L'histoire

Bataille de Boulogne, 22-25 mai 1940

Bataille de Boulogne, 22-25 mai 1940



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Bataille de Boulogne, 22-25 mai 1940

Lorsque l'offensive allemande à l'ouest débute le 10 mai 1940, personne du côté allié ne pense que les ports de la Manche sont en danger immédiat. Tout a changé après la percée allemande à Sedan le 14 mai et la course vers la côte qui a suivi. Lorsque les Panzers de Guderian atteignirent l'embouchure de la Somme à Abbeville, les chars allemands se trouvaient à moins de quarante milles au sud de Boulogne. Les formations alliées fortes les plus proches se trouvaient à soixante milles à l'est, essayant toujours de tenir la ligne à l'est de Lille et se préparant à une contre-attaque, dont on espérait qu'elle percerait les lignes allemandes et rétablirait la situation (Bataille d'Arras, 21 mai 1940) .

Heureusement pour les Alliés, les Allemands avaient avancé beaucoup plus vite qu'ils ne l'avaient cru possible, et les chars de Guderian sont restés statiques tout au long du 21 mai, tandis que le haut commandement a décidé de les envoyer au nord pour capturer les ports de la Manche, ou au sud pour attaquer la nouvelle ligne française. se forme sur la Somme. Les Britanniques ont bien utilisé ce temps. Dans la matinée du 22 mai, la 20e brigade de gardes (un bataillon chacun des gardes irlandais et gallois) a été emmenée à Boulogne par mer, escortée par les destroyers HMS Blanchiment et HMS Vimiera. Cette force a été placée sous le commandement direct du général Edmund Ironside, le chef de l'état-major impérial, en partie parce que les communications entre la côte et Lord Gort, le commandant du BEF, n'étaient plus fiables. Les Britanniques trouvèrent dans la ville deux bataillons d'infanterie française, sous le commandement du général Lanquetot, ainsi qu'un certain nombre d'autres troupes qui avaient été employées à des tâches de travail derrière les lignes de front et avaient trouvé le chemin de la côte. Ensemble, les Britanniques et les Français avaient entre 8 000 et 9 000 hommes à Boulogne, mais la ville n'avait pas été préparée pour la défense et les troupes manquaient d'armes antichars - les Britanniques avaient une partie d'une batterie antichar, les Français en avaient un petit nombre. de réservoirs.

Le même jour, les Allemands ont finalement commencé à se déplacer vers le nord. La II Panzer Division avait été chargée de s'emparer de Boulogne. Le 22 mai, ils atteignirent la partie sud de Boulogne, où ils rencontrèrent une résistance d'une détermination inattendue. Le général Walther K. Nehring, chef d'état-major de Guderian, croyait à tort que cela était dû au leadership britannique. La performance de la garnison française au cours des prochains jours suggérerait que ce n'était pas vrai, mais c'était certainement le premier affrontement sérieux entre les hommes de Guderian et les Britanniques.

Le 23 mai, la II Panzer Division a lancé une attaque beaucoup plus déterminée sur Boulogne. Les Britanniques avaient déjà commencé à planifier une éventuelle évacuation et ce matin-là, 200 marins et marines ont été envoyés sur le destroyer HMS Vimy, pour organiser le port. C'était une tâche particulièrement dangereuse, car les troupes allemandes avaient atteint la portée des armes légères de la zone portuaire. Le danger a été clairement illustré plus tard dans la journée - les destroyers HMS Keith et HMS Blanchiment ont été envoyés dans le port, où le capitaine D. J. R. Simson du Keith a été tué et le capitaine du Vimy blessé mortellement. Plus tard dans l'après-midi du 23 mai, les Britanniques ont finalement décidé d'évacuer leurs troupes de Boulogne. Trois autres destroyers (HMS Vimière, HMS Venimeux et HMS Vénétie) ont été envoyés pour participer à l'opération, avec le HMS Cygne sauvage suivant de près.

Ils arrivèrent à Boulogne à 18h30, juste après un raid aérien allemand intense que le général Nehring prétendit avoir mis hors d'état de nuire trois destroyers. Les nouveaux navires ont été accueillis par le HMS Blanchiment à l'extérieur du port. Son commandant, E. Conder, était maintenant l'officier supérieur de la marine présent. Il a envoyé un message à l'amiral Ramsey, le commandant en chef des évacuations, indiquant qu'il ne risquerait pas d'entrer dans le port sans soutien aérien. Cinquante minutes plus tard, à 19 h 20, avec des chasseurs de la RAF au-dessus de la tête, la flottille britannique a commencé à entrer dans le port.

Blanchiment et Vimy est entré en premier. Ils ont pu affronter chacun environ 1 000 hommes, avant de se retirer à 20h20. Ils ont ensuite été suivis par le Cygne sauvage, Venimeux et Vénétie. HMS Vénétie devint bientôt le seul destroyer britannique à être sérieusement endommagé. Son capitaine a été blessé et elle a été forcée de quitter le port. Les trois navires se sont impliqués dans une bataille navale à courte portée, attaquant des chars allemands avec leurs canons navals à tir rapide, visant des ennemis à quelques centaines de mètres seulement. La situation s'est aggravée lorsque les Allemands ont capturé les batteries de canons côtières françaises en grande partie intactes et les ont retournées contre les navires britanniques. Malgré cela, à 9h30 le Cygne sauvage et le Venimeux gauche du port avec 900 hommes à bord entre eux.

À ce stade, 2 900 hommes avaient été évacués, mais il restait encore 2 200 soldats britanniques à Boulogne. A 22h30 un huitième destroyer, le HMS Windsor atteint le port et réussit à évacuer 600 hommes, parmi lesquels de nombreux blessés et une équipe de démolition navale qui avait été envoyée pour la première fois le 22 mai. Enfin, aux premières heures du 24 mai, le HMS Vimiera fait le dernier voyage à Boulogne. À présent, les combats s'étaient arrêtés pour la nuit et à 14 h 45, elle avait pu embarquer 1 300 hommes. Au total, 4 360 hommes ont été secourus. Malheureusement un deuxième destroyer, le HMS Wessex, n'était pas arrivé, et donc 300 hommes de la garde galloise ont dû être laissés pour compte.

Au matin du 24 mai, la garnison française tenait toujours l'ancienne citadelle et était déterminée à se battre, protégée par les murs de 9 mètres de la citadelle. Les Allemands ont mené une attaque frontale. À l'aide d'échelles de siège et soutenus par des tirs d'artillerie concentrés, des lance-flammes et des tirs à courte portée de canons anti-aériens, à la fin de la journée, les Allemands avaient capturé la citadelle. Le lendemain (25 mai), la garnison restante s'est finalement rendue. Les Allemands capturent deux généraux et 5 000 soldats alliés, pour la plupart français. Bien qu'elle ne soit pas aussi célèbre que la défense de Calais, qui se déroulait presque en même temps, la défense de Boulogne pendant trois jours a joué un rôle dans le retard de l'avance allemande vers Dunkerque, et a donné aux Britanniques et aux Français le temps de consolider leurs positions défensives à l'ouest. de Dunkerque.


Bataille d'Arras (1940)

Les Bataille d'Arras a eu lieu le 21 mai 1940, lors de la bataille de France pendant la Seconde Guerre mondiale. Après l'invasion allemande des Pays-Bas le 10 mai, les forces françaises et britanniques ont avancé en Belgique. Le plan de campagne allemand Gelb d'automne (Case Yellow) avait évolué en une opération de leurre aux Pays-Bas et en Belgique, avec l'effort principal à travers les Ardennes. Les unités allemandes franchissent la Meuse sans attendre de renforts à la bataille de Sedan. Au lieu de consolider les têtes de pont sur la rive ouest de la Meuse, les Allemands ont commencé une avance dans la vallée de la Somme vers la Manche.

Les Alliés ont été plongés dans la confusion et leurs tentatives pour couper les fers de lance des panzers ont dégénéré en contre-attaques sporadiques et non coordonnées qui n'ont jamais atteint une concentration suffisante pour réussir car les principales armées alliées étaient en Belgique. L'offensive à Arras a été planifiée par les Britanniques et les Français pour soulager la pression sur la garnison britannique dans la ville d'Arras et n'a pas été coordonnée avec une attaque des Français depuis le sud du couloir panzer allemand.

Contrainte par les forces limitées à leur disposition, l'offensive anglo-française a été menée par une petite force mixte de chars et d'infanterie britanniques et français qui ont avancé au sud d'Arras. Les Alliés ont réalisé quelques gains précoces et ont paniqué un certain nombre d'unités allemandes, mais après une avance allant jusqu'à 6,2 mi (10 km), ils ont été contraints de se retirer après la tombée de la nuit pour éviter l'encerclement. L'attaque a été un échec mais a eu un effet disproportionné sur Hitler et Oberkommando der Wehrmacht (OKW, haut commandement des forces armées allemandes).

Les inquiétudes concernant davantage de contre-attaques anglo-françaises contre le couloir des panzers avant que les divisions d'infanterie allemandes non motorisées ne rattrapent leur retard, ont conduit Hitler à ordonner l'arrêt de l'avance des panzers jusqu'à ce que la situation à Arras soit rétablie. Les Alliés ont utilisé la pause pour renforcer les ports de la Manche, empêcher leur capture rapide et fortifier les approches occidentales de Dunkerque avant l'arrivée des Allemands, rendant possible l'évacuation des forces britanniques et françaises dans l'opération Dynamo.


Bataille de Boulogne, 22-25 mai 1940 - Histoire

Les opérations allemandes lancées le 10 mai 1940 permettent d'encercler 13 divisions d'infanterie françaises, 3 divisions blindées françaises (DLM), 13 divisions belges et 9 divisions britanniques au nord le 23 mai. Le 27 mai, le plan d'évacuation britannique est prêt et le War Office dit à Lord Gort que "son seul devoir est maintenant d'évacuer vers la Grande-Bretagne autant de troupes que possible". Le 28 mai au matin, l'armée belge se rend.

Le 23 mai, le 2.PzD ​​atteint Boulogne, le 1.PzD atteint Calais, le 6.PzD est près de Saint-Omer et le 7.PzD est dans la banlieue de Béthune. Néanmoins, les opérations allemandes contre la poche alliée ne sont pas faciles. Les troupes allemandes s'opposent aux meilleures troupes alliées : la 1ère armée française, le corps de cavalerie français et la BEF. La défense au sol de la poche de Dunkerque elle-même est principalement aux mains des Français tandis que les Britanniques avaient l'ordre principal d'évacuer. Néanmoins, jusqu'au 1er juin, il reste encore de très petits éléments britanniques sur la partie sud-est de la poche. Cette résistance a joué un rôle important dans le succès de l'évacuation. Si au sol la défense était majoritairement française, dans le ciel de Dunkerque les avions alliés étaient majoritairement issus de la RAF mais plusieurs chasseurs français prirent part à la bataille. La plupart des forces aériennes françaises étaient engagées plus au sud au-dessus de la Somme.

BATAILLE DE BOULOGNE (22-25 mai 1940)

Boulogne est commandé par le général Lanquetot, commandant de la 21e DI. La ville n'est pas prête à se défendre et les premiers chars allemands ne sont qu'à 55 km. Les troupes alliées au 22 mai sont composées de :
• 2 bataillons d'infanterie du 48e RI (21e DI), qui ont combattu en Sarre et en Belgique avec la 7e Armée
• De nombreux marins français basés dans le port et les installations au sol, combattant comme fantassins de marine
• Éléments motorisés du 3e DLM, dont environ 5 véhicules blindés Panhard 178 (12e Régiment de Cuirassiers) et 2 chars Hotchkiss H39.
• Éléments du 35e RA avec quelques canons de campagne de 75 mm Mle1897
• Éléments du 181e RALT avec 7 canons GPF de 155 mm mais pas de munitions. Les artilleurs n'augmentent la défense que de 30 carabines.
• Artillerie côtière française : une batterie de 3 canons de 194 mm à La Crèche et une batterie de 3 canons de 138 mm au Mont-de-Couple. Ces batteries sont capables de tirer contre les Allemands.
• 3 bases aéronavales de la Marine Nationale sont situées à Boulogne-casino, Alprech et Berck. Plusieurs troupes de l'armée de l'air participeront également aux combats.
• 2 bataillons d'infanterie du 65e RI (21e DI), qui ne sont pas à Boulogne mais retarderont l'avancée allemande dans les environs proches.

A Boulogne il y a aussi des éléments britanniques dirigés par le général Griffin :
• 2 bataillons d'infanterie de la 20th Guards Brigade (qui n'était en formation que quelques jours auparavant) :
--o 2e Bataillon Irish Guards
--o 2e Bataillon Welch Guards
• Peu de canons AT de la 275e batterie réduite (69e Régiment AT)
• Éléments de la 262e compagnie du génie (12e division d'infanterie)

Une photo montre également la présence de 1 char belge T13 à Boulogne.

La marine française soutient la ville avec :
• 10 torpilleurs et contre-torpilleurs
• 1 sloop démineur
• 2 destroyers
• 2 bateaux d'attaque rapide
• 7 navires auxiliaires armés
La flotte aéronavale française essaie également de fournir une couverture aérienne et un soutien aux bombardements.

La Royal Navy fournit également une flotte de 7 destroyers et torpilleurs britanniques à côté de Boulogne.

Les troupes allemandes attaquent Boulogne principalement avec le 2.PzD, qui avance le long de la côte sur le flanc gauche. Le 1.PzD avec le régiment "Grossdeutschland" attaché au centre et le 10.PzD sur le flanc droit sont également impliqués.

Le 22 mai à 12h30, la 2.PzD ​​affronte des éléments du 48e RI à Neufchâtel et Nesles à côté de Boulogne. La bataille dure jusqu'à 16h00 et les canons du 35e RA parviennent à détruire 9 chars allemands. L'artillerie côtière française tire plusieurs salve à 14 000 m, contre les troupes allemandes avançant sur la route Neufchâtel – Boulogne. 4 chars allemands sont détruits. En fin d'après-midi un tir de contre-batterie allemande détruit l'un des canons de 138 mm ainsi que le poste de commandement de la batterie du Mont-de-Couple. Les troupes françaises rentrent à Boulogne à 22h00.
Une deuxième colonne du 2.PzD ​​est bloquée par le 3e bataillon du 65e RI à Questrecques et Wiwignies. Pendant ce temps le 1.PzD est bloqué à Desvres par le 1er bataillon du 65e RI. Plusieurs chars allemands sont détruits, avec des canons AT de 25 mm mais aussi avec des cocktails Molotov.

Le 23 mai, le 2.PzD ​​achève l'encerclement de Boulogne. Le 1.PzD est à nouveau bloqué par le 1er bataillon du 65e RI à Alincthun, à l'est de Boulogne et ne peut avancer qu'à 22h00.
A 2h00, les Allemands attaquent le fort de La Crèche, qui tombe à 9h45 malgré l'intervention de 3 torpilleurs français à 7h45 (Siroco, Mistral et Cyclone). Après le succès allemand, 5 navires français (Cyclone, Siroco, Mistral, Léopard et Chacal) et le HMS Vimy tirent sur le fort.
Les troupes allemandes tentent de s'emparer du port pour empêcher tout renfort ou évacuation mais elles sont défaites.

La situation est pourtant critique avec la supériorité numérique des Allemands. La situation s'aggrave encore plus car les troupes britanniques se retirent en fin de matinée et se préparent à être évacuées. L'opération d'évacuation ne concerne que les troupes et navires britanniques tandis que les troupes françaises continuent de se battre. 4 368 soldats britanniques sont évacués entre le 23 mai après-midi et le 24 mai à 2h45. 6 destroyers britanniques sur 7 sont endommagés par la Luftwaffe et l'artillerie allemande. Les pertes sont importantes et le commandant de la flotte de destroyers britanniques est KIA.

4 torpilleurs français supplémentaires arrivent pour soutenir les défenses : Bourrasque, Frondeur, Orage et Fougueux.

Les escadrilles T2 et T3 de l'aéronavale française (basées à Cherbourg) attaquent les troupes allemandes avec 10 hydravions Latécoère 298. 4 avions sont abattus. Outre les patrouilles côtières et anti-sous-marines, les hydravions Latécoère 298 ont été utilisés pour harceler les unités motorisées allemandes avec leurs MG et leurs 500 kg de bombes.

La marine française dans les airs, sur mer et sur terre est en grande partie responsable de la résistance à Boulogne. L'avance allemande est retardée le 23 mai. Seul le 2.PzD ​​peut avancer très lentement. Le torpilleur Orage est coulé par la Luftwaffe.

Le 24 mai, la situation est critique. La citadelle de Boulogne est toujours fortement tenue par les troupes françaises mais dans les zones seuls quelques groupes plus ou moins isolés se battent encore. Ces groupes comprennent 300 soldats britanniques restants (bataillon Welsh Guards) et 200 marins français.
Le 2.PzD ​​est incapable de prendre la citadelle de la ville malgré 2 assauts à 18h00 et 20h00. Plusieurs chars allemands brûlent.
Le torpilleur Fougueux est endommagé par la Luftwaffe. Le destroyer Chacal est endommagé par la Luftwaffe et coulé par l'artillerie allemande. Le soutien de la marine française est réduit car les navires sont trop menacés. Dans la nuit, 100 soldats français tentent de briser l'encerclement et d'atteindre Dunkerque mais cela s'avère rapidement impossible. Seuls quelques hommes cachés dans un garage pendant la nuit parviennent à s'échapper de la ville le 25 mai.

Le 25 mai, à l'aube, les Allemands attaquent la citadelle (et ses murs de 10 mètres d'épaisseur) à l'aide d'échelles, un peu comme au Moyen-Age. Mais les troupes d'assaut allemandes sont soutenues par 8,8 cm de FlaK de la 8.FlaK Batterie, un puissant support d'artillerie et elles utilisent des grenades et des lance-flammes.
A 8h30, le général Lanquetot ne peut continuer le combat et se rend. Le colonel von Vaerts, commandant de la 2.Schützen Brigade, lui accorde les honneurs de la guerre. Le général Lanquetot rencontre le général Guderian, qui lui apprend que ses troupes autour de Boulogne ont bloqué tout le 2.PzD ​​pendant 4 jours, entravant ses plans.

BATAILLE DE CALAIS (23 – 27 mai)

La garnison française de Calais est commandée par le chef de bataillon Raymond Le Tellier et est composée de :
• 202e compagnie de mitrailleuses de position (société MG) (capitaine Chassaigne)
• 1 bataillon réduit du 265e RI (272e demi-brigade), 3 pelotons sont à Berck et Boulogne
• 2 pelotons de la 2e compagnie de DCA (4 jumelles 13.2mm Hotchkiss Mle1930 AAMG) (capitaine Herreman)
• La 7ème batterie du 402e RADCA (4 "autocanons de 75mm Mle1913/34" - 75mm automoteurs AA) (lieutenant Bugnot)
• Divers restes d'unités françaises dont 200 hommes du 187e RALH (régiment d'artillerie lourde tirée par des chevaux), qui ne sont probablement armés que de carabines et armes de poing, éléments motorisés du 32e GRDI (dont des pelotons de motos et 4 voitures blindées Panhard 178) et probablement quelques chars légers AMR35 du 1e DLM (d'après les preuves photographiques).
• Unités côtières de la Marine Nationale dans plusieurs places fortes et forts (Bastion 1, Bastion 2, Bastion 11, Bastion 12, Fort Lapin) mais les canons côtiers sont inutiles puisqu'ils sont orientés vers la Manche.

La faible garnison ne peut pas défendre toute la zone. La défense est principalement ancrée dans la partie nord de Calais (la citadelle et la rade), dans les forts et sur la route Boulogne-Calais (partie ouest de Calais).

Fort Nieulay est un ancien fort abandonné sur la route Coquelles-Calais. Il est initialement défendu par une cinquantaine de soldats français et le peloton AA du lieutenant Pierru avec 2 AAMG jumelles de 13,2 mm Hotchkiss Mle1930.
Un peloton de MG (sergent-chef Pruvost) de la "202e compagnie de mitrailleuses de position" est positionné au Bastion 11. Les 4 MG Hotchkiss Mle1914 ont pour mission de contrôler la route Sangatte-Calais et la zone entre Fort Nieulay et la Manche.
Un groupe de MG (2 MG, sergent Henneton) de la "202e compagnie de mitrailleuses de position" est déployé sur la route Boulogne-Calais, à environ 200m devant Fort Nieulay.
Les 4 canons automoteurs AA de 75 mm sont déployés en rôle AT sur la route Coquelles-Calais, à environ 50 m devant Fort Nieulay.
Un peloton du 265e RI (sous-lieutenant Duez) est déployé à Coquelles en renfort du peloton de fusiliers du lieutenant Hivert. La ville est défendue par 2 canons AT de 25 mm.

Les 22 et 23 mai, les troupes britanniques arrivent en renfort à Calais et le général Nicholson prend le commandement :
• 3e bataillon Royal Tank Regiment (21 chars légers Vickers MkVI et 27 croiseurs A9/A10/A13 = 48 chars)
• 30e brigade des gardes
--o 2e bataillon du King's Royal Rifle Corps
--o 1er bataillon la brigade de fusiliers
--o 1er bataillon de fusils de la reine Victoria
• Peu de canons AT de la 299e batterie réduite (58e Régiment AT)
• Éléments AA comprenant 2 piles du 1er régiment de projecteurs et la 6ème pile AA lourde

Le général Nicholson prépare néanmoins déjà l'évacuation de plusieurs troupes auxiliaires britanniques. La 30e brigade de gardes aurait dû être dirigée vers Boulogne mais la ville est déjà encerclée et en partie occupée par l'ennemi. L'unité reste pour défendre Calais.

Le 23 mai, un escadron du 3e RTR est envoyé en reconnaissance vers Saint Omer mais est détruit autour de Guînes par le 6.PzD. D'autres chars britanniques sont détruits par le 1.PzD autour des Attaques (entre Guînes et Calais). Un autre escadron du 3e RTR est envoyé vers Dunkerque mais seuls 3 chars Cruiser ne sont pas détruits et rejoindront les troupes françaises à Gravelines sur le canal de l'Aa. Juste après son atterrissage, le 3e RTR n'a plus qu'une vingtaine de chars. La plupart de ces chars restants seront simplement sabordés dans la rade de Calais.

Le groupe MG du sergent Henneton se replie à Fort Nieulay à 22h00. Le capitaine Tim Munby (avec 55 hommes du 1er bataillon Queen Victoria's rifle et 3 hommes du 1er régiment de projecteurs) est d'abord déployé sur la route Boulogne-Calais mais recule à Fort Nieulay. Ces hommes renforcent Fort Nieulay avec 6 Bren LMG et 1 fusil Boys AT. Le fort Nieulay est alors défendu par environ 150 soldats français et 75 soldats britanniques. L'armement principal se compose de 2 AAMG jumeaux Hotchkiss de 13,2 mm, de 2 HMG de 8 mm Mle1914, de plusieurs LMG Bren et FM 24/29 et d'un fusil Boys AT.

Le 24 mai au petit matin, les 4 canons automoteurs AA de 75 mm tirent sur les éléments avancés allemands. Pour éviter la capture les canons sont reculés et ne défendront plus Fort Nieulay.

Une patrouille de 3 porte-avions Bren britanniques (sous-lieutenant R. Scott) est prise en embuscade par un canon antichar allemand juste après Coquelles. Deux porte-avions sont détruits et le troisième porte-avions (fusilier Wilson) est endommagé et retourne à Fort Nieulay avec plusieurs WIA. Après avoir rampé pendant une heure, le sous-lieutenant R. Scott et un autre survivant parviennent à rejoindre les lignes alliées.

Sur la route entre Boulogne et Calais, la 2.PzD ​​doit réduire un point d'appui de la marine française renforcé par des éléments d'infanterie au cap Gris-Nez (capitaine de corvette Ducuing). Le point d'appui est armé de 2 canons de 37 mm, de 2 canons AT de 25 mm et de 4 canons côtiers de 95 mm. Malheureusement les canons de 95 mm sont à court de munitions à l'arrivée des troupes allemandes. Plusieurs attaques allemandes sont défaites et 2 voitures blindées sont détruites. La bataille dure toute la journée. Le 25 mai, tous les canons sont à court de munitions et la position est abandonnée. Les troupes françaises tentent de rejoindre Calais. Le capitaine de corvette Ducuing est KIA à 9h00.

Le 10.PzD attaque Calais par le sud-ouest. Le Schützen Regiment 86 (régiment de fusiliers) appuyé par le Panzer Aufklärung Abteilung 90 (régiment de reconnaissance) et plusieurs chars est chargé de prendre Coquelles et Fort Nieulay. Après une préparation d'artillerie, l'attaque allemande est lancée. Sous la pression croissante et les nombreux opposants, le peloton du lieutenant Hivert recule au cimetière de Coquelles puis à Fort Lapin. Le peloton du sous-lieutenant Duez se replie sur Fort Nieulay mais doit saborder 1 canon AT de 25 mm. Fort Nieulay est donc renforcé par plusieurs soldats et 1 canon AT de 25 mm.

De Coquelles, les troupes allemandes se déplacent vers le nord jusqu'à la côte. Les 2 AAMG 13,2 mm Hotchkiss du Fort Nieulay ouvrent le feu sur eux à 1500 m. Le fort est alors fortement bombardé par l'artillerie et les mortiers allemands. Les troupes alliées sont d'abord soutenues par la Royal Navy mais les navires sont dispersés par la Luftwaffe et le HMS Wessex est coulé. Un premier assaut allemand contre le fort est vaincu. Un deuxième assaut allemand, impliquant cette fois 50 chars est lancé à 14h00. Le soutien de l'artillerie allemande est très important. Le 25 mm AT tire tous ses obus et les lourds AAMG sont détruits par un tir direct. Fort Nieulay tombe vers 16h00 mais les pertes allemandes sont importantes. La route Boulogne-Calais a été bloquée pendant plusieurs heures, permettant la préparation des défenses arrières à Calais même.

Parallèlement, le Schützen Regiment 86 appuyé par 3 pelotons du Panzerpionier Battalion 49, 2 chars moyens et plusieurs chars légers est engagé dans la zone comprise entre Fort Nieulay et la côte. Ils attaquent Fort Lapin et Bastion 12. A 13h00, ne pouvant plus ravitailler le fort, le commandant de Fort-Lapin ordonne de saborder ses canons inutiles et de se replier sur Bastion 12. Dans Bastion 12 les équipages sabordent également leurs canons qui sont dirigés vers la Manche.

Calais est encerclé et le Bastion 2 sur la partie Est de la ville se bat jusqu'à l'arrivée des Allemands à bout portant. Les canons inutiles sont alors sabordés et la garnison tente d'atteindre Dunkerque. Les 2 commandants de la garnison (enseigne de vaisseau Roulet et lieutenant de vaisseau Lavier) sont capturés et exécutés par les troupes britanniques, qui pensent qu'ils seraient des espions. L'Enseigne de vaisseau Roulet est touché par 3 balles mais survit néanmoins et parvient à s'échapper.

Le 10.PzD lance une attaque contre Calais lui-même mais elle n'est pas très réussie devant la résistance farouche des troupes alliées. Pendant la nuit la partie sud de Calais est saisie, mais la partie nord, la rade et la citadelle sont toujours fortement tenues. Guderian veut que Calais soit pris pour le 25 mai mais ce ne sera pas le cas malgré les bombardements de la Luftwaffe.

Le 25 mai, 4 destroyers britanniques soutiennent les alliés à Calais. Ils ne contrôlent que la citadelle, le port ainsi que les bastions 11 et 12. A 16h00 une préparation d'artillerie lourde allemande commence et est suivie à 18h00 d'une attaque de bombardiers en piqué Ju87. Les murs épais et anciens de la citadelle résistent bien mais à l'intérieur de la citadelle le QG, le dépôt de nourriture et le dépôt de munitions sont en feu. L'approvisionnement en eau est coupé et l'hôpital brûle également. Néanmoins, l'infanterie allemande est à nouveau vaincue. L'artillerie allemande tire sur la citadelle toute la nuit.

Le 26 mai, 3 destroyers britanniques et 1 croiseur (HMS Galatea) fournissent un appui-feu. A 11h30, après une forte préparation d'artillerie de Gemran, les Bastion 11 et 12 sont submergés par l'infanterie allemande et sont pris en début d'après-midi.
A 14h30 la citadelle est encerclée par le 10.PzD. A 15h15 la porte sud est détruite. La garnison se rend à 16h00. La rade résistera en dernier recours jusqu'au 27 mai à 1h00, date à laquelle le patrouilleur HMS Gulzar quittera Calais.

BATAILLE DU CANAL AA
(24 – 28 mai)

Le 24 mai, le 1.PzD, régiment LSSAH et le régiment "Grossdeutschland" (rattaché au 1.PzD) attaquent les troupes alliées sur le canal de l'Aa entre Petit-Fort-Philippe et Gravelines (près de la côte) et Watten.

Petit-Fort-Philippe est défendu par 78 marins français équipant 2 canons côtiers de 95 mm, 2 canons de 75 mm et 2 mitrailleuses. Ils sont soutenus par 1 compagnie d'infanterie britannique.

Les autres éléments de défense sur le canal de l'Aa de la côte à Watten sont à peu près tous français :
• des éléments de la 272e demi-brigade (un bataillon du 310e RI)
• éléments du 68e DI
• éléments de la 21e DI
Au sud de Watten et surtout après Cassel les unités de première ligne sont majoritairement britanniques mais ne seront pas très concernées par l'attaque allemande sur le canal de l'Aa.

Gravelines est une ancienne citadelle (style Vauban) défendue par :
• le 4e bataillon du 310e RI (21e, 22e et 23e compagnies) de la 272e demi-brigade
• le 1er bataillon du 48e RI (21e DI)
• éléments du 18e GRCA (dont un canon AT de 25 mm)
• 1 batterie de canons L Mle1932 Schneider de 155 mm de la Marine Nationale (avec 3 halftracks Somua MCG 4 pour chaque canon)
• 3 chars croiseurs britanniques du 3e RTR

De Gravelines à Holque (au nord de Watten) il y a :
• le 18e GRCA qui a organisé de nombreux blocages sur les ponts.
• 3 bataillons du 137e RI (21e DI)
• le 402e RADCA avec ses autocanons de 75mm Mle1913/34 (canons automoteurs AA de 75mm)

A Watten et Watten hill (72m de haut, bon poste d'observation) :
• 1 détachement du génie britannique (probablement de la 48e DI) chargé de faire sauter les ponts
• 1 peloton de cavalerie du 27e GRDI
• éléments motorisés du 59e GRDI (capitaine Lemaire) (dont un peloton d'armes sur la colline)
• 3 canons de 25 mm SA34/37 AT de la compagnie divisionnaire AT de la 21e DI, sur la colline de Watten
• 2 entreprises du 14e RTT (Régiment Territorial de Travailleurs)
• au nord de Watten, quelques éléments du 248e RI défendent l'écluse du canal Aa
• au sud de Watten dans le bois de Ham se trouve la 3e compagnie du bataillon d'instruction du 110e RI (21/110) (commandant Ancelot)

Plus à l'est et au sud-est, derrière le bois de Ham il y a :
• Autres entreprises du 21/110 et éléments du 59e GRDI dans les bois et dans la commune de Lederzeele
• 2 compagnies du 21/119 (bataillon d'instruction du 119e RI - commandant Laplane) sur les communes de Mengat, Noordpeene, et Wemaerscappel

Le secteur Aa est appuyé par l'artillerie française, des éléments du 35e RA (6 batteries) et du 235e RA (5 batteries) déployés autour de Bourbourg. Il y a aussi 2 batteries mobiles de la Marine Nationale avec 8 canons de 155 mm L Mle1932 Schneider.

Le secteur Aa est appuyé par l'artillerie française, des éléments du 35e RA (6 batteries) et du 235e RA (5 batteries) déployés autour de Bourbourg. Il y a aussi 2 batteries mobiles de la Marine Nationale avec 8 canons de 155 mm L Mle1932 Schneider.

Plus au sud, entre Watten et Cassel la journée est plutôt calme. Il n'y a que des escarmouches entre le 2.PzD ​​et la position de Watten. Le BEF est déployé grossièrement depuis Cassel et plus au sud.

Le 25 mai, une contre-attaque française est lancée à 09h00 dans la région de Saint-Georges (au nord de Watten). Il est dirigé par le commandant Miquel avec le II/137e RI appuyé par 5 chars Hotchkiss H35. Malgré le barrage de l'artillerie allemande et l'attaque d'une quarantaine d'avions allemands, les troupes françaises avancent, procédé par le bombardement de la 5e batterie du 35e RA. A 12h00 les troupes allemandes du régiment "Grossdeutschland" à Saint-Georges sont contraintes de battre en retraite et la ville est prise. Une nouvelle ligne défensive est déployée sur les hauteurs (sur la voie ferrée) avec des communications avec les troupes françaises à gauche (I/137e RI à Bourbourg) et à droite (I/48e RI).

Après l'échec devant Gravelines, les Allemands attaquent maintenant le secteur de Watten. La colline, la ville elle-même et les bois au sud de Watten sont fortement bombardés par l'artillerie allemande. A 16h00 l'assaut est mené par le régiment LSSAH vers le sud et l'est de Watten, s'infiltrant dans le bois de Ham (sud de Watten). Les alliés sont encerclés à Watten et se battent pour chaque maison. Seuls les éléments du 59e GRDI, qui sont motorisés, parviennent à briser l'encerclement mais le Capitaine Lemaire est grièvement blessé.

Le 21/110 dans les bois de Ham est retiré dans les bois. Appuyée par des renforts du 59e GRDI venant de Lederzeele et grâce à l'artillerie française, l'avancée allemande est stoppée. Dans la nuit, les Allemands ont établi une tête de pont à l'est du canal Aa et contrôlent la colline de Watten.

Deux contre-attaques françaises sont prévues le 26 mai :
• Un dirigé par le commandant Ancelot, l'objectif est la colline de Watten.
• L'autre sur l'axe Rubrouck-Volkerinkove-Wulverdinghe-Watten dirigé par le lieutenant-colonel Lefèvre avec le II/65e RI (commandant Alkermann) renforcé par 1 char Somua S35 et deux canons de 105 mm du 115e RA.

La première contre-attaque est lancée à 5h00. Menés par 3 motards du 59e GRDI, des éléments du 21/110 avancent rapidement vers la colline de Watten, les Allemands cachés dans le bois de Ham réagissent intensément. La colline de Watten est rapidement prise à l'exception de la tour au sommet mais la situation n'est pas assez sécurisée avec les troupes allemandes dans les bois. Les troupes françaises sont trop isolées et reculent dans la région de Lederzeele.

La 2e compagnie du 21/110, toujours à Saint-Momelin, est lourdement bombardée par la Luftwaffe. A 16h00 cette compagnie est assaillie par les troupes allemandes et résiste jusqu'à 20h00 avant de se replier sur Lederzeele.

La deuxième contre-attaque ne peut être lancée qu'à 16h45 car les troupes devaient d'abord se déplacer vers la zone sous les attaques aériennes allemandes. Le II/65e RI avance rapidement vers Watten. Le char Somua se déplace continuellement d'avant en arrière, tirant sur toutes les troupes allemandes apparaissant. Le char détruit même un avion allemand qui a effectué un atterrissage d'urgence à l'est de Watten. Dans les bois de Watten les Allemands sont retirés et le bataillon français s'empare de nombreux équipements et armes allemands mais ils ne parviennent pas à prendre la colline de Watten. Débordant la colline par le sud, le bataillon français se dirige vers le canal de l'Aa, mais il est bloqué par un feu intense venant de la forêt d'Eperlecques. La nuit, l'attaque est stoppée et de nouvelles positions défensives sont organisées.

Le 27 mai 1940, l'offensive allemande se poursuit. Toute l'artillerie du XIX.Armee-Korps (mot.) entre en action. Vers 12h00 les positions françaises à Saint-Georges (II/137e RI) et Bourbourg (I/137e RI) sont attaquées par l'infanterie et les chars allemands. A Saint-Georges le II/137e RI résiste bien, contre-attaque et prend quelques prisonniers de guerre. Au cours de l'après-midi les 2 villes sont massivement bombardées.

La principale attaque allemande est dirigée au sud de Bourbourg. A 10h00, après une violente préparation d'artillerie le régiment "Grossdeutschland", appuyé par des chars du 1.PzD, prend d'assaut le III/137e RI (commandant Guilloz) déployé autour de Cappellebrouck et Pont-l'Abesse. Les troupes françaises résistent et restent sur leurs positions. En début d'après-midi l'attaque allemande est reprise à la jonction du I/137e RI et du III/137e RI, entre Bourbourg et Cappellebrouck. Les chars allemands franchissent les lignes françaises puis rejoignent la route de Cassel et se dirigent vers le sud, atteignant le canal de la Haute-Colme à Looberghe.
A 15h00 Cappellebrouck est encerclé et pris, à 15h15 le commandant Guilloz avec son III/137e RI recule vers le canal dans des conditions difficiles, devant combattre en retraite mais 3 chars allemands sont détruits par un canon AT de 25mm. Arrivés au canal, les troupes françaises traversent un pont de bois et le font sauter.
Le III/137e RI continue sa retraite, toujours attaqué par les troupes allemandes infiltrées. A 18h30, au sud de Drincham, ils sont attaqués sur leurs arrières par des unités allemandes avec des chars venant de Looberghe sur la route de Cassel. Les derniers survivants du III/137e RI sont capturés après une dernière et désespérée résistance.

L'offensive est aussi intense plus au sud : le XIV.AK (mot.) (avec le 20.ID (mot.)), le LSSAH et le 6.PzD attaquent Cassel et Bergues sur un front de 18 km de large, après une lourde préparation d'artillerie . Ce secteur est défendu par le colonel Compagnon (QG à Zeggzescappel) avec :

1) sur le flanc droit le lieutenant-colonel Perinel commandant :
• I/48e RI (chef d'escadron Bailly) défendant Bollezeele
• III/310e RI (vient d'arriver dans la zone après une marche forcée de 35km) (3 compagnies, au nord-est de Bollezeele)
• CID/21e DI (Centre d'Instruction Divisionnaire = centre d'instruction de la 21e division d'infanterie)
• II/65e RI (dans les bois à l'est de Watten)

2) sur le flanc gauche le lieutenant-colonel Lefèvre commandant :
• 21/129 à Nordpeene
• 21/110 à Lederzeele

L'artillerie dans cette zone consiste en :
• deux canons de 75 mm Mle1897 de la 4e batterie du 35e RA
• le 1/115e RA (canons de 105 mm)
• Groupement Lavergne (3/35e RA et 6/235e RA).

Le secteur est également soutenu par 2 chars Somua S35 et 3 "chars légers" (probablement des chars Hotchkiss).

Le 59e GRDI recule de sa position précédente et des éléments se déploient à Lederzeele.

Sur le flanc droit, le II/65e RI est attaqué à 6h30 sur son front et ses flancs. Soutenu par les deux chars Somua le bataillon résiste bien mais plus tard, pour éviter d'être encerclé, il recule dans Merckeghem et les bois environnants.
Derrière le II/65e RI, le I/48e RI improvise une nouvelle ligne défensive à Bollezeele aux côtés de la 6e compagnie du II/65e RI et de 3 compagnies du VI/310e RI. Les unités françaises résistent très bien, bloquant d'importants moyens allemands pendant plusieurs heures. Mais à 17h00 ils doivent battre en retraite vers Eringhem et Zeggerscappel.

Au centre, le 21/110 reçoit le choc principal à 6h30 à Lederzeele mais résiste très bien grâce aux deux canons de 75mm du 35e RA et des éléments du 59e GRDI (un peloton de motards et un peloton de MG). Pour éviter l'encerclement, le bataillon recule méthodiquement sur l'axe Saint-Omer - Dunkerque. A 12h00 c'est à Broxeele et après plusieurs combats d'arrière-garde ils atteignent Zegerscappel dans l'après-midi.

Sur le flanc gauche, le 21/129 et des éléments de la 44th ID britannique, qui sont encore plus à l'est sont attaqués par de nombreux chars allemands à 7h30. Les lignes alliées sont percées dans de nombreux domaines. Le bataillon se replie à Herzeele après de lourdes pertes.

En fin d'après-midi le repli général sur la deuxième ligne défensive de Drincham à Herzeele est réalisé. La bataille de l'Aa est terminée. La forte résistance a permis au 68e DI d'installer de bonnes positions défensives à l'arrière. A 18h00 le SFF (Secteur Fortifié des Flandres) qui commande toutes les unités alliées de la zone reçoit l'ordre de rompre tous les engagements dans la ligne des villes et de déplacer toutes les unités au nord du canal de Basse-Colme. Cette retraite est réalisée dans la nuit du 27 au 28 mai, sous la protection du 137e RI.

BATAILLE DE LILLE (28 mai – 1er juin)

L'évacuation réussie du BEF n'aurait probablement pas été possible sans la forte résistance française autour de Lille, qui a bloqué 7 divisions allemandes. Du 28 mai au 1er juin, environ 40 000 soldats français dirigés par le général Molinié (également commandant du 25e DIM) détenaient environ 800 chars allemands et 110 000 soldats des 4.PzD, 5.PzD, 7.PzD, 7.ID, 217 .ID, 253.ID et 267.ID. Les troupes françaises sont composées de diverses unités plus ou moins complètes :

• Secteur Fortifié de l'Escaut et Secteur Fortifié de Maubeuge avec le I/54e RIF et des éléments du 84e RIF et 87e RIF
• 12e DIM (division d'infanterie motorisée)
--o 106e RI
--o 3e GRDI
• 1e DIM (division d'infanterie motorisée)
--o 1e RI sauf 400 hommes, qui sont à Dunkerque
--o 2 bataillons du 110e RI
--o 150 hommes du 43e RI
• 4e DI (division d'infanterie)
--o II/72e RI, III/72e RI et 1 compagnie du I/72e RI
--o III/124e RI et 1 entreprise du I/124e RI
--o 29e RAD
--o VI/229e RALD
--o Éléments de l'ingénieur
• 15e DIM (division d'infanterie motorisée)
--o 4e RI
--o 27e RI sauf une partie du I/27e RI qui est à Dunkerque
--o 134e RI
--o 4e GRDI sauf le 1er escadron motorisé qui est à Dunkerque
--o 1e RAD
--o 201e RAD
--o Éléments de l'ingénieur
• 25e DIM (division d'infanterie motorisée)
--o 38e RI sauf certains éléments qui sont à Dunkerque
--o III/92e RI et la moitié du I/92e RI, le reste du régiment est à Dunkerque
--o 121e RI
--o Éléments du 5e GRDI
--o II/16e RAD et III/16e RAD, le I/16e RAD est à Dunkerque
--o V/216e RALD
--o Éléments de l'ingénieur
• 2e DINA (division d'infanterie nord-africaine)
--o 13e RTA
--o II/22e RTA (les 2 autres bataillons sont à Dunkerque)
--o 11e RZ
--o Escadron à cheval du 92e GRDI
--o 40e RAD
--o V/240e RALD
• 5e DINA (division d'infanterie nord-africaine)
--o 14e RZ
--o I/24e RTT et II/24e RTT
--o Éléments du 95e GRDI
--o 22e RACD
--o Éléments de l'ingénieur
• 1e DM (division marocaine)
--o 1 bataillon du 1e RTM, le reste du régiment est à Dunkerque
--o 1 bataillon du 2e RTM
--o 1 bataillon du 7e RTM
--o Éléments à cheval du 80e GRDI
--o Éléments du RAD 64e
--o Éléments de l'ingénieur

Ces troupes françaises combattirent encerclées jusqu'à ce que toutes leurs munitions soient utilisées et menèrent plusieurs contre-attaques, le commandant de la 253.ID, le général Kühne, fut même capturé. Les Allemands ont laissé les défenseurs défiler dans les rues après que la bataille leur ait accordé les honneurs de la guerre pour saluer leur farouche résistance. Même Churchill dans ses souvenirs reconnaissait le rôle des troupes à Lille.

LES DERNIERS JOURS DE LA POCHE ALLIÉE AUTOUR DE DUNKERQUE (27 mai – 4 juin)

Le 25 mai, Lord Gort décide unilatéralement de replier toutes les troupes britanniques sur Dunkerque. Dans un premier temps, l'armée belge défend la partie orientale de la poche mais elle se rend le 28 mai et la taille de la poche est réduite. La partie orientale est alors défendue par les troupes françaises du 12e DIM et britanniques.
L'évacuation britannique débute le 27 mai mais le 30 mai les troupes britanniques jouent toujours un rôle dans la défense de la poche de la partie orientale avec le 12e DIM français. Ce rôle va néanmoins très vite diminuer chaque jour, les troupes ayant pour tâche principale de reculer. Néanmoins, jusqu'au 1er juin, il reste encore de très petits éléments britanniques sur la partie sud-est de la poche.

Le 30 mai, les principales troupes défendant la poche de Dunkerque sont 100 000 Français commandés par le général Fagalde et l'amiral Abrial. Ces hommes sont issus de diverses unités, souvent des unités très réduites :

• Éléments organiques de diverses armées et corps (1re armée, 7e armée, Ire, IIIe, IVe et Ve corps d'armée), dont le 18e GRCA et 4 bataillons de chars rattachés aux 1re et 7e armées.
• Divisions :
--o 1e, 5e, 9e, 12e, 15e et 25e DIM
--o 4e, 32e et 43e DI
--o 1e DM
--o 1e, 2e et 5e DINA
• Corps de cavalerie français avec les restes des 1e DLM, 2e DLM et 3e DLM. Les 39 derniers chars opérationnels (21 Somua S35 et 18 Hotchkiss H35/39) sont regroupés sous le commandement du commandant d'escadron Marchal. Ils joueront un rôle décent dans la défense de la poche alliée. Plusieurs fois, leur intervention, même en petit nombre de 1 à 5 chars, a permis de vaincre les attaques allemandes sur la poche et de retarder le sort des troupes piégées. Les derniers réservoirs Somua S35 sont à court de carburant et sabordés début juin.
• Unités territoriales :
--o Secteur Fortifié de l'Escaut (SFE)
--o Secteur Fortifié de Maubeuge (SFM)
--o 11e régiment régional d'infanterie
--o Dépôt de cavalerie de la 1ère région
• Diverses troupes au sol de la Marine Nationale (dont 2 batteries mobiles de canons 155 mm L Mle1932 – 8 canons)
• Principales défenses AA
--o 8 groupes de canons automoteurs de 75 mm (96 canons)
--o 4 groupes de canons AA de 75 mm remorqués (48 canons)
--o 12 batteries de canons AA de 25 mm (45 canons)
--o au moins 1 batterie de canons AA de 90 mm (4 canons) de la Marine Nationale
--o éléments AA de la 1ère région (DAT)

Il y a aussi environ 20 000 soldats britanniques, des éléments des 1re, 5e et 42e divisions pour un total de 120 000 hommes.

Début juin 1940, environ 30 000 à 40 000 soldats français constituent la toute dernière barrière pour couvrir l'évacuation de la BEF contre environ 130 000 soldats allemands. Les principaux éléments impliqués dans ce dernier stand sont issus de ces unités principales :
• Le 12e DIM (général Janssen) réduit à environ 8 000 hommes
• La 68e DI (général Beaufrère)
• Le groupe de chars Marchal avec les derniers chars du corps de cavalerie
• Groupes de reconnaissance (92e GRDI, 7e GRDI et 18e GRCA)
• Bataillon du génie de la 60e DI
• Éléments de la 32e DI
• Diverses unités et vestiges d'unités rattachées au Secteur Fortifié des Flandres (SFF)

Pendant 9 jours (27 mai au 4 juin) ces forces empêcheront les troupes allemandes d'arrêter l'évacuation et de réduire la poche alliée. La priorité du QG britannique sera rapidement d'évacuer le plus vite et le plus possible. La priorité du QG français est de combattre le plus longtemps possible pour gagner du temps pour les troupes, qui affronteront toutes les troupes allemandes après Dunkerque. Cette résistance a joué un rôle important dans la réussite de l'évacuation du BEF. Au total, 123 095 soldats français et 338 095 soldats britanniques sont évacués de Dunkerque. La Marine nationale (300 navires militaires et civils français engagés et 60 perdus) évacue à elle seule 68 999 soldats (20 525 Français et 48 474 Britanniques). Le succès de l'évacuation dans les airs et sur mer est largement dû aux moyens britanniques. A Dunkerque le BEF abandonne 76 000 tonnes de munitions 600 000 tonnes de ravitaillement et de carburant 1 200 canons de campagne 1 250 canons antichars et antiaériens 6 400 fusils antichars 11 000 mitrailleuses et 75 000 véhicules. Le 9 juin, 52 669 des troupes françaises évacuées sont de retour en France et environ la moitié d'entre elles continueront à combattre jusqu'à la fin de la campagne de l'Ouest de 1940.

Pour défendre les 500 km de la "ligne Weygand", de la mer du Nord au Rhin, il ne reste que 63 divisions (59 françaises, 2 polonaises dépendant de l'armée française et 2 divisions britanniques) pour en arrêter 136 allemandes, dont 10 Panzerdivisionen, 6 divisions d'infanterie motorisée et 1 division de cavalerie. Avec de tels moyens, seule une ligne de front sur la Somme et l'Aisne peut être défendue. Mathématiquement la campagne est perdue, mais les troupes françaises vont opposer une résistance farouche courant juin 1940, infligeant de lourdes pertes aux Allemands puis aux Italiens, qui déclarent la guerre à un adversaire déjà vaincu.


Seconde Guerre mondiale : Défendre Calais

Lorsque le port de Boulogne dans la Manche tombe aux mains des Allemands le 25 mai 1940, les troupes défendant Calais un peu au nord constituent la seule ligne de défense entre les panzers allemands et les restes du British Expeditionary Force (BEF), espérant désespérément pour l'évacuation de Dunkerque.

À 21 heures. ce soir-là, le premier ministre Winston Churchill a envoyé le communiqué suivant au commandant britannique à Calais, le brigadier Claude Nicholson : Le gouvernement a donc décidé que vous devez continuer à vous battre. Ayez la plus grande admiration possible pour votre magnifique stand. L'évacuation n'aura pas (répétition) n'aura pas lieu, et les embarcations nécessaires à l'objectif ci-dessus doivent retourner à Douvres & #8230. Churchill écrivit plus tard : Il faut manger et boire à la guerre, mais je ne pouvais m'empêcher de me sentir physiquement malade alors que nous nous asseyions ensuite silencieusement à table. Ce faisant, les défenseurs s'accrochèrent sinistrement à leurs positions, combattant jusqu'au lendemain soir, lorsque leur résistance héroïque s'est finalement essoufflée. Si l'on peut dire qu'un épisode a permis au miracle de Dunkerque de réussir, c'est probablement la défense de Calais.

Les forces allemandes qui traversèrent les frontières des Pays-Bas, de la Belgique et de la France le 10 mai 1940 réussirent si complètement à percer les défenses alliées qu'en 10 jours elles atteignirent la côte de la Manche et coupèrent le BEF et un L'armée française s'éloigne du reste de la France. Le 19 mai, le commandant en chef du BEF, le général John Vereker, 6e vicomte Gort, a averti le War Office britannique qu'il pourrait être amené à envisager d'évacuer le BEF. Le même jour, des discussions ont commencé entre le War Office et l'Amirauté sous le nom de code Dynamo au sujet de l'évacuation possible mais improbable d'une très grande force dans des circonstances dangereuses.

Après un jour de repos forcé, les panzers repartent le 22 mai. Ayant atteint la côte près de Saint-Valéry deux jours plus tôt, ils reçoivent désormais l'ordre de se diriger vers le nord-est en direction des ports de la Manche. La résistance était inégale et désorganisée, et le soir, ils avaient atteint les portes de Boulogne et de Calais. Le lendemain, la 1ère Panzer Division est déplacée des portes de Calais pour attaquer les Britanniques vers la ligne du canal Aa à l'est, et la 10e Panzer Division est amenée à éponger les défenseurs du célèbre vieux port. La 20e brigade (des gardes) se retranche à Boulogne, où les remparts médiévaux se révèlent plus redoutables que prévu, tandis qu'à Calais une défense se prépare à la va-vite.

Calais avait été largement utilisé tout au long de la période dite de la drôle de guerre comme camp de transit pour les hommes en congé de compassion. Le 20 mai, le colonel R.T. Holland est nommé commandant de la base et reçoit l'ordre d'organiser l'évacuation des bouches inutiles. Dans le même temps, les défenses anti-aériennes devaient être considérablement améliorées et la 6e batterie antiaérienne lourde, Royal Artillery (RA), la 172e batterie antiaérienne légère, RA, et les 1re et 2e batteries de projecteurs ont été déplacées vers le haut. d'Arras et déployée en demi-cercle autour de la ville. Au cours des quatre jours suivants, la Hollande a commencé le processus d'évacuation sur les vapeurs de la gare maritime, tandis que les troupes de combat sont arrivées sur les navires entrants. Pendant ce temps, il a localisé quelque 150 non-combattants dans la ville, et un peloton d'Argyll et de Sutherland Highlanders a été affecté à la garde d'une station radar de la Royal Air Force (RAF). Il y avait aussi 1 1/2 compagnies d'infanterie françaises basées à Fort Risban, à l'ouest, avec deux canons de campagne à la citadelle et un certain nombre d'autres troupes françaises équipant les défenses côtières.

Il y eut une confusion considérable tout au long des jours suivants, avec des ordres contradictoires et un manque de contrôle ferme, de sorte qu'il n'était clair pour personne si les ports de la Manche devaient même être défendus. À 10 heures du soir. le 21 mai, le lieutenant-colonel Reginald Keller emmenait sa femme dîner à la veille de son départ prévu pour la France lorsqu'il fut appelé au téléphone. Il a reçu l'ordre de retourner immédiatement à son unité, le 3e Bataillon, Royal Tank Regiment (RTR), pour l'embarquement. Après avoir lancé des appels dans les cinémas et les pubs locaux, un seul officier et 25 hommes manquaient à l'appel lorsque l'unité s'est entraînée pour Douvres à minuit. Les réservoirs, cependant, ont été enterrés dans la cale du navire Ville de Christchurch à Southampton quand les hommes sont partis à bord Pucelle d'Orléans à 11 heures le lendemain matin. Arrivés à la gare Maritime à 13h15, ils n'avaient aucune connaissance de leurs véhicules jusqu'à ce qu'ils sortent de la brume à 16h. Si l'un ou l'autre navire avait été touché entre-temps, le bataillon aurait été inutile.

Au milieu d'une masse de confusion et de panique alors que les réfugiés et les non-combattants luttaient pour s'échapper, Keller a réussi à localiser Holland, qui lui a dit de se faire débarquer dès que possible. À ce moment-là, le lieutenant-général Sir Douglas Brownrigg, adjudant général de la BEF, est sur le point d'être évacué. Il ordonna à Keller d'entrer dans le port de la forêt de Boulogne et d'entrer en contact avec la 20e brigade (des gardes). Heureusement pour Keller, il serait incapable de se conformer à cet ordre. Environ trois heures après la conversation, des éléments de la 1ère Panzer Division occupaient la forêt de Boulogne.

Le déchargement s'est fait lentement. Les visites du Luftwaffe ont été aggravés par la découverte que toutes les armes étaient emballées dans de la gelée minérale et que de nombreuses pièces d'armes, de véhicules et de radios manquaient. Au cours de la nuit, des ordres contradictoires ont été reçus du quartier général de Gorte et de Brownrigg (maintenant installé en toute sécurité à Douvres). Une patrouille de chars légers a été envoyée à 6 h 30, le 23 mai, mais a rencontré des problèmes et le déchargement était encore incomplet lorsque Keller a décidé qu'il devait faire de son mieux pour suivre les instructions de Gort et se diriger vers Saint-Omer en en sens inverse de Boulogne. A 14h15, sa colonne s'est déplacée à travers un essaim dense de réfugiés. Au bout d'un kilomètre, ils virent une colonne blindée arrêtée sous des arbres. Le major Quentin Carpendale a décrit ce qui s'est passé : J'ai déplacé ma troupe à travers le pays pour enquêter et j'ai pensé qu'ils devaient être français parce que je n'avais jamais été amené à croire qu'il y avait une chance de rencontrer des Allemands en force. Nous sommes tombés sur la colonne qui était immobile et au repos et ils étaient aussi surpris de nous voir que nous-mêmes, il n'y avait que 20 mètres entre nous quand j'ai réalisé qu'ils étaient allemands. Un officier a tiré un revolver sur ma tête alors que je regardais par la tourelle.

Keller est contraint de se retirer dans le village de Coquelles. Là, on lui a dit que le brigadier Claude Nicholson voulait le rencontrer. Descendez de l'antenne, répondit-il. J'essaie de mener une bataille ! Vers 17 heures, les deux se sont rencontrés au village et Keller a appris que Nicholson avait été nommé commandant de la garnison de Calais, qui comprenait le commandement de Keller. Connue collectivement sous le nom de 30e brigade, formée en avril précédent pour servir en Norvège, la composante d'infanterie était composée du 2e bataillon, King’s Royal Rifle Corps (KRRC), et du 1er bataillon, The Rifle Brigade (RB), tous deux de qui étaient des bataillons de moteurs réguliers, et le 1er bataillon, Queen Victoria’s Rifles (QVR), qui était un bataillon de motos de l'armée territoriale.

Ce dernier était équipé et entraîné pour servir de cavalerie divisionnaire pour la 1st London Motor Division, une formation de défense à domicile. Le commandant, le lieutenant-colonel J.A.M. Ellison-McCartney, était l'économe du Queen Mary College de l'Université de Londres. Beaucoup de ses meilleurs hommes étaient partis suivre des cours de formation d'officiers ou étaient retournés dans l'industrie. A leur place, il avait 200 miliciens, mais l'unité était désespérément mal équipée, même pour assumer son rôle prévu. Un tiers des hommes n'étaient armés que de pistolets, pour lesquels ils n'avaient reçu aucune formation. Ayant reçu l'ordre de se déplacer outre-mer, on leur dit alors qu'ils ne pourraient pas prendre leur transport et arrivent sur le quai de Calais dans des circonstances très similaires à celles du 3e Bataillon RTR, dans l'après-midi du 23 mai. Le colonel Holland s'étonne de constatant qu'un bataillon de motos avait reçu l'ordre de quitter son transport en Angleterre, il leur ordonna néanmoins de bloquer les six routes principales menant à la ville, un périmètre énorme pour moins de 600 hommes sans transport.

Les Green Jackets du 1er Bataillon, RB, sous le commandement du lieutenant-colonel Chandos Hoskyns, et du 2e bataillon, KRRC, commandé par le lieutenant-colonel Euan Miller, étaient beaucoup plus forts et mieux équipés, tout en étant des réguliers d'avant-guerre des régiments avec traditions remarquables. Les premiers à arriver le 23 mai sont les hommes du 2e bataillon. Ils avaient fait un long et difficile voyage d'East Anglia via Southampton et avaient la chance de ne manquer que quelques voitures de reconnaissance. L'embarquement a été une confusion totale, car des officiers d'état-major trop zélés ont pris en charge les procédures et les officiers du régiment ont été mis de côté. Par conséquent, le débarquement était tout aussi chaotique car les hommes étaient séparés de leurs unités. Accompagnant les bataillons se trouvaient la 229e batterie antichar, RA, et le brigadier Nicholson et son état-major. Cependant, personne dans l'un ou l'autre bataillon n'était clair sur ce qu'on attendait d'eux.

Pendant la traversée, alors qu'ils étaient soumis à des attaques aériennes et que le bruit des coups de feu à terre devenait plus fort et plus distinct, Nicholson ordonna à la première unité de prendre le côté droit de la ville. Ainsi, le 2e Bataillon, KRRC, a défilé par compagnies le long de la bordure sud du Bassin des Chasses de l'Est, arrivant à 14h30. d'attendre leur transport. Le 1er Bataillon, RB, prit position dans les dunes au nord. Le major Alexander Allan a écrit un récit de leur arrivée : Du verre brisé provenant des bâtiments de la gare et de l'hôtel jonchait le quai et les plates-formes dans lesquelles de nombreux cratères de bombes étaient visibles en plus des camions renversés et bombardés sur les lignes. Les troupes étaient chargées pour le voyage de retour vers l'Angleterre. Ces troupes étaient pour l'essentiel du personnel non combattant, du personnel au sol de la RAF, des commis de QG, etc., qui ont été sévèrement battus par les Luftwaffe en route vers la côte, écrivit Allan. Ils en portaient tous les signes et firent un accueil loin d'être joyeux sur le théâtre de la guerre.

Avec le personnel à terre seulement une heure avant l'arrivée des navires-véhicules, Nicholson a reçu un ordre du War Office qui ne pouvait être exécuté qu'avec un transport motorisé. La Rifle Brigade devait accompagner une colonne de camions de 10 tonnes transportant des rations à Dunkerque pour le BEF, qui était en demi-ration depuis le début de la retraite vers la côte. La tâche devait avoir la priorité sur toutes les autres considérations. La seule chance de succès était de bouger immédiatement, mais c'était impossible.

Alors que la 30e brigade débarquait et tentait de s'organiser, la bataille de Calais commençait sérieusement dans la campagne au-delà. Le groupe d'assaut Krüger de la 1re Division Panzer se déplaçait vers l'est, à l'extérieur du périmètre sud, lorsqu'il a rencontré le 3e Bataillon, RTR. Après un bref combat, les chars légers allemands avancèrent sur le canal de Saint-Omer, où ils furent retenus pendant une demi-heure par la troupe C de la 1st Searchlight Battery sous le 2nd Lt. R.J. Barr. Même assaillie par des chars allemands plus lourds, la troupe a tenu le coup pendant trois heures de plus avant de se rendre. La défense de la ferme de l'orphelinat, site du quartier général de la défense aérienne de Calais, sous le commandement du lieutenant-colonel R.M. Goldney, est devenu le point central de la bataille pendant les cinq heures suivantes. Entre 14 h et 19 h, la force de défense a été soumise à de violents bombardements et bombardements jusqu'à ce que Goldney décide que la position n'était plus tenable. La ferme en flammes, les défenseurs se retirèrent dans la ville.

L'avance implacable des panzers avait été entravée sur son flanc gauche par des chars et des projecteurs. Le journal de guerre de la 1re Panzer Division du 23 mai indiquait : Le groupe d'assaut Krüger se tenait aux portes de Calais à la tombée de la nuit. Il a été rapporté que la ville était fortement tenue par l'ennemi et qu'une attaque surprise était hors de question. La prise de Calais est confiée à la 10e Panzer Division tandis que la 1re Panzer Division reçoit l'ordre de pousser vers Gravelines et Dunkerque. Si Calais était tombé le 23, rien n'aurait empêché les panzers d'atteindre Dunkerque avant que les défenses ne soient organisées. Dans le même temps, le combat du jour avait offert à Nicholson un répit pour organiser sa propre défense.

Nicholson avait reçu l'ordre de Brownrigg d'avancer depuis Calais et de tenter de soulager Boulogne. S'il avait fait un tel mouvement avec le 3e Bataillon, RTR, et ses bataillons motorisés, il aurait été rapidement débordé, manquant de tout soutien d'artillerie comme il l'a fait. Mais Nicholson était un professionnel à la tête froide et s'est vite rendu compte que les ordres de Brownrigg étaient impossibles. Il comprit que la défense de Calais elle-même était la tâche urgente.

Alors que l'engagement de l'après-midi était en cours, la 10e Panzer Division reçut l'ordre du général Heinz Guderian de prendre la ville dès que possible. Le commandant de division, le général de division Ferdinand Schaal, avait initialement prévu un coup de main mais devait être déçu.Ses hommes avaient été en action continue et rapide pendant près de deux semaines et étaient épuisés et souffraient de pertes, plus récemment d'une attaque aérienne soutenue de la RAF. Tout au long des 23 et 24 mai, Schaal a exigé une protection antiaérienne lourde, et Guderian s'est lui-même inquiété. À 17 heures. le 24 mai, quelques heures après le lancement de l'attaque de la ville, Guderian a déclaré à Schaal : S'il y a de lourdes pertes lors de l'attaque de Calais, elle ne doit se poursuivre qu'avec l'appui des bombardiers en piqué et lorsque l'artillerie lourde peut être mobilisée après la reddition de Boulogne. Il ne doit pas y avoir de pertes inutiles.

Alors que Schaal réfléchissait à son plan d'attaque, Nicholson se trouvait dans la cave des Pays-Bas, boulevard Léon Gambetta. Il avait ses propres problèmes, dus à son large périmètre et à ses ressources limitées. Un officier supérieur de l'armée française était arrivé de Dunkerque et avait été placé sous le commandement de Nicholson par le Corps français à Dunkerque. Un certain nombre d'emplacements d'artillerie côtière ont également été repris, bien que la plupart aient été conçus pour tirer en mer et aient une valeur limitée. Les défenses fixes de Calais ont une longue histoire et ont commencé au XVIe siècle alors que c'était une ville anglaise. Les remparts et bastions restants, même là où ils avaient été améliorés depuis la guerre franco-prussienne de 1870, ne pouvaient cependant pas arrêter une force déterminée avec une artillerie moderne et un soutien aérien. Nicholson savait qu'il était inutile de placer ses troupes régulières devant ces remparts, et après une étude minutieuse du plan des rues, il décida que le meilleur espoir résidait dans les lignes de canal à l'intérieur de la ville. Il a donc donné des ordres que le périmètre extérieur devait être tenu et toutes les routes, voies ferrées et autres approches devaient être bloquées. Alors que les commandants de bataillon partaient pour organiser leurs zones, le bruit des tirs se rapprochait.

Tout au long de la nuit du 23 au 24 mai, on ne sait toujours pas si la brigade sera évacuée. Des rapports contradictoires ont été reçus, et au petit matin du 24, environ 2 000 des défenseurs de Boulogne avaient été évacués. A 3 heures du matin, un message a été reçu que la 30e brigade serait également évacuée. Le message est arrivé alors que Nicholson était avec Hoskyns sur la route de Dunkerque se préparant à escorter les rations BEF. Il a dûment ordonné à son état-major de préparer un ordre d'opération à cet effet, à exécuter la nuit suivante. La tentative de rationnement s'est inévitablement soldée par un échec, avec des chars perdus et le retour des tirailleurs à Calais. Il était maintenant évident que la ville était encerclée.

À 7 h 30, il était largement connu que le plan était d'évacuer et, par conséquent, le déchargement à la Gare Maritime s'arrêta, bien que seulement la moitié du transport du 1er Bataillon ait été ramené à terre. Avec des obus qui tombent et ses ponts déjà couverts de blessés, Ville de Cantorbéry est parti à 8h30, prenant l'autre moitié du transport vital. Tout au long de la matinée du 24, des hommes non combattants ont été libérés pour rejoindre ceux à bord Kohistan, qui est parti à midi. Personne ne savait à l'époque que Kohistan fut le dernier navire à le faire.

Après l'incident de la route de Dunkerque, Nicholson revient boulevard Léon Gambetta, et la vraie bataille pour la ville commence. Les Allemands attaquent à l'aube, sous le couvert de tirs de mortiers et d'artillerie lourds et précis, se déplaçant contre le sud et le sud-ouest de la ville et les positions avancées tenues par le 1er bataillon, QVR, qui sont retirés pour renforcer le 2e bataillon, KRRC. La 10e Panzer Division a été surprise par la force de la résistance, mais à 10 h 15, elle avait repoussé le Rifle Regiment 69 de Guines, capturé le pont de Coulogne et franchi le périmètre extérieur. Du côté ouest, le Rifle Regiment 86 prend Coquelles et dirige des tirs d'obus sur le port, la ferme d'Oyez et le fort Nieulay, ce dernier étant une position critique dans les heures qui suivent.

De nombreux soldats français et belges s'abritaient dans des caves et autres havres et ne prirent aucune part aux combats. D'autres devaient jouer des rôles importants, en particulier pour les défenses fixes. Des remorqueurs de la marine française opéraient et de nombreux personnels étaient déjà embarqués lorsque Capitaine de Frégate Carlos de Lambertye a demandé des volontaires pour équiper ses forts. Ces Volontaires de Calais sont revenus pour occuper le Bastion 11 crucial. Ce soir-là, une centaine de plus occupaient le Bastion 12, et au total, quelque 800 ont joué un rôle dans la défense de l'honneur de la France tandis que le reste attend dans les caves que la ville tomber.

Capitaine A.N.L. Munby du 1er Bataillon, QVR, a reçu l'ordre de bloquer la route de Boulogne, désormais ouverte après la retraite du 3e Bataillon, RTR. Ses 59 hommes rejoignent un contingent français d'une quarantaine d'environ à Fort Nieulay, qu'ils tiennent sous un feu nourri jusqu'à 16h30. le 24 mai. Les Allemands contournent le fort et lancent de violentes attaques contre le centre allié toute la journée. Là, la ligne était tenue par le 2e Bataillon, KRRC, qui a détruit deux chars légers et a chassé les autres.

Avec le départ de Kohistan, le colonel Holland a tenté d'obtenir autant de soutien que possible dans les rangs de la populace en grande partie désarmée qui encombrait les quais. Le sous-lieutenant Airey Neave d'une unité de projecteurs a été envoyé pour soutenir la compagnie B, 2e bataillon, KRRC. Le commandant, le major J.S. Poole, était un vétéran de la Première Guerre mondiale. J'ai peur qu'ils puissent percer, a déclaré Poole, surprenant Neave avec l'anxiété dans sa voix. Faites entrer vos gens dans les maisons de chaque côté du pont. Vous devez vous battre comme un enfer.

Les plans de Nicholson pour le retrait vers le périmètre intérieur de Calais impliquaient le 2e Bataillon, KRRC, le 1er Bataillon, QVR, et les unités de projecteurs qui étaient les plus fortement engagées ce jour-là. Il savait qu'il devait tenir le plus longtemps possible mais s'attendait toujours à être évacué. Il espérait garder le 1er Bataillon RB en réserve pour couvrir l'évacuation de la Gare Maritime. À 18 heures, il avait terminé ses plans et le 1er bataillon, QVR, a été retiré dans une usine de cellulose pour servir de réserve pour le 2e bataillon, KRRC. Les Allemands n'intervinrent pas. Ce soir-là, Nicholson a retiré son propre quartier général à la Gare Maritime et plus tard à la citadelle pour former un quartier général combiné avec l'officier supérieur français, un Commandant Le Tellier. Au cours de la nuit, Nicholson a reçu des rapports incorrects de soulagement, ce qui a suscité de faux espoirs.

Schaal avait limité ses attaques le 24 à sonder le périmètre extérieur. Avant de lancer des attaques majeures le lendemain matin, il envoya ses panzers rejoindre ceux de la 1re Division Panzer à l'est de la ville, désormais arrêtée à Gravelines pour empêcher la fuite de toute troupe de Calais tout en se préparant à un assaut majeur avec son infanterie. Il était confiant d'une conclusion rapide mais n'a pas suivi la retraite britannique pendant la nuit.

Tout au long du 25, les Allemands ont lancé des attaques soutenues soutenues par l'artillerie et les bombardiers en piqué. Ils ont fait peu de progrès, cependant, et Nicholson a refusé à deux reprises de se rendre. Des patrouilles britanniques dans le secteur du boulevard Léon Gambetta ont engagé les Allemands qui approchaient, mais à 8 heures du matin, la croix gammée volait au-dessus de l'Hôtel de Ville. Les communications terrestres avec Londres ont été coupées et Nicholson a dû désormais compter sur le sans fil. Certains Allemands pensèrent la bataille terminée, ce qui ralentit l'attaque.

Les Allemands ont envoyé le maire de la ville en tant que délégué pour demander la reddition. Abandon? dit Nicholson. Si les Allemands veulent Calais, ils devront se battre pour cela. Lorsque le maire n'est pas revenu, Schaal a envoyé un autre émissaire. La réponse fut consignée dans le journal de guerre allemand. La réponse est non car il est du devoir de l'armée britannique de se battre aussi bien que des Allemands. Après une accalmie, Schaal ordonna de reprendre la bataille et la citadelle détruite. C'était plus facile à dire qu'à faire. Construit pour résister aux bombardements les plus dévastateurs, il tient toujours debout malgré les pires attentions de la RAF en 1944.

À 14 heures, alors que la bataille s'intensifie, Nicholson a reçu un message du ministre britannique des Affaires étrangères Anthony Eden. La défense de Calais au maximum est de la plus haute importance pour notre pays car elle symbolise notre coopération continue avec la France. C'était la première indication que l'évacuation pourrait ne pas avoir lieu. Alors que les combats de rue acharnés se poursuivaient, les pertes britanniques augmentaient inexorablement. Malheureusement, un plan pour lancer une contre-attaque, utilisant des chars du 3e Bataillon, RTR, se déplaçant vers le sud-est, a désorganisé le 1er Bataillon, RB, alors que la pression montait. A 15h30, le colonel Hoskyns est mortellement blessé. Les défenseurs n'ont jamais réussi à retrouver leur équilibre, même s'ils ont continué à se battre avec acharnement.

Après un nouveau bombardement, les Allemands recommencent à avancer à 19 heures, appuyés cette fois de près par des chars rappelés de Guines à l'est. Malgré de lourdes pertes, le 2e Bataillon, KRRC, a réussi à endiguer l'avance. À mesure que l'obscurité approchait, les combats acharnés s'apaisèrent. L'état-major de la 1ère Panzer Division annonce : L'attaque de la vieille ville a été repoussée. L'ennemi se bat de la manière la plus dure et la plus féroce. Schaal a décidé d'annuler l'attaque à 9h45 ce soir-là et a demandé à Guderian un appui-feu supplémentaire. Les Allemands ne savaient pas que les défenseurs étaient épuisés et désespérément à court de munitions. Vers minuit, à l'exception des feux qui brûlaient autour du Place des Armes, tout était calme. Les bataillons affrontèrent le matin avec environ 250 hommes chacun, sans char, antichar ou appui d'artillerie, mais toujours invaincus.

Le matin du 26 mai, soutenus par des bombardiers en piqué Junkers Ju-87 Stuka et des tirs de mortiers précis, les Allemands s'élancent à nouveau. Progressivement, les Britanniques ont été repoussés et les Français à Fort Risban ont finalement hissé un drapeau blanc. La défense s'est accrochée avec ténacité à certaines positions, combattant jusqu'au dernier homme. Enfin, à 11 heures du matin, Bastion 11 a été contraint de se rendre avec à peine un homme indemne. La défense commença enfin à s'effondrer. Les soldats ont été rassemblés en petits groupes, et la citadelle a finalement succombé à 15 heures. La reddition finale a eu lieu à la ferme d'Oyez où la compagnie B, 1er bataillon, QVR, avait résisté depuis le début.

Pour la plupart des défenseurs, c'était le début de cinq années de captivité. Nicholson est décédé en 1943. Airey Neave est devenu le premier homme à s'échapper du tristement célèbre château de Colditz en 1942. Il a ensuite été membre du Parlement jusqu'à son assassinat par l'Armée de libération nationale irlandaise dans un attentat à la bombe en 1979.

La défense de Calais est une histoire de détermination contre vents et marées qui, selon d'importantes sources allemandes, ont contribué au succès de l'évacuation de Dunkerque. Trois heures après la chute de la citadelle, l'Amirauté annonce le début de l'opération Dynamo, le miracle de Dunkerque.

Cet article a été écrit par Jon Latimer et a été initialement publié dans le numéro de juillet 1998 de La Seconde Guerre mondiale magazine. Pour plus de bons articles abonnez-vous à La Seconde Guerre mondiale magazine aujourd'hui !


La Seconde Guerre mondiale aujourd'hui : 25 mai

1940
Les Allemands prennent Boulogne, France.

Le corps expéditionnaire britannique reçoit l'ordre de se replier sur Dunkerque.

La garnison britannique de Calais rejette un appel allemand à la capitulation.

15 généraux français relevés de leurs commandements.

Les dirigeants syndicaux acceptent le plan de mobilisation de la main-d'œuvre de Nye Bevan, mettant en place le Conseil de l'offre de main-d'œuvre et le Conseil de production.

1941
Le Bismarck échappe à la poursuite de la Royal Navy et se sépare du Prinz Eugen et se dirige vers Brest.

Le chef de la marine allemande, l'amiral Raeder, avertit que le convoyage américain de fournitures de guerre britanniques serait considéré comme un acte de guerre.

Les Allemands décident de passer à l'offensive après avoir reçu un renfort substantiel grâce à l'aérodrome de Maleme en Crète.

1942
La péniche de débarquement d'Andrew Higgins est en concurrence avec la péniche de débarquement de la Marine à Norfolk, en Virginie, le bateau Higgins bat le bateau de la Marine dans toutes les catégories et sera produit en tant que LCVP (péniche de débarquement, véhicule ou personnel).

Le RAF Coastal Command refuse l'autorisation à ses avions de participer à l'opération « Millennium » 8217, ce qui signifie qu'un déficit de 250 appareils est attendu. Cependant, en rassemblant toutes les ressources au sein du Bomber Command, il parvient à trouver les 1000 bombardiers requis.

La police de Perth arrête quatre Australiens pour avoir planifié de mettre en place un gouvernement de style nazi « Australia First ».

1944
Le VIe corps américain d'Anzio rejoint le IIe corps américain de la ligne Gustav près de Littoria, en Italie, prenant Cisterna dans le processus.

Des parachutistes allemands attaquent le QG des partisans de Tito à Drvar en Bosnie à l'occasion du 52e anniversaire de Tito. Tito et le fils de Churchill, Randolph, parviennent tous deux à s'échapper dans les montagnes.

1945
Les chefs interarmées américains achèvent le plan de l'opération ‘Olympic’, qui fixe la date d'invasion du continent japonais au plus tard le 1er novembre 1945.

Le dernier grand raid américain de B-29 sur Tokyo. Dans la campagne, 50% de la ville a été incendiée. Le palais impérial est touché lors du raid B-29, et l'empereur Hirohito et sa famille sont presque tués.


Scénario : La bataille de Boulogne 1940 par Mark Barber

Le ciel était encore un peu assombri alors que le petit convoi, mené par le destroyer de 1 500 tonnes HMS Whitshed, rampait dans les eaux presque calmes à l'approche du port de Boulogne. Avec le soleil de l'aube qui scrutait l'horizon et les moteurs des navires grondant à faible puissance, la conversation nerveuse des soldats britanniques à bord du vapeur à turbine de 2500 tonnes Biarritz et du plus petit SS Queen of the Channel s'est intensifiée à la vue des colonnes de fumée noire qui dérivent dans le ciel devant nous. Juste au large, un pétrolier français était toujours en feu après avoir été bombardé par des avions allemands alors que les navires accostaient, il était également évident que les quais eux-mêmes et les bâtiments environnants avaient été détruits par les attaques incessantes de Stukas. Des foules de civils français paniqués et de soldats britanniques blessés font irruption et s'affairent sur toute la longueur du port.


Le convoi transportait des hommes de la 20e brigade de gardes pour sécuriser le port vital de Boulogne alors que le 19e corps d'armée allemand balayait son chemin vers l'ouest à travers le nord de la France. Le corps expéditionnaire britannique était en retraite et les soldats des gardes irlandais et gallois avaient été chargés de la mission vitale de sécuriser Boulogne pour maintenir les lignes de ravitaillement ouvertes et, si les forces allemandes continuaient à prendre le dessus, maintenir un passage sûr pour un retrait total de France.

Alors que les gardes avaient dans leurs rangs de nombreux soldats professionnels d'avant-guerre, il y avait aussi un grand nombre d'hommes à peine expérimentés qui s'étaient engagés après le déclenchement de la guerre la seule véritable expérience de combat dans un théâtre moderne est venue de la poignée d'hommes qui avait fait partie de la Harpoon Force aux Pays-Bas seulement deux semaines auparavant. La force britannique se composait du 2e Bataillon Welsh Guards et du 2e Bataillon Irish Guards, composés respectivement de 972 et 720 soldats. Ceux-ci ont augmenté une force substantielle de soldats français et ont été en outre aidés par quelque 1 500 rangs du Corps des pionniers militaires auxiliaires, bien que cette dernière force était composée dans une large mesure de réservistes ou de volontaires d'âge moyen et âgés avec très peu de formation militaire et un réputation peu enviable de manque de discipline. L'équipement manquait également, aucun des mortiers plus lourds de 3 pouces n'avait été amené avec la force et une seule unité de quatre canons antichars de 37 mm était arrivée avec la première vague des gardes. Fusils antichars pour garçons.

Peu de temps après le débarquement, les gardes ont réalisé que la situation était critique et que leur travail n'était pas de garder les lignes d'approvisionnement ouvertes, ils étaient là pour couvrir une évacuation. Entouré de morts et de blessés, utilisant des baïonnettes fixes pour empêcher des foules de civils paniqués de les submerger, la ville autour d'eux déjà dévastée par les bombardements ennemis, le moral a été testé avant même l'arrivée des forces allemandes à Boulogne. Les gardes ont subi leur première perte lorsqu'un jeune fantassin a paniqué devant le chaos écrasant qui l'entourait et a placé son pouce sur le canon de son fusil avant d'appuyer sur la gâchette pour faire sauter l'appendice et garantir sa propre évacuation médicale.

Les ordres sont venus du commandant de la force, le brigadier William Fox-Pitt : les gardes devaient établir un périmètre défensif autour de la ville et tenir jusqu'à ce que l'évacuation soit terminée. Des flots de blessés et de réfugiés britanniques et alliés ont continué à arriver alors que les Gallois et les Irlandais se déplaçaient pour prendre position, un combat en ville était considéré comme loin d'être souhaitable et la menace de chars contre l'infanterie en rase campagne devait également être évitée - Fox-Pitt a décision de creuser ses hommes juste à l'extérieur de la banlieue de Boulogne, avec de bons champs de tir mais des options pour se replier rapidement si nécessaire. Les Welsh Guards prirent position à l'est de la ville dans un « V » de quatre compagnies, tandis que les Irlandais se retranchèrent dans une ligne nord-ouest à sud-est au sud-ouest de Boulogne. Des barrages routiers ont été installés à autant de carrefours, de carrefours et de points d'étranglement que possible pour ralentir les blindés allemands.

Pendant ce temps, les colonnes de la 2e Panzer Division du XIX corps d'armée s'approchaient déjà rapidement de la zone. La force était sous le commandement du légendaire général Heinz Guderian, l'un des principaux visionnaires responsables de la méthode de guerre pionnière Blitzkrieg, ce génie stratégique avait déjà vu ses théories s'avérer un succès remarquable en Pologne et au début de la bataille de France. . La division balaye vers Boulogne, harcelée sur sa route par les attaques régulières des bombardiers légers de la RAF qui opéraient depuis les pistes françaises. Des unités scoutes ont été aperçues par les défenseurs britanniques au milieu de l'après-midi du 22 mai et peu après le début des premiers engagements.

Les Panzer III furent bientôt enfermés dans le combat avec des canons antichars britanniques et français creusés dans les banlieues, les canons alliés bien camouflés émoussèrent l'avancée des blindés allemands, infligeant de lourdes pertes. Cependant, les troupes de motos allemandes en soutien ont rapidement pu déborder, isoler puis éliminer les emplacements de canons vitaux. Des combats isolés se sont poursuivis toute la soirée jusqu'à ce qu'après le coucher du soleil, les soldats allemands expérimentés ont continué à sonder les attaques le long des lignes alliées tout au long de la nuit, non pas dans l'intention d'une percée, mais révélant avec succès la majorité des unités alliées grâce à leur riposte. À l'aube, les soldats de la 2e Panzer Division avaient une bonne idée de ce à quoi ils faisaient face et où.

Peu de temps après l'aube, les Panzer III et Panzer IV se sont précipités vers l'avant pour attaquer les gardes.Les quelques canons antichars isolés et les fusils Boys tentaient de ralentir les chars ennemis alors que les équipes Bren et les fusiliers tiraient sur les troupes de motos qui avançaient, des barrages routiers de fortune constitués de débris et de meubles se sont avérés étonnamment efficaces contre les blindés allemands, mais cela ne pouvait que arrêter leur avance, les fusils Boys se sont avérés tragiquement inefficaces – le garde gallois Doug Davies se souvint plus tard d'avoir vu un commandant de char allemand se moquer des tirs britanniques complètement inefficaces depuis sa position à l'est de Boulogne. Les tirs de riposte des Panzers causaient d'importantes pertes et il devint rapidement évident qu'une retraite britannique sur Boulogne était inévitable. Alors que les Gallois se repliaient dans la ville, les soldats allemands se sont déplacés et les tirs de sniper d'un clocher de l'église de St Martin ont causé de réels problèmes aux hommes de la 4e compagnie.

Au sud, les Irish Guards avaient leurs propres problèmes car ils se sont rapidement retrouvés en infériorité numérique et dispersés beaucoup trop peu, avec de grandes lacunes dans leur défense. Les pelotons avancés des 1 et 4 compagnies subissent de lourdes pertes et à 9 h, un retrait ordonné est en cours. En 1030, les Irlandais, eux aussi, s'étaient repliés sur la ville.

Pendant ce temps, à 10 heures, l'artillerie allemande a ouvert le feu sur le fort de la Crèche du XIXe siècle qui protégeait le port lui-même. Le fort, habité par des troupes françaises, a subi des bombardements flétris alors que les troupes de motos allemandes se mettaient en position pour attaquer la fortification. Encerclé, dépassé en nombre et paralysé par des tirs d'artillerie précis, le fort français se rendit à l'avancée des forces allemandes. Quelque temps après 1100, Fox-Pitt a reçu l'ordre d'évacuer tout le personnel sans valeur militaire, mais de continuer à maintenir sa ligne défensive. Le retrait commençait maintenant pour de bon. En début d'après-midi, les positions défensives britanniques s'étaient repliées à moins d'un kilomètre du port lui-même. Pourtant, la ténacité des défenseurs a impressionné les Allemands, comme indiqué dans le journal de guerre du XIX corps :

« … dans et autour de Boulogne, l'ennemi se bat avec acharnement pour chaque centimètre de terrain afin d'éviter que le port ne tombe aux mains des Allemands… L'attaque de la 2e division blindée ne progresse donc que lentement.

Entravés par les tireurs d'élite alors que les combats se déplaçaient de rue en rue, les gardes ont fait une retraite ordonnée et disciplinée vers le quai, barricadant et bloquant autant de routes que possible avec des barils, des meubles et des véhicules abandonnés. Désormais, le périmètre défensif était presque impossible à différencier des centaines de BEF blessés, civils et autres non combattants qui encombraient la zone des docks.

Maintenant, les navires de guerre et les navires civils ont commencé à affluer pour évacuer le personnel par centaines. Des blessés et des civils ont été frénétiquement conduits à bord des premiers destroyers avec des échanges de tirs entre les gardes et les troupes de Panzer non seulement à portée de voix, mais maintenant à distance visuelle. La situation était plus que désespérée. Un aspirant de marine de la Royal Naval se rendit à terre pour établir des communications avec l'équipe à terre et, au détour d'un virage, se trouva face à face avec un char allemand. Les forces alliées occupant désormais un périmètre restreint, les destroyers français au large ont commencé à bombarder les forces allemandes approchant de la périphérie de Boulogne.

Vers 1800, armé de mises à jour constantes de la situation à Boulogne, le Premier ministre lui-même ordonna l'évacuation complète. Les soldats français défendaient toujours avec ténacité les fortifications médiévales de la Haute Ville de Boulogne, et leur commandant, le général Lanquetot n'a été ni consulté ni informé des intentions britanniques. Alors que l'évacuation se poursuivait, les bombardiers allemands remplissaient le ciel au-dessus du port et pleuvaient dans des bombardements en piqué mortels avant que les Spitfires de la RAF n'apparaissent au milieu d'eux. Les combats étaient si proches maintenant que les capitaines des destroyers HMS Keith et HMS Vimy ont tous deux été tués par des tirs de sniper alors qu'ils se tenaient sur les ponts de leurs propres navires de guerre. Les soldats allemands avaient également capturé des canons côtiers français au fort de la Crèche et l'un d'eux avait ouvert le feu sur les navires britanniques. La confirmation finale de la victoire allemande était une ligne de Panzer IV qui se tenait le long du front de mer, bombardant férocement le destroyer HMS Venetia alors qu'il naviguait dans le canal étroit. Le vieux navire de guerre a été ravagé par des tirs d'obus, perdant une tourelle et subissant des dommages au pont tout en étant incendié. Cependant, la riposte des destroyers de la Royal Navy a été cataclysmique - plusieurs chars ont été détruits par des tirs directs des canons principaux de 4,7 pouces des navires de guerre et les canons côtiers capturés ont été réduits au silence pour toujours.

Les Welsh and Irish Guards, sur la base de tous les récits de la bataille provenant de sources britanniques et allemandes, ont donné un formidable récit d'eux-mêmes. Alors qu'une victoire allemande était inévitable, la retraite de combat disciplinée et ordonnée a permis de gagner autant de temps que possible pour sauver autant de personnes que possible. Sur les Welsh Guards du lieutenant-colonel Stanier, 623 sont revenus en Grande-Bretagne. ou encore se battre à la périphérie après que les ordres de retrait ne les soient jamais parvenus. Leur courageux sacrifice n'a pas été vain : plus de 4 300 soldats et civils britanniques, français et belges ont été évacués avec succès.

Scénario Bataille de Boulogne

Il est en fin de matinée, le 23 mai. Les forces allemandes ont attaqué la ligne de gardes au sud et à l'est de Boulogne, et la retraite a commencé. Les forces britanniques se sont maintenant repliées sur la ville, mais leurs ordres sont de retarder le plus longtemps possible. Les unités allemandes tentent de se frayer un chemin à travers les défenseurs pour prendre des objectifs clés à Boulogne.

Les forces

Les forces allemandes reçoivent un bonus de points de 20% en raison de leur supériorité numérique dans la région. Les forces peuvent être sélectionnées à l'aide du sélecteur de peloton renforcé « 1940 – La bataille de France » des « Armées d'Allemagne » (bien que les unités Waffen-SS ne soient pas autorisées) ou conformément au sélecteur de peloton blindé tel que décrit dans « Guerre des chars ». Les forces britanniques sont extraites du sélecteur de force de la liste « 1940 – Chute de la France » des « Armées de Grande-Bretagne ». Si un canon antichar léger est pris, il est fort probable que les canons utilisés étaient des Bofors de 37 mm, cela compte comme un canon AT léger avec un affût à roues, un bouclier de canon et un équipage de 3.
Cependant, les unités suivantes ne peuvent pas être sélectionnées : observateur avancé, mortier moyen, artillerie de campagne, canon anti-aérien ou TOUS les véhicules blindés, chars, chasseurs de chars, artillerie automotrice ou véhicules anti-aériens. 1-2 des 2 sections d'infanterie régulière (début de guerre) qui sont considérées comme des sélections de force obligatoires dans le peloton renforcé peuvent être remplacées par des sections d'infanterie inexpérimentée (début de guerre) si désiré. L'observateur d'artillerie avancé britannique gratuit ne peut pas être inclus.

Unité spéciale – Corps de pionniers militaires auxiliaires

Jusqu'à 2 sections des sections d'infanterie britanniques 0-4 peuvent être constituées d'unités AMPC.

Coût: Infanterie inexpérimentée 20 pts
Composition: 1 sous-officier et 4 hommes
Armes: Rien
Options :
– Ajoutez jusqu'à 5 soldats non armés supplémentaires à +4 pts chacun.
– Jusqu'à la moitié de l'unité peut être armée de fusils à +3 pts chacun.
– Toute l'escouade peut avoir des grenades antichars/cocktails Molotov pour +2pts par figurine.
Règles spéciales
– Chasseurs de chars (si grenades antichars/cocktails Molotov pris).
– Vert.
– Constructeurs de Barricade : Si l'unité passe deux tours consécutifs à 1" ou moins d'un bâtiment et rend ses dés d'ordre aux deux tours, un test de moral peut alors être effectué. En cas de succès, un nouveau barrage routier est immédiatement construit à 1" ou moins de n'importe quelle figurine de l'unité.

Mettre en place

Le tableau doit être mis en place (le paysage disponible le permet) pour représenter une zone urbaine, avec des routes permettant aux véhicules blindés de transiter du bord du tableau allemand au bord britannique. Les défenseurs britanniques choisissent un côté table et doivent placer toutes leurs forces dans la « Zone 1 » conformément au schéma ci-dessous :

Bord de table allemand

Chaque zone doit occuper 1/3 de la table sur une table standard de 6 pi x 4 pi, chaque zone doit mesurer 6 pi x 16 po. Si un paysage urbain limité est disponible, il devrait être installé dans la zone 2 pour représenter les Britanniques en train de creuser juste à l'extérieur de la ville.
Des barrages routiers peuvent être placés par le joueur britannique pour enjamber n'importe quelle route de la zone 1 ou de la zone 2. Un seul barrage routier peut être placé pour chaque route permettant aux blindés allemands de traverser le plateau et de sortir le long du bord de la zone 2.
Si le paysage disponible ne permet pas une carte urbaine, les forces britanniques commencent le jeu comme « retranchées ». Une unité retranchée compte comme « à terre » lorsqu'elle est touchée même si elle n'est pas à terre (un -1 supplémentaire pour toucher et le nombre de coups HE réduit de moitié), sont doublés. Les unités comptent comme retranchées jusqu'à ce qu'elles se déplacent. Si possible, marquez les emplacements des foxholes libérés afin qu'ils puissent être réoccupés ou capturés par l'ennemi plus tard. Toutes les unités britanniques peuvent commencer le jeu en « embuscade ». En raison des attaques de reconnaissance allemandes au cours de la nuit précédente, les unités britanniques ne peuvent pas utiliser la règle de placement caché.

Les attaquants allemands ne sont pas sur la table pour commencer. Le joueur allemand doit désigner au moins la moitié de sa force comme première vague. Cela peut être toute la force si le joueur le souhaite. Toutes les unités non incluses dans la première vague sont laissées en réserve. Le débordement n'est pas autorisé car le tableau ne représente qu'un segment de la ligne de front des engagements similaires se produisent simultanément à gauche et à droite.

Objectif

Le joueur britannique doit effectuer un retrait contrôlé avant de quitter le plateau. Les unités britanniques ne peuvent pas sortir du plateau avant le tour 6. Le joueur allemand doit avancer à travers la table pour quitter le plateau via le bord britannique, tout en éliminant l'opposition ennemie.

Premier tour

La bataille commence. Pendant le tour 1, l'Allemand doit déplacer toute sa première vague sur la table. Ces unités peuvent entrer sur la table depuis n'importe quel point du bord de la table de l'attaquant et doivent recevoir un ordre de course ou d'avance. Aucun test de commande n'est requis pour les unités de première vague.

Règles spéciales – Barrages routiers

Les forces britanniques ont placé des barrages routiers à des points clés le long des routes à travers la table. Les véhicules ne peuvent tenter de franchir ces barrages routiers que sur ordre « avancer » ou « passer ». Seuls les véhicules avec une valeur de dégâts de 7+ ou plus peuvent tenter de franchir les barrages routiers. Pour tout véhicule tentant de traverser, lancez un D6 :

1 : Le véhicule s'est bloqué, a renversé une chenille ou s'est cassé un essieu. Le véhicule est immobilisé pour le reste du jeu.
2-3 : Le véhicule est ralenti par le barrage routier. Un autre ordre « avancer » doit être donné au tour suivant et un autre D6 lancé pour consulter cette table cependant, un lancer répété de 2-3 entraîne le franchissement du barrage routier avec succès.
4-6 : Le barrage routier est écrasé par le véhicule et retiré du jeu.

Les barrages routiers peuvent être détruits par des coups de feu. Ils comptent comme ayant une valeur de dégâts de 6+ et ne peuvent être détruits que par HE. D'autres armes perforent simplement le barrage routier.

Durée du jeu

Le jeu dure 7 tours.

La victoire!

Les Britanniques marquent 1 point de victoire pour chaque unité britannique occupant la zone 1 à la fin du tour 4. 2 points de victoire sont marqués pour chaque unité britannique qui sort du plateau britannique pendant le tour 7. Les Allemands marquent 2 points pour chaque Britannique. unité détruite. 3 points de victoire sont marqués pour chaque unité allemande qui quitte la table du bord britannique. Une victoire nette est remportée en marquant 2 points de victoire ou plus de plus que l'adversaire. Un écart de 0-1 point est considéré comme un match nul.


Pourquoi l'armée de l'air française a-t-elle échoué en 1940 ?

Naufragé Morane-Saulnier MS.406s et un RAF Bristol Blenheim Mk. Je jonche un aérodrome français capturé alors que des soldats allemands inspectent les dégâts et qu'un Messerschmitt Me-109E arrive pour un atterrissage.

Photothèque Mary Evans/Sueddeutsche Zeitung

Les pénuries d'avions et de pilotes sont souvent citées, mais le manque de leadership et l'incompréhension de la meilleure façon d'utiliser la puissance aérienne en sont les causes profondes.

L'attaque allemande contre la France, la Belgique et les Pays-Bas en mai 1940 est devenue l'exemple classique de la Blitzkrieg (guerre éclair). L'effondrement ignominieux de l'armée française en juin s'est produit malgré le fait qu'elle possédait plus de chars et de meilleurs canons antichars que la Wehrmacht. Là où les Français étaient faibles, c'était dans les avions de combat, bien que le déficit en nombre soit peut-être moins important qu'on ne le prétend parfois. Pourtant, de nombreux récits citent les piètres performances de l'armée de l'air française, la Armée de l'air, comme une cause majeure de la défaite de la France. Était-ce aussi grave qu'on nous l'a laissé croire ?

Pour leur campagne à l'ouest, les Allemands disposaient d'environ 1 000 chasseurs monomoteurs Messerschmitt Me-109E et 250 Me-110C bimoteurs, contre un total de moins de 800 monomoteurs modernes français, britanniques, belges et néerlandais et 120 néerlandais et (principalement) des chasseurs bimoteurs français. Durant les premiers jours, dans l'attente d'une conquête très rapide des Pays-Bas, la Luftwaffe concentre 180 Me-109E et 62 Me-110C contre 29 Fokker D.XXI et 23 Fokker G.I de la brigade d'aviation de l'armée néerlandaise. Avec des renforts de Hawker Hurricane britanniques arrivant dans les heures suivant l'ouverture de l'offensive allemande et le Me-110 s'avérant moins efficace que prévu, les Allemands n'avaient presque aucun avantage numérique en chasseurs sur les fronts français et belge.


Ces MS.406 arborent l'emblème national de leurs pilotes réfugiés polonais en mars 1940. Le plus nombreux chasseur français de la guerre courte, le MS.406 était alors considéré comme obsolète. (Bibliothèque d'images Mary Evans)

Tous les chasseurs alliés étaient plus lents que le Me-109E, mais ils étaient aussi plus maniables. Le type de chasseur le plus nombreux du côté français était le Morane-Saulnier MS.406. Il était considéré comme obsolète et trois groupes de chasse (groupes de combattants) étaient en train de passer à de nouveaux types au cours de la campagne de mai-juin. Néanmoins, le MS.406 n'était en aucun cas inefficace au combat. Robert Williame du GC I/2 en pilotait un lorsqu'il a abattu trois Me-109E le matin du 8 juin et a ensuite abattu trois bombardiers en piqué Junkers Ju-87B cet après-midi-là.

La Luftwaffe avait une supériorité écrasante en bombardiers : près de 1 200 bombardiers bimoteurs Heinkel He-111, Dornier Do-17 et Do-215 et Junkers Ju-88 et 340 Ju-87 Stuka contre environ 400 bombardiers alliés, dont 38 Vought V -156F et Loire-Nieuport LN.411 bombardiers en piqué de la marine française. Les groupes de bombardement français étaient encore plus en retard dans l'introduction de nouveaux types que les groupes de chasse. Les unités équipées du nouveau Lioré et Olivier LeO.451 ont encore des problèmes avec ses systèmes hydrauliques, électriques et pneumatiques trop complexes, exacerbés par une pénurie de pièces de rechange. Les unités se rééquipant de bombardiers américains Martin 167 et Douglas DB-7 n'ont pu être déployées en action que les 22 et 31 mai respectivement, en raison de retards dans l'équipement de leur armement. Et les Amiot 351 et 354 (version mono et bi-aileron du même design), qui étaient supérieurs aux Ju-88 allemands, commençaient à peine à sortir de la chaîne de production et n'ont été mis en service que le 4 juin, puis seulement la nuit. La plupart des bombardiers britanniques en France étaient des Fairey Battles monomoteurs avec une charge de bombes de seulement 1 000 livres.

Il est cependant douteux que les Allemands aient tiré grand profit de leur supériorité numérique en bombardiers. Leur emploi le 10 mai, premier jour de la bataille, pour attaquer les aérodromes alliés a donné des résultats décevants typiques de leur performance au cours de l'ensemble de la campagne. Treize des 49 chasseurs de l'armée de l'air belge ont été détruits au sol mais seuls 31 aérodromes français de première ligne sur 91 ont été attaqués (ainsi que 16 aérodromes sans avions de combat) et seulement deux unités d'observation de l'armée et un escadron de V-156F ont été mis en place complètement hors d'usage. Les avions détruits ont été rapidement remplacés par les réserves, de même que les quelques chasseurs perdus par diverses unités. Un certain nombre d'avions attaquants ont été abattus par des tirs antiaériens, et au cours de l'après-midi du 10 mai, des bombardiers allemands qui étaient censés frapper l'aérodrome de Dijon-Longvic ont largué par erreur leurs bombes sur Fribourg, dans le sud-ouest de l'Allemagne, à 140 milles, tuant 57 civils. et en blessant 101 autres.


Les Dornier Do-17Z allemands attaquent les positions françaises le 4 juin. (Ullstein Bild via Getty Images)

Le bombardement intensif des positions françaises au franchissement de la Meuse dans le secteur de Sedan le 13 mai n'a guère aidé les troupes allemandes à forcer le franchissement de la rivière, et à Dinant, plus au nord, la 7e division Panzer d'Erwin Rommel a traversé sans aucune aide de la Luftwaffe. La plupart des activités de bombardiers allemands qui ont suivi ont été dispersées, décousues et en petites formations.

Le plus grand raid de la Luftwaffe lors de la campagne de mai-juin a eu lieu le 3 juin sur des aérodromes, des gares et des usines de la région parisienne. ), endommageant plusieurs gares rapidement réparées mais provoquant un incendie majeur dans l'usine automobile Citroën. Le raid a tué 32 militaires et 195 civils.

On suppose généralement que les Allemands avaient également un avantage majeur dans les canons anti-aériens. Les chiffres donnés par Alistair Horne dans son livre Perdre une bataille : France 1940 sont souvent cités : 2 600 canons antiaériens lourds de 88 mm et 6 700 automatiques légers de 37 et 20 mm. C'est une exagération ridicule. Selon des sources allemandes, le chiffre réel est d'environ 300 88, moins de 100 canons de 37 mm et environ 1 000 canons de 20 mm exploités par les troupes de la Luftwaffe, plus une douzaine de canons de 20 mm avec des équipages affectés à chacune des 10 divisions blindées de l'armée d'invasion. Du côté des Alliés, le Corps expéditionnaire britannique disposait à lui seul de plus de 250 canons antiaériens lourds et de 300 Bofors de 40 mm. Les Belges et les Hollandais disposaient d'une centaine de Bofors supplémentaires et les Français de 1 152 canons de 25 mm. Les Français, les Belges et les Néerlandais avaient également à eux deux plus de 50 canons anti-aériens lourds et près de 800 canons anti-aériens de 75 mm. En d'autres termes, les Alliés disposaient à peu près du même nombre de canons antiaériens de 20 à 25 mm, au moins quatre fois plus nombreux dans la classe 37-40 mm et près de quatre fois plus de canons antiaériens lourds que les Allemands.

Au cours de la première semaine de leur offensive, les Allemands rassemblèrent d'impressionnantes concentrations de flak aux points de passage de la Meuse à Maastricht et à l'ouest de Sedan, mais c'était parce qu'ils savaient où s'attendre à l'activité aérienne alliée. Plus tard, alors que les fers de lance allemands s'enfonçaient plus profondément en France et en Belgique, les unités pare-balles de la Luftwaffe se sont révélées plus aptes à gêner l'armée allemande qu'à être au bon endroit pour la défendre, et se sont montrées aussi désireuses de tirer sur des choses sur le au sol comme dans les airs.Les chiffres varient, mais de 152 à 331 chars français et britanniques ont été revendiqués comme détruits par la Flak de la Luftwaffe. Dans le même temps, la Luftwaffe attribuait environ 14% de ses propres pertes d'avions aux artilleurs antiaériens alliés, qui semblaient également très habiles à abattre des avions de leur propre côté : les canons antiaériens français auraient abattu cinq avions britanniques le premier jour. de l'attaque allemande seule.


Des membres d'équipage au sol français bombardent un Martin 167 Maryland fourni par les Américains. (Popperfoto via Getty Images)

Comme pour les formations blindées dans les combats au sol, les chiffres globaux étaient évidemment moins importants que l'utilisation faite de ce qui était disponible. Bien que les tout nouveaux bombardiers d'assaut Breguet Br.693 aient été envoyés en action quelques heures après avoir été équipés de leur équipement de largage de bombes, la plupart des unités de bombardiers français ont été retenues dans l'attente d'une campagne prolongée. L'effort majeur des Alliés pour détruire les passages de la Meuse à l'ouest de Sedan le 14 mai consistait en 109 sorties par la Royal Air Force britannique et 29 par Armée de l'air bombardiers. Le 17 mai, les bombardiers de l'armée de l'air française ont effectué six sorties et les bombardiers en piqué de la marine française 20. Le 23, l'armée de l'air n'a effectué que deux sorties de bombardement et les bombardiers en piqué de la marine survivants six, avec des hydravions Latécoère 298 basés à Cherbourg effectuant 18 autres bombardements. missions au sud de Boulogne.

Assez tôt dans la campagne, un officier du renseignement britannique en France a fait remarquer : « On pense ici qu'avec 500 avions supplémentaires à notre disposition, l'avance allemande aurait été complètement anéantie à la suite de notre bombardement des cibles immenses et imprudemment vulnérables offertes à notre avions sous forme de colonnes serrées sur les nombreuses routes de l'avancée de l'ennemi. C'est une affirmation très discutable. Les unités terrestres alliées en mouvement ont subi dans la plupart des cas peu de perturbations des bombardements ennemis (« bruyants mais relativement inexacts », comme l'a noté un officier britannique) malgré la supériorité numérique des Allemands. Peut-être que la seule fois où un déploiement décisif des ressources certes insuffisantes de la France aurait pu faire la différence, c'était lors de ce qui a été décrit comme "le plus grand embouteillage connu jusqu'à présent en Europe", une ligne de trafic militaire, phares allumés, s'étendant sur 60 milles. à travers les Ardennes et en Allemagne dans la nuit du 12 au 13 mai. L'avance allemande bloquée avait été signalée à temps par l'équipage d'un bombardier de nuit Amiot 143, mais les Français n'ont pas été en mesure de répondre à court préavis. En fin de compte, le pic de l'effort de bombardement français dans la campagne était de 126 sorties contre diverses cibles le 5 juin.

Le petit nombre de bombardiers français et leur emploi quelque peu décousue pourraient avoir eu tendance à faire peser une plus grande charge sur les combattants français. Comme il n'y avait pas de réseau radar couvrant la frontière orientale de la France, il était peu pratique pour les combattants français de répondre aux incursions individuelles de petites formations de la Luftwaffe. Les Français pouvaient soit ignorer complètement la Luftwaffe et se concentrer sur une intervention directe dans les combats au sol, soit trouver d'autres moyens d'engager les Allemands au-dessus du champ de bataille. Bien que certains chasseurs français aient été équipés pour l'attaque au sol, ce n'est que les 5 et 8 juin qu'ils ont frappé les chars allemands en toute force, subissant de lourdes pertes par la flak.

Essayer de trouver la Luftwaffe dans les airs en patrouillant était presque inutile. Avec une longue frontière et 16 heures de vol de jour en été, il était peu probable qu'une ou deux patrouilles par jour rencontrent les Allemands. Ainsi le GC I/5 a effectué sept patrouilles le 17 mai impliquant 45 Curtiss H75 Hawks, dont un seul a rencontré des avions allemands, et le 12 juin sept patrouilles de 21 Hawks ont abouti à la destruction d'un avion d'observation Henschel Hs-126 dont le mitrailleur arrière a causé tellement de dégâts à deux des trois Hawks attaquants qu'ils ont dû effectuer des atterrissages forcés. Le GC I/5 et le GC II/5 ont rapporté des cas d'attaques de groupe contre des bombardiers Do-215 non escortés qui ont pu s'échapper lorsque les combattants français ont épuisé toutes leurs munitions.


Le Néo-Zélandais Edgar « Cobber » Kain (à gauche) et le Français Edmond Marin la Meslée faisaient partie des pilotes de chasse qui ont participé à la bataille. (À gauche : IWM C1148 À droite : Archives du Musée de l'Air)

Au fur et à mesure que de plus en plus d'unités de chasse étaient engagées tardivement, le rythme de l'activité des chasseurs français s'accélérait. Du 10 au 21 mai, 2 675 sorties de chasseurs ont été effectuées (une moyenne de 223 par jour), tandis que du 4 au 10 juin, plus de 2 000 ont été effectuées (disons 286 par jour). Néanmoins, certaines unités effectuaient manifestement plus d'une mission par jour alors que d'autres n'en effectuaient aucune. Plus tard, il a été rapporté que bien que des munitions de 20 mm pour les combattants français armés de canons fussent venues d'usines au rythme d'un million de cartouches par mois, seulement 80 000 cartouches avaient été tirées au cours de l'ensemble de la campagne de six semaines. Pendant ce temps, la RAF était à court de munitions de mitrailleuses pour ses Hurricanes en France.

Le Néo-Zélandais Edgar Kain, le principal as allié jusqu'à la capitulation française malgré sa mort dans un accident d'avion le 7 juin, a été crédité d'avoir abattu sans aide 16 avions allemands. Pendant ce temps, le premier as français, Edmond Marin la Meslée, bien qu'officiellement crédité de 16 victoires, n'en avait en fait abattu que quatre à lui seul, les 12 autres étant partagés avec des collègues mais, conformément à la pratique française datant de la Première Guerre mondiale, comptaient chacune comme une seule victoire pour chacun des participants.

Début juin, un flot d'avions de remplacement atteignait les unités de première ligne françaises, bien que la plupart d'entre elles manquaient d'équipement vital et ne pouvaient pas être pilotées. De nombreux avions de reconnaissance Potez 63.11 manquaient même d'hélices, et il y avait également une pénurie d'équipages de remplacement pour eux. Le 63.11 a néanmoins eu la particularité d'être abattu en plus grand nombre que tout autre type français. Qu'il n'ait pas été employé en plus grand nombre (en subissant encore plus de pertes) était dû à l'étonnante confusion qui régnait dans l'administration de l'armée de l'air française. Le 17 mai, par exemple, 30 63.11 ont été mis à disposition des écoles de formation à l'usage des unités de combat, et bien que les équipages aient été stationnés à proximité, l'ordre de remise de ces avions n'avait toujours pas été émis un mois plus tard. Et le retard dans le déploiement des bombardiers américains importés était dû en partie aux retards dans la livraison des mitrailleuses, des râteliers à bombes, des radios et des interphones des usines françaises.

La confusion dans les arrangements administratifs s'accompagnait d'un manque de réflexion claire sur la meilleure façon d'utiliser la puissance aérienne. La stratégie française officielle de déploiement des unités aériennes tactiques, publiée le 31 mars 1937, parlait Armée de l'airla capacité de choisir d'attaquer l'armée de l'air, l'armée ou la marine ennemie, et de le faire avec ou sans la coopération d'autres armes, et faisait référence aux attaques contre les centres ennemis de production et de communication, et contre les unités militaires sur déplacer, y compris les formations blindées. L'armée de l'air française possédait en effet des cartes utiles au 1/25 000 des industries de la Ruhr (qu'elle n'utilisait pas), mais ses cartes des systèmes ferroviaires et autoroutiers allemands étaient à une échelle trop petite pour être utiles dans les attaques contre les communications.

En tout cas, l'armée française, en la personne du général Maurice Gamelin, commandant en chef des forces armées françaises, a insisté : « Le combat aérien n'existe pas, il n'y a que le combat terrestre. le général Joseph Vuillemin, chef de la Armée de l'air, probablement d'accord avec lui et n'a joué que brièvement avec un projet de détacher des unités d'aviation d'une organisation zonale liée aux zones défensives de l'armée et d'établir une structure de commandement stratégique unifiée.

La subordination de l'armée de l'air française au commandement de l'armée a en fait été citée par les critiques britanniques de ce qu'ils considéraient comme l'autonomie excessive de la RAF, mais dans la pratique, personne n'avait vraiment compris en quoi consistait cette subordination. Le général François d'Astier de la Vigerie, commandant l'aviation de la zone nord de l'armée, a par la suite affirmé que « presque tous les soirs » pendant la campagne de mai-juin il devait téléphoner aux commandants de l'armée de la zone nord pour leur rappeler la disponibilité de l'appui aérien et demander : « Avez-vous un travail pour eux ? » La réponse invariable : "Merci beaucoup mais nous n'avons pas de travail pour eux."

Le général Lucien Girier, placé le 26 mai à la tête d'une force combinée chasseurs/bombardiers d'assaut pour assister la 7e armée, n'a jamais reçu une seule demande d'aide même lorsque sa responsabilité a été étendue à la zone de la 10e armée en juin. Girier a dû envoyer des missions d'attaque sous sa propre responsabilité et sur la base de renseignements fournis uniquement par le personnel sous son commandement direct. Il a été découvert plus tard que le quartier général de Vuillemin avait en fait reçu au moins une demande d'assistance des septième et dixième armées mais ne l'avait pas transmise. Le 4 juin, alors que la Xe armée lance une attaque sur la tête de pont allemande d'Abbeville, Astier de la Vigerie propose un premier bombardement aérien à l'aube, mais l'état-major avait déjà programmé l'attaque pour 4 heures du matin et refusa d'accorder le léger report à il aurait fallu une attaque à l'aube. Lorsque Astier de la Vigerie a soulevé la question avec le commandant de la 10e armée, le général Robert Altmayer, il a répondu : « Que dois-je faire de toute cette aviation ? J'ai déjà une telle abondance d'artillerie que je peux à peine la déployer. Bien entendu, après la bataille, les généraux de l'armée n'ont pas tardé à attribuer l'intégralité de leur défaite à « l'infériorité de notre aviation ».


Un officier de la Luftwaffe examine un Hawker Hurricane de la RAF qui s'est écrasé. (Bibliothèque d'images Mary Evans)

Astier de la Vigerie se plaint plus tard des « ordres vaniteux, ordres pour la postérité » de Vuillemin. Le commandant de l'armée de l'air a également fait des visites susceptibles de remonter le moral dans les bases aériennes françaises pour serrer la main de tout le monde et leur dire : « Vous avez rencontré les Boche, ça a été très dur, très dur, je vous remercie. Je suis fier de toi." Ce genre de chose n'impressionnait pas les officiers supérieurs britanniques qui avaient affaire à lui. Moins de trois semaines après le début de l'offensive allemande, le commodore de l'air Douglas Colyer, l'attaché aérien britannique à Paris, a déclaré : des officiers généraux qui, tout en étant sans doute de très braves pilotes dans la dernière guerre, ne sont pas suffisamment instruits pour faire des commandants de formations importantes. Parmi ceux-ci, je le crains, doit être classé le général Vuillemin. Plus tard, le général de division E.L. Spears, l'officier de liaison britannique auprès du gouvernement français, a décrit Vuillemin comme « un pilote de la dernière guerre qui était allé semer & #8230.Plutôt gras, plutôt pâteux, éclatant d'un uniforme plusieurs tailles trop petit & #8230. ou dit n'importe quoi, mais regardait simplement avec les yeux délavés et abasourdis d'une ancienne poupée en celluloïd flottant sur les eaux opaques du bain & #8230. »

De l'avis de Pierre Cot, qui avait été ministre français de l'aviation en 1933-34 et 1936-38, «Armée de l'air commandement porte la honte d'avoir perdu la bataille sans l'avoir livrée. Ce jugement est probablement trop sévère. Il se peut qu'avec moins de moyens, l'aviation française ait proportionnellement encore moins d'influence que la Luftwaffe sur les combats au sol, mais c'est sur le terrain que la campagne a été gagnée et perdue. Les échecs de la Armée de l'air étaient un symptôme, pas une cause, de l'effondrement militaire français.

Peut-être que le principal résultat des combats aériens de mai et juin 1940 fut de persuader la Luftwaffe qu'elle avait remporté une campagne de supériorité aérienne alors qu'elle ne l'avait pas fait : le niveau d'activité aérienne française (et britannique) augmentait en fait au fur et à mesure que la campagne progressait. À peine un mois après la capitulation française, la Luftwaffe, enhardie par ses succès largement illusoires contre des adversaires plus faibles, s'embarqua dans une nouvelle campagne de supériorité aérienne sur le sud de l'Angleterre, et cette fois le côté le plus faible l'emporta.

A.D. Harvey a enseigné dans les universités de Cambridge, Salerne, La Réunion et Leipzig avant de devenir écrivain à temps plein. Lectures complémentaires : La légende de la Blitzkrieg : la campagne de 1940 à l'Ouest, par Karl-Heinz Frieser avec John T. Greenwood.

Cette fonctionnalité a été initialement publiée dans le numéro de mai 2020 de Histoire de l'aviation. Pour vous abonner, cliquez ici !


Les Allemands pénètrent dans la Manche à Abbeville, en France

Le 20 mai 1940, l'armée allemande dans le nord de la France atteint la Manche.

En atteignant Abbeville, les colonnes blindées allemandes, dirigées par le général Heinz Guderian (un expert en chars), ont coupé toute communication entre le British Expeditionary Force (BEF) au nord et la principale armée française au sud. Il a également coupé la Force de ses approvisionnements à l'ouest. Les Allemands faisaient maintenant face à la mer, l'Angleterre en vue. Winston Churchill était préparé pour un tel laissez-passer, ayant déjà fait des plans pour le retrait du BEF (le BEF était une force militaire basée dans le pays qui est allée dans le nord de la France au début des deux guerres mondiales afin de soutenir les armées françaises) et ayant fait appel à l'Amirauté britannique pour préparer 𠇊 un grand nombre de navires” à traverser vers la France si nécessaire. 

Avec des chars allemands sur la Manche, Churchill s'est préparé à une éventuelle invasion de l'Angleterre elle-même, approuvant un plan visant à mettre en place des postes de tir et des barrages routiers de barbelés pour protéger les bureaux du gouvernement à Whitehall ainsi que le premier ministre&# x2019s logement, 10 Downing Street.


Dunkerque : tout ce que vous devez savoir avant de voir le film

Le film de Christopher Nolan Dunkerque inspira une nouvelle attention à la célèbre évacuation par mer, en 1940, de quatre cent mille soldats britanniques sous une attaque aérienne déchirante. Si cette évacuation avait échoué, le Royaume-Uni aurait été privé d'une armée de terre pour s'opposer à l'Allemagne nazie. Mais avant Dunkerque, les troupes britanniques et françaises ont combattu désespérément les derniers combats dans les ports de la Manche de Calais et Boulogne, ce qui a permis de gagner un temps vital pour l'évacuation dans le port belge. La situation est devenue si désespérée à Boulogne que les destroyers alliés ont été contraints d'entrer et de sortir du port, utilisant des canons navals pour se battre avec des chars, des canons de campagne et même des tireurs d'élite tout en évacuant des foules paniquées de soldats britanniques.

Comment le Corps expéditionnaire britannique est-il tombé dans des circonstances aussi désastreuses en premier lieu ?

Douze jours plus tôt, le 10 mai 1940, les chars et les parachutistes allemands du groupe d'armées B ont défoncé la Hollande et la Belgique dans un effort apparent pour contourner les fortifications de la ligne Maginot à la frontière franco-allemande. Les Britanniques et les Français attendaient exactement une telle manœuvre de flanc, et leurs propres unités d'élite se sont précipitées vers le nord pour attaquer les Allemands en Belgique, tandis que les divisions d'infanterie françaises de deuxième ligne continuaient à s'occuper des défenses de la ligne Maginot.

A la charnière de la force d'intervention mobile alliée au nord et de la ligne Maginot statique au sud se trouvait la forêt des Ardennes, que les Français considéraient infranchissable pour les chars et l'artillerie en raison de la combinaison d'un terrain boisé défensif avec la barrière naturelle de la Meuse. . Mais les Français avaient sous-estimé l'efficacité des ingénieurs de combat allemands à construire des ponts et des routes, ainsi que la mobilité des chars et la capacité des bombardiers de la Luftwaffe à se substituer au soutien de l'artillerie.

Le 12 mai, les divisions Panzer du groupe d'armées A ont écrasé la seule division d'infanterie française défendant les Ardennes lors de la bataille de Sedan, aidée par un soutien aérien écrasant. Les Français n'avaient aucune réserve pour contrer le fer de lance blindé du XIX Panzer Corps, dirigé par le brillant Heinz Guderian. Guderian a atteint la côte française le 20 mai et était sur le point de se diriger vers le nord pour écraser les forces d'élite britanniques et françaises en tenaille.

Il n'a pas fallu longtemps aux commandants alliés pour comprendre le caractère désastreux de leur situation. La BEF et les divisions d'élite françaises ont été coupées de leurs lignes de ravitaillement en France. Ils ne peuvent désormais se ravitailler - ou tenter de battre en retraite - que par les ports de Boulogne, Calais et Dunkerque. Vous pouvez voir la disposition des forces alliées piégées et les ports vitaux sur cette carte.

A Boulogne, les principales défenses se composaient de deux forts voisins du XIXe siècle habités par des artilleurs de la marine française : Fort de la Crèche à l'extrémité nord de Boulogne, avec ses trois énormes canons de 194 millimètres, et Mont-de-Couple, au sud-ouest de Calais, avec un nombre similaire de pièces de 138 millimètres. Bien qu'elles soient capables de tirer à l'intérieur des terres sur les Allemands qui avançaient, les troupes des garnisons semblaient largement préoccupées par l'ordre de clouer leurs canons lourds - une ligne de conduite ordonnée par un commandant français qui a fui les lieux peu de temps après.

À Boulogne même, les Britanniques ne pouvaient fournir que deux régiments antiaériens, bien que l'un d'eux soit équipé de huit canons pare-balles mortels de 3,7 pouces. Il y avait également 1 500 soldats logistiques légèrement entraînés du Corps des pionniers militaires auxiliaires qui n'étaient pas du tout censés engager le combat. A ces unités terrestres, les Français ne pouvaient apporter que des marins travaillant dans les installations navales, et une poignée d'unités d'artillerie et de reconnaissance. Ces derniers ne disposaient à eux seuls que de quatre canons antichars, de quelques blindés Panhard 78 et de deux chars légers H-39, dont un immobilisé.

Le 22 mai, Guderian est prêt à avancer sur les trois ports, déléguant la deuxième Panzer Division pour s'emparer de Boulogne. Les forces qui l'opposaient dans les deux ports français étaient si faibles qu'il aurait pu les submerger à peu de frais en temps et en hommes.

Cependant, une contre-attaque britannique infructueuse à Arras à l'est a affligé le haut commandement allemand d'une période de remise en cause, retardant de cinq heures l'attaque prévue de Guderian le 22 mai. Ce report apparemment mineur a fait gagner un temps précieux aux Alliés.

Des soldats du Corps expéditionnaire britannique tirent sur des avions allemands volant à basse altitude lors de l'évacuation de Dunkerque.Wikimedia Commons

Un jour plus tôt, la vingtième brigade de gardes avait été retirée des manœuvres d'entraînement en Angleterre sur ordre de Londres. À 6 h 30 le lendemain matin, ses bataillons d'infanterie de la deuxième garde irlandaise et de la deuxième garde galloise avaient été transportés à Boulogne avec l'ordre de défendre la ville portuaire, ainsi qu'une batterie de canons antichars de deux livres et une compagnie d'ingénieurs de terrain.

Boulogne se trouve sur un terrain bas à l'embouchure de la rivière Liane. Souhaitant au moins début sur les hauteurs, le brigadier général Fox-Pitt a déployé les Welsh Guards pour maintenir l'approche nord-est vallonnée de la ville, tandis que les Irish Guards couvraient le flanc sud-ouest. Le périmètre de six milles a donné aux Britanniques un peu d'espace pour se replier avant de frapper le centre urbain. L'infanterie britannique a repoussé avec succès les premières sondes de la deuxième Panzer Division cet après-midi-là.

Pendant ce temps, la vingt et unième division d'infanterie française, beaucoup plus nombreuse, commença à se déployer pour assumer des positions défensives supplémentaires au sud de Boulogne.En effet, le quarante-huitième régiment de la division a réussi à détruire neuf chars avec leurs fidèles vieux canons de campagne de soixante-quinze millimètres modèle 1897 à Nesles et Neufchâtels avant d'être contraint de se replier sur Boulogne. Mais le gros de la division était toujours en route.

Pendant ce temps, l'amiral français Leclerc a finalement convaincu les troupes de la forteresse d'arrêter d'essayer de faire exploser leurs propres armes et de les tirer sur l'ennemi. À la fin de la journée, les pièces lourdes de La Crèche avaient assommé quatre chars allemands à une distance de huit milles. Les Français et les Britanniques ont également lancé leur propre puissance aérienne dans la mêlée, avec des dizaines de bombardiers Blenheim et deux escadrons d'hydravions Latécoère 298 de la marine française bombardant et mitraillant les colonnes allemandes envahissantes.

Mais la soirée a rapidement apporté de sombres nouvelles aux défenseurs de Boulogne. L'artillerie allemande a détruit une grande partie de la forteresse de Mont-de-Couple. Les Panzers maraudeurs sont tombés sur des éléments de la vingt et unième division transitant par chemin de fer, provoquant la dispersion et l'évaporation du gros de l'unité. Puis à 2 heures du matin, les Allemands attaquent le fort de la Crèche. Trois destroyers français firent une sortie à la défense du fort, mais ne purent empêcher sa capture après une bataille acharnée de sept heures. Pour couronner le tout, les Twentieth Guards ont perdu le contact radio avec les Britanniques, car leur quartier général supérieur a évacué vers le Royaume-Uni sans les en informer. D'autres directions ne pouvaient être envoyées que par bateau.

Réalisant que la vingt et unième division ne pouvait plus venir à la rescousse, Fox-Pitt a armé à la hâte un millier de troupes auxiliaires et les a insérés pour tenir l'écart entre ses deux bataillons d'infanterie - leur courage, sinon leur discipline, fortement renforcé par l'alcool ! À ce moment-là, le nœud coulant blindé de la deuxième Panzer Division se refermait sur les défenseurs. Les Panzers ont forcé les Irish Guards au sud de Boulogne à se retirer à la périphérie de la ville à 10 heures du matin, bien que deux canons pare-balles de 3,7 pouces attachés du deuxième régiment antiaérien aient réussi à préparer quelques chars avant d'être assommés à leur tour.

Bientôt, cinq destroyers français s'étaient rassemblés à l'extérieur de Calais, déversant des tirs d'obus sur les hordes de chars et d'infanterie allemands qui s'abattaient sur Calais. A midi, le destroyer de la Royal Navy Vimy pénétra dans le port pour évacuer les auxiliaires et les blessés — et ordonna de tenir à tout prix. En milieu d'après-midi, les chars et l'infanterie allemands s'étaient enfoncés dans la ville, coupant les troupes françaises et britanniques les unes des autres. Selon le journal de guerre de la vingtième brigade, le chaos a été aggravé par des infiltrés et saboteurs allemands à Boulogne déguisés en prêtres ou en officiers alliés, dirigeant des tirs d'artillerie allemande ou tentant de poser des bombes sur des navires alliés !

Prisonniers de guerre britanniques avec un char allemand, mai 1940.Wikimedia Commons

L'assaut s'est calmé plus tard dans l'après-midi, alors que des destroyers supplémentaires ont commencé à s'approcher du port pour aider à évacuer les civils et soutenir les troupes. Ils ont également amené avec eux des équipes de démolition pour commencer à détruire les précieuses installations portuaires, et deux pelotons de Royal Marines pour surveiller l'effort d'évacuation.

Enfin, à 18h. le destroyer HMS Keith navigué dans le port pour rejoindre le Vimy avec ordre de commencer à évacuer les troupes britanniques, trente-six heures seulement après le débarquement de la vingtième garde ! Mais à ce moment-là, les chars allemands, l'artillerie et même l'infanterie étaient positionnés suffisamment près pour tirer sur les destroyers dans le port. Les mortiers et les mitrailleuses ont ratissé le Keith, tuant son capitaine, David Simson. Peu de temps après, le capitaine du Vimy wcomme une balle dans la tête par un tireur d'élite - et son commandant en second tué quelques instants plus tard par le même tireur.

C'est à ce moment qu'un essaim de soixante Luftwaffe les bombardiers se sont jetés sur la ville assiégée. Sam Lombard Hobson, premier lieutenant à bord du destroyerBlanchiment, l'a décrit dans son livre Une guerre de marins: "Chaque navire a ouvert le feu alors que les Stukas hurlaient, avec leur bruit de frelon en colère, pour lâcher leurs bombes qui ont fait jaillir d'énormes fontaines de boue et d'eau à côté des destroyers, inondant tout le monde sur le pont."

Des bombes et des obus de mortier ont fait sauter des marins à bord du Keith. Il et le Vimy, tous deux sans capitaine, ont commencé à fuir le port—le Vimy s'arrêtant seulement pour utiliser son canon principal pour anéantir un hôtel à une centaine de mètres que l'équipage croyait abriter le tireur d'élite qui avait abattu leur capitaine. Les bombardiers en piqué ont touché deux destroyers français, en désactivant un et provoquant le Orage éclater dans un nuage de feu et de fumée.

Les destroyers britanniques restants ont refusé de tenter une évacuation pendant que les bombardiers allemands erraient au-dessus de la tête, jusqu'à ce que douze chasseurs Spitfire du 92 Squadron de la RAF viennent à la rescousse. L'escadron venait de voir sa première action plus tôt dans la journée lorsqu'il a abattu plusieurs chasseurs Messerschmitt Bf.109. Dans le combat chaotique qui a suivi, quatre Spitfire ont été perdus en échange de sept chasseurs-bombardiers bimoteurs Bf-110C confirmés abattus.

Avec un soutien aérien au-dessus de la tête, les autres destroyers britanniques se rassemblant près du port ont fait leur mouvement. Les destructeurs Blanchiment et Vimiera ont été les premiers à relever le défi. Des foules d'auxiliaires désespérés, de soldats et de civils ont envahi les navires lorsqu'ils sont arrivés à quai, piétinant les morts et les blessés. Il a été décidé d'embarquer d'abord les Welsh Guards, tandis que les Irish Guards ont continué à défendre le périmètre autour du port. Dans son récit, Lombard-Hobson se souvient avoir été témoin d'un soldat qui s'est échappé de sa place pour se précipiter vers la passerelle. Un officier l'a abattu.

Les deux destroyers ont réussi à emballer chacun environ 550 soldats sur le pont et à s'enfuir à 20 h 25 — avec le Blanchiment s'arrêtant pour faire exploser deux Panzers aux oubliettes sur son chemin.

Dix minutes plus tard, les destroyers Cygne sauvage venimeux et Vénétie chargé dans le port pour retirer des troupes supplémentaires. Les Allemands ont tenu leur feu jusqu'à l'arrivée du dernier navire, prévoyant de le paralyser à l'embouchure du port et ainsi de piéger les deux autres à l'intérieur. Pour cette tâche, ils ont affecté deux chars Panzer IV armés de canons à canon court de soixante-quinze millimètres du troisième régiment de Panzer.

Le pétrolier allemand Frank Steinzer a décrit ce qui s'est passé ensuite dans le livre Dunkerque : Combattez jusqu'au dernier homme:

Nous avons entendu la voix du commandant. C'est presque gai : « À moitié droite, distance 500 mètres, destroyer ! » Puis le tireur dit : « La cible est dans mon viseur. » Le premier obus est tiré. Cinquante mètres trop loin. Je regarde à travers les jumelles et vois que le destroyer est prêt à atterrir. Je vois clairement les troupes sur le pont. Il y a beaucoup d'activité. Le tireur déplace les canons et le deuxième coup touche le navire. En quelques secondes, une flamme jaune vif s'élève à cinq mètres dans les airs alors que des morceaux de navires sont explosés. . . . Le destroyer tente de s'échapper des obus. . . et en même temps il riposte. Le sol vibre. Tout tremble. Ensuite, il y a un fort gémissement et notre char est touché. . . .

Les Vénétie, un destroyer de classe V datant de la Première Guerre mondiale. a été touché par sept obus en tout, mettant le feu à sa section arrière, assommant une tourelle et brisant le pont - le dernier mettant une grande partie de son équipage de commandement hors de combat, l'amenant à s'échouer.

Les Cygne sauvage et Venimeux ont riposté avec leurs canons navals de 4,7 pouces, faisant sauter deux chars, l'un d'eux faisant la roue sur le côté à cause de l'impact. Ensuite, l'équipage du Venimeux réalisé que des tirs d'obus provenaient des fortifications françaises capturées au fort de la Crèche ! Le destroyer a fait pivoter ses canons de 4,7 pouces et a réussi à ouvrir le côté de la fortification et le rebord sur lequel il se tenait, envoyant les canons côtiers capturés dégringoler le long de la colline.

Vénétie, son navigateur mort et son commandant grièvement blessé, réussit à sortir du port en boitant grâce à la direction du sous-lieutenant Denis Jones. Cygne sauvage et Venimeux se rendit sur les quais et ramassa neuf cents hommes entre eux. À ce moment-là, les tirs de tireurs d'élite étaient devenus si intenses que les troupes d'évacuation devaient traverser les jetées en deux ou trois, provoquant certains éclaboussures dans l'eau après avoir raté leurs sauts pour embarquer sur les navires de sauvetage.

Le dernier destroyer de la Royal Navy, le HMS Windsor, a terminé en toute sécurité une sixième course d'évacuation vers minuit. Son capitaine rapporta qu'il y avait encore un millier d'hommes pris au piège dans le port maudit. Les Vimiera a été envoyé courir le terrifiant gant une seconde fois sous le couvert de la nuit.

Le vieux destroyer a glissé silencieusement dans le port à 1h30 du matin, et en soixante-quinze minutes, son équipage a en quelque sorte entassé 1400 soldats et civils britanniques, français et belges sur son pont de quatre-vingt-onze mètres de long. Le navire surchargé partit du quai à une forte gîte, esquivant à peine un bombardement d'artillerie meurtrier. Il est arrivé à Douvres à 4 heures du matin.

Cette évacuation audacieuse laisse encore derrière elle trois cents gardes gallois et des milliers de soldats français de la 21e division du général Lanquetot, qui tiennent bon dans les remparts médiévaux de la citadelle des hauts de Boulogne. Les forces britanniques n'avaient aucun moyen de communiquer avec le commandant français, qui était coupé de leur position par les troupes allemandes.

Les hommes de Lanquetot ont tenu la citadelle contre les attaques allemandes répétées tout au long du 24 mai, détruisant plusieurs autres panzers. Séparément, plusieurs centaines de traînards et d'auxiliaires britanniques et français dirigés par le major J. C. Windsor des Welsh Guards ont également occupé une barricade de sacs de sable de fortune à la gare du port et ont résisté aux attaques de chars et d'infanterie. Les destroyers français ont continué à bombarder les attaquants allemands depuis l'extérieur du port, même si les Chacal et Fougueux ont été durement touchés par les bombardiers de la Luftwaffe, entraînant le naufrage du premier.

Les troupes britanniques s'échappant de Dunkerque (France, 1940). Capture d'écran tirée du film de propagande de l'armée américaine Divide and Conquer (Why We Fight #3) réalisé en 1943 par Frank Capra et partiellement basé sur des archives d'actualités, des animations, des scènes reconstituées et du matériel de propagande capturé des deux côtés.Wikimedia Commons

A l'aube du 25 mai, les Allemands lancent leur assaut final. De puissants canons anti-aériens de quatre-vingt-huit millimètres ont détruit les anciens murs de pierre de la citadelle, des échelles de siège ont été déployées pour permettre aux troupes d'assaut de les agrandir comme si elles reconstituaient un siège médiéval et les ingénieurs de combat ont débusqué les défenseurs avec des lance-flammes. Lanquetot s'est finalement rendu à 8h30 du matin, et Windsor quelques heures plus tard.

Les Alliés ont payé un lourd tribut à la bataille de Boulogne : cinq mille capturés, sans compter ceux tombés au combat. Lors du siège de Calais, qui durera jusqu'au 26 mai, les pertes sont encore plus importantes, avec près de vingt mille soldats britanniques et français capturés et seulement quelques centaines évacués.

Mais le 26 mai marqua aussi une autre étape importante : le début de l'opération Dynamo, l'évacuation du Corps expéditionnaire britannique à Dunkerque. Le XIX Panzer Corps d'élite de Heinz Guderian avait passé près d'une semaine à se battre pour les deux ports de la Manche française. Britanniques à Dunkerque, une mission que la branche aérienne allemande n'a pas réussi à accomplir. Les troupes allemandes n'ont capturé le port critique que beaucoup trop tard le 4 juin.

Les facteurs à l'origine de la décision de la Wehrmacht ne pas exécuter un assaut terrestre plus rapide sur Dunkerque reste compliqué et très controversé, et inclut la rivalité interarmées dans l'armée allemande et l'anxiété concernant une contre-attaque renouvelée à Arras. Mais si les défenseurs hétéroclites de Boulogne et de Calais n'avaient pas mené un tel combat, les panzers de Guderian auraient pu se diriger vers Dunkerque beaucoup plus rapidement et auraient pu persuader von Rundstedt d'écraser le point d'évacuation du sol.

Les marins, les aviateurs et les soldats français et britanniques qui ont combattu à Boulogne et à Calais ont risqué leur vie en combattant ce qu'ils ont dû bientôt savoir être une bataille sans espoir. Mais en ralentissant l'avancée des Guderian vers le nord, leur dernière position apparemment chimérique - et leur évacuation chaotique de dernière minute - ont peut-être fait toute la différence.

Sébastien Roblin est titulaire d'une maîtrise en résolution de conflits de l'Université de Georgetown et a été instructeur universitaire pour le Peace Corps en Chine. Il a également travaillé dans l'éducation, l'édition et la réinstallation de réfugiés en France et aux États-Unis. Il écrit actuellement sur la sécurité et l'histoire militaire pour La guerre est ennuyeuse.


2.ww :campagne à l'ouest (bataille de France) 1940 : batterie lourde des côtes françaises à Boulogne après reprise par les allemands. Fin mai 1940

Votre compte Easy-access (EZA) permet aux membres de votre organisation de télécharger du contenu pour les utilisations suivantes :

  • Essais
  • Échantillons
  • Matériaux composites
  • Dispositions
  • Coupes grossières
  • Modifications préliminaires

Elle remplace la licence composite en ligne standard pour les images fixes et les vidéos sur le site Web de Getty Images. Le compte EZA n'est pas une licence. Afin de finaliser votre projet avec le matériel que vous avez téléchargé depuis votre compte EZA, vous devez obtenir une licence. Sans licence, aucune autre utilisation ne peut être faite, telle que :

  • présentations de groupes de discussion
  • présentations externes
  • documents finaux distribués au sein de votre organisation
  • tout matériel distribué à l'extérieur de votre organisation
  • tout matériel distribué au public (comme la publicité, le marketing)

Étant donné que les collections sont continuellement mises à jour, Getty Images ne peut garantir qu'un élément particulier sera disponible jusqu'au moment de l'octroi de la licence. Veuillez examiner attentivement toutes les restrictions accompagnant le Contenu sous licence sur le site Web de Getty Images et contacter votre représentant Getty Images si vous avez une question à leur sujet. Votre compte EZA restera en place pendant un an. Votre représentant Getty Images discutera avec vous d'un renouvellement.

En cliquant sur le bouton Télécharger, vous acceptez la responsabilité d'utiliser du contenu non publié (y compris l'obtention des autorisations requises pour votre utilisation) et acceptez de vous conformer à toutes les restrictions.


10 mai 1940 – La fin de la drôle de guerre

Bienvenue sur le premier article du blog Battle of Britain. Pendant les neuf prochaines semaines, les mises à jour seront hebdomadaires. Le blog quotidien débutera le 10 juillet, date du début de la bataille d'Angleterre.

10 mai 1940 était le jour où la vraie guerre a commencé et la drôle de guerre a pris fin. C'est aujourd'hui que les divisions blindées d'Hitler ont lancé leur attaque Blitzkrieg à l'ouest, qui en quelques jours percerait à Sedan et traverserait avec succès la Meuse. Le même jour, au Royaume-Uni, Neville Chamberlain a démissionné de son poste de Premier ministre et a été remplacé par Winston Churchill et un nouveau gouvernement de coalition. (70 ans plus tard, effrayant, quelque chose de similaire peut se produire !) Pour la Grande-Bretagne, ces événements ont entraîné un changement complet d'attitude à l'égard de la guerre.

Les événements devaient aller vite. En une semaine, les divisions Panzer d'Hitler filaient vers la côte de la Manche. Cependant, nombreux étaient ceux, en Angleterre, qui pensaient encore que la France survivrait à cette attaque, comme elle avait survécu à la Première Guerre mondiale. Churchill, fervent admirateur de l'armée française, partageait fortement ce point de vue. Air Chief Marshal Sir Hugh Dowding, le chef du Fighter Command, savait pour sa part que le nouveau Premier ministre avait toute confiance dans les Français. L'inquiétude de Dowding était qu'ils demanderaient bientôt du soutien, en particulier dans les airs. Il pouvait prévoir qu'envoyer de tels renforts en France serait une tentation inquiétante. Il y avait, après tout, des dizaines d'escadrons de combattants assis sans rien faire sur des aérodromes en Angleterre.

Le problème était que la Grande-Bretagne avait une autre stratégie dans sa manche. Depuis qu'il avait été nommé chef du nouveau Fighter Command en 1936, Dowding considérait que son travail consistait à protéger la patrie britannique. Il avait constitué sa force de chasse dans ce but, pas pour l'envoyer en France. Selon lui, il était en charge de la police d'assurance ultime du pays. Il n'avait pas l'intention de le perdre dans une campagne ratée en France. D'ailleurs, toute l'idée d'envoyer le Corps expéditionnaire britannique en France n'avait été décidée qu'au printemps précédent, en signe de solidarité avec nos Alliés. Lorsque la guerre avait semblé inévitable, le point de vue de Dowding était que nous leur souhaitions bonne chance, mais il devait toujours garder sa poudre sèche pour le test ultime quand il se produirait. La façon dont la campagne en France se développait, il semblait de plus en plus probable qu'elle arriverait.

Le Premier ministre français, Paul Reynaud, et Général Gamelin, commandant en chef de l'armée française, sans surprise, a demandé que des escadrons de chasse supplémentaires de la RAF soient envoyés en France. Le 15 mai, Churchill a demandé l'avis de Dowding. Dowding a exhorté le Cabinet de guerre à ne plus envoyer d'avions, il était impératif qu'ils soient disponibles pour la défense de la Grande-Bretagne. Il a exposé ses vues, en termes non équivoques, dans le désormais célèbre mémorandum en 10 points. Le lendemain, Churchill s'envola pour Paris, où il fut à nouveau pressé pour 10 escadrons supplémentaires. Churchill était conscient que l'histoire pourrait mal juger la Grande-Bretagne si la France tombait en raison d'un manque de soutien des chasseurs de la RAF, et il a demandé au Cabinet de guerre d'envoyer 6 escadrons en France. La demande a été accueillie avec des réactions horrifiées et il a finalement été décidé d'utiliser 6 escadrons, basés en Grande-Bretagne, travaillant en rotation pour fournir une couverture en France. Ainsi, 3 escadrons travaillaient une équipe « matin », et 3 escadrons différents une équipe « après-midi ».

Pendant que Churchill était en France, il devait constater par lui-même l'attitude complètement défaite des Français. À leur avis, ils avaient déjà perdu la guerre. D'ailleurs, Reynaud l'avait dit, lors d'un entretien téléphonique avec Churchill, le 15 mai. Churchill avait à contrecœur, mais finalement, vu l'écriture sur le mur. La Grande-Bretagne allait bientôt se retrouver seule.


Voir la vidéo: Le bois de Boulogne se déconfine! Mai 2021 (Août 2022).