L'histoire

Fritz Svaars

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Fritz Svaars est né en Russie vers 1886. Il était le cousin de Yakov Peters.

Svaars a participé à la révolution russe de 1905 et a été arrêté en octobre à Riga avec quatre autres personnes soupçonnés d'avoir déchiré des fils téléphoniques, volé deux magasins appartenant à l'État et les bureaux de l'administration à Pormsaten. Il a également été inculpé du meurtre d'un policier et d'un commerçant. Quelques jours plus tard, il s'évade de son lieu de détention à Grabin.

Après avoir travaillé comme marin, il arriva à Londres en 1908. Selon Donald Rumbelow, l'auteur de Le siège de la rue Sidney (1973) : « Il parlait imparfaitement l'anglais et l'allemand. Il avait les épaules carrées avec des cheveux châtain clair et une moustache retroussée qui cachait en partie les quelques petits boutons ou cicatrices de la variole sur son visage. Ses yeux étaient gris et il était voûté. légèrement ses épaules quand il marchait. Ses vêtements étaient à l'américaine."

Svaars s'est associé à d'autres révolutionnaires russes tels que Peter Piaktow (Pierre le Peintre), Yakov Peters, George Gardstein, Yourka Dubof, Karl Hoffman, John Rosen, Max Smoller et William Sokolow. Il retourne ensuite à Riga mais en janvier 1910 il est arrêté par Okhrana, la police secrète russe. Cependant, il réussit à s'échapper et retourna à Londres en juin 1910. Peu de temps après, il rencontra Luba Milstein qui tomba amoureuse de lui. Svaars lui a dit qu'il était un homme marié et qu'il envisageait d'émigrer en Australie avec sa femme.

Le 16 décembre 1910, un gang qui comprendrait Svaars, Peter Piaktow (Pierre le Peintre), Yakov Peters, George Gardstein, Yourka Dubof, Karl Hoffman, John Rosen, Max Smoller et William Sokolow, tenta de s'introduire par effraction à l'arrière de La bijouterie d'Henry Harris à Houndsditch, à partir de 11 bâtiments de la Bourse dans le cul-de-sac derrière. Le télégraphe quotidien a rapporté : « Il y a environ deux ou trois semaines, cette maison particulière dans Exchange Buildings a été louée et il y est allé vivre là-bas deux hommes et une femme. Ils étaient peu connus des voisins, et sont restés très silencieux, comme pour échapper à toute observation. On dit qu'il s'agissait d'étrangers en apparence, et tout le quartier de Houndsditch renfermait un grand nombre d'étrangers, et les déplacements n'étant pas rares, l'arrivée de cette nouvelle maison ne suscita aucun commentaire. leurs intentions. Le quartier est toujours bien surveillé. Peu avant 23 h 30 la nuit dernière, il y a eu des bruits soit à l'arrière des locaux de ces nouveaux arrivants, soit dans la boutique de M. Harris qui ont attiré l'attention de la police.

Un commerçant voisin, Max Weil, a entendu leur martèlement, a informé la police de la ville de Londres, et neuf agents non armés sont arrivés à la maison. Le sergent Robert Bentley a frappé à la porte de 11 bâtiments d'échange. La porte a été ouverte par Gardstein et Bentley lui a demandé : « Avez-vous travaillé ou frappé à l'intérieur ? Bentley ne lui répondit pas et se retira dans la pièce. Bentley a doucement poussé la porte et a été suivi par le sergent Bryant. L'agent Arthur Strongman attendait à l'extérieur. "La porte a été ouverte par une personne que je n'ai pas vue. Le sergent de police Bentley a semblé avoir une conversation avec la personne, et la porte a ensuite été partiellement fermée, peu de temps après, Bentley a poussé la porte et est entré."

Selon Donald Rumbelow, l'auteur de Le siège de la rue Sidney (1973) : « Bentley est entré plus loin dans la pièce. Ce faisant, la porte arrière s'est ouverte et un homme, identifié par erreur comme Gardstein, est entré rapidement dans la pièce. Il tenait un pistolet qu'il a tiré en avançant avec le canon pointant vers la Bentley non armée. Lorsqu'il a ouvert le feu, l'homme dans les escaliers a fait de même. Le coup de feu tiré des escaliers a traversé le bord du casque de Bentley, traversa son visage et ressortit à travers l'obturateur derrière lui... Son premier coup a touché Bentley à l'épaule et le second lui a traversé le cou, coupant presque sa moelle épinière. Bentley a titubé en arrière contre la porte entrouverte et s'est effondré en arrière sur le seuil de sorte qu'il était à moitié à l'intérieur et à moitié hors de la maison.

Le sergent Bryant a rappelé plus tard : « J'ai immédiatement vu un homme venir de la porte arrière de la pièce entre Bentley et la table. Le 6 janvier, je suis allé à la morgue de la ville de Londres et j'y ai vu un cadavre et j'ai reconnu l'homme. J'ai remarqué il avait un pistolet à la main et se mit aussitôt à tirer en direction de l'épaule droite de Bentley. Il était juste dans la pièce. Les coups de feu furent tirés très rapidement. J'entendis distinctement 3 ou 4. Je levai aussitôt les mains et je sentis ma main gauche est tombée et je suis tombé sur le trottoir. Immédiatement, l'homme a commencé à tirer, Bentley recula en chancelant contre le montant de la porte de l'ouverture de la pièce. L'apparence du pistolet m'a semblé longue. Je pense que je devrais j'en connais encore un semblable si je le voyais. Un seul tonneau, et il m'a semblé être noir. Je me souviens ensuite m'être levé et tituber le long du mur pendant quelques mètres jusqu'à ce que je me retrouve. Je m'éloignais de Cutler Street. J'ai dû être abasourdi car j'ai un très faible souvenir de ce qui s'est passé pendu alors."

L'agent Ernest Woodhams a couru pour aider Bentley et Bryant. Il a été immédiatement abattu par l'un des tireurs. La balle Mauser a brisé son fémur et il est tombé inconscient au sol. Deux hommes armés sont venus de l'intérieur de la maison. Strongman a rappelé plus tard : « Un homme d'environ 30 ans, mesurant 5 pieds 6 ou 7, visage pâle et mince, cheveux bouclés noirs et moustache foncée, costume de veste sombre, sans chapeau, qui a pointé le revolver en direction du sergent Tucker et moi-même, Strongman a reçu une balle dans le bras, mais le sergent Charles Tucker a reçu deux balles, une à la hanche et une au cœur. Il est mort presque instantanément.

Alors que George Gardstein quittait la maison, il a été plaqué par l'agent Walter Choat qui l'a attrapé par le poignet et l'a combattu pour la possession de son arme. Gardstein a appuyé à plusieurs reprises sur la gâchette et les balles ont pénétré sa jambe gauche. Choat, qui était un homme grand et musclé, mesurant 6 pieds 4 pouces, a réussi à s'accrocher à Gardstein. D'autres membres du gang se sont précipités à l'aide de son Gardstein et ont braqué leurs armes sur Choat et il a reçu cinq autres balles. Une de ces balles a touché Gardstein dans le dos. Les hommes ont retiré Choat de Gardstein et l'ont transporté hors de la scène du crime.

Fritz Svaars, Yakov Peters, Yourka Dubof et Peter Piaktow, à moitié traîné et à moitié porté Gardstein le long de Cutler Street. Isaac Levy, un buraliste, a failli entrer en collision avec eux. Peters et Dubof ont levé leurs armes et les ont pointées sur le visage de Levy et il les a donc laissés passer. Pendant la demi-heure suivante, ils purent traîner l'homme grièvement blessé à travers les ruelles de l'East End jusqu'au 59 Grove Street. Max Smoller et Nina Vassilleva sont allés voir un médecin qui, selon eux, pourrait les aider. Il a refusé et menacé d'en parler à la police.

Ils ont finalement persuadé le Dr John Scanlon de traiter Gardstein. Il a découvert que Gardstein avait une balle logée à l'avant de la poitrine. Scanlon a demandé à Gardstein ce qui s'était passé. Il a affirmé qu'il avait été abattu par accident par un ami. Cependant, il refusa d'être transporté à l'hôpital et Scanlon, après lui avoir donné des médicaments pour calmer la douleur et reçu ses honoraires de dix shillings, il partit, promettant de revenir plus tard. Bien qu'il ait été soigné par Sara Trassjonsky, Gardstein est décédé plus tard dans la nuit.

Le lendemain, le Dr Scanlon a dit à la police qu'il avait soigné Gardstein pour des blessures par balle. L'inspecteur-détective Frederick Wensley et le sergent-détective Benjamin Leeson sont arrivés pour trouver Trassjonsky en train de brûler des documents. Peu de temps après, un Chronique quotidienne journaliste arriva : « La pièce elle-même mesure environ dix pieds sur neuf et environ sept pieds de haut. Un papier voyant décore les murs et deux ou trois estampes théâtrales bon marché sont épinglées. Un étroit lit en fer peint en vert, avec une tête de forme particulière et pied fait face à la porte. Sur le sommier se trouvait un matelas de laine déchiré et sale, une quantité de vêtements tachés de sang, un oreiller taché de sang et plusieurs serviettes également saturées de sang. Sous la fenêtre se trouvaient une machine à coudre à ficelle et une table branlante , recouvert d'un morceau de tissu taupe, occupait le centre de la pièce. Sur celui-ci se trouvaient une tasse et une assiette, un verre brisé, un couteau et une fourchette, et quelques flacons et un flacon de médicament. Contrastant étrangement avec la saleté et la misère , une épée en bois peint était posée sur la table, et une autre, à laquelle était attachée une ceinture de papier d'argent, reposait sur un bureau cassé soutenu par un tabouret. la cheminée était un peu plus p des morceaux de vaisselle, une boîte ou deux et un petit morceau de pain. Un store méchant et déchiré et une bande de rideau protégeaient la fenêtre, et un rouleau de peluche de chirurgien sur le bureau. Le sol était nu et sale, et, comme la cheminée, jonché d'allumettes brûlées et de mégots de cigarettes - un endroit tout à fait lugubre et misérable où le desperado blessé avait été transporté pour mourir. » Un autre journaliste a décrit le mort « aussi beau qu'Adonis. - un très beau cadavre."

La police a trouvé un pistolet Dreyse et une grande quantité de munitions pour un pistolet Mauser dans la pièce. Dans le portefeuille de Gardstein se trouvait une carte de membre datée du 2 juillet 1910, certifiant qu'il était membre du Leesma, le groupe communiste letton. Il y avait aussi une lettre de Fritz Svaars : « Tout autour, je vois des choses horribles que je ne peux pas vous dire. Je ne blâme pas nos amis car ils font tout ce qui est possible, mais les choses ne s'améliorent pas. La vie de l'ouvrier est plein de douleur et de souffrance, mais si la souffrance atteint un certain degré on se demande s'il ne vaudrait pas mieux suivre l'exemple de Rainis (auteur de poèmes lettons) qui dit brûler tout de suite pour ne pas souffrir longtemps, mais un sent qu'on ne peut pas le faire bien que cela semble très recommandé. La perspective est toujours la même, une perspective terrible pour laquelle nous devons sacrifier nos forces. Il n'y a pas et ne peut pas y avoir d'autre issue. Dans de telles circonstances, nos meilleurs sentiments sont en guerre avec ceux qui vivent de notre travail. La partie la plus faible de notre organisation est que nous ne pouvons pas faire assez pour nos amis qui tombent.

Malgré le fait que ces hommes étaient des communistes lettons liés aux bolcheviks, les médias ont continué à affirmer qu'ils étaient des anarchistes russes : Le télégraphe quotidien a rapporté : « La littérature anarchiste, en quantité suffisante pour corroborer le soupçon de la police d'être confrontée à un complot de grande envergure, plutôt qu'à une attaque isolée et non préméditée contre l'autorité civile, aurait été récupérée. Il est rapporté , en outre, qu'un poignard et une ceinture auraient été trouvés à l'intérieur de celle-ci 150 balles Mauser dumdum - des balles, c'est-à-dire à tête molle, qui, en frappant un corps humain, se propageraient et infligeraient une blessure d'un caractère grave, sinon fatal."

La police a offert une récompense de 500 £ pour la capture des hommes responsables de la mort de Charles Tucker, Robert Bentley et Walter Choat. Un homme qui s'est présenté était Nicholas Tomacoff, qui avait été un visiteur régulier de 59 Grove Street. Il leur a dit qu'il connaissait l'identité de trois membres du gang. Cela comprenait Yakov Peters. Le 22 décembre 1910, Tomacoff a emmené la police au 48 Turner Street, où vivait Peters. Lorsqu'il a été arrêté, Peters a répondu : « Cela n'a rien à voir avec moi. Je ne peux rien contre ce que mon cousin Fritz (Svaars) a fait.

Tomacoff a également fourni des informations sur Yourka Dubof. Il a été décrit comme « vingt et un, 5 pieds 8 pouces de hauteur de teint pâle, avec des cheveux brun foncé ». Lorsqu'il a été arrêté, il a déclaré : « Vous vous trompez. Je vous accompagnerai. Il a admis qu'il s'était rendu au 59 Grove Street dans l'après-midi du 16 décembre 1910. Il a dit qu'il était allé voir Peter, qu'il savait être peintre, dans le but de trouver du travail, car il venait d'être renvoyé de son ancien travail. Au poste de police, Dubof et Peters ont été identifiés par Isaac Levy, comme deux des hommes transportant George Gardstein dans Cutler Street.

La police de la ville de Londres a maintenant publié une affiche de recherche avec les descriptions de deux des hommes, Fritz Svaars et Peter Piaktow (Peter le peintre), dont Tomacoff leur avait parlé : « Fritz Svarrs, résidant dernièrement au 59 Grove Street... âge environ 24 ou 25, hauteur 5 pieds 8 ou 9 pouces, teint jaunâtre, cheveux blonds, moustache moyenne - retroussée aux extrémités, de couleur plus claire que les cheveux de la tête - yeux gris, nez plutôt petit - légèrement retroussé - menton un peu relevé , a quelques petits boutons sur le visage, pommettes saillantes, épaules carrées mais légèrement penchées vers l'avant : costume de costume en tweed marron (fines rayures claires), pardessus melton foncé (col de velours, quasi neuf), porte généralement une casquette en tweed irlandais gris ( rayures rouges), mais on l'a parfois vu portant un chapeau trilby."

La police n'avait pas le nom du deuxième homme recherché : « Un homme connu sous le nom de Pierre le Peintre, résidant également depuis peu au 59 Grove Street... âgé de 28 à 30 ans, mesurant 5 pieds 9 ou 10 pouces, le teint jaunâtre, les cheveux et moustache moyenne noire, peau claire, yeux foncés, corpulence moyenne, manière réservée; robe tailleur en tweed marron (larges rayures foncées), pardessus noir (col de velours, plutôt vieux), chapeau de feutre noir, bottes à lacets noires, plutôt râpées, censées être originaire de Russie. Tous deux sont anarchistes.

L'affiche comprenait également une photographie d'un George Gardstein décédé, qui était décrit comme « âgé d'environ 24 ans, mesurant 5 pieds 9 pouces, le teint pâle, les cheveux bruns, une légère moustache foncée légèrement relevée aux extrémités, un bon physique ». L'affiche contenait également l'information : « La récompense ci-dessus de 500 £ sera versée par le commissaire de police de la ville de Londres à toute personne qui fournira des informations pouvant conduire à l'arrestation de ces personnes, ou proportionnellement à la nombre de ces personnes arrêtées.

Le 1er janvier 1911, la police apprit qu'elle trouverait les hommes dans le logement loué par une Betsy Gershon au 100 Sidney Street. Il semble que l'un des membres du gang, William Sokolow, était le petit ami de Betsy. Cela faisait partie d'un bloc de 10 maisons juste à côté de Commercial Road. Le locataire était un tailleur pour dames, Samuel Fleischmann. Avec sa femme et ses enfants, il occupait une partie de la maison et sous-louait le reste. Les autres résidents comprenaient un couple de personnes âgées et un autre tailleur et sa famille nombreuse. Betsy avait une chambre à l'avant du deuxième étage.

Le surintendant Mulvaney a été chargé de l'opération. Le 2 janvier à midi, deux grands véhicules hippomobiles dissimulant un policier armé ont été conduits dans la rue et la maison placée sous surveillance. Dans l'après-midi, plus de 200 agents étaient sur les lieux, avec des hommes armés postés dans les portes des magasins face à la maison. Pendant ce temps, des policiers en civil ont commencé à évacuer les résidents du 100, rue Sidney.

Mulvaney a décidé que toute tentative d'arrestation des hommes serait très difficile. Il a rappelé plus tard: "Les mesures du passage et de l'escalier montreront à quel point toute tentative de prendre d'assaut ou de précipiter l'endroit aurait été vaine, avec deux hommes... dominant la position depuis le haut de l'escalier et où, dans une certaine mesure, ils étaient bien à l'abri du feu. Le passage à une décharge aurait été bloqué par des hommes tombés; si quelqu'un avait même atteint les escaliers, ce n'aurait pu être qu'en escaladant les corps de leurs camarades, quand ils auraient peu de chance d'obtenir plus loin ; s'ils avaient même fait cela, les deux desperados pourraient se retirer dans l'escalier menant au premier et au deuxième étage, sur chacun desquels se serait répété ce qui s'était passé en bas. »

À l'aube, l'inspecteur-détective Frederick Wensley a donné l'ordre de jeter une brique sur la fenêtre de la chambre de Betsy Gershon. Les hommes à l'intérieur ont répondu en tirant avec leurs armes. Le sergent-détective Benjamin Leeson a été touché et s'est effondré au sol. Wensley est allé l'aider. Leeson est enregistré comme disant: "M. Wensley, je suis en train de mourir. Ils m'ont tiré dans le cœur. Au revoir. Donnez mon amour aux enfants. Enterrez-moi à Putney." Le Dr Nelson Johnstone l'a examiné et a découvert que la plaie était au niveau du mamelon gauche et à environ deux pouces vers le centre de la poitrine.

Winston Churchill, le ministre de l'Intérieur, a décidé d'aller à Sidney Street. Son biographe, Clive Ponting, a commenté : « Sa présence avait été inutile et injustifiée - les officiers supérieurs de l'armée et de la police présents auraient facilement pu faire face à la situation de leur propre autorité. Mais Churchill avec sa soif d'action et de drame n'a pas pu résister au tentation." Dès son arrivée, Churchill ordonna que les troupes soient appelées. Cela comprenait 21 tireurs d'élite des Scots Guards qui prirent place au dernier étage d'un immeuble voisin.

Philip Gibbs, rapportait le siège de Sidney Street pour le La chronique quotidienne et s'était positionné sur le toit du pub The Rising Sun : " Dans la pièce du dernier étage de la maison des anarchistes, nous avons observé un jet de gaz en train de brûler, et à présent certains d'entre nous ont remarqué la cendre blanche de papier brûlé flottant hors d'une cheminée pot... Ils mettaient le feu à la maison, en haut et en bas. Les rideaux des fenêtres allaient d'abord s'enflammer, puis des volumes de fumée noire, à travers lesquels de petites langues de flammes léchaient, se déversaient par les encadrements vides des fenêtres. utilisé de la paraffine pour aider à la progression de l'incendie, car toute la maison brûlait avec une rapidité étonnante."

L'officier divisionnaire adjoint de la brigade des pompiers de Londres, Cyril Morris, a reçu l'ordre de rapporter à Winston Churchill : « Alors que j'arrivais à l'incendie. comme si tout l'est de Londres devait être là. J'ai dû forcer ma voiture à travers une foule d'au moins 200 pieds de profondeur dans une petite rue, et alors que j'émergeais dans l'espace dégagé, j'ai été confronté à une vue des plus étonnantes. Des gardes gisaient dans la rue autant que possible à couvert, tirant par intermittence sur la maison d'où venaient des rafales de pistolets automatiques. On m'a dit de me présenter à M. Winston Churchill car il était en charge des opérations. Morris a été choqué lorsque Churchill lui a dit de « Rester prêt et de ne pas s'approcher du feu jusqu'à ce que vous receviez d'autres ordres ».

Philip Gibbs a décrit comment les hommes à l'intérieur de la maison ont tiré sur la police : « Pendant un instant, j'ai cru voir l'un des meurtriers debout sur le rebord de la fenêtre. Mais c'était un rideau noirci qui a soudainement soufflé à l'extérieur du cadre de la fenêtre et pendait sur le rebord de la fenêtre. . Un instant plus tard, j'ai eu un rapide aperçu du bras d'un homme avec un pistolet à la main. Il a tiré et il y a eu un flash rapide. Au même moment une volée de coups de feu a retenti des gardes d'en face. Il est certain qu'ils ont tué l'homme qui s'était montré, car après ils ont trouvé son corps (ou une partie de celui-ci) avec une balle dans le crâne. la maison de haut en bas était une fournaise. Les détectives, revolvers prêts, avançaient maintenant en file indienne. L'un d'eux courut en avant et donna un coup de pied à la porte d'entrée.Il est tombé dedans, et une nappe de flammes en a jailli. Aucun autre coup de feu n'a été tiré de l'intérieur."

Cyril Morris faisait partie de ceux qui ont fouillé le bâtiment par la suite : « Nous avons trouvé deux corps calcinés dans les décombres, l'un d'eux avait reçu une balle dans la tête et l'autre était apparemment mort par suffocation. Lors de l'enquête, un verdict d'homicide justifiable a été rendu. . De nombreuses discussions ont eu lieu par la suite quant à la cause de l'incendie. Les anarchistes ont-ils délibérément mis le feu au bâtiment, créant ainsi une diversion pour leur permettre de s'échapper ? L'opinion des pompiers de Londres à l'époque était qu'un tuyau de gaz avait été percé sur l'un des étages supérieurs, et que le gaz a été allumé soit au moment où la balle l'a percé, soit peut-être après par une balle provoquant une étincelle qui a enflammé le gaz qui s'en échappait.

La police a identifié les deux morts comme étant Fritz Svaars et William Sokolow. On croyait que Peter Piaktow (Pierre le Peintre) s'était échappé du bâtiment en feu. Les corps ont été emmenés au cimetière d'Ilford et transportés dans l'église. Lorsque l'aumônier a été informé de leur identité, il a exprimé sa forte désapprobation à l'égard de l'introduction de leurs corps dans l'église et a déclaré que c'était un outrage aux bonnes mœurs qu'ils soient enterrés dans le même sol que deux des policiers assassinés. Plus tard ce jour-là, ils ont été enterrés dans un sol non consacré sans service religieux.

Tout autour, je vois des choses horribles que je ne peux pas vous dire. Je ne blâme pas nos amis car ils font tout ce qui est possible, mais les choses ne s'améliorent pas.

La vie de l'ouvrier est pleine de douleur et de souffrance, mais si la souffrance atteint un certain degré on se demande s'il ne vaudrait pas mieux suivre l'exemple de Rainis (auteur de poèmes lettons) qui dit brûler tout de suite pour que vous puissiez pas souffrir longtemps, mais on sent qu'on ne peut pas le faire bien que cela semble très recommandable. La partie la plus faible de notre organisation est que nous ne pouvons pas faire assez pour nos amis qui tombent. Par exemple, un tel incident s'est produit la semaine dernière. J'ai dû envoyer 10 roubles à la prison de Milan pour l'allemand du Sud qui doit être transféré dans une autre prison. Je devais aussi faire le nécessaire pour Krustmadi, et ce soir j'ai reçu des nouvelles de la prison de Libau qu'un de nos amis de l'été dernier y a été emmené sans argent. Nous devrions aider mais nous n'avons que 33 kopecks et la trésorerie du Red X est bien vide. C'est terrible parce que le prisonnier peut penser que nous ne l'aiderons pas !

La littérature anarchiste, en quantité suffisante pour corroborer le soupçon de la police d'être confrontée à un complot de grande envergure, plutôt qu'à une attaque isolée et non préméditée contre l'autorité civile, aurait été récupérée.

On rapporte en outre qu'un poignard et une ceinture auraient été placés à l'intérieur de celle-ci 150 balles Mauser dumdum, c'est-à-dire à tête molle qui, en frappant un corps humain, se répandraient et infliger une blessure d'un caractère grave, voire mortel.

Les mesures du passage et de l'escalier montreront à quel point toute tentative de prise d'assaut ou de précipitation aurait été vaine, avec deux hommes... Le passage à une décharge aurait été bloqué par des hommes tombés ; si certains avaient même atteint l'escalier, ce n'aurait pu être qu'en escaladant les corps de leurs camarades, alors qu'ils auraient peu de chance d'aller plus loin ; s'ils l'avaient même fait, les deux desperados pourraient se retirer dans l'escalier menant au premier et au deuxième étage, sur chacun desquels se serait répété ce qui s'était passé en bas.

Comme je suis arrivé au feu. d'où venaient des rafales de pistolets automatiques.

On m'a dit de rendre compte à M. Winston Churchill car il était en charge des opérations. L'ordre qu'il m'a donné était « Tenez-vous prêt et ne vous approchez pas du feu jusqu'à ce que vous receviez d'autres ordres. » Tout en étant dûment reconnaissant pour cette commande. Je n'arrive jamais à comprendre pourquoi le ministre de l'Intérieur de l'époque a pris en charge une situation nécessitant le traitement le plus prudent entre la police et les pompiers. et comme nous le verrons dans un instant, il m'a donné un mauvais ordre.

Si j'avais été un officier plus expérimenté, je n'aurais dû recevoir d'ordres de personne - des conseils de la police, oui, dans les conditions, mais des ordres, certainement pas. Lors d'un incendie à Londres, le chef du LFB ou son représentant
est conféré par un acte du Parlement les pleins pouvoirs absolument pléniers. Aucun officier ne peut avoir une autorité aussi large dans des conditions normales de temps de paix, et cette autorité est très nécessaire à des moments où des décisions immédiates doivent être prises concernant la protection de biens d'une valeur peut-être de millions de livres.

Après avoir reçu cette commande, j'ai fait le point sur la situation. Les pièces de devant des premier et deuxième étages commençaient à émettre des nuages ​​de fumée denses, qui se sont rapidement transformés en flammes. Les tirs depuis la maison cessent peu à peu. Peu de temps après, les flammes atteignirent les toits qui s'enflammèrent, le feu se propageant aux toits voisins, celui-ci faisant partie d'une rangée de maisons mitoyennes. À ce moment-là, nous, dans la brigade, étions pour le moins de plus en plus agités. Jusqu'où l'incendie se serait-il propagé avant que nous puissions commencer à l'attaquer ? Le surintendant du LFB n'arrêtait pas de m'exhorter à faire quelque chose, mais le ministre de l'Intérieur était un dignitaire très important pour un officier subalterne, alors je suis resté assis pendant que le feu continuait de se propager.

Les maisons avaient toutes un rajout arrière en saillie contenant deux pièces. Comme les vitres avant avaient été brisées par des coups de feu avant le début de l'incendie. le courant d'air du feu l'avait transporté vers l'avant et selon toute probabilité les deux pièces du fond étaient intactes. A peine avions-nous réalisé à quoi nous pourrions être confrontés - une rafale de feu de l'arrière de la maison dès que nous nous en sommes approchés - que l'ordre est venu "Vous pouvez maintenant vous approcher du feu."

Alors nous nous sommes précipités avec nos tuyaux d'arrosage, à travers la propriété attenante à l'arrière de la maison, suivis par M. Wensley de la police métropolitaine et nous avons trouvé les pièces absolument intactes, même pas remplies de fumée. Heureusement, à ce moment-là, les criminels n'étaient plus en mesure de nous tirer dessus. Alors que nous traversions l'arrière de la maison, l'ordre fut donné d'ouvrir l'eau.

Alors que notre groupe s'approchait de l'arrière, une autre conduite d'arrosage a été prise le long du côté de la rue, jusqu'à une maison voisine et sur le toit pour attaquer le feu d'en haut. À ce moment-là, la maison était bien éclairée. Le feu s'était propagé jusqu'au rez-de-chaussée et les toits des maisons de chaque côté avaient pris. En quelques minutes, le feu se serait propagé le long de la rue Sidney de part et d'autre de la maison que nous attaquions...

Nous avons trouvé deux corps carbonisés dans les décombres, l'un d'eux avait reçu une balle dans la tête et l'autre était apparemment mort d'étouffement. Les anarchistes ont-ils délibérément mis le feu au bâtiment, créant ainsi une diversion pour leur permettre de s'échapper ? L'opinion des pompiers de Londres à l'époque était qu'un tuyau de gaz avait été percé à l'un des étages supérieurs, et que le gaz s'était allumé soit au moment où la balle le transperçait, soit peut-être après par une balle provoquant une étincelle qui s'est enflammée. le gaz qui s'échappe.

Pour une raison que j'ai oubliée, je suis allé très tôt ce matin-là au bureau du Chronique, et j'ai été accueilli par le rédacteur en chef avec la déclaration qu'une sacrée bataille faisait rage dans Sidney Street. Il m'a conseillé d'aller le voir.

J'ai pris un taxi et j'ai conduit jusqu'au coin de cette rue, où j'ai trouvé une foule dense observant l'affaire aussi loin qu'ils osaient scruter l'angle des murs des rues voisines. Insouciant au moment du danger, qui semblait ridicule, je me tenais hardiment en face de Sidney Street et regardais de toutes ses maisons. Immédiatement devant moi, quatre soldats de l'un des régiments de la Garde gisaient sur le ventre, protégés de la saleté de la route par des panneaux "sandwich" de journaux, tirant avec leurs fusils sur une maison au milieu de la rue. Un autre jeune garde, appuyé contre un mur, tirait au hasard à intervalles réguliers pendant qu'il fumait un Woodbine. Alors que je me tenais près de lui, il m'a fait un clin d'œil et a dit : « Quel jeu ».

C'était quelque chose de plus qu'un jeu. Les balles s'échappaient des murs comme des trous dans la brique jaune sale et ricochaient de manière fantastique. L'un d'eux a pris une puce nette dans le casque d'un policier, et il s'est retourné et il a dit : « Eh bien, je vais être soufflé ! » et a ri d'une manière stupide...

C'était un bon point de vue (sur le toit du "Le Soleil Levant"), comme nous aurions dû l'appeler plus tard dans l'histoire. Elle donnait directement sur la maison de Sidney Street dans laquelle Pierre le Peintre et ses amis se défendaient jusqu'à la mort - une maison haute et étroite de trois étages, avec des stores sales. Dans la maison juste en face se trouvaient d'autres gardes, avec des oreillers et des matelas fourrés dans les fenêtres à la manière de sacs de sable utilisés dans la guerre des tranchées. Nous ne pouvions pas voir les soldats, mais nous pouvions voir l'effet de leurs tirs intermittents, qui avaient brisé toutes les vitres et continuaient à ébrécher des morceaux de briques dans la demeure des anarchistes.

La rue avait été débarrassée de tout spectateur, mais un groupe de détectives s'était glissé le long des murs du côté anarchiste de la rue à un angle tel qu'ils étaient à l'abri du feu oblique de l'ennemi. Ils devaient rester très près du mur, parce que Peter et ses copains étaient des tirs morts et maintenaient quelque chose comme un tir de barrage avec leurs automatiques. N'importe quel détective ou policier qui se serait montré aurait été abattu en une seconde, et ces hommes étaient prêts à tuer.
La chose est devenue ennuyeuse pendant que je l'ai regardée pendant une heure ou plus, pendant laquelle M. Winston Churchill, qui était alors ministre de l'Intérieur, est venu prendre le commandement des opérations actives, provoquant ainsi une immense quantité de ridicule dans les journaux du lendemain. Avec un chapeau melon fermement appuyé sur son front bombé, et une main dans sa poche de poitrine, comme Napoléon sur le champ de bataille, il regarda au coin de la rue, et ensuite, comme nous l'avons appris, commanda quelques canons de campagne pour faire exploser la maison en morceaux.

Cela ne s'est jamais produit pour une raison que nous avons rapidement compris dans "The Rising Sun".

Dans la pièce du dernier étage de la maison des anarchistes, nous avons observé un jet de gaz brûler, et à présent certains d'entre nous ont remarqué la cendre blanche de papier brûlé flottant hors d'un pot de cheminée.

"Ils brûlent des documents", a déclaré un de mes amis.

Ils brûlaient plus que ça. Ils ont dû utiliser de la paraffine pour aider à la progression de l'incendie, car toute la maison brûlait avec une rapidité étonnante.

"Avez-vous déjà vu un tel jeu à Londres !" s'exclama l'homme à côté de moi sur le toit du pub.

Pendant un instant, j'ai cru voir l'un des meurtriers debout sur le rebord de la fenêtre. Mais c'était un rideau noirci qui souffla soudain à l'extérieur du cadre de la fenêtre et pendit sur le rebord.

Un instant plus tard, j'ai eu un rapide aperçu du bras d'un homme avec un pistolet à la main. L'intérieur de la maison de haut en bas était un four.

Les détectives, revolvers prêts, avançaient maintenant en file indienne. Aucun autre coup de feu n'a été tiré de l'intérieur. Pierre le Peintre et ses camarades bandits étaient des cendres carbonisées dans le feu de joie qu'ils avaient fait.

Aux deux extrémités de Sidney Street, les Scots Guards étaient en position, se mettant à couvert derrière l'angle des maisons. Autour d'eux se trouvaient des groupes de policiers en uniforme armés de fusils à pompe et de nombreux détectives en civil munis de revolvers lourds. A l'ombre des portes et des arcades, des hommes s'accroupissaient avec des canons de fusils et de pistolets pointés vers la maison voisine du cabinet du médecin, avec ses vitres brisées et ses briques brisées. En regardant dans les arrière-cours des maisons en face des bâtiments Martins, je pouvais voir des soldats et des policiers armés se déplacer, escalader des clôtures et monter de hautes échelles pour pouvoir tirer entre les pots de cheminée.

Sur le toit d'une grande brasserie du même côté de la route que le cabaret du Soleil Levant, se trouvaient des dizaines d'ouvriers, et à perte de vue à travers les toits en pente, les cheminées et les parapets, le ciel La ligne était noire de têtes, tandis que dans les rues en contrebas, jusqu'à un quart de mille, il y avait des foules vastes et tumultueuses, retenues par des files de gendarmes à cheval. Les voix de ces milliers de personnes s'élevaient jusqu'à moi en grandes rafales meurtrières, comme le rugissement des bêtes sauvages dans une jungle. Il semblait que tout Londres s'était rué sur Whitechapel et Stepney pour regarder l'un des drames les plus meurtriers et passionnants qui se soient jamais produits dans la grande ville de mémoire d'homme.

Mais mes yeux étaient maintenant fixés sur un bâtiment, et aucune autre impression ne pouvait trouver place dans mon esprit. Les anarchistes avaient l'horrible fascination d'une maison de mort. Les balles pleuvaient dessus. En regardant, j'ai vu comment ils crachaient sur les murs, comment ils arrachaient des éclats de la porte, comment ils creusaient des rainures nettes en s'enfouissant dans les briques rouges, ou en écaillaient les coins. Le bruit de la bataille était énorme et presque continu. Les gros aboiements des fusils de l'armée étaient suivis des craquements aigus et plus légers des coups de pistolet. Certaines des armes avaient un chant strident, et d'autres ressemblaient à des pistolets pop pour enfants. Le son le plus terrible et le plus meurtrier était le tir rapide des Scots Guards, coup sur coup, comme si une mitrailleuse Gatling était à l'œuvre. Puis survenait une accalmie soudaine, comme si un clairon avait sonné "Cessez le feu", suivi d'un silence, intense et étrange, après le vacarme à vous couper les oreilles.
Il a rouvert à nouveau lorsque quelques instants plus tard, il y a eu le feu craché d'un pistolet automatique de la maison à côté du cabinet. De mon point de vue, je pouvais voir comment les assassins changeaient la position à partir de laquelle ils tiraient. L'idée que seuls deux hommes étaient cachés dans cet arsenal semblait réfutée par l'extrême rapidité avec laquelle leurs tirs venaient d'un étage à l'autre. Alors que je regardais, saisi par l'horreur et le drame de celui-ci, j'ai vu un éclair coup de couteau percer la fenêtre du grenier. L'arme de l'homme devait passer par-dessus le rebord de la fenêtre. Il vida son chargeur, crachant les coups de feu sur la maison d'en face, d'où des tireurs d'élite des Scots Guards répondirent par des volées instantanées. Une minute plus tard, à ma montre, des coups de feu ont commencé à affluer par la fenêtre du deuxième étage, et avant que leur écho ne s'éteigne, il y a eu une fusillade du rez-de-chaussée.

Ainsi, ce duel incroyable s'est poursuivi, tandis qu'une horloge distincte sonnait les quarts et les demi-heures. De 11 heures à 12 h 30, il n'y a pas eu des dizaines ou des centaines de coups de feu, mais des milliers. Il semblait que les assassins disposaient d'un stock de munitions presque inépuisable... Des poutres enflammées furent jetées dans la rue, des masses de maçonnerie s'écroulèrent, des éclats de feu, comme des étoiles filantes, fusèrent à cent mètres ou plus. Du verre brisé tombait encore et encore sur le trottoir avec un affreux bruit de destruction. Et dans toute cette agitation et cette fureur se déversait une formidable artillerie de coups de feu. Les soldats tiraient maintenant de toutes les fenêtres et de tous les toits de l'autre côté de la rue Sidney, et leurs tirs avaient des échos tonitruants, car d'autres soldats et de nombreux policiers tiraient à l'arrière de la maison en flammes depuis la cour.


Le siège de Sidney Street, janvier 1911

Le siège de Sidney Street (également connu sous le nom de bataille de Stepney) a pris fin le 3 janvier 1911 et a été l'un des événements les plus notoires à l'époque dans l'East End. Ce fut l'un des pires jours de l'histoire de la police britannique et était considéré comme le plus grand événement criminel dans l'East End depuis &lsquoJack l'éventreur&rsquo. Il a en fait commencé trois semaines plus tôt, le 16 décembre 1910.

Le 16 décembre était un vendredi soir. Le long de Houndsditch, tout aurait dû être calme, d'autant plus que c'était Shabbat et que c'était un quartier avec une forte proportion de résidents juifs. Mais le bruit des coups et des perçages provenait de derrière HS Harris, une bijouterie locale, au 119 Houndsditch. Le bruit a été porté à l'attention du policier local patrouillant à pied. Il l'a signalé au poste de police de Bishopsgate.

Le sergent de service ce soir-là avait entendu dire que d'étranges immigrants avaient récemment emménagé dans les bâtiments d'échange. Il décida d'enquêter et rassembla un groupe de sept officiers en uniforme et de deux détectives, armés uniquement de leurs sifflets et de leurs matraques. Ils sont allés aux bâtiments et sont finalement entrés. À l'intérieur des bâtiments se trouvaient des réfugiés de Lettonie, où la révolution de 1905 avait été réprimée avec une violence exceptionnelle. Cette expérience a convaincu les hommes que la police doit être armée et prête à les tuer ou à les torturer s'ils étaient capturés.

Alors qu'ils entraient plus loin dans les bâtiments, des tirs ont commencé. Un sergent de police a été tué sur le coup et quatre autres blessés. En quelques jours, deux de ces quatre personnes sont également décédées. Au cours de l'attaque, les policiers ont fait preuve d'une grande bravoure, se mettant en danger alors qu'ils tentaient de s'entraider. Les assaillants, une femme et trois hommes, ont pris la fuite. La mort et les blessures des policiers ont suscité un tollé général.

La police a eu sa première piste lorsqu'un généraliste local a déclaré avoir été appelé dans une maison pour soigner un homme qui avait été abattu et avait refusé d'aller à l'hôpital. Ils l'ont trouvé mort et une quantité considérable d'armes à feu et de munitions, y compris l'arme utilisée pour tirer sur les trois policiers. Le mort était George Gardstein, un anarchiste letton. Trois autres avaient pris la fuite. Des récompenses ont été offertes &ndash jusqu'à £500 &ndash une énorme somme d'argent en 1910. La police recherchait bientôt une femme non identifiée, Fritz Svaars et un Russe appelé Peter Piatkov, également connu sous le nom de Peter le Peintre car c'était son métier. Le jour 1911, un homme est entré dans le poste de police avec des informations selon lesquelles Svaars et un autre homme, appelé Jacobs, étaient enfermés au 100 Sidney Street.

Le siège de Sidney Street était un spectacle médiatique des temps modernes. Des dizaines de photographes et cinéastes de British Pathé News &ndash c'était l'un des premiers reportages capturés sur film &ndash tous réunis. Sur Nous étions là aussi. Winston Churchill, alors ministre de l'Intérieur, réalisant l'opportunité politique de la présence de la presse, est arrivé en personne et s'est impliqué dans les opérations. Vous pouvez voir diverses photographies de cartes postales de Churchill. Une légende raconte que les assaillants lui ont tiré dessus et que la balle a traversé son chapeau haut de forme.

La police a été dépassée. Churchill fait venir l'armée. Un détachement de Scots Guards est arrivé de la Tour de Londres. Cela a contribué à la légende de la &lsquoBattle of Stepney&rsquo. Finalement, le bâtiment dans lequel se trouvaient les suspects a pris feu. Les pompiers devaient être appelés, mais une histoire est que Churchill a empêché cela de se produire - ce qu'il a nié. Le feu a finalement complètement consumé le bâtiment. Mais tous les assaillants ont-ils été arrêtés ? Deux corps ont été retrouvés. Il n'y avait pas non plus de corps de femme et qu'en est-il de l'homme appelé Pierre le Peintre ? Il a assumé un statut presque légendaire, le chef de gang, celui qui s'est enfui ? Ou, a-t-il même existé ?

Vous pouvez lire un extrait du rapport de police des événements.

&lsquoCette fusillade, au cours de laquelle des troupes ont été mobilisées pour aider la police, était sans précédent dans l'histoire du Met. Bien que le gang de Gardstein (des cambrioleurs immigrés lettons) ait déjà tué trois policiers et en ait blessé deux autres lorsqu'ils se sont échappés du vol interrompu de Houndsditch, personne n'a envisagé que les deux hommes du 100 Sidney Street ouvrent une fusillade et se battent à mort lorsque ils étaient encerclés sans aucune possibilité de s'échapper.

La police métropolitaine a reçu des informations selon lesquelles deux membres du gang Gardstein se réfugiaient dans l'appartement de Mme Betsy Gershon à Sidney Street. La force combinée du Met et de la police de la ville a bouclé la zone et évacué d'autres résidents. Les hommes armés avaient enlevé la jupe et les chaussures de Mme Gershon pour l'empêcher de quitter le bâtiment, mais elle a été autorisée à descendre, où la police l'a secourue.

L'inspecteur F. P. Wensley, commandant la police de la Division H (Whitechapel), est allé avec plusieurs officiers frapper à la porte. Ne recevant aucune réponse, il jeta des cailloux à la fenêtre, d'où partit immédiatement une volée de coups de pistolet, dont l'un toucha le sergent-détective Ben Leeson. Leeson avait besoin d'un traitement hospitalier immédiat, et comme le seul moyen de le transporter hors de la ligne de feu était de l'emmener sur le toit, Wensley, sans arme, a supervisé son enlèvement.

La police était armée de revolvers bulldog, de fusils de chasse et de carabines équipés de canons à tube Morris .22 à utiliser sur un champ de tir miniature, mais ceux-ci se sont avérés totalement insuffisants pour débusquer les hommes armés, dont les pistolets Mauser étaient capables de tirs rapides et mortels. Le ministre de l'Intérieur Winston Churchill a donné la permission d'envoyer des troupes avant de se rendre lui-même à Sidney Street pour prendre le commandement.

Vingt et un tireurs volontaires des Scots Guards sont arrivés de la Tour de Londres. Trois ont été placés au dernier étage d'un immeuble voisin, d'où ils pouvaient tirer avec précision dans le deuxième étage et les fenêtres du grenier d'où les hommes armés avaient tiré. Les hommes armés ont été conduits aux étages inférieurs où ils ont été la cible de tirs d'autres gardes postés dans des maisons de l'autre côté de la rue.

Churchill est arrivé juste avant midi et a décidé qu'une artillerie plus lourde était nécessaire. Avant qu'elle ne puisse arriver, de la fumée a été observée s'élevant du bâtiment, et l'un des hommes armés a émergé d'une fenêtre, puis est retombé soudainement, ayant presque certainement été abattu. La cadence de tir a alors considérablement ralenti.

Le bâtiment a pris feu et bien que les pompiers soient arrivés, Churchill leur a interdit d'éteindre l'incendie. Les derniers coups de feu du 100 Sidney Street ont été entendus à 14h10. Le feu a détruit le bâtiment et le toit s'est effondré. Les pompiers étaient au travail pour éviter d'endommager d'autres bâtiments lorsqu'un mur s'est effondré, enterrant cinq personnes, dont l'une est décédée à l'hôpital. Deux corps ont été découverts à l'intérieur de la maison, l'un au premier étage où il avait été abattu, et l'autre au rez-de-chaussée où il avait été envahi par la fumée.

La défaillance des tireurs de la police et de leur équipement a été dûment constatée, et des armes à feu améliorées ont été commandées avec une meilleure formation des officiers. Il s'agissait d'un cas très rare d'un ministre de l'Intérieur prenant des décisions de commandement opérationnel de la police.&rsquo

Compilé à partir d'extraits de :
1. &lsquoSiège de Sidney Street : Comment l'impasse dramatique a changé à jamais la police, la politique et les médias britanniques.&rsquo The Independent, 11 décembre 2010
2. Sidney St: Le siège qui a secoué la Grande-Bretagne, programme BBC News Today, 13 décembre 2010
3. Le siège de Sidney Street, archives de la police métropolitaine.


En ce jour de l'histoire….3 janvier 1911

En ce jour de l'histoire : le 3 janvier 1911 – Le siège de Sidney Street a lieu….une fusillade se déroule dans les rues de Londres alors que deux anarchistes lettons résistent dans un immeuble de l'East End pendant plusieurs heures – contre plus de 200 policiers armés et un détachement de soldats….

Le drame avait commencé à se dérouler trois semaines auparavant, le 16 décembre 1910. Un gang de révolutionnaires lettons avait tenté de cambrioler une bijouterie à Houndsditch. Le gang, qui s'appelait « Leesma », ce qui signifie « flamme » se composait d'environ treize personnes, dont deux femmes. soutenu Lénine et le Mouvement bolchevique….

Le gang avait loué des chambres dans un bâtiment annexant l'arrière de la bijouterie, le plan était de percer le mur mitoyen entre les deux propriétés voisines. Ils ont choisi d'effectuer leur vol planifié un vendredi soir, mais étant un quartier à prédominance juive et le vendredi étant le jour du sabbat juif, c'était une période particulièrement calme. Alertés par le bruit que faisait le gang lors de la tentative de vol, les résidents locaux ont appelé la police.

Huit policiers non armés sont arrivés, trois sergents et cinq agents du gang ont ouvert le feu sur eux. Trois policiers ont été tués et deux ont été blessés - le gang s'est alors enfui. Un Letton a été blessé après avoir été abattu accidentellement par un autre membre du gang. Il a été emporté par ses amis, mais est décédé plus tard des suites de ses blessures et a été retrouvé mort dans son logement le lendemain matin.

La police a immédiatement organisé une perquisition et, fin décembre, la plupart des membres du gang avaient été placés en garde à vue. Ils ont ensuite été informés que deux membres, Fritz Svaars et William Sokolow, se cachaient au 100 Sidney Street, situé au cœur de Stepney. Une chambre à l'adresse était louée par Betsy Gershan, la petite amie de Sokolow. Étant l'East End de Londres, le quartier était très surpeuplé et la propriété elle-même était surpeuplée. Quatorze personnes étaient inscrites à l'adresse, deux familles avec de jeunes enfants.

À midi, le 2 janvier, deux véhicules hippomobiles sont arrivés dans Sidney Street, cachés à l'intérieur se trouvaient des policiers armés et le bâtiment a été placé sous observation.

Aux premières heures du 3 janvier, une longue file serpentante de plus de 200 policiers s'est dirigée vers le 100 Sidney Street. Certains étaient armés, mais leurs armes, comme les revolvers, les fusils de chasse et les pistolets à tube, étaient vieilles et archaïques. Les hommes n'avaient pas été informés de la nature de la tâche à accomplir, mais ils savaient que c'était dangereux, car les hommes mariés avaient été exclus de l'opération.

À l'aube, tout était en place et la police était prête à intervenir. D'une manière ou d'une autre, ils ont réussi à évacuer le 100 Sidney Street et les propriétés environnantes sans alerter Svaars et Sokolow, qui se trouvaient au deuxième étage. Le couple a été réveillé à 7h30 en frappant à la porte et des pierres ont été lancées sur leur fenêtre. Leur réponse immédiate a été de tirer plusieurs coups de feu – deux policiers ont été grièvement blessés…. Les Lettons étaient armés d'armes de poing puissantes, certaines des armes les plus modernes de l'époque, les revolvers automatiques Mauser, et elles dépassaient de loin les armes de la police. Une fusillade a commencé – la police avait espéré que l'approvisionnement en munitions des Lettons serait limité….mais ils en avaient beaucoup….

Au milieu de la matinée, Winston Churchill, qui était à l'époque ministre de l'Intérieur, a autorisé l'intervention de l'armée. Peu de temps après, un détachement de Scots Guards est arrivé, équipé de puissants fusils Lee-Enfield, et ils ont commencé à faire sauter le deuxième étage du bâtiment en miettes. Svaars et Sokolow ont été contraints de se retirer à l'étage inférieur….

À présent, une grande foule s'était rassemblée, des milliers de spectateurs étaient venus pour regarder « ajouter au chaos et au danger ». Winston Churchill lui-même est arrivé à midi, prenant position en première ligne pour regarder une balle perdue traverser même son haut-de-forme. Mais la police et l'armée n'ont toujours pas réussi à faire sortir les hommes armés de la maison - le siège durait maintenant depuis des heures - maintenant.

À 13 heures, la maison a pris feu&8230. Personne ne sait comment l'incendie a commencé - c'était peut-être par les hommes armés eux-mêmes. Les pompiers ont été appelés –, mais ont été invités à se concentrer uniquement sur la prévention de la propagation des flammes aux bâtiments voisins….

Les Scots Guards ont intensifié leur campagne en tirant à travers les fenêtres. Sokolow a été vu avoir reçu plusieurs balles dans la tête. Peu de temps après que la maison a commencé à s'effondrer, l'incendie a fait des ravages. À 14 heures, le siège était terminé et les deux Lettons étaient morts.


Histoire Bytez

Les Siège de la rue Sidney, populairement connu sous le nom de “Bataille de Stepney“, était une fusillade notoire dans l'East End de Londres ce jour-là en 1911. Précédé par les meurtres de Houndsditch en décembre 1910 où trois policiers et un membre d'un gang ont été abattus, il s'est terminé par la mort de deux membres d'un un gang de cambrioleurs et d'anarchistes internationaux à motivation politique soi-disant dirigé par Peter Piatkow, alias « Peter le Peintre » et a déclenché une querelle politique majeure au sujet de l'implication du ministre de l'Intérieur de l'époque, Winston Churchill.

Le 2 janvier 1911, un informateur a déclaré à la police que deux ou trois membres du gang – dont peut-être le chef du gang, Peter the Painter – se cachaient au 100 Sidney Street, Stepney (dans le district de la police métropolitaine). Craignant que les suspects soient sur le point de fuir et s'attendant à une forte résistance des anarchistes à toute tentative de capture, le 3 janvier, 200 policiers ont bouclé la zone et le siège a commencé. A l'aube, la bataille commença.

Les défenseurs, bien que largement inférieurs en nombre, possédaient des armes supérieures et de grandes réserves de munitions. Un détachement de Scots Guards de la Tour de Londres a été envoyé pour aider la police, et le mot est parvenu au ministre de l'Intérieur, Winston Churchill, qui est arrivé sur place pour observer l'incident de première main et offrir des conseils. Six heures après le début de la bataille, et juste au moment où les pièces d'artillerie de campagne de 13 livres autorisées par Churchill arrivaient, un incendie a commencé à consumer le bâtiment. Lorsque les pompiers sont arrivés, Churchill leur a refusé l'accès au bâtiment jusqu'à ce que les tirs de l'intérieur s'arrêtent. La police se tenait prête, les armes pointées sur la porte d'entrée, attendant que les hommes à l'intérieur tentent de s'échapper. La porte ne s'est jamais ouverte. Au lieu de cela, les restes de deux membres du gang, Fritz Svaars et William Sokolow (tous deux étaient également connus sous de nombreux pseudonymes), ont ensuite été découverts à l'intérieur du bâtiment. Aucun signe de Pierre le Peintre n'a été trouvé. Outre les trois policiers, un pompier londonien, Charles Pearson, est également décédé après la chute de débris d'un étage supérieur.

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Je suis un ancien enseignant ayant enseigné l'histoire ancienne et moderne, les sciences sociales et l'informatique (combo étrange, hey) dans le système éducatif de NSW (australien). J'ai obtenu mon diplôme en même temps que Maxx, mais je me suis spécialisé davantage en histoire moderne et en sciences politiques avant de faire un diplôme d'études supérieures. Éd. et l'enseignement. J'ai un fort intérêt pour l'histoire militaire (toutes les périodes) mais j'adore lire sur tous les aspects de l'histoire (vous pourriez m'appeler un accro à l'histoire). Je crois que l'apprentissage devrait être une poursuite de toute une vie et que l'étude de l'histoire fait partie intégrante du développement d'une société mature et moderne de « pensée » et de « remise en question ».


Siège de Sidney Street : comment l'impasse dramatique a changé à jamais la police, la politique et les médias britanniques

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Les vieux bâtiments qui se trouvaient autrefois le long de Houndsditch et le cul-de-sac parallèle appelé Exchange Buildings dans la ville de Londres ont été démolis après la guerre. les briques ont disparu.

Mais quelque part autour de ce qui est maintenant Devonshire Square, un crime terrible a été commis, il y a 100 ans. Trois policiers non armés de la ville de Londres ont été tués par balle et deux ont été blessés par une bande de cambrioleurs à la gâchette facile, faisant du 16 décembre 1910 le pire jour de l'histoire de la police britannique. Les conséquences des meurtres 18 jours plus tard comprenaient l'une des fusillades les plus spectaculaires jamais livrées dans les rues de Londres, lorsque la police a piégé deux membres du gang dans ce qui est devenu le siège de Sidney Street.

Les tueurs étaient ce que nous appelons maintenant des demandeurs d'asile – des réfugiés de Lettonie, dans l'empire russe, un fait qui a conduit le gouvernement libéral de l'époque à revoir la loi sur l'immigration. Cela a également provoqué un débat sur la question de savoir si la police de Londres devait être armée.

L'horreur des meurtres de Houndsditch a été éclipsée par un scandale similaire en 1966, lorsque trois officiers de Londres ont été tués de sang-froid. En conséquence, ce qui était l'une des plus grandes histoires de crime dans le folklore de la capitale est maintenant à moitié oublié, mais la police de la ville de Londres a prévu ce mois-ci de raviver les souvenirs des hommes décédés.

Ce jeudi, une plaque sera dévoilée à l'intersection de Houndsditch et de Devonshire Square pour commémorer les morts. La veille, des gerbes seront déposées sur les tombes de deux d'entre eux. Une exposition f couvrant les meurtres et leurs conséquences spectaculaires s'ouvre samedi au Musée de Londres. [18e]

Joe Hinton, de Surrey, fait partie des invités invités à assister au dévoilement d'une plaque, ayant récemment découvert qu'une histoire que sa grand-mère racontait était vraie – presque.

"Quand j'étais petit, ma grand-mère avait un livre sur Winston Churchill, et il y avait une photo de lui en haut-de-forme, au siège de Sidney Street, et elle disait qu'un membre de notre famille a été tué pendant le siège. J'ai pris ça avec une pincée de sel », dit-il.

UN PEU SUR LE SIÈGE ICI En fait, le seul détail que sa grand-mère s'est trompé était de confondre le siège de Sidney Street, le 3 janvier 1911, avec les meurtres qui ont eu lieu 18 jours plus tôt. Mais elle avait raison sur l'essentiel. L'arrière-grand-mère de Joe Hinton était la sœur du PC Walter Choate, qui mérite d'être rappelé comme le véritable héros de l'histoire, qui a donné sa vie pour tenter de capturer l'un des hommes qui avait assassiné deux de ses collègues.

Il y avait une confusion similaire au sein de la famille Goddard, dont la plupart ont servi dans les forces de police du Kent. Joan Dibble, qui est née dans la même famille et vit maintenant à Carmarthen, a déclaré qu'on lui avait dit qu'un membre de la famille était "le seul policier tué lors du siège de Sidney Street".

"Quand j'ai regardé, j'ai découvert qu'aucun policier n'avait été tué là-bas, et aucun des policiers tués à Houndsditch n'était un Goddard, donc je ne savais pas ce qui était vrai jusqu'en 2001, quand un cousin est venu du Colorado avec des tas de documents et une photo du sergent Robert Bentley, puis tout s'est mis en place." L'arrière-grand-père de Jeanne était le frère de la veuve du plus ancien des officiers décédés.

Tout aurait dû être calme le long de Houndsditch ce vendredi soir du 16 décembre 1910, notamment parce que les habitants de cette partie de Londres comprenaient une forte proportion de réfugiés juifs, qui fermaient boutique pour le sabbat. Mais le calme était troublé par le bruit de coups et de perçages constants, provenant de l'arrière d'une bijouterie, HS Harris, au 119 Houndsditch, comme si quelqu'un travaillait dur pendant que tout le monde se reposait.

Un homme du nom de Max Weil a entendu le vacarme lorsqu'il est revenu à 22 heures dans son appartement au-dessus d'un magasin d'articles de fantaisie et l'a signalé à un jeune batteur de cuivre, Walter Piper. PC Piper vérifia la devanture du magasin et se dirigea vers les bâtiments de la Bourse, qui lui étaient adossés, pour frapper aux portes. Un homme à l'accent étranger a ouvert la porte. L'officier s'est dit méfiant et s'est rendu au poste de police de Bishopsgate, où Robert Bentley était le sergent de service cette nuit-là. Bentley était un Cockney, à quelques jours de son 37e anniversaire, et un ancien soldat qui avait combattu pendant la guerre des Boers. Il avait entendu dire que d'étranges immigrants de l'empire russe s'étaient récemment installés dans les bâtiments d'échange et avaient rassemblé une troupe de sept officiers en uniforme et deux détectives pour enquêter.

Il ne leur venait pas à l'esprit qu'ils marchaient en danger. Ils n'étaient équipés que de sifflets et de matraques. Les hommes à l'intérieur des bâtiments d'échange étaient des réfugiés de Lettonie, où la révolution de 1905 avait été réprimée avec une violence exceptionnelle. Leur expérience leur a appris que des policiers en uniforme étaient armés et prêts à tuer ou à torturer quiconque tomberait entre leurs mains.

Deux sergents, Bentley et Bryant, ont essayé la porte du 11 Exchange Buildings, à laquelle a répondu un homme qui ne semblait pas comprendre l'anglais. Il est entré à l'intérieur, apparemment pour demander de l'aide. Les agents ont attendu, puis l'ont suivi à l'intérieur et ont échangé quelques mots avec un homme debout en haut des escaliers à l'intérieur. Dans le noir, sans électricité, ils ne pouvaient voir que ses pieds.

Les policiers ont décidé d'aller plus loin dans la maison, mais avaient à peine fait un pas de plus qu'un tireur a fait irruption hors de la pièce du fond et a ouvert le feu. L'homme dans les escaliers a également commencé à tirer. Les deux sergents ont été touchés, mais ont réussi à tituber dans la rue, où un agent nommé Woodmans a couru pour aider Bentley et a reçu une balle dans la cuisse. Il s'est évanoui.

Il y avait deux détectives dans la ligne de mire, mais les cambrioleurs n'avaient pas peur des hommes en civil. Ils ne s'intéressaient qu'à éliminer les hommes en uniforme. Deux balles ont touché le sergent Charles Tucker, qui a été tué sur le coup. Le PC Arthur Strongman, ne sachant pas que le sergent était mort, l'a emmené en lieu sûr, suivi par l'un des hommes armés, qui a continué à tirer, mais a raté. Ce faisant, il est passé sous un réverbère, ce qui signifiait que le gendarme était le seul à voir les visages des tueurs. Les autres n'ont vu que des ombres, et les éclairs des coups de feu se sont déclenchés.

Walter Choate, le fils d'un publicain issu d'une famille plus nombreuse d'environ 24 enfants, était posté au bout du cul-de-sac et a vu un homme armé courir dans l'ombre. Avec un courage presque suicidaire, il l'a attrapé et a refusé de le lâcher alors même que les balles l'atteignaient.Son action a probablement sauvé la vie de PC Strongman, car deux autres cambrioleurs ont maintenant couru à l'aide de leur complice capturé, tirant sur PC Choate, jusqu'à ce qu'il lâche finalement prise. Dans la mêlée, l'un d'eux a accidentellement tiré sur l'homme que tenait PC Choate. Ses amis ont emporté les blessés et ont disparu dans la nuit. Des témoins ont rapporté plus tard avoir vu trois hommes et une femme se diriger vers Whitechapel. Ils avaient pensé que l'un des hommes était ivre, parce que ses amis l'aidaient à marcher.

On imagine le tollé qui a suivi. Avec un officier mort, quatre blessés et les meurtriers toujours en fuite, il s'agissait de la plus grande histoire criminelle depuis les meurtres de «Jack l'éventreur». « Qui sont ces démons à forme humaine ? » a fait la une du Daily Mirror. En moins de 24 heures, le nombre de morts était passé à trois, lorsque Bentley et Choate sont décédés à l'hôpital. Louisa Bentley a dû identifier le corps de son mari la veille de leur neuvième anniversaire de mariage, alors qu'elle était très enceinte. Son fils, Robert, est né quelques jours plus tard.

À cette époque, il n'y avait pas de pensions d'État ni de fonds de détresse pour les familles des officiers tués en service, mais presque immédiatement, l'argent a commencé à venir de tout l'Empire britannique. Les veuves des deux sergents décédés ont reçu des pensions de 30 shillings (15 pence) par semaine à vie, à condition « qu'elles restent de bonne moralité et ne se remarient pas ». Louisa Bentley a également reçu cinq shillings par semaine pour l'entretien de ses deux jeunes enfants, jusqu'à ce qu'ils atteignent l'âge de 15 ans. L'agent Choate est décédé célibataire.

La police a eu sa première piste sur l'identité des tueurs lorsqu'un généraliste leur a dit qu'il avait été appelé dans une maison de Grove Street, à moins d'un kilomètre de Houndsditch, pour s'occuper d'un homme qui avait reçu une balle dans le dos, mais refusait aller à l'hôpital. Lorsque la police est arrivée, elle a trouvé un cadavre allongé dans un lit et une horde d'armes à feu et de munitions, dont une arme utilisée pour tirer sur les trois policiers assassinés.

Le mort était George Gardstein, un anarchiste letton. Trois autres anarchistes qui vivaient dans la même maison s'étaient enfuis. Des avis de récompense ont été émis, offrant 500 £ pour des informations menant à la capture d'une femme non identifiée, d'un anarchiste letton nommé Fritz Svaars et d'un Russe nommé Peter Piatkov, connu en raison de son métier sous le nom de « Peter le peintre ». La police a rassemblé une douzaine d'exilés lettons, dont le cousin de Svaars, Jacob Peters, mais n'a retrouvé aucun des hommes qu'ils recherchaient jusqu'à ce qu'un informateur entre au siège de la police de la ville tard le jour du Nouvel An pour dire que Fritz Svaars et un un homme du nom de Josef se cachait au 100 Sidney Street, à Whitechapel.

Alors que les meurtres avaient eu lieu dans une ruelle sombre où il n'y avait aucun témoin autre que les officiers survivants, le siège de Sidney Street était un média spectaculaire. Des dizaines de journalistes et de photographes sont venus voir la police armée et les gardes écossais encercler la maison. C'était l'un des premiers reportages capturés sur film, par Pathe News. Winston Churchill, le ministre de l'Intérieur, l'a traité comme une magnifique opportunité photographique. Par la suite, selon l'un de ses biographes, il a fait remarquer à un collègue que « C'était tellement amusant !

Même les hommes piégés dans le bâtiment semblaient jouer à la galerie. Ils ont ouvert le feu dès qu'ils ont su qu'il y avait des policiers à l'extérieur, ont blessé un sergent de police, ont tiré environ 400 cartouches au cours d'un siège de six heures et ont refusé de se rendre même après que la maison ait pris feu. L'homme appelé Josef a reçu une balle dans la tête lorsqu'il s'est penché trop loin pour échapper à la chaleur. Svaars est resté à l'intérieur, préférant la mort par le feu au traitement qu'il supposait que la police lui infligerait s'ils l'attrapaient vivant.

Trois cambrioleurs étaient connus pour s'être échappés de Harris the Jewellers, trois hommes étaient morts. En ce qui concerne les autorités, l'affaire a été résolue. Les autres Lettons qu'ils avaient arrêtés ont été libérés faute de preuves. Mais le public n'a jamais été tout à fait satisfait. Où, demandaient les gens, était Pierre le Peintre ? On suppose qu'il a quitté le pays après les meurtres et qu'il n'a jamais été retrouvé. Pendant de nombreuses années, il était une figure presque légendaire, en raison d'un soupçon persistant qu'il était le chef de gang, celui qui s'est enfui.

En 1973, un officier de police du nom de Donald Rumbelow a ajouté un nouvel élément à l'histoire en publiant un livre qui supposait que le cambrioleur qui a tiré les coups de feu qui ont tué Bentley, Tucker et Choate était en fait le cousin de Svaars, Jacob Peters, et que Svaars lui-même n'était pas sur les lieux du crime.

C'est une théorie intéressante et soigneusement argumentée, mais n'explique pas pourquoi Svaars s'est comporté comme un homme avec beaucoup de conscience alors que Peters s'est humblement laissé arrêter et a fait confiance à la justice britannique. Il y a aussi le détail que Gardstein et Svaars étaient des anarchistes, et Peters ne l'était pas. Les exilés de l'empire russe ont pris ces distinctions très au sérieux, rendant peu probable que Peters ait été impliqué dans une escapade anarchiste. C'était un bolchevik, ce qui a donné à la théorie de Rumbelow son attrait pour la guerre froide. Peters est devenu l'un des fondateurs de la Tchéka, précurseur du KGB, et est toujours une figure très honorée en Russie. Mais, en vérité, nous ne saurons jamais avec certitude qui a assassiné les sergents Bentley et Tucker et le courageux agent Choate.

tombes de deux d'entre eux. Une exposition couvrant les meurtres et leurs conséquences spectaculaires s'ouvre au Musée de Londres ce samedi. Joe Hinton, de Surrey, fait partie des invités invités à assister au dévoilement d'une plaque, ayant récemment découvert qu'une histoire que sa grand-mère racontait était vraie – presque.

"Quand j'étais petit, ma grand-mère avait un livre sur Winston Churchill, et il y avait une photo de lui en haut-de-forme, au siège de Sidney Street, et elle disait qu'un membre de notre famille a été tué pendant le siège. J'ai pris ça avec une pincée de sel », dit-il.

En fait, le seul détail que sa grand-mère s'est trompé était de confondre le siège de Sidney Street, le 3 janvier 1911, avec les meurtres qui ont eu lieu 18 jours plus tôt. Mais elle avait raison sur l'essentiel. L'arrière-grand-mère de Joe Hinton était la sœur du PC Walter Choate et mérite d'être rappelée comme le véritable héros de l'histoire, qui a donné sa vie pour tenter de capturer l'un des hommes qui avait assassiné deux de ses collègues.

Il y avait une confusion similaire au sein de la famille Goddard, dont la plupart ont servi dans les forces de police du Kent. Joan Dibble, qui est née dans la même famille et vit maintenant à Carmarthen, a déclaré qu'on lui avait dit qu'un membre de la famille était "le seul policier tué lors du siège de Sidney Street".

"Quand j'ai regardé, j'ai découvert qu'aucun policier n'avait été tué là-bas, et aucun des policiers tués à Houndsditch n'était un Goddard, donc je ne savais pas ce qui était vrai jusqu'en 2001, quand un cousin est venu du Colorado avec des tas de documents et une photo du sergent Robert Bentley, puis tout s'est mis en place." L'arrière-grand-père de Jeanne était le frère de la veuve du plus ancien des officiers décédés.

Tout aurait dû être calme le long de Houndsditch ce vendredi soir, 16 décembre 1910, notamment parce que les habitants de cette partie de Londres comprenaient une forte proportion de réfugiés juifs qui avaient fermé boutique pour le sabbat. Mais le calme était troublé par le bruit de coups et de perçages constants, provenant de l'arrière d'une bijouterie, HS Harris, au 119 Houndsditch, comme si quelqu'un travaillait dur pendant que tout le monde se reposait.

Un homme du nom de Max Weil a entendu le vacarme lorsqu'il est rentré à 22 heures dans son appartement, qui se trouvait au-dessus d'un magasin d'articles de fantaisie, et l'a signalé à un jeune batteur de cuivre, Walter Piper. PC Piper vérifia la devanture du magasin et fit le tour des bâtiments de la Bourse, qui lui étaient adossés, pour frapper aux portes. Un homme à l'accent étranger a ouvert la porte. L'officier a pensé qu'il était suspect et il s'est présenté au poste de police de Bishopsgate, où Robert Bentley était sergent de service cette nuit-là. Bentley était un cockney, à quelques jours de son 37e anniversaire, et un ancien soldat qui avait combattu pendant la guerre des Boers. Il avait entendu dire que d'étranges immigrants de l'empire russe s'étaient récemment installés dans les bâtiments d'échange et avaient rassemblé une troupe de sept officiers en uniforme et deux détectives pour enquêter.

Il ne leur venait pas à l'esprit qu'ils marchaient en danger. Ils n'étaient équipés que de sifflets et de matraques. Les hommes à l'intérieur des bâtiments d'échange étaient des réfugiés de Lettonie, où la révolution de 1905 avait été réprimée avec une violence exceptionnelle. Leur expérience leur a appris que des policiers en uniforme étaient armés et prêts à tuer ou à torturer quiconque tomberait entre leurs mains.

Deux sergents, Bentley et Bryant, ont essayé la porte du 11 Exchange Buildings, à laquelle a répondu un homme qui ne semblait pas comprendre l'anglais. Il est entré à l'intérieur, apparemment pour demander de l'aide. Les agents ont attendu, puis l'ont suivi à l'intérieur et ont échangé quelques mots avec un homme debout en haut des escaliers à l'intérieur. Dans le noir, sans électricité, ils ne pouvaient voir que ses pieds.

Les policiers ont décidé d'aller plus loin dans la maison, mais à peine avaient-ils fait un pas de plus qu'un homme armé a fait irruption dans la pièce du fond et a ouvert le feu. L'homme dans les escaliers a également commencé à tirer. Les deux sergents ont été touchés, mais ont réussi à tituber dans la rue, où un agent nommé Woodmans a couru pour aider Bentley et a reçu une balle dans la cuisse. Il s'est évanoui.

Il y avait deux détectives dans la ligne de mire, mais les cambrioleurs n'avaient pas peur des hommes en civil. Ils ne s'intéressaient qu'à éliminer les hommes en uniforme. Deux balles ont touché le sergent Charles Tucker, qui a été tué sur le coup. Le PC Arthur Strongman, ne sachant pas que le sergent était mort, l'a emmené en lieu sûr, suivi par l'un des hommes armés, qui a continué à tirer, mais a raté. Ce faisant, il est passé sous un réverbère, ce qui signifiait que le gendarme était le seul à voir les visages des tueurs. Les autres n'ont vu que des ombres, et les éclairs des coups de feu se sont déclenchés.

Walter Choate, le fils d'un publicain issu d'une famille nombreuse d'environ 24 enfants, était posté au bout de l'impasse et a vu un tireur courir dans l'ombre. Avec un courage presque suicidaire, il l'a attrapé et a refusé de le lâcher alors même que les balles l'atteignaient. Son action a probablement sauvé la vie de PC Strongman, car deux autres cambrioleurs ont maintenant couru à l'aide de leur complice capturé, tirant sur PC Choate, jusqu'à ce qu'il lâche finalement prise. Dans la mêlée, l'un d'eux a accidentellement tiré sur l'homme que tenait PC Choate. Ses amis ont emporté les blessés et ont disparu dans la nuit. Des témoins ont rapporté plus tard avoir vu trois hommes et une femme se diriger vers Whitechapel. Ils avaient pensé que l'un des hommes était ivre, parce que ses amis l'aidaient à marcher.

On imagine le tollé qui a suivi. Avec un officier mort, quatre blessés et les meurtriers toujours en fuite, il s'agissait de la plus grande histoire criminelle depuis les meurtres de "Jack l'éventreur". « Qui sont ces démons à forme humaine ? » a fait la une du Daily Mirror. En moins de 24 heures, le nombre de morts était passé à trois, lorsque Bentley et Choate sont décédés à l'hôpital. Louisa Bentley a dû identifier le corps de son mari la veille de leur neuvième anniversaire de mariage, alors qu'elle était très enceinte. Son fils, Robert, est né quelques jours plus tard.

À cette époque, il n'y avait pas de pensions d'État ni de fonds de détresse pour les familles des officiers tués en service, mais presque immédiatement, l'argent a commencé à venir de tout l'Empire britannique. Les veuves des deux sergents décédés ont reçu des pensions de 30 shillings (15 pence) par semaine à vie, à condition « qu'elles restent de bonne moralité et ne se remarient pas ». Louisa Bentley a également reçu cinq shillings par semaine pour l'entretien de ses deux jeunes enfants, jusqu'à ce qu'ils atteignent l'âge de 15 ans. L'agent Choate est décédé célibataire.

La police a obtenu sa première piste sur l'identité des tueurs lorsqu'un généraliste leur a dit qu'il avait été appelé dans une maison de Grove Street, à moins d'un kilomètre de Houndsditch, pour s'occuper d'un homme qui avait reçu une balle dans le dos, mais refusait aller à l'hôpital. Lorsque la police est arrivée, elle a trouvé un cadavre allongé dans un lit et une horde d'armes à feu et de munitions, dont une arme utilisée pour tirer sur les trois policiers assassinés.

Le mort était George Gardstein, un anarchiste letton. Trois autres anarchistes qui vivaient dans la même maison s'étaient enfuis. Des avis de récompense ont été émis, offrant 500 £ pour des informations menant à la capture d'une femme non identifiée, d'un anarchiste letton nommé Fritz Svaars et d'un Russe nommé Peter Piatkov, connu en raison de son métier sous le nom de « Peter le peintre ». La police a rassemblé une douzaine d'exilés lettons, dont le cousin de Svaars, Jacob Peters, mais n'a retrouvé aucun des hommes qu'ils recherchaient jusqu'à ce qu'un informateur entre au siège de la police de la ville tard le jour du Nouvel An pour dire que Fritz Svaars et un un homme du nom de Josef se cachait au 100 Sidney Street, à Whitechapel.

Alors que les meurtres avaient eu lieu dans une ruelle sombre où il n'y avait aucun témoin autre que les officiers survivants, le siège de Sidney Street était un média spectaculaire. Des dizaines de journalistes et de photographes sont venus voir la police armée et les gardes écossais encercler la maison. C'était l'un des premiers reportages capturés sur film, par Pathé News. Winston Churchill, le ministre de l'Intérieur, l'a traité comme une magnifique opportunité de photo. Par la suite, selon l'un de ses biographes, il a fait remarquer à un collègue que "C'était tellement amusant!".

Même les hommes piégés dans le bâtiment semblaient jouer à la galerie. Ils ont ouvert le feu dès qu'ils ont su qu'il y avait des policiers à l'extérieur, ont blessé un sergent de police, ont tiré environ 400 cartouches au cours d'une

heure de siège et refusa de se rendre même après que la maison eut pris feu. L'homme appelé Josef a reçu une balle dans la tête lorsqu'il s'est penché trop loin pour échapper à la chaleur. Svaars est resté à l'intérieur, préférant la mort par le feu au traitement qu'il supposait que la police lui infligerait s'ils l'attrapaient vivant.

Trois cambrioleurs étaient connus pour s'être échappés des bijoutiers Harris, trois hommes étaient morts. En ce qui concerne les autorités, l'affaire a été résolue. Les autres Lettons qu'ils avaient arrêtés ont été libérés faute de preuves. Mais le public n'a jamais été tout à fait satisfait. Où, demandaient les gens, était Pierre le Peintre ? On suppose qu'il a quitté le pays après les meurtres et qu'il n'a jamais été retrouvé. Pendant de nombreuses années, il était une figure presque légendaire, en raison d'un soupçon persistant et persistant qu'il était le chef de gang, celui qui s'est enfui.

En 1973, un officier de police du nom de Donald Rumbelow a ajouté un nouvel élément à l'histoire en publiant un livre qui supposait que le cambrioleur qui a tiré les coups de feu qui ont tué Bentley, Tucker et Choate était en fait le cousin de Svaars, Jacob Peters, et que Svaars lui-même n'était pas sur les lieux du crime.

C'est une théorie intéressante et soigneusement argumentée, mais n'explique pas pourquoi Svaars s'est comporté comme un homme avec beaucoup de conscience alors que Peters s'est humblement laissé arrêter et a fait confiance à la justice britannique. Il y a aussi le détail que Gardstein et Svaars étaient des anarchistes, et Peters ne l'était pas. Les exilés de l'empire russe ont pris ces distinctions très au sérieux, rendant peu probable que Peters ait été impliqué dans une escapade anarchiste. C'était un bolchevik, ce qui a donné à la théorie de Rumbelow son attrait pour la guerre froide. Peters est devenu l'un des fondateurs de la Tchéka, précurseur du KGB, et est toujours une figure très honorée en Russie. Mais, en vérité, nous ne saurons jamais avec certitude qui a assassiné les sergents Bentley et Tucker et le courageux agent Choate.


Contenu

Immigration et démographie à Londres Modifier

Au 19ème siècle, l'Empire russe abritait environ cinq millions de Juifs, la plus grande communauté juive de l'époque. Soumis à des persécutions religieuses et à des pogroms violents, beaucoup ont émigré et entre 1875 et 1914, environ 120 000 sont arrivés au Royaume-Uni, principalement en Angleterre. L'afflux a atteint son apogée à la fin des années 1890 lorsqu'un grand nombre d'immigrants juifs - pour la plupart pauvres et semi-qualifiés ou non qualifiés - se sont installés dans l'East End de Londres. [2] [3] La concentration d'immigrants juifs dans certaines régions était presque de 100 pour cent de la population et une étude entreprise en 1900 a montré que Houndsditch et Whitechapel étaient tous deux identifiés comme un "district intensément juif bien défini". [4]

Certains des expatriés étaient des révolutionnaires, dont beaucoup étaient incapables de s'adapter à la vie dans un Londres politiquement moins oppressant. L'historien social William J. Fishman écrit que « le meschuggena (fous) Les anarchistes étaient presque acceptés comme faisant partie du paysage de l'East End » [5] les termes « socialiste » et « anarchiste » avaient été confondus dans la presse britannique, qui utilisait les termes de manière interchangeable pour désigner ceux qui avaient des croyances révolutionnaires. [6 ] Un article de fond dans Les temps a décrit la région de Whitechapel comme celle qui « abrite certains des pires anarchistes et criminels extraterrestres qui recherchent notre rivage trop hospitalier. Et ce sont les hommes qui utilisent le pistolet et le couteau. [7]

À partir du début du siècle, la guerre des gangs a persisté dans les quartiers de Whitechapel et d'Aldgate à Londres entre des groupes de Bessarabes et des réfugiés d'Odessa, diverses factions révolutionnaires étaient actives dans la région. [8] L'outrage de Tottenham de janvier 1909, par deux révolutionnaires russes à Londres – Paul Helfeld et Jacob Lepidus – était une tentative de braquage d'une camionnette de paie, qui a fait deux morts et vingt blessés. L'événement a utilisé une tactique souvent employée par les groupes révolutionnaires en Russie : l'expropriation ou le vol de la propriété privée pour financer des activités radicales. [9]

L'afflux d'émigrés et l'augmentation des crimes violents qui y sont associés ont suscité des inquiétudes populaires et des commentaires dans la presse. Le gouvernement a adopté la loi sur les étrangers de 1905 dans le but de réduire l'immigration. La presse populaire reflétait les opinions de beaucoup à l'époque [10] un article de premier plan dans La chronique du soir de Manchester soutenu le projet de loi pour interdire "l'étranger sale, démuni, malade, vermineux et criminel qui se jette sur notre sol". [11] Le journaliste Robert Winder, dans son examen de la migration en Grande-Bretagne, estime que la loi "a donné une sanction officielle à des réflexes xénophobes qui auraient pu rester en sommeil". [12]

Gang d'émigrés lettons Modifier

En 1910, les émigrés russes se rencontraient régulièrement au club anarchiste de Jubilee Street, Stepney. [13] Beaucoup de ses membres n'étaient pas des anarchistes et le club est devenu un lieu de rencontre et social pour la diaspora émigrée russe, dont la plupart étaient juifs. [14] Le petit groupe de Lettons [b] qui s'est impliqué dans les événements à Houndsditch et à Sidney Street n'étaient pas tous des anarchistes — bien que la littérature anarchiste ait été trouvée plus tard parmi leurs possessions. [16] Les membres du groupe étaient probablement des révolutionnaires qui avaient été radicalisés par leurs expériences en Russie.Tous avaient des opinions politiques d'extrême gauche et pensaient que l'expropriation de la propriété privée était une pratique valable. [6] [17]

Le chef probable du groupe était George Gardstein, dont le vrai nom était probablement Poloski ou Poolka, il utilisa les pseudonymes Garstin, Poloski, Poolka, Morountzeff, Mourimitz, Maurivitz, Milowitz, Morintz, Morin et Levi. [13] [18] Gardstein, qui était probablement un anarchiste, avait été accusé de meurtre et d'actes de terrorisme à Varsovie en 1905 avant son arrivée à Londres. [6] Un autre membre du groupe, Jacob (ou Yakov) Peters, avait été un agitateur en Russie alors qu'il était dans l'armée et plus tard en tant qu'ouvrier de chantier naval. Il avait purgé une peine de prison pour ses activités et avait été torturé par l'ablation de ses ongles. [19] Yourka Dubof était un autre agitateur russe qui s'était enfui en Angleterre après avoir été fouetté par les Cosaques. [20] Fritz Svaars (letton : Fricis Svars) était un Letton qui avait été arrêté par les autorités russes à trois reprises pour des infractions terroristes, mais qui s'était évadé à chaque fois. Il avait voyagé aux États-Unis, où il avait entrepris une série de vols, avant d'arriver à Londres en juin 1910. [6] [21]

Un autre membre était « Peter le Peintre », un surnom pour un personnage inconnu, peut-être nommé Peter Piaktow (ou Piatkov, Pjatkov ou Piaktoff), [18] [c] ou Janis Zhaklis. [22] Bernard Porter, dans une brève esquisse du Dictionnaire de la biographie nationale, écrit qu'aucun détail précis n'est connu sur les antécédents de l'anarchiste et qu'"aucun des 'faits' biographiques à son sujet . n'est tout à fait fiable." [6] William (ou Joseph) Sokoloff (ou Sokolow) était un Letton qui avait été arrêté à Riga en 1905 pour meurtre et vol avant de se rendre à Londres. [6] Un autre des membres du groupe était Karl Hoffman—dont le vrai nom était Alfred Dzircol—qui avait été impliqué dans des activités révolutionnaires et criminelles depuis plusieurs années, y compris le trafic d'armes. A Londres, il avait exercé comme décorateur. [23] John Rosen - de son vrai nom John Zelin ou Tzelin - est venu à Londres en 1909 de Riga et a travaillé comme barbier, [24] tandis qu'un autre membre du gang était Max Smoller, également connu sous le nom de Joe Levi et "Josepf le juif" . Il était recherché dans sa Crimée natale pour plusieurs vols de bijoux. [25]

Police dans la capitale Modifier

À la suite du Metropolitan Police Act 1829 et du City of London Police Act 1839, la capitale était surveillée par deux forces, la Metropolitan Police, qui régnait sur la majeure partie de la capitale, et la City of London Police, qui était responsable de l'application de la loi au sein de les limites historiques de la ville. [26] [27] Les événements à Houndsditch en décembre 1910 sont tombés dans la compétence du service de la ville de Londres et les actions ultérieures à Sidney Street en janvier 1911 étaient sous la juridiction de la force métropolitaine. [28] [29] Les deux services sont passés sous le contrôle politique du ministre de l'Intérieur, qui en 1911 était le politicien montant de 36 ans Winston Churchill. [26] [30]

Pendant qu'ils étaient sur le coup, ou dans l'exercice de leurs fonctions normales, les officiers de la City de Londres et des forces métropolitaines recevaient une courte matraque en bois pour se protéger. Lorsqu'ils affrontaient des adversaires armés, comme ce fut le cas dans la rue Sidney, la police recevait des revolvers Webley et Bull Dog, des fusils de chasse et des carabines de petit calibre équipés de canons à tube Morris .22, dont les derniers étaient plus couramment utilisés sur les petits des galeries de tir intérieures. [29] [31] [32]

Début décembre 1910, Smoller, utilisant le nom de Joe Levi, visita Exchange Buildings, un petit cul-de-sac adossé aux propriétés de Houndsditch. Il a loué les bâtiments d'échange n ° 11 une semaine plus tard, Svaars a loué le numéro 9 pendant un mois, disant qu'il en avait besoin pour le stockage. [33] [34] Le gang n'a pas pu louer le numéro 10, qui était directement derrière leur cible, 119 Houndsditch, la bijouterie appartenant à Henry Samuel Harris. Le coffre-fort du bijoutier était réputé contenir entre 20 000 et 30 000 £ de bijoux [35] [36] Le fils de Harris a déclaré plus tard que le total n'était que d'environ 7 000 £. [37] Au cours des deux semaines suivantes, le gang a apporté divers équipements nécessaires, notamment un tuyau de gaz en caoutchouc indien de 60 pieds (18 m) de long, une bouteille de gaz comprimé et une sélection d'outils, y compris des perceuses à pointe de diamant. [38] [39]

A l'exception de Gardstein, l'identité des membres du gang présents à Houndsditch dans la nuit du 16 décembre 1910 n'a jamais été confirmée. Bernard Porter, écrivant dans le Dictionnaire de la biographie nationale, considère que Sokoloff et Peters étaient présents et, selon toute vraisemblance, étaient deux de ceux qui ont tiré sur les policiers qui ont interrompu leur cambriolage. Porter est d'avis que Pierre le Peintre n'était probablement pas à la propriété cette nuit-là, [6] tandis que le journaliste J P Eddy suggère que Svaars était parmi les personnes présentes. [40] Donald Rumbelow, un ancien policier qui a écrit un historique des événements, considère que les personnes présentes étaient constituées de Gardstein, Smoller, Peters et Dubof, avec un deuxième groupe au cas où le travail devrait se poursuivre le lendemain, qui comprenait entre autres leur nombre Sokolow et Svaars. Rumbelow considère qu'un troisième groupe en attente, séjournant dans les logements de Hoffman, était composé de Hoffman, Rosen et Osip Federoff, un serrurier au chômage. [41] [42] Rumbelow considère aussi que présent aux événements—soit comme guetteurs ou dans des capacités inconnues—étaient Peter le Peintre et Nina Vassilleva. [41]

Le 16 décembre, travaillant dans la petite cour derrière 11 bâtiments de la Bourse, le gang a commencé à percer le mur du fond du magasin [43] le numéro 10 était inoccupé depuis le 12 décembre. [44] [d] Vers 10h00 ce soir-là, en rentrant chez lui au 120 Houndsditch, Max Weil a entendu des bruits curieux venant de la propriété de son voisin. [45] [e] À l'extérieur de sa maison, Weil a trouvé l'agent de police Piper en train de battre et l'a informé des bruits. Piper a vérifié à 118 et 121 Houndsditch, où il pouvait entendre le bruit, qu'il pensait être suffisamment inhabituel pour enquêter plus avant. À 11h00, il a frappé à la porte de 11 bâtiments de la Bourse, la seule propriété avec une lumière allumée à l'arrière. La porte s'ouvrit furtivement et Piper devint immédiatement méfiante. Pour ne pas éveiller les inquiétudes de l'homme, Piper lui a demandé "Est-ce que la femme est là?" L'homme a répondu dans un anglais approximatif qu'elle était sortie et le policier a dit qu'il reviendrait plus tard. [47] [48]

Piper a rapporté qu'en quittant les bâtiments d'échange pour retourner à Houndsditch, il a vu un homme agir de manière suspecte dans l'ombre du cul-de-sac. Lorsque le policier s'est approché de lui, l'homme s'est éloigné. Piper l'a décrit plus tard comme mesurant environ 1,70 m (5 pieds 7 pouces), pâle et blond. [49] Lorsque Piper a atteint Houndsditch, il a vu deux policiers des quartiers adjacents – les agents Woodhams et Walter Choate – qui ont surveillé 120 Houndsditch et 11 bâtiments d'échange pendant que Piper se rendait au poste de police voisin de Bishopsgate pour signaler. [50] À 11 h 30, sept policiers en uniforme et deux policiers en civil s'étaient rassemblés dans la localité, chacun armé de sa matraque en bois. Le sergent Robert Bentley du poste de police de Bishopsgate a frappé au numéro 11, ignorant que Piper l'avait déjà fait, ce qui a alerté le gang. La porte a été ouverte par Gardstein, qui n'a pas répondu lorsque Bentley a demandé si quelqu'un y travaillait. Bentley lui a demandé d'aller chercher quelqu'un qui parlait anglais. Gardstein a laissé la porte à moitié fermée et a disparu à l'intérieur. Bentley est entré dans le hall avec le sergent Bryant et l'agent Woodhams alors qu'ils pouvaient voir le bas de ses jambes de pantalon, ils se sont vite rendu compte que quelqu'un les regardait depuis les escaliers. La police a demandé à l'homme s'ils pouvaient entrer à l'arrière de la propriété, et il a accepté. Alors que Bentley avançait, la porte arrière s'est ouverte et l'un des membres du gang est sorti, tirant avec un pistolet alors que l'homme dans les escaliers a également commencé à tirer. Bentley a reçu une balle dans l'épaule et le cou, le deuxième coup lui coupant la colonne vertébrale. Bryant a reçu une balle dans le bras et la poitrine et Woodhams a été blessé à la jambe, ce qui lui a cassé le fémur et s'est effondré. [51] [52] [53] Bien qu'ils aient survécu, ni Bryant ni Woodhams ne se sont complètement remis de leurs blessures. [54]

Alors que le gang sortait de la propriété et tentait de s'échapper par le cul-de-sac, d'autres policiers sont intervenus. Le sergent Charles Tucker du poste de police de Bishopsgate a été frappé à deux reprises, une fois à la hanche et une fois au cœur par Peters : il est décédé sur le coup. Choate a attrapé Gardstein et s'est battu pour son arme, mais le Russe a réussi à lui tirer une balle dans la jambe. D'autres membres du gang ont couru à l'aide de Gardstein, tirant douze fois sur Choate, mais Gardstein a également été blessé lorsque le policier s'est effondré, Gardstein a été emporté par ses complices, dont Peters. [51] [55] Pendant que ces hommes, aidés par une femme inconnue, s'enfuyaient avec Gardstein, ils ont été accostés par Isaac Levy, un passant, qu'ils ont menacé à la pointe du pistolet. Il était le seul témoin de l'évasion qui a pu fournir des détails précis. D'autres témoins ont confirmé avoir vu un groupe de trois hommes et une femme, et pensaient que l'un des hommes était ivre alors qu'il était aidé par ses amis. [56] Le groupe, qui comprenait Peters, se rendit au logement de Svaars et de Peter le Peintre au 59 Grove Street (maintenant Golding Street), à côté de Commercial Road, où Gardstein était soigné par deux des associés du gang, Luba Milstein (la maîtresse de Svaars ) et Sara Trassjonsky. [57] Alors qu'ils laissaient Gardstein sur le lit, Peters laissa son pistolet Dreyse sous le matelas, soit pour faire croire que le blessé était celui qui avait tué Tucker, soit pour lui permettre de se défendre contre une éventuelle arrestation. [58] [59]


Par Daily Mail Reporter
Mis à jour : 19:37 BST, le 16 décembre 2010

Trois policiers assassinés par un gang d'anarchistes d'Europe de l'Est lors d'un cambriolage bâclé ont été rappelés aujourd'hui à l'occasion du 100e anniversaire de la tragédie.

Deux autres policiers ont également été paralysés à vie à la suite du raid à Houndsditch, dans la ville de Londres, dans ce qui reste la pire fusillade policière de l'histoire.

Les meurtres ont conduit deux semaines et demie plus tard au célèbre siège de Sidney Street, au cours duquel deux des suspects et un pompier sont morts.

Feu ouvert: le siège de Sidney Street qui s'est produit au début de 1911, deux semaines après que trois policiers ont été abattus et deux autres paralysés à vie à Houndsditch, City of London

Lorsque les hommes armés ont été retrouvés, le ministre de l'Intérieur, Winston Churchill, était alors dans l'immense foule qui regardait de côté des centaines de policiers et une compagnie de Scots Guards se livrant à une fusillade acharnée avec des membres de gangs retranchés au 100 Sidney Street à Stepney, Londres est.

Aujourd'hui, on se souvient des hommes tués à Houndsdich - le sergent Robert Bentley, 36 ans, le sergent Charles Tucker, 46 ans et le PC Walter Choat, 34 ans.

Souvenirs : les trois policiers ont tué (de gauche à droite) le sergent Robert Bentley, 36 ans, le sergent Charles Tucker, 46 ans, et le PC Walter Charles Choat, 34 ans

Anniversaire : La plaque nouvellement dévoilée dans la rue Cutler commémorant l'incident du 16 décembre 1910

Pas oublié : des fleurs sont déposées en décembre 1910 après que trois policiers ont été abattus. Cela reste la pire attaque conjointe contre des officiers en service dans l'histoire britannique

Ils ont été tués par un gang de révolutionnaires en grande partie lettons qui tentaient de s'introduire dans une bijouterie.

Sous un ciel gris et une bruine aujourd'hui, le premier mémorial aux officiers a été dévoilé près du lieu des meurtres à Houndsditch dans la ville de Londres.

Le commissaire de police de la ville de Londres, Mike Bowron, a dévoilé une plaque honorant les hommes et a déclaré que le mémorial signifiait que les hommes ne seraient pas oubliés.

"Ils n'étaient pas différents des gendarmes que vous voyez autour de vous aujourd'hui - des hommes et des femmes ordinaires faisant un travail des plus extraordinaires", a-t-il déclaré.

COMMENT LES MEURTRES HOUNDSDITCH SE SONT PASSÉS

Les meurtres de Houndsditch ont eu lieu après que le gang anarchiste a fait irruption chez les bijoutiers HS Harris prévoyant de voler le contenu du coffre-fort.

Un voisin a entendu des bruits suspects et a alerté la police de la ville de Londres, qui a envoyé des agents pour enquêter, armés uniquement de sifflets et de matraques.

Le Sgt Bentley a été abattu après être entré dans la maison que les cambrioleurs utilisaient pour accéder aux bijoutiers.

En se battant pour sortir du bâtiment, le gang a tué le Sgt Tucker et Pc Choat. L'un des cambrioleurs, George Gardstein, a été accidentellement abattu par ses amis dans la mêlée et est décédé des suites de ses blessures le lendemain.

Les funérailles des policiers assassinés, qui ont tous reçu à titre posthume la Police du Roi

Médaille, a eu lieu à la cathédrale Saint-Paul le 22 décembre 1910 en présence du ministre de l'Intérieur de l'époque, Winston Churchill, et du maire de Londres.

«Ce sont des membres de la famille des policiers. Nous sommes une famille très proche et nous ne les oublierons jamais.

Le commissaire, qui en était à son dernier jour de service avant de quitter la police de la ville de Londres pour devenir chef de la police de Jersey, a admis que le mémorial était "dû depuis longtemps".

"Cela fait 100 ans - certains d'entre nous ont estimé que cela aurait pu être commémoré un peu plus tôt", a-t-il ajouté.

"À la suite d'un autre officier londonien poignardé hier à un arrêt de bus dans l'ouest de Londres, c'est très poignant."

Hier, deux policiers ont été poignardés par un tueur en fuite après l'avoir arrêté au sujet d'un billet de bus impayé de 1,20 £ à Ealing, dans l'ouest de Londres.

Un agent de 23 ans était dans un état grave mais stable tandis qu'un agent des transports de 27 ans était sorti de l'hôpital après un traitement.

La cérémonie d'aujourd'hui a également été suivie par le maire de Londres Michael Bear et les descendants des trois officiers.

Joe Hinton, l'arrière-arrière-neveu de Pc Choat, s'est toujours fait dire par sa grand-mère qu'un parent était décédé lors du siège de Sidney Street.

Ce n'est que lorsqu'il a fait des recherches sur son arbre généalogique l'année dernière qu'il a appris que son arrière-grand-oncle était en fait l'un des policiers tués dans les meurtres de Houndsditch.

M. Hinton, 53 ans, de Walton-on-the-Hill, Surrey, a déclaré: "Je suis ravi et je pense que ma grand-mère aurait été si fière de voir cette plaque monter.

"C'est juste un peu triste que cela ait pris 100 ans."

Le siège de la rue Sidney deux semaines et demie plus tard a eu lieu lorsque la police a appris que deux membres du gang responsable se cachaient là-bas.

Scène du crime : Houndsditch, City of London, où les trois policiers ont été abattus et tel qu'il apparaît aujourd'hui dans la zone

Churchill s'est joint à l'immense foule qui regardait depuis la ligne de touche alors que des centaines de policiers et une compagnie de Scots Guards se livraient à une fusillade acharnée avec les suspects.

La police et les soldats débattaient de la manière de mettre fin à l'impasse lorsque la maison assiégée a pris feu.

Churchill a empêché les pompiers d'éteindre l'incendie à moins qu'il ne se propage à d'autres bâtiments, craignant que d'autres vies ne soient perdues.

Ce n'est que lorsque le toit et les étages supérieurs se sont effondrés, et il était évident que personne à l'intérieur n'aurait pu survivre, que les pompiers ont été autorisés à éteindre les flammes.

Les corps carbonisés de deux membres du gang anarchiste, identifiés comme Fritz Svaars et William Sokolow, ont été découverts dans la maison incendiée.

Un pompier senior, le surintendant Charles Pearson, qui est entré dans la propriété éventrée a été écrasé par une pierre de foyer qui tombait et est décédé des suites de ses blessures six mois plus tard.

Une plaque à sa mémoire sera dévoilée le 6 janvier sur l'édifice qui se dresse sur l'ancien site du 100, rue Sidney.

Churchill a été critiqué pour s'être mis en danger en assistant au siège, bien que les historiens rejettent les récits suggérant que l'une des balles a traversé son chapeau haut de forme.

Sous les ordres : Scots Guards attendant l'ordre de tirer pendant le siège de Sidney Street en 1911

Sous serment : Sir Winston Churchill photographié dans la barre des témoins lors de l'enquête sur Sidney Street en 1911. Le futur Premier ministre était présent lors du siège et des rapports suggéraient qu'une balle avait traversé son chapeau. Les historiens ont rejeté l'histoire

L'un des membres du gang, un bolchevik letton appelé Jacob Peters, s'est échappé de la pendaison à Londres pour les crimes et en 1917 est retourné en Russie, où il est devenu chef adjoint de la police secrète de la Tchéka et a été décrit comme le "Robespierre de la révolution russe" avant apparemment victime des purges de Staline.

Les événements de l'hiver 1910-11 ont été transformés en un film de 1960 mettant en vedette Donald Sinden, Le siège de Sidney Street, et ont donné lieu à des légendes populaires de l'East End sur « Peter the Painter », le pseudonyme d'un anarchiste letton que certains croient être le chef du gang.

Le siège a mis en évidence les insuffisances des tireurs d'élite de la police britannique face au nouveau phénomène des criminels lourdement armés, et a finalement conduit à donner aux officiers de meilleures armes à feu et une meilleure formation.

Donald Rumbelow, ancien officier de police de la ville de Londres et auteur de The Houndsditch Murders et The Siege Of Sidney Street, a déclaré que le mémorial aux trois policiers assassinés était "dû depuis longtemps".

Il a déclaré: «Jusqu'en 1966, lorsque vous avez abattu trois policiers métropolitains à Shepherd's Bush, c'était le pire crime de l'histoire de la police britannique.

«Beaucoup de gens sont au courant du siège mais ne connaissent pas les meurtres de Houndsditch.

"Ensuite, il y a l'ironie suprême que le tueur réel s'en tire et continue à être une figure si importante de la révolution russe."

Pas oublié : la nouvelle plaque rend hommage aux trois officiers qui ont été abattus et deux autres paralysés à vie par un gang d'anarchistes d'Europe de l'Est ce jour-là il y a 100 ans

Foule immense : les pompiers s'attaquent à l'incendie pendant le siège de Sidney Street. Cela a éclaté six heures après le début du siège, mais Churchill leur a refusé l'accès direct, affirmant qu'il attendrait que les criminels s'enfuient. Cependant, la porte ne s'est jamais ouverte et deux membres du gang, Fritz Svaars et William Sokolow, ont péri


Par Annabel Venning pour MailOnline
Mis à jour : 01:29 BST, le 17 décembre 2010

Un vent violent soufflait sur l'est de Londres cette nuit de décembre 1910. Le long de Houndsditch, les magasins avaient fermé et la plupart de la population juive de la région se préparait chez elle pour le sabbat. Mais leur paix serait bientôt brisée.

La rue était sur le point d'exploser en une scène de violence qui laisserait trois policiers morts et deux paralysés à vie.

Cela mettrait en lumière les activités impitoyables des gangs d'extrémistes étrangers qui opéraient à Londres, utilisant la brutalité et la terreur pour financer leurs croisades révolutionnaires.

Feu ouvert: le siège de Sidney Street qui s'est produit au début de 1911, deux semaines après que trois policiers ont été abattus et deux autres paralysés à vie à Houndsditch, City of London

Les événements sanglants, il y a 100 ans cette semaine, ont des parallèles étranges avec une Grande-Bretagne aujourd'hui devenue un foyer de terreur et de radicalisation - comme l'histoire du kamikaze islamiste basé à Luton Taimour Abdulwahab al-Abdaly, qui s'est fait exploser en La Suède, samedi dernier, le démontre de manière si frappante.

À 22 heures cette nuit de décembre, un commerçant qui vivait dans l'appartement au-dessus de son magasin de produits de luxe à Houndsditch a entendu des bruits étranges venant du rez-de-chaussée.Craignant une effraction chez le bijoutier d'à côté, il est allé alerter le policier voisin Walter Piper. Il est allé chercher deux autres agents, Walter Choate et Ernest Woodhams, à proximité.

Ils ont ensuite été rejoints par trois sergents – Bentley, Tucker et Bryant – ainsi que deux agents en civil.

À 23h30, Bentley s'est approché de la maison adossée au bijoutier - No 11 Exchange Buildings.

Un homme aux cheveux bruns et à la jolie petite moustache a ouvert la porte. Lorsque Bentley lui a demandé ce qu'il faisait, il n'a pas répondu, faisant semblant de ne pas comprendre.

Souvenirs : les trois policiers ont tué (de gauche à droite) le sergent Robert Bentley, 36 ans, le sergent Charles Tucker, 46 ans, et le PC Walter Charles Choat, 34 ans

Ce que le policier ne savait pas, c'est qu'il était tombé sur une cellule d'anarchistes étrangers – des individus déterminés à utiliser la Grande-Bretagne comme base pour fomenter la révolution dans leur pays d'origine, et qui ne reculeraient devant rien pour leur cause.

Tout comme aujourd'hui, la Grande-Bretagne a appliqué une politique libérale de porte ouverte envers les immigrants. Et Londres était devenue un pôle d'attraction pour ceux qui fuyaient les persécutions dans leur patrie. La plupart sont venus travailler dans les ateliers clandestins de l'East End, envoyant de l'argent pour aider leurs familles.

Mais d'autres n'avaient aucun intérêt à s'installer pacifiquement. Les lois tolérantes de la Grande-Bretagne signifiaient qu'ils pouvaient opérer librement d'une manière qui les aurait vus emprisonnés, torturés ou tués dans leur pays d'origine - et pour financer leurs activités révolutionnaires, ils ont eu recours au crime et à la violence,

Armés de fusils importés de l'étranger, ils ont braqué des banques, des magasins et des usines, semant la terreur dans les rues du pays même qui les avait hébergés.

Lorsqu'il s'est approché du n° 11, Bentley n'avait aucune idée de la terreur qui était sur le point de se déchaîner. Il a demandé à l'étranger aux cheveux de souris qu'il avait rencontré d'aller chercher quelqu'un qui parlait anglais. L'homme a disparu dans la maison, laissant la porte entrouverte.

Mais il n'est pas revenu – alors après avoir attendu quelques minutes sur le pas de la porte, Bentley est entré, suivi de son collègue le sergent Bryant.

Il faisait noir à l'intérieur. Aucun des deux policiers n'était armé, il était extrêmement rare qu'un policier porte une arme à feu en 1910, même si les criminels le faisaient de plus en plus.


Anniversaire : La plaque nouvellement dévoilée dans la rue Cutler commémorant l'incident du 16 décembre 1910

L'année précédente seulement, à Londres, sept policiers avaient été blessés et deux passants tués par deux hommes armés lettons en train de commettre un vol à main armée. Les deux voleurs sont morts dans la fusillade qui a suivi.

Bien que Bentley et Bryant ne le savaient pas, les hommes dans l'antre desquels ils venaient d'entrer étaient des compatriotes des voleurs morts.

Et ils étaient tout aussi impitoyables et dévoués à leur cause : la révolution en Lettonie – un État satellite de la Russie – et le renversement du régime répressif tsariste.

Le gang letton planifiait ce raid depuis des semaines, louant les bâtiments derrière la bijouterie et achetant des outils et des produits chimiques utilisés pour couper le métal (pour ouvrir le coffre-fort) et une perceuse pour percer le mur derrière lui.

C'était le bruit du forage et de la chute de maçonnerie qui avait alerté le voisin.

Le gang, dont les expériences brutales en Lettonie les avaient laissés avec une profonde méfiance à l'égard de la police, portait des armes et était prêt à tirer pour se sortir du pétrin plutôt que d'être capturé vivant.

Plusieurs avaient été impliqués dans un soulèvement letton cinq ans plus tôt qui avait été brutalement écrasé, avec 14 000 hommes, femmes et enfants massacrés en représailles par l'armée russe. Des meneurs avaient été emprisonnés et torturés par la police.

Pas oublié : des fleurs sont déposées en décembre 1910 après que trois policiers ont été abattus. Cela reste la pire attaque conjointe contre des officiers en service dans l'histoire britannique

L'un, Jacob Peters, un bolchevik, s'est fait arracher les ongles lors d'un interrogatoire. Un autre de ses camarades s'est fait arracher les parties génitales.

Peters était l'homme maintenant à l'intérieur des bâtiments d'échange n ° 11, avec George Gardstein, l'homme qui avait ouvert la porte à la police, et la maîtresse de Gardstein, Nina Vassilleva.

Deux autres membres du gang, Joseph et Fritz Svaars, étaient restés dans des logements voisins avec un autre voleur vétéran, Peter Piatkow, connu sous le nom de «Peter the Painter» car il travaillait parfois comme décorateur.

COMMENT LES MEURTRES HOUNDSDITCH SE SONT PASSÉS

Les meurtres de Houndsditch ont eu lieu après que le gang anarchiste a fait irruption chez les bijoutiers HS Harris prévoyant de voler le contenu du coffre-fort.

Un voisin a entendu des bruits suspects et a alerté la police de la ville de Londres, qui a envoyé des agents pour enquêter, armés uniquement de sifflets et de matraques.

Le Sgt Bentley a été abattu après être entré dans la maison que les cambrioleurs utilisaient pour accéder aux bijoutiers.

En se battant pour sortir du bâtiment, le gang a tué le Sgt Tucker et Pc Choat. L'un des cambrioleurs, George Gardstein, a été accidentellement abattu par ses amis dans la mêlée et est décédé des suites de ses blessures le lendemain.

Les funérailles des policiers assassinés, qui ont tous reçu à titre posthume la Police du Roi

Médaille, a eu lieu à la cathédrale Saint-Paul le 22 décembre 1910 en présence du ministre de l'Intérieur de l'époque, Winston Churchill, et du maire de Londres.

Alors que les policiers attendaient dans l'obscurité du n°11 le retour de Gardstein, ils se sont rendu compte qu'ils étaient surveillés depuis les escaliers.

Ils ne pouvaient pas voir le visage de l'homme, mais lui ont demandé poliment s'ils pouvaient regarder par derrière.
L'homme montra une pièce à leur droite. - Là-dedans, dit-il.

Alors que Bentley entrait dans la pièce, la porte arrière de la maison s'est ouverte et un autre homme, identifié plus tard comme Jacob Peters, s'est approché de lui en tirant avec un pistolet tandis que l'homme dans les escaliers, qui s'est avéré être Gardstein, a également ouvert le feu avec un pistolet Mauser à canon long.

Bentley a été touché à l'épaule et au cou. Sa moelle épinière était presque sectionnée, mais il a réussi à reculer jusqu'à la porte d'entrée et à s'effondrer à moitié dans la rue.

Le Sgt Bryant, debout derrière lui, a reçu une balle dans le bras et la poitrine, tombant sur la Bentley mourante dans la rue.

Il a réussi à sortir du cul-de-sac et s'est effondré contre le mur d'une maison.

Alors que l'anarchiste Gardstein continuait de tirer depuis la porte, Peters s'est précipité pour dégager la rue des policiers afin qu'ils puissent s'échapper.

Malgré les balles sifflant dans l'obscurité, PC Woodhams s'est précipité pour aider Bentley mais a été touché à la jambe par Peters et est tombé inconscient.

Le Sgt Tucker a été touché à la hanche et au cœur. Il a titubé jusqu'au bout de l'impasse et s'est effondré, mort.

Nina Vassilleva, qui attendait dans une pièce à l'étage comme guetteur, a maintenant couru dans la rue après son amant, Gardstein. Il avait presque atteint le bout de la rue lorsque l'agent Choate, un homme doux et géant, s'avança, le saisit courageusement par le poignet et tenta de lui arracher son arme.

Gardstein a tiré à plusieurs reprises, touchant PC Choate à la jambe, mais l'agent a courageusement tenu bon, repoussant le pistolet loin de lui.

Choate a été touché à la cuisse, au mollet et au pied mais, malgré ses blessures, il a réussi à entraîner Gardstein vers le bas et les deux hommes se sont débattus au sol. relâcher son emprise sur Gardstein.

Desperate men : Killer Jacob Peters, à gauche, le révolutionnaire impitoyable et Peter le peintre qui n'a jamais été pris

Scène du crime : Houndsditch, City of London, où les trois policiers ont été abattus et tel qu'il apparaît aujourd'hui dans la zone

Les anarchistes ont pris la fuite. Peters a traîné le blessé Gardstein hors du cul-de-sac, suivi de Vassilleva.

Ils ont réussi à ramener Gardstein au logement de leur complice Fritz, où ils l'ont étendu sur un lit alors qu'il se tordait de douleur.

Un médecin a été demandé mais ne pouvait pas faire grand-chose car Gardstein refusait d'aller à l'hôpital. Il est décédé quelques heures plus tard.

Pendant ce temps, les policiers blessés étaient transportés d'urgence à l'hôpital. Le Sgt Tucker a été trouvé mort à son arrivée. L'agent Choate, toujours conscient malgré huit blessures par balle, a été opéré, mais est décédé à 5 h 20.

Le Sgt Bentley a été transporté à l'hôpital St Bartholomew. La balle dans sa colonne vertébrale avait paralysé le bas de son corps. Il a repris conscience assez longtemps pour répondre aux questions et parler à sa femme enceinte, avant de mourir ce soir-là.

Au total, 22 coups de feu avaient été tirés à l'extérieur du n°11.

Les trois policiers morts ont eu des funérailles nationales dans la cathédrale Saint-Paul une semaine plus tard, auxquelles ont assisté des dignitaires dont le maire de Londres et le ministre de l'Intérieur, Winston Churchill. Des milliers de personnes se sont alignées sur le parcours de la procession pour lui rendre hommage. Le Sgt Bryant et l'agent Woodhams étaient invalides à vie.

Le médecin qui avait soigné Gardstein a informé la police de cet homme ensanglanté qui refusait d'aller à l'hôpital. Mais au moment où ils l'ont atteint, il était déjà mort. Ils ont trouvé sous le matelas un pistolet chargé et plusieurs cartouches.

En supposant que l'arme appartenait à Gardstein, ils l'ont blâmé pour les meurtres, car les balles qui avaient tué les policiers correspondaient à celles de l'arme. Mais – comme le révèle l'historien du crime Donald Rumbelow dans son livre sur les meurtres de Houndsditch – il avait en fait été fourré sous le matelas par Jacob Peters.

Sous les ordres : Scots Guards attendant l'ordre de tirer pendant le siège de Sidney Street en 1911

Sous serment : Sir Winston Churchill photographié dans la barre des témoins lors de l'enquête sur Sidney Street en 1911. Le futur Premier ministre était présent lors du siège et des rapports suggéraient qu'une balle avait traversé son chapeau. Les historiens ont rejeté l'histoire

C'était Peters qui avait tiré les coups de feu mortels, mais avait vu l'occasion de rejeter la faute sur Gardstein mourant avant de s'enfuir dans un autre logement pour se cacher.

Les meurtres de Houndsditch ont créé une énorme vague de dégoût et d'horreur du public. La police subissait d'énormes pressions pour attraper les meurtriers, tandis que le public reprochait au gouvernement libéral de laisser l'immigration se dérouler sans contrôle et les extrémistes de prospérer sans surveillance.

Comme le souligne Clive Bettington, directeur de la Jewish East End Celebration Society qui a aidé à financer une nouvelle exposition sur les meurtres : « Il y a une résonance avec la situation actuelle. Ces personnes ont été autorisées à entrer dans le pays, en grand nombre, et personne ne savait qui elles étaient et ce qu'elles faisaient. Personne ne les a vérifiés.

"Ils ont profité de notre attitude libérale et tolérante pour perpétrer ce qui était essentiellement des actes de terrorisme à leurs propres fins."

En quelques jours, la police avait réussi à arrêter Nina Vassilleva et Jacob Peters, bien qu'il ait nié toute implication.

Pierre le Peintre, identifié par un informateur comme faisant partie du gang, a réussi à fuir le pays une semaine après les tueries.

Pendant ce temps, un autre informateur a informé la police que deux des collègues anarchistes – Fritz et Joseph Svaars – se cachaient dans une maison de Sidney Street, Stepney. Aux premières heures du 3 janvier 1911, 200 policiers ont encerclé la maison et une fusillade de six heures s'est ensuivie.

Winston Churchill est arrivé pour observer la scène de la bataille et lorsque les hommes à l'intérieur ont mis le feu à la maison pour couvrir leur sortie, il a refusé de permettre aux pompiers d'éteindre les flammes.

Lorsque les pompiers sont finalement entrés dans le bâtiment, deux corps carbonisés ont été retrouvés et identifiés comme étant Fritz et Joseph Svaars. Un pompier a été tué par la chute de débris.

Incroyablement, les deux membres du gang traduits en justice, Vassilleva et Peters, ont par la suite été acquittés faute de preuves.

Pas oublié : la nouvelle plaque rend hommage aux trois officiers qui ont été abattus et deux autres paralysés à vie par un gang d'anarchistes d'Europe de l'Est ce jour-là il y a 100 ans

Trois des principaux témoins étaient morts, et une grande partie des preuves de cette nuit sombre et confuse ont été jugées non fiables.

Comme l'a commenté le Daily Mail après le procès, cinq mois après les meurtres des policiers : "Pas un seul de leurs meurtriers n'a été puni par la loi." Deux des anarchistes étaient morts à Sidney Street, mais les autres s'étaient échappés ou avaient été libéré.

Jacob Peters, le révolutionnaire impitoyable qui avait tiré les coups de feu mortels qui ont tué trois hommes non armés, est resté à Londres.

En 1917, il retourne en Russie après la révolution et devient un membre dirigeant du parti bolchevique et chef adjoint de la Tcheka, la police secrète soviétique.

Des milliers de personnes ont été tuées sur ses ordres pendant le règne de terreur brutal de la Tchéka. Peters a pris plaisir à exécuter lui-même bon nombre des condamnations à mort contre les «ennemis du peuple», ce qui lui a valu son surnom de « Le bourreau ».

Pierre le Peintre, dont le sobriquet coloré était devenu synonyme de tuerie, n'a jamais été arrêté. En 2008, Tower Hamlets Community Housing a donné son nom à deux maisons, malgré les protestations de la Police Federation et de la famille du Sgt Bentley selon lesquelles ils glorifient les meurtres.

Hier, cependant, cette injustice a été quelque peu rectifiée lorsque la police de la ville de Londres a dévoilé une plaque aux trois policiers assassinés dans Cutler Street, dans laquelle les meurtriers se sont enfuis après la fusillade.

Avec l'extrémisme et les anarchistes étrangers qui rôdent une fois de plus dans les rues de Londres, abusant de la tolérance pour laquelle ce pays est célèbre depuis longtemps, c'est un moment approprié pour se souvenir de trois policiers qui sont morts en défendant ces libertés.

  • L'exposition du Museum of London Docklands sur les meurtres de Houndsditch, London Under Siege s'ouvre demain.

Foule immense : les pompiers s'attaquent à l'incendie pendant le siège de Sidney Street. Cela a éclaté six heures après le début du siège, mais Churchill leur a refusé l'accès direct, affirmant qu'il attendrait que les criminels s'enfuient. Cependant, la porte ne s'est jamais ouverte et deux membres du gang, Fritz Svaars et William Sokolow, ont péri


L'"Outrage de Tottenham" ("L'Atrocité de Tottenham")

Dans ces circonstances, un groupe d'anarchistes lettons était également venu à Londres, vraisemblablement sous la direction d'une personne nommée Peter Piatkow, également connu sous le nom de Pierre le Peintre, mais dont l'historicité ne fait aucun doute. Étant donné que tous les membres du groupe ont utilisé divers alias , il est difficilement possible de donner des détails exacts sur leur taille. Les principaux membres du groupe étaient probablement Jacob Fogel (également Jan Sprohe), William Sokolow (également Joseph), Fritz Svaars, Mouremtzoff (également George Gardstein), Nina Vassilleva (l'amante de Gardstein), Luba Milstein (Svaars' Poussage), Jacob Peters , Max Smoller (également Joseph Levi) et le prétendu Piatkow. Afin de financer leur subsistance et leur lutte révolutionnaire, ils commettaient à Londres divers braquages ​​violents, qu'ils - menés par l'élan de la lutte des classes - considéraient comme l'expropriation des expropriateurs. La première de ces actions fut l'"Outrage de Tottenham" le 23 janvier 1909. Deux des anarchistes lettons tendirent une embuscade à un messager d'argent qui collectait les salaires d'une usine de caoutchouc locale auprès de la banque. Au cours de la bagarre, des coups de feu ont été tirés, ce qui a appelé la police sur les lieux. Les autorités ont finalement pu rattraper les deux auteurs après une distance de plus de 6 milles à leur poursuite. 2 personnes ont été tuées et 27 blessées dans la poursuite.


Siège de la rue Sidney

Nulle part dans le monde n'est aussi célèbre pour ses meurtres que l'East End de Londres. Jack l'Eventreur, les Krays, les meurtres de Ratcliffe Highway en 1811 sont tous des cas pour les connaisseurs du crime.

Deux affaires connexes se sont produites en décembre 1910 et en janvier 1911, les meurtres de Houndsditch et le siège de Sidney Street, qui ont fait trois morts et trois autres blessés graves parmi les policiers.

Houndsditch est une longue artère qui va de Bishopsgate à Aldgate High Street. Située au 120 Houndsditch, il y avait une entreprise d'importation dirigée par un homme du nom de Max Weil. Dans la nuit du 16 décembre 1910, Weil arrive au numéro 120 pour trouver sa sœur et leur femme de chambre dans un état d'agitation. Ils pouvaient entendre des sons provenant de la bijouterie d'à côté au numéro 119, ce qui suggérait que quelqu'un tentait d'entrer par effraction par l'arrière des locaux.

Le numéro 119 était adossé à un immeuble de 11 bâtiments de la bourse. Weil a décidé d'alerter la police d'une possible effraction chez les bijoutiers des bâtiments d'échange. Il a fait le tour du poste de police de Bishopsgate et est revenu avec l'agent Piper qui a frappé à la porte du numéro 11. Piper a eu une brève conversation insatisfaisante avec l'homme qui a ouvert la porte et est ensuite parti, ses soupçons maintenant bien éveillés, pour demander de l'aide. .

Piper revint avec trois sergents et cinq autres agents. L'un des sergents, Bentley, a encore frappé à la porte. Il a été répondu par le même homme qui avait parlé à Piper. Après une autre brève conversation, l'homme a essayé de fermer la porte au nez de Bentley. Cependant, le sergent n'avait rien de tout cela et il s'est frayé un chemin jusqu'au numéro 11.

Tout l'enfer a éclaté. Bentley a reçu deux coups de feu qui l'ont touché au cou. Il recula par la porte en titubant, abasourdi et mourant. Debout derrière lui, le sergent Bryant a maintenant vu le pistolet tourné vers lui. D'autres coups de feu ont retenti, frappant Bryant à la poitrine et au bras. Un agent nommé Woodhams a couru à son aide pour tomber sous une balle dans la cuisse.

Bryant et Woodhams ont tous deux survécu à leurs blessures mais ont été invalidés des forces de police. Le sergent Tucker n'a pas eu cette chance. Il a reçu deux balles, au cœur et à la hanche, par un homme qui est apparu dans l'embrasure de la porte du numéro 11. Tucker s'est effondré en mourant.

Son tueur est maintenant venu en courant de l'immeuble suivi d'au moins deux autres hommes et une femme. Alors qu'ils cherchaient à s'échapper, un autre officier, l'agent Choat, s'est dressé hors de l'obscurité vers eux, aux prises avec l'un des hommes qui a riposté en lui tirant quatre balles dans la jambe. Un autre membre du gang est arrivé derrière Choat et lui a tiré deux balles dans le dos. Choat tomba, entraînant avec lui l'homme qu'il avait attrapé. Un troisième membre du gang a maintenant tiré sur Choat mais a frappé l'homme qu'il tenait, qui a ensuite été emporté par ses cohortes, laissant Choat mourir sur le trottoir.

Les policiers tués appartenaient à la police de la ville de Londres, mais c'est au cœur de l'East End, territoire de la police métropolitaine, que le gang des meurtriers s'est enfui.

L'homme qui avait été abattu par erreur par ses cohortes a été retrouvé mort de ses blessures par balle dans son logement le lendemain. Son nom était George Gardstein, et bien que ce ne soit pas sa véritable identité, il s'est avéré être le chef de facto du gang, un groupe d'anarchistes lettons qui s'appelaient « Leesma », ce qui signifie flamme. C'était un petit groupe d'environ treize personnes, dont deux femmes. Bien qu'apparemment anarchistes, des recherches ultérieures les ont identifiés comme des « expropriateurs », réalisant des vols pour financer Lénine et son mouvement bolchevique. Après la révolution russe, l'un des membres du Leesma, Jacob Peters, allait devenir le commandant en second de la Tcheka, la redoutable police secrète bolchevique. Certains historiens modernes pensent que c'est Peters qui a tiré les coups de feu qui ont tué Bentley, Tucker et Choat et blessé Bryant.

Les forces de police métropolitaine et municipale ont lancé une opération conjointe pour traquer les anarchistes et à la fin de l'année, Peters et plusieurs autres étaient en détention. Puis, dans la soirée du 1er janvier 1911, une silhouette étouffée se glissa furtivement dans le quartier général de la police municipale à Old Jewry. Bien qu'il n'ait jamais été officiellement identifié, il est maintenant connu pour avoir été Charles Perelman, ancien propriétaire d'un certain nombre de membres de Leesma. Perelman avait des informations importantes à communiquer. Deux des anarchistes, Fritz Svaars et Josef Sokoloff étaient enfermés dans une pièce du deuxième étage du 100 Sidney Street. Ils étaient, a-t-il averti, armés de pistolets Mauser.

Aux premières heures du 3 janvier, une longue file de policiers s'est frayé un chemin à travers les rues silencieuses de l'East End jusqu'à Sidney Street, qui va de Commercial Road au sud jusqu'à la jonction de Whitechapel et Mile End Roads au nord. Les officiers n'avaient pas été informés de leur mission mais ils savaient que c'était dangereux car les hommes mariés avaient été exclus. Certains étaient armés mais leurs armes, revolvers antiques, carabines à tube et fusils de chasse, étaient plus adaptées à un musée qu'à une fusillade.

Arrivé à Sidney Street, la police évacue les maisons attenantes au numéro 100, puis les deux premiers étages du numéro 100 lui-même. A l'aube, la scène avait été allumée pour le grand drame qui allait se dérouler dans les heures suivantes.

A 07h30, Svaara et Sokoloff ont été alertés de leur situation difficile. La porte d'entrée a été frappée bruyamment et des cailloux ont été lancés à la fenêtre de l'anarchiste. Ils ont répondu par plusieurs coups de feu. Le sergent-détective Ben Leeson s'est effondré grièvement blessé. Comme Bryant et Woodhams, il s'est rétabli mais a été invalidé des forces de police.

La bataille a commencé, mais malgré leur infériorité numérique, ce sont Svaars et Sokoloff qui ont eu le meilleur sur le combat. Leurs armes de poing puissantes dépassaient de loin les armes inférieures de la police. Les espoirs qu'ils pourraient ne pas avoir beaucoup de munitions ont rapidement été anéantis.

Les heures passèrent sans bénéfice discernable pour la force assiégeante. Au milieu de la matinée, le ministre de l'Intérieur, Winston Churchill, a autorisé l'utilisation de l'armée et, en peu de temps, un détachement des Scots Guards s'est présenté. Leur participation a transformé la situation. Équipés de puissants fusils Lee Enfield, les soldats ont pratiquement mis en pièces le deuxième étage, forçant le duo à descendre et à tirer depuis les fenêtres du premier et du rez-de-chaussée. Mais ici aussi, ils ont été soumis à un feu cinglant.

A midi, Churchill lui-même vint assister à l'action, prenant position près de la ligne de feu. Cela allait faire l'objet d'une polémique. Une heure et la maison était en feu. Les anarchistes n'avaient plus beaucoup à vivre. L'un d'eux a été aperçu à une fenêtre arrière en train de flamber avec deux pistolets. Un peu plus tard, on a vu l'un des pistolets se bloquer.

Les pompiers ont été convoqués mais sommés de se concentrer uniquement sur la prévention de la propagation de l'incendie. Maintenant, les soldats ont redoublé d'efforts envoyant une grêle de coups de feu hurlant à travers les fenêtres du numéro 100. Sokoloff a regardé à travers le maelström une volée de coups de feu lui a déchiré la tête. Svaars l'a pleuré avec un barrage de tirs en retour, mais ce devait être son dernier élan car maintenant la maison en feu avait commencé à s'effondrer. Il a été vu pour la dernière fois allongé sur un lit au rez-de-chaussée avec son visage dans un oreiller. Le plafond s'est alors effondré et c'était la fin de lui. À 14 heures, le siège de Sidney Street était terminé.

Conséquences

Il devait y avoir un dernier décès résultant des meurtres de Houndsditch et du siège. En entrant au numéro 100, l'agent des pompiers du district, Charles Pearson, a été frappé par la chute d'un morceau de maçonnerie qui lui a sectionné la colonne vertébrale et l'a laissé paralysé. Il s'attarda six mois avant de succomber à ses blessures. Le 6 janvier 2011, une plaque à sa mémoire a été dévoilée à l'emplacement de l'ancien numéro 100.

Jacob Peters et trois autres anarchistes, Yourka Dubof, John Rosen et Nina Vassileve ont ensuite été jugés pour les meurtres de Houndsditch mais ont tous été acquittés à l'exception de Vassileve, qui a été reconnu coupable d'une infraction mineure qui a ensuite été annulée en appel. À tort ou à raison, Gardstein, Svaars et Sokoloff ont été considérés comme les principaux coupables du meurtre des trois officiers.

Il est fascinant de spéculer sur la façon dont notre histoire aurait été différente si Churchill avait été tué par balle pendant l'incendie. S'il n'avait pas été là-bas en 1940, Lord Halifax serait devenu premier ministre et il était connu pour favoriser la paix négociée avec les nazis. Fascinant en effet !

Remerciements à William (Bill) Beadle, président de la Whitechapel Society


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