L'histoire

Les forces britanniques battent les Patriots lors de la bataille de Brooklyn

Les forces britanniques battent les Patriots lors de la bataille de Brooklyn


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Pendant la Révolution américaine, les forces britanniques du général William Howe battent les forces patriotes du général George Washington lors de la bataille de Brooklyn (également connue sous le nom de bataille de Long Island) à New York.

Le 22 août, la grande armée de Howe débarqua à Long Island, espérant s'emparer de New York et prendre le contrôle de la rivière Hudson, une victoire qui diviserait les colonies rebelles en deux. Le 27 août, les Red Coats ont marché contre la position des Patriotes à Brooklyn Heights, vainquant les Américains à Gowanus Pass, puis débordant toute l'armée continentale. Howe n'a pas suivi les conseils de ses subordonnés et n'a pas pris d'assaut les redoutes de Brooklyn Heights, et le 29 août, le général Washington a ordonné une brillante retraite vers Manhattan par bateau, sauvant ainsi l'armée continentale de la capture.

Lors de la bataille de Brooklyn, les Américains ont subi 1 000 pertes contre seulement 400 hommes aux Britanniques. Le 15 septembre, les Britanniques s'emparent de New York.

LIRE LA SUITE : Guerre révolutionnaire


Le New Jersey pendant la Révolution américaine

En tant que lieu de nombreuses batailles majeures, New Jersey a été déterminant dans le la révolution américaine et la victoire ultime des colons américains. Ce rôle important lui a valu le titre de Carrefour de la Révolution américaine. [1]

Toute la population du New Jersey ne prônait pas l'indépendance. Le gouverneur William Franklin, le fils illégitime de Benjamin Franklin, était un loyaliste qui soutenait le Stamp Act. De nombreux colons avaient émigré d'Angleterre et ressentaient un sentiment de loyauté envers le roi d'Angleterre et le gouvernement anglais. Le 8 janvier 1776, le gouverneur Franklin est arrêté pour s'être opposé à la Révolution. D'autres, comme les esclaves, ont rejoint les Britanniques en échange de promesses de liberté. Par exemple, le colonel Tye était un esclave qui s'est échappé et a rejoint l'armée britannique, menant des raids constants contre les habitants du New Jersey. [2]

Tout au long de la guerre d'indépendance, il y a eu de nombreux affrontements entre les Américains et les Britanniques au sein de la colonie du New Jersey. Au total, 296 combats ont eu lieu dans le New Jersey, plus d'affrontements que dans n'importe quelle autre colonie pendant la guerre.


Histoire 20 Mémoire de recherche

George Washington – Bataille de Brooklyn

La voie de la révolution s'est développée lentement au fil du temps en Amérique, créant des événements clés essentiels à gauche et à droite de l'histoire qui étaient soutenus par le désir croissant d'indépendance de la domination britannique. La bataille de Brooklyn Heights, également connue sous le nom de bataille de Long Island, a été l'une de ces procédures qui ont sans cesse entaché l'histoire. Moins de deux mois après la rédaction de la déclaration d'indépendance, cette dispute tant attendue a commencé le 27 août 1776. Le Boston Tea Party n'était qu'un obstacle mineur sur la route pour les Britanniques, car même s'ils ont été forcés de quitter Boston, ils ont parcouru nouveau terrain à Manhattan. À cette époque de l'histoire où l'indépendance était toujours remise en question, les forces britanniques ont malheureusement vaincu les patriotes sous le règne du général George Washington, ce qui en fait les premiers Américains perdus à affronter dans cette guerre pour la liberté.

Selon le site Web Sons of the Revolution, lorsque les Boston Tea Acts ont poussé les Britanniques à évacuer la ville le 17 mars 1776, le général de la colonie américaine qui était en fait George Washington a deviné où les Britanniques essayaient de cibler ensuite. Le général Washington a deviné de manière appropriée en annonçant que le prochain objectif serait New York. George Washington a commencé ses mouvements stratégiques en déplaçant un certain nombre de 19 000 soldats dans ce que l'on appelle aujourd'hui Manhattan. Même si George Washington était considéré comme peu qualifié, il savait que s'il perdait son armée pendant la bataille, cela signifierait que la révolution américaine prendrait fin.

Des forts ont été construits au mois de juin dans le nord de Manhattan et sur Brooklyn Heights de l'autre côté de l'East River à Long Island. Un certain nombre de 400 navires transportant 32 000 hommes britanniques sont arrivés sur l'île pour l'envahir, comme le soupçonnait Washington. Tôt le matin du 27 août, les Britanniques ont commencé à attaquer des piquets américains stationnés près de la Red Lion Tavern trouvée à une intersection de Brooklyn.

David Smith en parle dans son livre “New York 1776 : la première bataille des Continentals” comment l'armée continentale était largement dépassée en nombre et était connue pour n'avoir jamais livré de bataille contre des troupes établies et expérimentées. La vieille maison de pierre était l'endroit où ils s'enfuyaient, mais c'était un piège. Les Britanniques avaient une longueur d'avance et avaient envoyé un certain nombre de 10 000 soldats dans la maison Old Stone dans l'espoir de les piéger.

L'armée continentale s'est regroupée et s'est repliée sur ce qui est aujourd'hui connu sous le nom d'Union Street Bridge. Ils ont réussi à échapper à l'armée britannique qui a tenté de les piéger en traversant le port depuis le débarquement de Fulton Ferry dans le Lower Manhattan. Les Britanniques, comme vous pouvez le voir, ont remporté la bataille de Brooklyn, mais n'oubliez pas que parce que l'armée continentale a pu partir en toute sécurité, les Américains ont ensuite considéré la Révolution américaine comme un succès lorsqu'ils ont gagné (Sam W. Galowitz)

Qu'est-ce qui a changé depuis la bataille de Brooklyn ou la bataille de Long Island ? Certes, les quartiers sont beaucoup plus différents maintenant, car quand vous regardez autour de vous, bien sûr, vous ne pouvez pas voir les troupes britanniques et les troupes américaines mais vous pouvez imaginer la guerre qui a eu lieu il y a des siècles.

Un jour, lorsque vous êtes curieux de connaître les points de repère importants dans lesquels cette guerre a eu lieu, allez à Battle Pass et observez les plaques montées là-bas à East Drive, et promenez-vous simplement dans Brooklyn. Visitez l'Old Stone House qui était au cœur de la bataille de Brooklyn et participez à certains des événements qui s'y déroulent, ou visitez leur theoldstonehouse.org. Vous seriez surpris de découvrir également que le Trader Joe's à Brooklyn est un endroit où une partie de la bataille a eu lieu.

Bibliographie

Galowitz, Sam W. Revolutionary War, Bataille de Brooklyn : Bataille de Long Island : la bataille cruciale de la Révolution où les Américains ont été définitivement battus mais
A créé la base pour gagner la guerre. Philadelphie : Xlibris Corp, 2007. Impression.

Ce livre me fournit des informations de base sur la bataille de Brooklyn, les faits et les dates de ce qui s'est réellement passé au début de la guerre d'indépendance.

Smith, David. New York 1776 : Première bataille des Continentals. Oxford : Osprey Pub, 2008. Ressource Internet.

Ce livre me fournit des informations principalement axées sur les Britanniques et la bataille de Brooklyn et les événements de ce que les Britanniques tentent de faire pour conquérir New York.

Schecter, Barnet. La bataille de New York : la ville au cœur de la révolution américaine. New York : Walker & Co, 2002. Imprimer.

Ce livre me fournira de plus amples informations sur les événements qui ont suivi après la bataille de Brooklyn, et ce que George Washington a fait de son armée une fois qu'ils ont fui les Britanniques vers Manhattan.

“The Old Stone House.” The Old Stone House Home Commentaires. N.p., s.d. La toile. 16 avril 2013.

Ce site Web me fournira des informations sur l'ancienne maison en pierre, qui servait de lieu de rassemblement aux patriotes pendant la bataille de Brooklyn Heights.

“Sons of the Revolution in the State of New York Inc.” Sons of the Revolution in the State of New York Inc. N.p., s.d. La toile. 16 avril 2013.

Ce site Web me fournira de plus amples informations sur la bataille de Brooklyn et également sur la plaque Sons of Revolution que l'on peut trouver à l'Université de Long Island à Brooklyn qui honore ceux qui ont combattu dans la bataille.


La bataille de Sag Harbor dans la guerre d'indépendance

Monument situé sur le site de la bataille de Sag Harbor à Long Island. Consacré le 23 mai 1902.

Long Island était une zone de guerre pendant la Révolution américaine. Parfois, avec le resserrement du contrôle militaire britannique sur New York et ses environs, la glorieuse cause de l'indépendance semblait se transformer en une cause perdue pour les patriotes locaux et l'armée américaine.

Une bataille majeure s'était soldée par une défaite des Patriotes sur les hauteurs de Guan. Le général George Washington et son armée ont échappé de justesse à la capture à travers le brouillard de la nuit. Des milliers d'Américains ont souffert de maladies et d'infections à cause des conditions déplorables sur les navires-prison britanniques ancrés dans la baie de Wallabout. Beaucoup sont morts et leurs restes ont été enterrés dans des tombes humides. Plus à l'est, les fermes et les bois de Long Island ont été le théâtre d'activités clandestines d'un réseau d'espions rebelles qui s'étendaient jusqu'à Setauket, tandis que de fréquents affrontements entre les citoyens loyalistes et patriotes, dont beaucoup appartenaient aux mêmes familles, se soldaient par la mort. Des escarmouches et des raids impliquant des milices rivales, l'armée continentale, des réguliers britanniques et des mercenaires hessois ont couvert les plaines et sondé les rives de Hempstead à Montauk.

Des raids de patriotes sur les avant-postes de la couronne sur l'île ont été lancés dans le Connecticut. Les Américains ont traversé Long Island Sound de nuit. Ils ont navigué dans les baies et les criques de sa rive nord, ont marché tranquillement pour empêcher la découverte et ont pénétré les fortifications sur toute la largeur et la longueur de l'île. Tout au long de la guerre, les excursions audacieuses ont généré plusieurs résultats gratifiants pour la cause américaine.

La bataille de Sag Harbor possédait ces mêmes tactiques. Cependant, dans ce combat, les Patriots ont dû relever le défi de négocier les fourches jumelles au bout de Long Island.

Raid de Sag Harbor

La bataille de Sag Harbor, également connue sous le nom de Meigs Raid, était une réponse à un raid britannique réussi sur un dépôt d'approvisionnement de Patriot à Danbury, Connecticut, fin avril 1777. La bataille de Ridgefield faisait partie de cette campagne. A cette bataille sont associés la célèbre chevauchée de Sybil Ludington, âgée de 16 ans, pour transformer les milices patriotes et l'héroïsme du général Benedict Arnold pour la partie américaine.

La rétribution de Long Island a été organisée à New Haven par le général de brigade Samuel Holden Parsons. Selon son rapport au général Washington, une force de 234 hommes de plusieurs régiments s'est rassemblée à New Haven sous le commandement du colonel Return Jonathan Meigs du Connecticut. Les troupes ont ramé 13 baleiniers jusqu'à Guilford le 21 mai. Une mer agitée et des vents violents ont empêché la force de traverser le détroit de Long Island jusqu'à l'après-midi du 23 mai. Deux sloops armés et un sloop non armé accompagnaient les raiders. Seuls 170 sont arrivés près de Southold sur la fourche nord de Long Island vers 18 heures.

Les troupes britanniques occupaient Sag Harbor sur la fourche sud de Long Island depuis la bataille de Long Island en août 1776 (également connue sous le nom de bataille de Brooklyn). Une position défensive solide avait été établie sur Meeting House Hill. Les travaux de terrassement protégeaient environ 70 soldats attachés à l'unité loyaliste du lieutenant-colonel Stephen De Lancey (l'orthographe familiale est également répertoriée comme de Lancy et Delancey). Ces troupes étaient sous le commandement du capitaine James Raymond. Les navires de la Royal Navy qui patrouillaient à l'extrémité est du détroit de Long Island obtenaient des provisions de Sag Harbour lorsqu'ils étaient ancrés dans la baie voisine de Gardiner.

Après son arrivée à Southold, le colonel Meigs a exploré la région. Il apprit que la plupart des soldats britanniques avaient été envoyés à New York et que seule la petite force des loyalistes de De Lancey restait à Sag Harbor. Les hommes de Miegs ont transporté 11 des baleinières à travers la fourche nord de l'île pour atteindre l'une des baies entre les deux fourches. Les bateaux ont été relancés avec 130 hommes ramant vers Sag Harbor. À minuit, les Patriots ont débarqué à environ quatre milles du port. Meigs a formé ses hommes pour la courte marche, arrivant au port vers deux heures du matin.

Le commandant a ensuite divisé sa force. Un détachement a pris d'assaut les travaux de terrassement sur Meeting House Hill à proximité. Le deuxième détachement d'environ 40 hommes fut affecté à la destruction des bateaux britanniques et à l'élimination ou à la capture de provisions.

L'attaque sur la colline a été menée en silence avec des baïonnettes fixes. Un seul coup de feu aurait été tiré par un soldat. Au bord de l'eau, une goélette britannique de 12 canons a ouvert le feu sur les Américains alors qu'ils brûlaient les bateaux. Douze bateaux ont été détruits. Six loyalistes ont été tués. Les Américains n'ont subi aucune perte. Les raiders ont capturé 53 prisonniers à la garnison et 37 au quai. Les prisonniers ont été évacués vers le Connecticut.

Après et aujourd'hui

La victoire de Sag Harbor a marqué le premier succès américain significatif dans l'État de New York depuis que New York et Long Island étaient tombés aux mains des Britanniques. Des opérations Patriot supplémentaires, y compris des raids et le réseau d'espionnage de Washington, se sont poursuivies à Long Island pendant le reste de la guerre.

En reconnaissance de son succès, le colonel Meigs a reçu « une épée élégante » par le deuxième congrès continental. Une pierre commémorative de la bataille a été placée sur le site le 23 mai 1902.

Aujourd'hui, la colline occupée par la garnison loyaliste et attaquée par les Patriotes est un cimetière local. De nombreuses pierres tombales datent de la fin des années 1700 et un nombre considérable de personnes inhumées sont des patriotes locaux. Sur le site de la bataille, en bloquant les intrusions modernes, le visiteur peut contempler la pente de la propriété et visualiser la lutte pour l'indépendance qui s'est déroulée ici il y a près de 250 ans.

Mike Virgintino est l'auteur de Freedomland États-Unis.: L'histoire définitive, l'histoire du parc à thème américain publiée par Theme Park Press. Il peut être trouvé sur Amazon, eBay, Goodreads et Barnes & Noble. Cliquez simplement sur la photo pour un lien direct vers Amazon.

Une liste des soldats de la guerre d'Indépendance enterrés dans le cimetière.

Une pierre tombale pour un soldat de la guerre d'indépendance sur le site de la bataille de Sag Harbor.

La bataille de Sag Harbor à la fin de Long Island s'est déroulée sur cette colline qui est le dernier lieu de repos des patriotes locaux qui se sont battus pour l'indépendance.


Souvenir de la bataille de Brooklyn au cimetière de Green-Wood

PARK SLOPE - La bataille de Brooklyn - peut-être l'événement le plus historique de l'arrondissement - n'est peut-être pas largement connu, mais certains s'en souviennent toujours.

Les passionnés d'histoire et d'autres New-Yorkais commémorent la bataille chaque année au cimetière de Green-Wood avec une reconstitution du combat de la guerre d'indépendance de 1776. Cette année, la reconstitution a eu lieu le 25 août.

Bob Furman, président du Brooklyn Preservation Council, basé à Bay Ridge, a déclaré que la bataille de Brooklyn était "peut-être l'événement le plus important à avoir eu lieu à Brooklyn, et il est souvent sous-estimé".

« La guerre aurait pu être perdue là-bas. Il n'y a pas beaucoup de recherches sur l'endroit où les soldats de la guerre d'indépendance ont été enterrés dans le quartier de Brooklyn, et il y a beaucoup de lacunes dans les archives historiques », a déclaré Furman. « Si vous corrigez le dossier, cela donne aux gens une chance de commémorer ce qui a été perdu et ce dont on se souviendra toujours. »

Avec une chance d'apprendre, de se souvenir et d'honorer le sacrifice des Patriots, des centaines de familles de New York et de passionnés d'histoire sont venus un dimanche après-midi ensoleillé pour la reconstitution et le défilé au cimetière de Green-Wood.

Outre la reconstitution de la bataille entre les Britanniques et les Patriots, la journée comprenait des discussions, une démonstration de fusils explosifs et de canons, un défilé dans le cimetière dirigé par le Regimental Band de l'US Merchant Marine Academy et une cérémonie solennelle sur Battle Hill, le point naturel le plus élevé. à Brooklyn et le site d'un champ de bataille sacré.

Kylie Backowski, 9 ans, est venue de l'Upper West Side de Manhattan avec ses parents. Elle leur avait dit qu'elle voulait voir la reconstitution de la bataille de Brooklyn après avoir appris la guerre d'indépendance à l'école.

« Je voulais voir la reconstitution pour mon anniversaire. J'ai appris que les Britanniques avaient gagné la bataille, mais les Patriotes ont gagné la Révolution », a déclaré Kylie, résumant l'histoire. « J'ai aussi aimé voir les gros canons tirer.

Lors de la cérémonie, Michael Crowder, historien à l'Institute for Thomas Paine Studies du Iona College, a demandé au public de se demander ce que signifiait commémorer.

"Le sens va encore plus loin que simplement reconnaître et se souvenir du passé et de notre histoire", a déclaré Crowder.

« Bien que la commémoration soit l'acte de se souvenir et de célébrer, c'est plus que cela. La pratique révèle comment nous comprenons collectivement le présent. L'histoire en tant que collaboration est la lentille avec laquelle nous donnons un sens à un Américain moderne contesté… Cela nous rappelle que la façon dont nous façonnons notre passé est la façon dont nous façonnons simultanément notre avenir.

Les catholiques ont joué un rôle dans la bataille de Brooklyn des deux côtés. L'armée britannique avait recruté des soldats catholiques dans ses rangs parce qu'elle avait du mal à trouver des soldats, selon le South Brooklyn Post.

Du côté américain, les catholiques se sont battus sous le nom de « Marylanders », également connus sous le nom de Maryland 400. l'homonyme de Carroll Garden qui était l'un des signataires de la déclaration d'indépendance.

Tout en repoussant les Britanniques, les Marylanders ont sacrifié leur vie près du site de l'Old Stone House, une ferme hollandaise du XVIIe siècle à Park Slope, selon le New York Times. Ils ont fourni une distraction, tandis que le général George Washington et le reste de l'armée coloniale se sont retirés à Brooklyn Heights, et finalement à Manhattan et dans la vallée de l'Hudson.

Bien que l'emplacement exact des restes du 400 soit inconnu, le régiment est honoré à Old Stone House et avec des monuments à Prospect Park et au cimetière de Green-Wood au sommet de Battle Hill.

La bataille de Brooklyn, parfois appelée bataille de Long Island, s'est déroulée le 27 août 1776 et est considérée comme l'un des plus grands événements de la guerre d'indépendance.

«Ce fut la plus grande bataille de la guerre d'Indépendance et la plus coûteuse en termes de disparus. C'était la première fois que les Américains affrontaient les Britanniques et la première bataille après la signature de la Déclaration d'indépendance », a déclaré à The Tablet Jeff Richman, historien du Green-Wood Historic Fund.

Fin août 1776, des milliers de soldats britanniques dirigés par le général William Howe arrivèrent à Long Island dans le but de s'emparer de New York et de prendre le contrôle total de la rivière Hudson.

Des soldats en manteau rouge ont défilé contre les Patriots à Brooklyn Heights et dans les zones du col de Gowanus, y compris ce qui est maintenant Cobble Hill et Carroll Gardens.

Les Britanniques ont débordé l'armée continentale, mais les troupes de Howe n'ont pas réussi à prendre d'assaut les forts [des redoutes], permettant à Washington de se retirer dans Manhattan, évitant ainsi une perte totale de l'armée coloniale.

"Ce régiment a repoussé l'armée britannique assez longtemps pour que Washington et ses collègues puissent s'échapper", a déclaré Maggie Weber, directrice de l'éducation de l'Old Stone House. « Sans cela et le temps pluvieux qui a suivi, le général Howe et les forces britanniques étaient lents et réticents à avancer et à capturer l'armée de Washington.

"Washington a pu s'échapper et battre en retraite pendant la tempête", a-t-elle déclaré. « Cela aurait été une guerre d'un jour si cela n'avait pas eu lieu. C'est l'histoire d'une armée d'occupation de longue date qui arrive et essaie de prendre la population locale. »


Le Maryland 400 a perdu une bataille mais a aidé à gagner une guerre. Le 4 juillet, nous devons nous souvenir de leur sacrifice

Quelque part au fond des rues animées de Brooklyn, NY, se trouvent les restes des soldats citoyens peut-être les plus importants, mais les plus oubliés de l'histoire américaine : les jeunes hommes héroïques du Maryland dont la mission suicide contre une armée britannique écrasante le 27 août, 1776, acheta le temps précieux nécessaire au général George Washington et à l'armée continentale pour échapper à un certain anéantissement et à une fin probable de la révolution.

A peine six semaines après la signature de la Déclaration d'Indépendance, la bravoure de ce Maryland Regiment &mdash qui a été comparée, par les commentateurs contemporains ainsi que les plus récents, aux 300 Spartiates des Thermopyles en 480 avant JC &mdash a galvanisé le jeune pays à un temps il en avait désespérément besoin. Et pourtant, leur histoire a été en grande partie perdue pour l'histoire depuis.

En juillet 1776, les Britanniques, exaspérés par leur humiliation en Nouvelle-Angleterre, déployèrent la plus grande armada de l'histoire militaire. Leur mission : détruire l'armée continentale, capturer le général Washington et ses officiers, mater le soulèvement colonial et rétablir l'ordre.

Menés par leurs chefs militaires les plus célèbres, le général William Howe et son frère l'amiral Richard Howe, les Britanniques débarquèrent à New York avec plus de 30 000 soldats et un nombre important de mercenaires hessois. Ils ont attaqué un Washington surpassé, manœuvré et inexpérimenté fin août à Brooklyn et ont rapidement encerclé l'armée continentale sur les flancs est, ouest et sud. Avec 475 navires britanniques ancrés dans l'East River aux dépens des Américains, la question pour Washington n'était pas : s'échappent-ils ? Mais pourrait ils s'échappent ?

Réquisitionnant tout ce qui flotterait, le seul espoir de Washington était d'utiliser le fort courant de l'East River et une couverture de brouillard inattendue à son avantage et d'évacuer autant d'hommes que possible de Brooklyn Heights vers la sécurité de Manhattan avant que les Britanniques puissent mobiliser et repositionner leur marine. Washington manquait rapidement de temps pour battre en retraite et la Révolution américaine était sur le point de s'éteindre.

Le First Maryland Regiment fut déployé pour fermer la marche et, sentant le désastre imminent, il fit l'impensable. Ralliant ses 400 hommes restants, le major Mordecai Gist les a dirigés vers l'énorme force de guerre britannique. Croyant que le général commandant britannique était stationné dans une maison en pierre au centre de l'armée, le régiment a choqué l'écrasante force de guerre britannique avec un assaut ciblé et inattendu. Les Marylanders ont attaqué les Britanniques à six reprises, perdant des dizaines d'hommes à chaque vague, puis se sont regroupés et se sont jetés encore et encore sur les Britanniques hébétés, dans ce qui peut être décrit comme une bagarre de rue sanglante.

En fin de compte, seule une poignée de Marylanders a réussi à s'échapper, la majorité ont été tués. Les autres ont été capturés ou mortellement blessés. Washington a été amené aux larmes en voyant la bravoure altruiste de ses jeunes soldats. On l'entendit crier : « Bon Dieu ! Quels braves gars je dois perdre aujourd'hui !&rdquo

Mais les jeunes patriotes avaient réussi à détourner l'attention britannique assez longtemps pour que Washington et l'armée puissent s'échapper. Les Britanniques ont trouvé Brooklyn Heights abandonné.

Alors, qui étaient ces jeunes soldats qui ont fait le sacrifice ultime pour assurer la liberté des générations futures ? Qu'est-ce qui les a motivés ? Pourquoi ce moment charnière est-il plus célébré ?

Quand j'ai commencé les recherches pour mon livre Sauver Washington, j'ai supposé que le régiment était une unité hautement entraînée de soldats expérimentés au combat. La réalité était presque aussi étonnante que la bataille.

Les jeunes volontaires étaient un échantillon représentatif de la colonie du Maryland : fils de marchands riches, dockers, écoliers et jeunes noirs libres et esclaves. Sur le régiment original de 1 200 hommes, seulement quatre avaient une formation militaire formelle. Au début de la guerre, Washington a eu du mal à empêcher les enrôlés de s'enfuir lorsqu'ils ont entendu les premiers coups de feu, sans parler du maintien de la discipline en tant qu'unité de combat. Penser que le dévouement de ces enfants du Maryland non entraînés et non testés pourrait les conduire au-delà de leurs peurs personnelles est difficile à imaginer.

Je me souvenais d'avoir appris à l'école que la Révolution américaine avait été déclenchée par le fardeau fiscal imposé aux colons, ce qui exaspéra particulièrement la classe marchande. Les marchands ont soutenu les milices et les régiments d'État de chaque colonie, finançant essentiellement la révolte.

Mais les adolescents se sacrifieraient pour les impôts. Les recherches menées par l'archiviste de l'État du Maryland suggèrent que la pression des pairs, le sens de l'aventure et le sentiment anti-britannique croissant ont joué un rôle dans la raison pour laquelle les jeunes hommes se sont enrôlés. Mordecai Gist, qui a dirigé le Maryland 400, a même nommé ses deux fils Independent et States. Mais il y a des preuves qu'ils étaient aussi animés par une motivation encore plus profonde. Dans de nombreux cercles religieux, le Nouveau Monde était le code de la Nouvelle Jérusalem. Le concept que l'Amérique était spéciale, et qu'ils ont été choisis par Dieu pour créer et défendre un nouveau type de pays, a été sans cesse prêché. C'étaient des enfants de Dieu, pas le roi, et on leur a enseigné de rejeter les dirigeants corrompus et immoraux. Ce battement de tambour a été entendu et profondément absorbé par ces jeunes hommes. Les garçons du Maryland 400 croyaient qu'ils se battaient avec un dessein divin.

Alors, pourquoi cet acte dramatique d'héroïsme n'a-t-il pas été célébré comme l'une des plus belles heures de l'Amérique ?

Nous célébrons nos gagnants. Les batailles gagnées. Nos équipes de championnat. Les médailles d'or gagnées.

Bien que la bataille de Brooklyn soit la bataille la plus importante et la plus sanglante de la Révolution américaine, les Américains ont été complètement mis en déroute. Un Washington humilié a failli perdre la guerre ce jour-là. Ce n'était pas un moment de fête, mais de désespoir. Un moment que le pays voulait oublier.

Mais dans un sens plus large, le sacrifice du Maryland 400&rsquos à ce moment le plus crucial de l'histoire américaine brille maintenant à travers le brouillard dense de l'histoire. Comme les légendaires Spartiates des Thermopyles, les héros américains les plus importants, mais les plus oubliés, devraient servir de phare et de rappel éclairant de la dévotion désintéressée du vrai patriotisme.


Défaite de Washington, déjouée et débordée à Long Island

La bataille de Long Island a eu lieu dans le comté de Kings, New York le 27 août 1776 dans le cadre de la campagne de New York et du New Jersey de la guerre d'indépendance américaine. Il est devenu la plus grande bataille de la campagne avec l'armée britannique sous le commandement du général William Howe, obtenant une victoire sur l'armée continentale américaine dirigée par le général George Washington.

Conscient de l'importance stratégique de la ville de New York et du fait que le port de l'île de Manhattan offrirait à la marine britannique un énorme avantage si elle le prenait, Washington déplaça son armée à Manhattan pour préparer ses défenses, s'attendant à ce que les Britanniques y frappent en premier.

À gauche : le général Sir William Howe À droite : George Washington, chassé de New York à partir de la bataille de Brooklyn portrait par Charles Wilson Peale 1776

L'arrivée de Howe à Staten Island était inattendue mais n'est pas passée inaperçue et pendant qu'il attendait des renforts, Washington a commencé à ériger des fortifications le long du rivage de l'East River à Long Island.

Une carte d'époque illustrant les mouvements de l'armée britannique dans le comté de Westchester, New York

L'ingénieur civil en charge des Patriots, le nouveau major-général Nathaniel Greene, a été chargé de la construction de fortifications et de creuser des tranchées pour l'armée.

Il a choisi de construire la ligne de redoutes autour de Brooklyn Heights qui ont été renforcées par quelques arbres abattus. Ces barricades assuraient une position avantageuse de défense prête à résister à tout assaut de l'armée britannique.

La stratégie américaine prévoyait que la première ligne de défense soit basée sur les hauteurs de Guan, une série de collines qui s'étendaient au nord-est à travers le comté de King's. Les principaux ouvrages défensifs étaient une série de forts et de retranchements situés au nord-ouest du comté, dans et autour de Brooklyn. La « Road to Narrows » est la route Gowanus. Le n ° 5 est la « Carte de Bernard Ratzer basée sur son enquête de 1766-1767.

L'armée continentale a ensuite été renforcée par 9 000 autres soldats, soit un total de 20 000 patriotes sous le commandement de Washington. Le commandant en chef ne s'attendait pas moins à une bataille acharnée pour New York et était déterminé à défendre la ville même si les chances n'étaient pas en sa faveur.

Après avoir construit les fortifications, Washington a envoyé 4 000 de ses troupes pour la défendre sous le commandement express de Greene. Greene n'a cependant pas pu participer à la bataille car il est tombé gravement malade et il a ensuite été remplacé par le général John Sullivan du New Hampshire. Sullivan a ensuite été relevé du commandement général et le général Israël Putnam a été placé en charge.

Peinture de la retraite américaine de Long Island après la bataille de Brooklyn

Sullivan et le général de division William Alexander, autrement connu sous le nom de Lord Stirling, ont reçu le commandement des hauteurs de Guan qui se trouvaient en face des hauteurs de Brooklyn et contrôlaient sa route principale.

Sullivan devait défendre les routes menant de Flatbush et Bedford à Brooklyn avec une force de deux mille hommes, tandis que six mille soldats restaient à Brooklyn Heights sous le commandement de Putnam.

Une petite force de 4 000 hommes quitte Staten Island sous le commandement des généraux britanniques Henry Clinton et Charles Cornwallis. Ils ont ensuite été rejoints par 12 000 autres soldats vers midi qui ont débarqué sur le sol de Long Island. En attendant de nouvelles instructions, Cornwallis a avancé ses troupes et s'est mis à l'affût juste à l'extérieur de Flatbush, à Brooklyn.

Infanterie de l'armée continentale.

Washington a été immédiatement alerté des récents développements dans la région, mais on lui a dit que seule une petite partie de la force britannique y avait avancé. Craignant qu'il ne s'agisse d'une diversion, il envoya 1 500 autres soldats en renfort à Brooklyn Heights.

Les troupes britanniques ont été encore renforcées par 5 000 autres soldats de Hesse, plaçant l'armée à 20 000. Clinton a déjoué les patriotes en empruntant le col jamaïcain par une route moins surveillée à travers les hauteurs. Les cinq patriotes stationnés là-bas ont confondu les Britanniques arrivés à 21h30 avec des soldats américains et ont été capturés sans tirer un seul coup de feu.

Les Britanniques jouaient assez bien l'armée continentale, ils ont laissé brûler leurs feux de camp à Flatbush, laissant croire aux patriotes sans méfiance qu'ils campaient toujours.

Ce tableau représente les forces du major-général britannique Charles Cornwallis, 1er marquis Cornwallis (1738-1805) (qui n'était pas lui-même présent lors de la capitulation), se rendant aux forces françaises et américaines après le siège de Yorktown (28 septembre - 19 octobre 1781 ) pendant la guerre d'Indépendance américaine. Les personnages centraux représentés sont les généraux Charles O’Hara et Benjamin Lincoln.

Pendant ce temps, 4 000 soldats britanniques et hessois sous le commandement du général James Grant attendaient le signal de la division Clinton pour attaquer les Américains au front. Le lendemain matin, deux canons ont été tirés et un assaut a commencé contre les troupes de Sullivan sur les routes Flatbush et Bedford.

Les Hessois ont attaqué férocement les patriotes, tuant tout le monde sur leur passage alors qu'ils chargeaient à travers les lignes de front.

La flotte britannique dans la baie inférieure (Harpers Magazine, 1876) représente la flotte britannique s'amassant au large des côtes de Staten Island à l'été 1776

Réalisant sa décision erronée de n'envoyer que quelques troupes à Long Island, Washington se précipita hors de Manhattan pour Brooklyn, il n'y avait presque rien qu'il puisse faire maintenant. Les Britanniques avaient préparé un assaut bien calculé contre ses défenses et repoussaient les patriotes loin dans la ville. Les forces de Clinton flanquant l'armée continentale avec Grant appliquant un assaut frontal.

British troops in the type of flat-bottomed boat used for the invasion of Long Island. Hessians in their blue uniforms are in the two boats that are only partly visible.

Stirling soon pulled his armies backwards toward the Gowanus Creek after withstanding a direct assault from Grant for four hours. The creek was the only plausible escape route for Stirling’s men as Hessians and British troops charged at them from the left and rear positions.

Gunpowder smoke from cannons and muskets mark where Stirling and the Maryland troops attack the British, while the rest of the American troops in the foreground escape across Brouwer’s mill pond. The building pictured is the mill. (Battle of Long Island, 1858 Alonzo Chappel)

Leaving behind the brave Maryland 400 under the command of Major Mordecai Gist, Stirling’s troops scampered across the 80 yard creek to safety. The small army under Gist’s command led two attacks against the British, buying time for others to retreat safely.

Then the retreated themselves after launching the last attack on the Vechte-Cortelyou House. The Maryland troops suffered two hundred and fifty six casualties with only a handful of them making it over the creek.

The British fleet in New York Harbor just after the battle

After conceding the crushing defeat at Long Island, Washington gathered the troops and ordered a retreat toward Manhattan. With the deaths of over two thousand troops, Washington and all America were devastated by the battle.

Battle Pass – also known as “Flatbush Pass” – is located in modern-day Prospect Park. Here General Sullivan and his troops were outflanked by the British who attacked from the rear while the Hessians attacked up Battle Pass.

A view from Battle Hill – the highest point in King’s County – looking west toward Upper New York Harbor and New Jersey beyond.. Here on Lord Stirling’s left flank about 300 Americans under Colonel Atlee and General Parsons repulsed successive attacks by the British after taking the hill, and inflicted the highest casualties against the British during the Battle of Long Island.


The Battle of Brooklyn – The Revolutions most under recognized and misreported battle!

My vote for the most under recognized and misreported battle in the American Revolution goes to the Battle of Brooklyn. Even its name is misreported as many historians refer to the battle as the Battle of Long Island. Others conflate the battle in Brooklyn with the string of patriot defeats and refer to the loss of New York City or the New York campaign. On August 27, 1776, British and Patriot forces clashed entirely in the area we know as Brooklyn today and no other areas of Long Island saw conflict. Typically battles are named after nearby towns or cities (Trenton, Saratoga, etc.) not larger geographical areas such as states or regions.

Here is why the Battle of Brooklyn should be better known.

  • The largest battle of the American Revolution with approximately 30,000 soldiers participating in the fight.[i]
  • The first battle in United States history. Clearly, Lexington and Bunker Hill were fought a year earlier. However, Brooklyn is the first clash after the signing of the Declaration of Independence.
  • The first British invasion of the war and the largest British amphibious assault until D-Day.
  • The first battle in which the British deployed Hessian forces.
  • Overall British forces outnumbered the Patriots by at least two to one and in individual unit combat sometimes as much as seven to one.
  • More British forces were killed or wounded than the Americans but the result was an overwhelmingly British victory.[ii]

Outmaneuvering the Americans, the British won a huge victory by executing a daring night march around the Patriot left flank. British forces killed or captured over 1000 Patriots and swept the Continental army from the battlefield. However, the Patriots were able to retreat to Brooklyn Heights and eventually evacuate to Manhattan. Heroically, a small unit of Marylanders (The Maryland 400) averted a larger catastrophe and prevented the British from crushing the rebellion that day. The Maryland 400 charged five or six times into a vastly superior British force under the command of Lord Cornwallis to bide time for the rest of the Patriot army to retreat. This courageous charge preserved the Patriot army to fight another day.

Memorial to the Maryland 400 in Prospect Park, Brooklyn

Citizens and historians have a natural tendency not to commemorate lost battles, especially those where cities have transformed the geographies. However, Brooklyn residents are rightly proud to be living on such a historic battlefield and have opened a museum on the site where the Maryland 400 clashed with the British. The museum is located in Washington Park and is housed in a restored colonial Dutch farmhouse, now called the Old Stone House. A community organization operates the Old Stone House museum and offers an impressive array of historical and cultural events. To learn more about the Battle of Brooklyn, visit the Old Stone House in Brooklyn (www.theoldstonehouse.org).

Visitors interested in walking the battlefield should download the museum’s annotated walking tour guide of battle sites in today’s Brooklyn (http://theoldstonehouse.org/wp-content/uploads/2016/01/Battle-Brooklyn-walking-tour.pdf). In addition, there is a series of videos at http://theoldstonehouse.org/history/battle-of-brooklyn/. The Old Stone House community organization provides an impressive and valuable service to commemorate those soldiers who fought and lost their lives on this important site in American history.

For those who would like to read more about the Battle of Brooklyn, I recommend the following four books.

Daughan, George C. Revolution on the Hudson: New York City and the Hudson River Valley in the American War of Independence. First edition. New York: W. W. Norton & Company, 2016.

Daughan provides a strategic analysis of the importance of the Hudson River Valley to the outcome of the Revolution. He provides a context for why the Battle of Brooklyn was important.

Gallagher, John J. The Battle of Brooklyn, 1776. New York: Sarpedon, 1995.

This is one of the few books focusing solely on the Battle of Brooklyn and one of the first to transition it name from the Battle of Long Island. While some of Gallagher’s conclusions are debatable, it is a valuable source for those interested in the battle details.

Reno, Linda Davis. Maryland 400 in the Battle of Long Island, 1776. Jefferson: Mcfarland, 2014.

Reno chronicles the role of the Maryland 400 in the battle and others an eminently readable account of the battle within the battle. This book is a good starting point for those who want to learn more about the Maryland 400.

Schecter, Barnet. The Battle for New York: The City at the Heart of the American Revolution. New York: Walker & Co, 2002.

Schecter provides a comprehensive view of the strategic options facing British and Patriot commanders in the New York City area in 1776.

[i] Excludes sailors on ships. Interestingly Brooklyn resulted in only 16th most American casualties among Revolutionary battles.


Google-Mapping the American Revolution

An oil depicts American rebels fire upon British forces in an intense battle at Brooklyn Heights on August 27, 1776.

VCG Wilson/Corbis via Getty Images

Ranaan Geberer
décembre 2017

The Battle of Brooklyn, also known as the Battle of Long Island, took place six weeks after the rebel colonies declared independence. The British won that August 26-28, 1776, fight, but a retreat across the East River (see “George’s Dunkirk,” December 2017) saved the American army from destruction, setting the stage for a years-long war ending in freedom. The ignominy of the defeat on Long Island has overshadowed the outcome’s significance—namely, that the ragtag Americans, outnumbered 27,000 to 10,000, could outwit the world’s mightiest army.

During the first half of 1776, the American cause had been making headway. Patriots controlled most of the breakaway colonies. Violence already had erupted with British troops at Lexington and Concord in Massachusetts, at Fort Ticonderoga in New York, and elsewhere.

The Americans expected the British to assault New York City. Hedging his bets, General George Washington stationed troops on Manhattan and on Governors Island in New York Harbor. Around Brooklyn, on Long Island, Washington had his men build a network of forts stretching five miles between Fort Greene and today’s Red Hook waterfront.

Kings County covered the same geographic area as today’s borough of Brooklyn, but in the 1700s the county was divided into six towns, of which the village of Brooklyn—from Breukelen, a town in the Netherlands—was one. Mostly rural Kings County was home mainly to descendants of the area’s original European settlers—Dutch was Brooklyn’s lingua franca, and landmarks often had Dutch names, like Ponkiesberg, a rise that Americans called Cobble Hill.

In late June 1776, Royal Navy vessels started to anchor off lightly defended Staten Island, which lies south of Manhattan and west across the Narrows from Brooklyn. Day by day, enemy warships converged until British troops on Staten Island, augmented by shiploads of Hessian mercenaries, exceeded 30,000. In July, the colonies officially broke with the empire, and both sides’ forces began to make ready for combat.

On Thursday, August 22, the British started ferrying soldiers from Staten Island across New York bay to Gravesend, today’s southwest Brooklyn. Alarmed, Washington transferred more troops to Brooklyn. On Monday, August 26, British units started marching north. Troops took three routes—one contingent heading up Shore Road, one taking the King’s Highway to Flatbush Road, and the third pushing further up the King’s Highway to Jamaica Road.

In a celebrated incident, a British column bound for Jamaica Road paused at Howard’s Tavern, an inn located in what is now East New York. Soldiers woke innkeeper William Howard, asking directions. As his son recounted later, Howard replied, “We belong to the other side, and cannot serve you against our duty,” whereupon British General William Howe declared, “You have no alternative. If you refuse, I will shoot you through the head.” The Howards reluctantly agreed to guide the enemy force.

Greenwood Cemetery Fence Line (Red Lion)

RED LION INN

The Battle of Brooklyn began very late on August 26. As a British column under Major General James Grant was marching north on the Shore/Gowanus Road, men started foraging in a watermelon patch at the Red Lion Inn, which stood at the junction of three roads—today, 35th Street and Fourth Avenue in Sunset Park, perhaps at a spot just inside the fence at Green-Wood Cemetery. American pickets stationed there started firing, waking two rebel colonels. The officers rushed to the scene. Finding the Americans in retreat, the colonels organized them into a fighting line and called for reinforcements. The British also reinforced. By dawn on Tuesday, August 27, the skirmish had exploded into a major battle.

Battle Hill-Minerva Statue

BATTLE HILL

On Tuesday, August 27, American and British troops struggled to control the highest ground in Brooklyn—a 220-foot rise now part of Green-Wood Cemetery. “Battle Hill is important because it’s the place where the Americans were able to inflict the most casualties on the British during the Battle of Brooklyn,” says Jeff Richman, the cemetery’s staff historian. Concealed in trees overlooking the battle, American sharpshooters picked off enemy officers, so infuriating the British that they kept townspeople from burying a fallen sniper for days. Eventually, the British surrounded and overwhelmed the Americans, many of whom were buried where they died.

Battle Hill is now the site of the “Altar to Liberty” and a statue of Minerva, Roman goddess of wisdom, positioned to salute the Statue of Liberty across New York Harbor. Brooklyn magnate Charles Higgins, a champion of his neighborhood’s Revolutionary War significance, privately underwrote both monuments in 1920. Commemorators mark the battle’s anniversary on the hill with a parade, flags, re-enactors, cannons and more.

Battle Pass (historical marker right of stoplight)

BATTLE PASS

East of Battle Hill and the Red Lion Inn, Americans were guarding a pass on the Flatbush Road, felling a century-old oak to block the way. Hearing of the Shore Road fighting, their commander, General John Sullivan, sent several hundred men west to help, reducing the patriot complement at the pass to fewer than 800 soldiers.

At about 9 a.m., the pass came under pincer attack by Hessians on one flank and Highlanders on the other. Surrounding the defenders, enemy troops bayoneted to death nearly any American who had not fled, including soldiers attempting to surrender. A scant 60 rebels survived, to spend their captivity at hard labor. Authorities preserved Battle Pass, and in the 1850s Frederick Law Olmstead incorporated the pass into his design for Prospect Park. A marker at the site invokes that terrible day.

OLD STONE HOUSE

As Tuesday, August 27, bled on, Americans across Brooklyn were losing on every front. Rebel commander General William Alexander, who despite his patriot affiliation proudly called himself by the Scottish title of Lord Stirling, maneuvered to catch the British off guard. Stirling sent most of his troops to safety across Gowanus Creek, a waterway about a mile west of what is now Park Slope and Greenwood Heights. There, Americans had held the line until a tide of British reinforcements rolled over them. In response, Stirling led the 1st Maryland Regiment, known as the “Maryland 400,” to attack the Vechte-Cortelyou House, a sturdy 1699 Dutch farmhouse that the British had occupied earlier that day. Again and again Marylanders charged the British, who poured rifle and cannon fire onto them, killing 256 rebels.

The Vechte-Cortelyou House, aka the Old Stone House, survived, at one time serving as clubhouse for the Brooklyn Superbas baseball team, which became the Dodgers. In 1897, the house burned down, to be recreated, using many original components, in the 1930s. Today, it’s a museum with a permanent interactive exhibit on the battle. The Old Stone House: Witness to War—an Exhibit Exploring the Battle of Brooklyn and the Occupation, 1776-1783 enables visitors to follow their interests in aspects of the war (theoldstonehouse.org/exhibitions).

Maryland Burial Place- American Legion Building

MARYLAND MEN BURIAL PLACE

The 256 Maryland men slain at the Cortelyou house were buried in uniform in a mass grave on what was then a farm belonging to Adrian Van Brunt. In 1897, as that vicinity was becoming urban, the city of Brooklyn installed a stone reading, “Burial place of ye 256 Maryland soldiers who fell in combat at ye Cortelyou House on ye 27th day of August 1776.” In the early 1900s, during a widening of Third Avenue, the marker vanished, reappearing in 2008 when a factory building was demolished.

For years, historians theorized that the Maryland burial site was in Gowanus, somewhere near Third Avenue between Seventh and Ninth Streets. An American Legion post at 193 Ninth St. displays a sign honoring the “Maryland heroes.” En 2012, Les New York Times reported that local historian Roger Furman and planner Eymund Diegel, using aerial photos, had pinpointed the gravesite in a vacant lot on Eighth Street, slightly east of where that artery intersects Third Avenue.

Trader’s Joe at Cobble Hill

TRADER JOE’S—COBBLE HILL

As the Maryland men were fighting and dying at the stone house, rebel leader George Washington was atop Fort Cobble Hill, aka Ponkiesberg, watching the British ravage his forces.

“Good God,” he exclaimed. “What brave fellows I must this day lose!”

Later, having occupied Brooklyn, the British leveled Ponkiesberg lest the foe again use that prominence as a command post. Today at the Cobble Hill site—the corner of Atlantic Avenue and Court Street—a plaque of Washington on horseback adorns a former bank building repurposed as a grocery store.

Fulton Ferry Landing at Brooklyn Bridge Park

FULTON FERRY LANDING

By Wednesday, August 28, except for minor skirmishes, the battle was over. British General William Howe, perhaps to avoid excessive casualties, decided against a direct assault on American redoubts near the Brooklyn shore of New York Harbor. Most of the surviving Americans made it to these friendly fortifications. At first, Washington resisted the impulse to retreat. But a fierce, unseasonably cold rain further demoralized his exhausted, hungry troops, now short of ammunition and facing a British siege.

On Thursday, August 29, Washington and his generals decided to evacuate. That night, under cover of heavy fog, American troops crept to Brookland Ferry Landing, named for the use to which the spot had been put since the 1600s, when Manhattan was New Amsterdam. Lest the enemy hear them, officers forbade the ranks even to whisper. Men wrapped wagon wheels in cloth to keep them from clattering on the cobblestones. At the landing, a regiment of sailors and fishermen from Massachusetts, led by Colonel John Glover, set about rowing the 1.8 mile round trip across the East River to Manhattan. One impromptu ferryman completed 11 round trips. Washington boarded the last boat, one of 9,000 American soldiers to make a getaway.

Today the Brooklyn landing is named for inventor Robert Fulton, who in 1814 debuted his steam ferry there, with subsequent variations operating until the 1920s. Plans are afoot to revive that service there and elsewhere along the East River. Fulton Ferry Landing has been incorporated into Brooklyn Bridge Park, its Revolutionary role noted on a plaque commemorating the retreat that saved the Continental Army.

—Raanan Geberer, a writer in Brooklyn, New York, edited the Brooklyn Eagle depuis 20 ans.


The Battle for New York City, 1776: Battle of Long Island and Brooklyn

Combat actions commenced on August 22 nd , 1776, when General Howe ordered the invasion of Long Island. Some 15,000 British and Hessian troops successfully landed on the beaches of Long Island and came ashore before quickly moving to seize the village of Flatbush (Schecter, 128). General Washington assumed the landing was a diversion and only dispatched a small force to shore up his forces in Long Island.

Minor skirmishes and artillery strikes broke out, but the battle had not yet begun in earnest. Meanwhile, General Howe was searching out a means to move his forces into Brooklyn and secured a local guide against his will to lead them through the Jamaica Pass with 6,000 men (Schecter, 139). Losing ground in Long Island, General Washington wisely had his forces retreat back to New York in any and all boats which could be rounded up (Johnson, 218).

The Battle for Brooklyn

The Battle for Brooklyn was soon underway and would be the first time that large British and Patriot battle formations met on the field of battle. A few not-so-patriotic Patriots quick deserted, but by early morning, the two belligerent forces faced each other on Gowanus Road (Schecter, 143). The British preferred to encircle their enemy by chipping away at their flanks, firing several volleys, and then blitzing forward in a bayonet charge. The Patriots maneuvered accordingly as they realized they were being encircled and eventually occupied the high ground (today known as Battle Hill) and repelled three enemy offensives from this position (Schecter, 146).

Unknown to General Washington’s men, General Howe had made it through the Jamaica Pass during the night and was now in the Patriots’ rear areas and marching towards them. The Patriots’ battle lines were smashed. Large numbers of militiamen were captured and many were killed by advancing British and Hessian troops. The survivors fled in full sprint toward their fortifications deeper in Brooklyn (Schecter, 148).

Lire la suite : The Battle for New York City, 1776: Manhattan

By mid-morning, General Howe also attempted to send his ships-of-the-line up the East River to wage a simultaneous assault against Manhattan. This however, was where fate intervened. “A wind from the south west would have carried the British ships directly up the East River and placed them in front of Brooklyn. Chance ordered otherwise” (Adams, 658). Instead, the British were fighting both the tide and a strong northeastern wind. Only one of the smaller ships managed to fight against the wind and come within cannon range of the redoubt at Red Hook. A barrage of fire managed to damage the redoubt, but it was far from the coup-de-grace that General Howe would have hoped for.

While failing to strike a killing blow, British forces still gained impressive victories during the Battle of Brooklyn. The best estimates conclude that about 900 Patriots were captured and around 200 were killed during the battle (Schecter, 153). Had it not been for adverse conditions, the British may have been able to bifurcate Patriot forces by occupying the East River with ships-of-the-line. Also, had General Howe not still been suffering from the stigma of Bunker Hill, he may have favored bolder tactics which would have completely routed the Patriots in Brooklyn that morning.

With the Patriots huddled inside their fortifications and the British digging a trench line parallel to them, General Washington ordered preparations for a frontal assault which was really just a cover for action. The real plan was to enact a strategic retreat from Brooklyn and leave General Howe’s forces empty-handed. General Washington ordered that every boat that could possibly be used to aid in the retreat be brought to the shore alongside the fortifications. In the dead of night, the Patriots began crossing the East River. The river crossings went on throughout the night with a rear guard force left behind to keep the campfires burning in order to deceive the British troops (Schecter, 163). By dawn, the Colonial Americans had successfully crossed the East River in their entirety, aside from three who were captured and four who were wounded by the British firing from the shore (Schecter, 166).

In addition to Washington’s brilliant deception tactics, the retreat was really successful because of the northeasterly wind which kept British ships out of the East River and because they were “able to do so under the cover of fog without exciting any suspicion of their movements in the enemy’s camp” (Johnson, 223).

To be continued in Part 3

Adams, Charles Francis. “The Battle for Long Island.” Oxford University Press, 1986.
Johnson, Henry. “The Campaign of 1776 and New York and Brooklyn.” Long Island Historical Society, 1878. Print.
Schecter, Barnet. “The Battle for New York.” Walking Publishing Company, 2002. Print.


Voir la vidéo: Bataille de Camden-The Patriot VF (Mai 2022).