aux conseils et conseils de nombreux généraux hitlériens, et n'a pas tenté de s'échapper de la ville. Les munitions, les fournitures et la nourriture allemandes sont devenues trop rares. L'historien israélien Omer Bartov a écrit que la volonté des soldats allemands affamés, malades et gelés de poursuivre un combat aussi désespéré ne pouvait s'expliquer que par le profond attachement ressenti par de nombreux soldats au national-socialisme, un point encore renforcé par les lettres envoyées par le soldats de la 6e armée à leurs familles, où la langue nazie était souvent invoquée pour expliquer pourquoi ils se battaient à Stalingrad. [ 67 ]

Paulus savait que le pont aérien avait échoué et que Stalingrad était perdu. Il a demandé la permission de se rendre pour sauver la vie de ses troupes, mais Hitler a refusé et l'a promu au rang de Generalfeldmarschall. Aucun maréchal allemand ne s'était jamais rendu, et l'implication était claire : si Paulus se rendait, il se ferait honte et deviendrait l'officier allemand le plus haut gradé jamais capturé. Hitler croyait que Paulus se battrait jusqu'au dernier homme ou se suiciderait. Paulus s'est rendu en commentant : « Je n'ai pas l'intention de me tirer dessus pour ce caporal de Bohême ». [ 68 ] [ Remarque 10 ]

Dans la culture populaire

Les conditions extrêmes de la bataille, y compris l'hiver soviétique paralysant qui a précipité des morts massives allemandes dues à la famine et au gel, ont été immortalisées dans plusieurs films d'origine allemande, russe, [69] britannique et américaine. Dans son essai de 2004 « Celluloid Soldiers » sur les films allemands d'après-guerre, l'historien israélien Omer Bartov a écrit que les cinéastes allemands aimaient montrer le dernier combat héroïque de la 6e armée à Stalingrad, mais aucun n'a jusqu'à présent coopération avec le Einsatzgruppen en assassinant des Juifs soviétiques en 1941 lors de sa marche à travers l'Ukraine. [ 70 ] De même, Bartov a commenté que les films allemands avaient tendance à s'attarder sur les souffrances de la 6e armée pendant la bataille de Stalingrad et ses conséquences sans réfléchir au fait que ce sont les Allemands qui ont envahi l'Union soviétique et que les Russes se battaient pour défendre leur pays. [ 71 ] La lutte est également rappelée et reflétée dans de nombreux livres, pour son importance pour contrecarrer l'invasion allemande, ainsi que son importance en tant que point de repère de la barbarie militaire et de la souffrance humaine dans laquelle les pertes en vies humaines étaient sans précédent.


Voir la vidéo: La bataille de Stalingrad (Juin 2022).


Commentaires:

  1. Motilar

    Les informations amusantes

  2. Shashura

    Dans ce rien, et je pense que c'est une très bonne idée. Je suis d'accord avec toi.

  3. Chait

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