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Grande-Bretagne romaine

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La Grande-Bretagne était un ajout important à l'empire romain en constante expansion. Pendant des décennies, Rome avait conquis la mer Méditerranée - vainquant Carthage dans les guerres puniques, écrasant la Macédoine et la Grèce, et enfin marchant vers la Syrie et l'Égypte. Enfin, ils ont regardé vers le nord à travers les Alpes vers la Gaule et ont finalement jeté leur dévolu sur le canal (ils pensaient que c'était un océan) dans Britannia. Après l'invasion de Claudius en 43 de notre ère, une partie de l'île est devenue une province romaine de nom, cependant, la conquête a été un long processus. Constamment rebelle et deux fois réorganisée, elle fut finalement abandonnée par les Romains en 410 EC.

La Grande-Bretagne avant Rome

Au moment de l'arrivée des Romains, la Grande-Bretagne (à l'origine connue sous le nom d'Albion) était principalement composée de petites communautés de l'âge du fer, principalement agraires, tribales, avec des colonies fermées. Le sud de la Grande-Bretagne a partagé sa culture avec le nord de la Gaule (la France et la Belgique d'aujourd'hui); de nombreux Britanniques du sud étaient d'origine belge et partageaient une langue commune avec eux. En fait, après 120 avant notre ère, le commerce entre la Gaule transalpine s'est intensifié, les Britanniques recevant des importations nationales telles que le vin ; il y avait aussi des preuves de monnaie gallo-belge.

La campagne de César

Bien que la présence de Jules César n'ait pas abouti à une conquête, c'est ce commerce intense - certains prétendent qu'il s'agissait en partie d'ego - qui a amené le commandant romain à traverser la Manche en 55 et 54 avant notre ère. Auparavant, la Manche, ou Mare Britannicum, avait toujours servi de frontière naturelle entre le continent européen et les îles. Lors de sa soumission de la Gaule pendant les guerres gauloises, César avait voulu interrompre les routes commerciales belges ; il a également supposé que les Britanniques aidaient leurs frères Belgae. Plus tard, il rationaliserait son invasion de la Grande-Bretagne en disant au Sénat romain qu'il croyait que l'île était riche en argent. Bien que la République était probablement au courant de l'existence de l'île, la Grande-Bretagne, pour la plupart, était complètement inconnue de Rome, et pour de nombreux autres citoyens superstitieux, n'existait que dans les fables ; les commerçants racontaient à plusieurs reprises les pratiques barbares des insulaires. Au dégoût de nombreux Romains, ils buvaient même du lait.

Néanmoins, le contact initial de César avec les insulaires s'est mal passé et il a dû rapidement réorganiser son armée pour éviter la défaite. Au cours de sa deuxième « invasion », alors qu'il était accompagné de cinq légions, il a poussé plus au nord à travers la Tamise pour rencontrer le chef britannique Cassivellaunus. Bien qu'il ait été rejoint pour la bataille par plusieurs chefs locaux, pour éviter de traverser la Manche par mauvais temps, César a feint des problèmes croissants en Gaule, a conclu un traité de paix avec Cassivellaunus et est retourné sur le continent européen sans laisser de garnison. Alors que de nombreux Romains étaient enthousiasmés par l'excursion de César à travers la Manche, le pire ennemi de César, Caton, était consterné. L'historien grec Strabon, contemporain de la fin de la République, a déclaré que les seules choses de valeur étaient les chiens de chasse et les esclaves. Plus importants pour César étaient les difficultés qui se développaient en Gaule, une récolte ratée et une rébellion possible. Les Romains ne retourneraient pas en Grande-Bretagne avant un siècle.

L'invasion de Claude

Avec la mort de César et la guerre civile qui a suivi, la République n'était plus et l'intérêt du nouvel empire pour Britannia s'est intensifié sous les empereurs Auguste et Caligula à mesure que la romanisation de la Gaule progressait. Alors que l'attention d'Auguste était attirée ailleurs, Caligula et son armée regardaient de l'autre côté de la Manche vers les îles britanniques - l'empereur ordonnait seulement à ses hommes de lancer leurs javelots à la mer - il n'y aurait pas d'invasion. L'annexion réelle est tombée sur le plus improbable des empereurs, Claudius (41 - 54 CE).

En 43 EC, l'empereur Claudius avec une armée de quatre légions et d'auxiliaires sous le commandement d'Aulus Plautius traversa la Manche, débarquant à Richborough. Ils ont commencé la conquête de l'île. Certains croient que le seul but de l'empereur était la gloire personnelle ; des années d'humiliation sous Caligula l'ont laissé aspirer à la reconnaissance. Bien qu'il n'ait été là que seize jours, Claudius s'attribuerait bien sûr le mérite de la conquête avec un glorieux retour triomphal à Rome en 44 EC.

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L'armée romaine avait débarqué sur la côte britannique et marchait vers le nord en direction de la Tamise ; c'est là que Claudius les rejoignit. L'armée de Rome envahit rapidement le territoire des Catuvellauni avec une victoire à Camulodunum (aujourd'hui Colchester). Par la suite, l'armée s'est rapidement déplacée vers le nord et l'ouest, et en 60 de notre ère, une grande partie du Pays de Galles et les régions au sud de Trente étaient occupées. Des royaumes clients furent bientôt établis, notamment les Iceni à Norfolk et les Brigantes au nord. Alors qu'une légion était envoyée vers le nord, le futur empereur Vespasien dirigeait une autre légion au sud-ouest où il capturerait 20 bastions tribaux. Des villes comme Londres (Londinium) - en raison de sa proximité avec la Manche - et Saint-Albans (Verulamium) ont été créées.

Révoltes & Consolidation

Il y avait, cependant, considérablement la résistance ; les Britanniques n'étaient pas sur le point de partir sans combattre. Caratacus, un membre des Catuvellauni, a rallié un soutien considérable au Pays de Galles pour être capturé en 51 CE. Après sa défaite, il s'évade et se dirige vers une région contrôlée par les Brigantes dont la reine le livre rapidement aux Romains. Lui et sa famille ont été emmenés à Rome enchaînés. À Rome, un triomphe a eu lieu pour glorifier Claude, mais le chef capturé a eu l'occasion de parler au peuple romain :

Si ma lignée et mon rang n'avaient été accompagnés que d'un succès modéré, je serais venu dans cette ville en ami plutôt que prisonnier, et vous n'auriez pas dédaigné de vous allier pacifiquement avec un si noblement né… Si je m'étais rendu sans coup férir avant d'être amené devant toi, ni ma chute ni ton triomphe ne seraient devenus célèbres. Si vous m'exécutez, ils seront oubliés. Épargnez-moi, et je serai le gage éternel de votre miséricorde. (Tacite, Annales, 267)

Sa vie, ainsi que celle de sa femme, de sa fille et de ses frères, a été épargnée par Claudius.

Alors que la révolte de Caratacus était un échec, Rome n'avait pas encore affronté le puissant Boudica. Elle était l'épouse de Prasutagus, un allié romain et roi client des Iceni, une tribu de l'est de la Grande-Bretagne. Sa mort en 60/61 EC a laissé un testament qui donnait la moitié de son territoire à Rome et la moitié à ses filles ; cependant, Rome n'a pas souhaité partager le royaume et, à la place, a décidé de tout piller. Le résultat a laissé Boudica flagellée et ses filles violées. Bien qu'elle et son armée finiraient par être vaincues, elle se leva, rassembla une armée et, avec les voisins Trinovantes, passa à l'offensive. Des villes ont été saccagées et incendiées, y compris Londinium, et des résidents ont été tués - peut-être jusqu'à 70 000 (ce sont des chiffres romains et peuvent ou non être complètement exacts). Dans son Annales Tacite a écrit,

Boudicca a fait le tour de toutes les tribus dans un char avec ses filles devant elle. "Nous, les Britanniques, sommes habitués aux femmes commandants de guerre." elle a pleuré. "Je descends d'hommes puissants ! Mais maintenant, je ne me bats pas pour mon royaume et ma richesse. Je me bats comme une personne ordinaire pour ma liberté perdue, mon corps meurtri et mes filles indignées." (330)

Elle a prié pour que les dieux lui accordent la vengeance que les Britanniques méritaient. Malheureusement, ses prières sont restées sans réponse, et au lieu de se rendre aux Romains, elle s'est suicidée. Tacite croyait que sans la réponse rapide du gouverneur romain Gaius Suetonius Paulinus, la Grande-Bretagne aurait été perdue.

Romanisation

Bien que les progrès aient été relativement lents, Rome considérait la conquête de la Grande-Bretagne comme nécessaire. Alors que Jules César avait rejeté l'île comme ayant peu de valeur, la vérité était loin de là.

La bataille de Watling Street fut la dernière menace sérieuse pour l'autorité romaine dans les plaines. Outre sa victoire contre Boudicca, dans son désir de renforcer la présence romaine, Paulin a également éliminé la forteresse des druides d'Anglesey ; la religion druidique avait toujours été considérée comme une menace pour les Romains et leur culte impérial. En conséquence, la réponse plutôt vigoureuse du gouverneur à la capitulation de Boudica a conduit non seulement à son rappel par Rome - il a été remplacé par Turpilianus - mais à un changement dans la politique romaine envers la Grande-Bretagne. Peu à peu, les Britanniques adoptaient les voies romaines. Avec une présence plus forte en Grande-Bretagne, Rome a commencé à apporter des changements importants. Les villes incendiées ont été reconstruites. Bientôt, Londres (Londinium), servant de capitale administrative, aurait une basilique, un forum, un palais du gouverneur et un pont traversant la Tamise.

Bien que les progrès aient été relativement lents, Rome considérait la conquête de la Grande-Bretagne comme nécessaire. Alors que Jules César avait rejeté l'île comme ayant peu de valeur, la vérité était loin de là. Non seulement il était important pour ses recettes fiscales, mais il était également utile pour ses ressources minérales - étain, fer et or et, comme prévu, les chiens de chasse et les fourrures d'animaux. L'exploitation minière s'est développée. En plus, il y avait son grain, son bétail et, bien sûr, ses esclaves. Des routes ont été construites; Watling Street qui reliait Canterbury à Wroxeter à la frontière galloise et Ermine Street qui s'étendait entre Londres et York. Et, avec toute économie en plein essor, les marchands sont arrivés, ce qui a entraîné une augmentation des échanges et du commerce. Cependant, malgré la présence d'une armée forte, la résistance a continué, donc l'expansion est restée progressive.

La campagne d'Agricola

De 77 à 83 CE, le commandant militaire Gnaeus Julius Agricola - ironiquement le beau-père de Tacite - a servi comme gouverneur. Ce n'était pas la première fois d'Agricola en Grande-Bretagne. Il y avait servi en tant que jeune homme dans l'état-major de Suétone Paulin en tant que tribun militaire. Dans son Sur la Grande-Bretagne et Allemagne, l'historien a écrit au sujet du précédent séjour d'Agricola en Grande-Bretagne, déclarant qu'il était énergique mais jamais négligent. Concernant l'état des choses en Grande-Bretagne à l'époque, il a écrit : « Ni avant ni depuis, la Grande-Bretagne n'a jamais été dans un état plus précaire ou dangereux. Les vétérans ont été massacrés, les colonies réduites en cendres, les armées isolées. Nous avons dû nous battre pour la vie. avant de penser à la victoire" (55). Les Britanniques étaient sur la défensive. « Nous avons un pays, des femmes et des parents pour lesquels nous battre : les Romains n'ont que cupidité et complaisance » (65).

Le tribun étudia bien son métier, et à son retour dans l'île en tant que gouverneur, il était préparé. Son premier ordre du jour était de restructurer la discipline lâche de l'armée et de réduire les abus, donnant ainsi aux hommes une raison « d'aimer et d'honorer la paix ». Avec sa nouvelle armée, il marcha vers le nord jusqu'en Calédonie (Écosse) en conquérant une grande partie du nord de l'Angleterre en cours de route.

Dans une série de conflits, Agricola a pu remporter la victoire, soumettant le nord du Pays de Galles et rencontrant finalement les Calédoniens à Mons Graupius. Le gouverneur a même observé l'île voisine d'Irlande, affirmant qu'elle ne pouvait être prise qu'avec une seule légion. Malheureusement, Agricola a été contraint de se retirer d'Écosse lorsqu'une de ses légions a été rappelée par l'empereur Domitien (81 - 96 CE) pour affronter les intrus le long du Danube. Cependant, malgré ses attaques contre les rebelles, Agricola n'était pas un conquérant cruel. Outre les forts qu'il a construits au nord, il a favorisé la «civilisation» ou la romanisation des Britanniques, encouragé l'urbanisation, s'installant dans des villes équipées de théâtres, de forums et de bains. Et, comme d'autres terres conquises, le latin devait être enseigné.

Mur d'Hadrien et mur d'Antonin

Malheureusement, son succès ne passera pas inaperçu auprès de Domitien, qui, dans un accès de jalousie, rappelle Agricola. Le territoire qu'il désirait depuis longtemps au nord, l'Écosse, ne serait pas entièrement conquis avant des années. Finalement, un mur de pierre et de gazon de 73 miles (118 km) de long serait construit entre la province de Grande-Bretagne et les territoires barbares sous l'empereur Hadrien (117-138 CE). L'empereur avait visité à la fois la Gaule et la Grande-Bretagne en 121 et 122 de notre ère et croyait que pour maintenir la paix, la frontière devait être sécurisée. Il s'est rendu compte que l'expansion externe signifiait une dépendance accrue au renforcement des défenses frontalières. Bien qu'il ait fallu des années à construire et qu'il soit doté de 15 000 soldats, il semble que ce n'était pas pour empêcher les barbares d'entrer mais conçu uniquement pour la surveillance et les patrouilles.

En 139 de notre ère, un autre mur, le mur d'Antonin de 60 km de long (du nom de l'empereur Antonius Pius), a été construit c. 100 km au nord entre le Firth of Forth et la rivière Clyde ; cependant, il était trop difficile à défendre, et par conséquent il a été abandonné en 163 EC.

Développements du IIIe au IVe siècle

D'autres changements sont bientôt arrivés sur l'île. Afin de gouverner plus efficacement, l'île a été divisée en deux, Britannia Superior gouvernait depuis Londres et Britannia Inferior gouvernait depuis York (Eboracum). L'empereur Dioclétien divisera plus tard la province en quatre régions distinctes. En raison de la tétrarchie de Dioclétien, la Grande-Bretagne fut alors placée sous l'œil vigilant de l'empereur d'Occident.

Les ennuis continuent de hanter la Grande-Bretagne. Au cours du IIIe siècle de notre ère, l'île a été constamment attaquée par les Pictes d'Écosse, les Écossais d'Irlande et les Saxons d'Allemagne. Après qu'une rébellion menée par Carausius puis Allectus ait permis à la Grande-Bretagne de devenir temporairement un royaume séparé, l'empereur romain d'Occident Constance (293 - 306 de notre ère) a repris le contrôle en 296 de notre ère. L'empereur avait servi de tribun militaire combattant les tribus celtiques plus tôt dans sa carrière. Pour célébrer sa victoire, il a reçu un titre bien mérité des habitants de Londres « le restaurateur de la lumière éternelle ».

Abandon et séquelles

Cependant, avec l'arrivée du christianisme, à la fin du 4ème siècle de notre ère, Rome avait du mal à maintenir le contrôle de la Grande-Bretagne. Après le sac de Rome par Alaric en 410 EC, la moitié occidentale de l'empire a commencé à subir des changements importants ; L'Espagne, la Grande-Bretagne et la meilleure partie de la Gaule seraient bientôt perdues. La moitié orientale de l'empire, basée à Constantinople, devient le centre économique et culturel. La perte des riches provinces céréalières condamna Rome. Selon l'historien Peter Heather dans son La chute de l'empire romain, la Grande-Bretagne, contrairement à d'autres provinces, était plus encline à une révolte ou à une rupture avec Rome car de nombreux civils, ainsi que des militaires, se sentaient exclus ; l'attention (principalement la défense) était donnée ailleurs. L'empereur Valentinien I (364-375 de notre ère), qui avait vaincu les insurgés saxons en 367 de notre ère, a progressivement commencé à retirer ses troupes. En 410 de notre ère, Honorius, l'un des derniers empereurs d'Occident, se retira complètement ; l'empereur a même écrit des lettres à certaines villes britanniques pour les informer qu'elles devaient « se débrouiller » par elles-mêmes. Dans les derniers jours, les magistrats romains ont été expulsés et des gouvernements locaux ont été établis.

La Grande-Bretagne n'était plus une province de Rome ; cependant, les années qui ont suivi n'ont pas pu effacer tout l'impact de l'empire sur les habitants et la culture de l'île. Il y avait des contacts occasionnels avec Rome. Les missionnaires ont aidé les chrétiens à combattre les hérétiques, et au 5ème siècle de notre ère, alors que les attaques des Saxons augmentaient et que les maraudeurs d'Irlande et d'Écosse attaquaient la côte anglaise, un appel a été lancé au général commandant romain Aetius pour obtenir de l'aide. Il n'a jamais répondu. Alors que l'Europe tombait sous le voile du « âge des ténèbres », la Grande-Bretagne allait se diviser en royaumes plus petits. Les Vikings traverseraient la mer à la fin du VIIIe siècle et causeraient des ravages pendant des décennies. Enfin, un homme repousserait la tentative de conquête des Vikings et prétendrait être le roi d'Angleterre, Alfred le Grand. La Grande-Bretagne s'en remettrait.


Grande-Bretagne romaine

Jules César conquit la Gaule entre 58 et 50 av. J.-C. et envahit la Grande-Bretagne en 55 ou 54 av. La description de la Grande-Bretagne par César au moment de ses invasions est le premier récit cohérent existant. A partir d'environ 20 av. , et Vérica. Tasciovanus a été remplacé vers 5 ce par son fils Cunobelinus, qui, pendant un long règne, a établi le pouvoir dans tout le sud-est, qu'il a gouverné de Camulodunum (Colchester). Au-delà de ces royaumes se trouvaient les Iceni dans ce qui est maintenant le Norfolk, les Corieltavi dans les Midlands, les Dobuni (Dobunni) dans la région du Gloucestershire et les Durotriges dans celle du Dorset, qui ont tous émis des pièces de monnaie et avaient probablement des dirigeants belges. Derrière eux se trouvaient encore d'autres tribus indépendantes : les Dumnonii du Devon, les Brigantes au nord et les Silures et les Ordovices au Pays de Galles. Les tribus belges et semi-belges formèrent plus tard le noyau civilisé de la province romaine et contribuèrent ainsi grandement à la Bretagne romaine.

Les relations clientes que César avait établies avec certaines tribus britanniques ont été prolongées par Auguste. En particulier, les rois atrébatiques ont accueilli l'aide romaine dans leur résistance à l'expansion catuvellaunienne. La décision de l'empereur Claude de conquérir l'île était le résultat en partie de son ambition personnelle, en partie de l'agression britannique. Verica avait été chassée de son royaume et avait demandé de l'aide, et il a peut-être été calculé qu'une suprématie catuvellaunienne hostile mettrait en danger la stabilité de l'autre côté de la Manche. Sous Aulus Plautius, une armée de quatre légions fut assemblée, ainsi qu'un certain nombre de régiments auxiliaires composés de cavalerie et d'infanterie élevés parmi les tribus guerrières soumises à l'empire. Après un retard causé par la réticence des troupes à traverser l'océan, qu'ils considéraient alors comme la limite du monde humain, un débarquement a été effectué à Richborough, Kent, en 43 ce . Les Britanniques sous Togodumnus et Caratacus, fils et successeurs de Cunobelinus, ont été pris par surprise et vaincus. Ils se retirèrent pour défendre le passage de Medway près de Rochester mais furent à nouveau vaincus dans une dure bataille. La route vers Camulodunum était ouverte, mais Plautius s'arrêta à la Tamise pour attendre l'arrivée de l'empereur, qui prit personnellement le commandement des dernières étapes de la campagne. En une courte saison, la principale opposition militaire avait été écrasée : Togodumnus était mort et Caratacus s'était enfui au Pays de Galles. Le reste de la Grande-Bretagne n'était nullement uni, car l'expansion belge avait créé des tensions. Certaines tribus se sont soumises, et soumettre le reste est restée la tâche de l'année 44. À cette fin, des forces expéditionnaires plus petites ont été formées, composées de légions individuelles ou de parties de légions avec leurs auxilia (troupes alliées subsidiaires). La campagne la mieux documentée est celle de la Légion II sous son légat Vespasien à partir de Chichester, où le royaume atrébatique a été restauré, l'île de Wight a été prise et les forts des collines du Dorset réduits. La Légion IX avança dans le Lincolnshire, et la Légion XIV probablement à travers les Midlands vers Leicester. Colchester était la base principale, mais les forteresses des légions individuelles à ce stade n'ont pas encore été identifiées.

En l'an 47, lorsque Plautius fut remplacé en tant que commandant par Ostorius Scapula, une frontière avait été établie d'Exeter au Humber, basée sur la route connue sous le nom de Fosse Way. toute l'île mais seulement du sud-est arable. L'intransigeance des tribus du Pays de Galles, stimulée par Caratacus, cependant, a amené Scapula à occuper les basses terres au-delà de la Fosse Way jusqu'à la rivière Severn et à faire avancer ses forces dans cette région pour la lutte avec les Silures et les Ordovices. Les forces romaines furent renforcées par l'ajout de la Légion XX, libérée à cet effet par la fondation d'une colonie de vétérans ( colonie) à Camulodunum en l'an 49. Le colonie formerait une réserve stratégique et donnerait aux Britanniques un exemple d'organisation et de vie urbaines romaines. Un centre provincial pour le culte de l'empereur a également été créé. Le flanc droit de Scapula était sécurisé par la relation de traité qui avait été établie avec Cartimandua, reine des Brigantes. Le sien était le plus grand royaume de Grande-Bretagne, occupant toute la région entre le Derbyshire et la Tyne, il manquait malheureusement de stabilité et n'était pas non plus uni derrière sa reine, qui a perdu en popularité lorsqu'elle a livré le chef de la résistance britannique, Caratacus, aux Romains. Néanmoins, avec un soutien militaire romain occasionnel, Cartimandua a été maintenue au pouvoir jusqu'en 69 contre l'opposition dirigée par son mari, Venutius, ce qui a permis aux gouverneurs romains de se concentrer sur le Pays de Galles.

En 60 ce beaucoup avait été fait Suétone Paulin, gouverneur de 59 à 61, envahissait l'île d'Anglesey, le dernier bastion de l'indépendance, quand un grave revers se produisit : ce fut la rébellion de Boudicca, reine des Iceni. Sous son roi Prasutagus la tribu des Iceni avait joui d'une position d'alliance et d'indépendance mais à sa mort (60) le territoire fut annexé de force et des outrages se produisirent. Boudicca a pu rallier d'autres tribus à son aide, dont les Trinovantes d'Essex, qui avaient de nombreux griefs contre les colons de Camulodunum pour leur saisie arrogante des terres. Les forces romaines étaient distantes et dispersées et, avant que la paix ne puisse être rétablie, les rebelles avaient saccagé Camulodunum, Verulamium (St. Albans) et Londres, les trois principaux centres de la vie romanisée en Grande-Bretagne. Paulin a agi durement après sa victoire, mais le procureur de la province, Julius Classicianus, avec les revenus en tête et peut-être aussi parce que Gaulois de naissance, il possédait une vision plus vraie du partenariat provincial avec Rome, a provoqué son rappel.

Au cours des 20 premières années d'occupation, certains progrès avaient été accomplis dans la diffusion de la civilisation romaine. Des villes avaient été fondées, le culte impérial s'était établi et les marchands s'employaient à faire profiter les Bretons de bénéfices matériels. Ce n'est cependant qu'à l'époque flavienne, 69-96 de notre ère, que de réels progrès sont réalisés dans ce domaine. Avec l'occupation du Pays de Galles par Julius Frontinus (gouverneur de 74 à 78) et l'avancée dans le nord de l'Écosse par Gnaeus Julius Agricola (78-84), les troupes ont été retirées du sud de la Grande-Bretagne et les civitates autonomes, zones administratives basées pour la plupart partie sur les tribus indigènes, a repris l'administration locale. Cela impliquait un vaste programme d'urbanisation et aussi d'éducation, qui se poursuivit jusqu'au IIe siècle. Tacite, dans sa biographie d'Agricola, souligne l'encouragement qui lui est donné. La conquête romaine du Pays de Galles a été achevée en 78, mais l'invasion de l'Écosse par Agricola a échoué car le manque de main-d'œuvre l'a empêché d'achever l'occupation de toute l'île. De plus, lorsque la garnison britannique fut réduite (vers 90 après J.-C.) par une légion en raison des besoins continentaux, il devint évident qu'une frontière devrait être maintenue au nord. Après plusieurs expériences, l'isthme Solway-Tyne a été choisi, et là l'empereur Hadrien a construit son mur de pierre (vers 122-130).


Pourquoi les Romains voulaient conquérir la Grande-Bretagne

Claudius conquiert Britannia

La conquête de la Grande-Bretagne a été à l'origine de multiples Triomphes, travaux de construction et festivals, mais il est impératif de comprendre quels facteurs ont fait qu'une île de la côte de Gaule a été tenue en si haute estime. Pourquoi les Romains ont-ils tant voulu conquérir la Grande-Bretagne ?

Pour Claudius et de nombreux empereurs avant lui, la Grande-Bretagne était le trophée ultime pour leur gloire. Avoir ça gloire annoncée dans tout l'empire, pour faire savoir aux autres souverains de terres lointaines que l'empereur de Rome avait fait l'impossible et conquis la Grande-Bretagne, faire ajouter Britticanicus à leur nom serait leur marque de fabrique et marquerait certainement leur place dans l'histoire. Car c'est cette idéologie militariste de Rome qui a créé une telle attente de ses dirigeants. Que pour avoir une place parmi les anciens rois et empereurs, vous devez avoir été victorieux dans une grande bataille ou conquis un grand pays.

outre gloire pour Rome cependant, la Grande-Bretagne offrait également une grande réputation à son conquérant potentiel, pour son histoire connue parmi les Romains. En lisant ses Commentaires, de nombreux Romains étaient conscients des difficultés de Jules César en Grande-Bretagne. Étant la seule terre qu'il ne pouvait pas conquérir, obtenir la victoire sur la Grande-Bretagne était de faire ce que César ne pouvait pas lui-même. Être le « premier » en Grande-Bretagne était aussi un prestige en soi. Comme on le voit dans les Commentaires de César et Tacite à Agricola, il est devenu l'étrange tradition parmi les dirigeants romains d'avoir chacun son propre écart par rapport à la tradition. Être le premier empereur à conquérir la Grande-Bretagne en était un accomplissement.

De plus, les Romains étaient toujours curieux d'explorer l'inconnu. N'ayant que les écrits de César et ses interactions avec les réfugiés, la Grande-Bretagne était surtout une terre très inconnue et sans papiers avant la conquête de Claudius. Les dirigeants romains voulaient peut-être la réputation et la gloire, mais les érudits et les universitaires souhaitaient en savoir plus sur la Grande-Bretagne et ses habitants. Comment étaient les Britanniques ? Comment vivaient-ils ? A quoi ressemblait la Grande-Bretagne ?

Sans surprise, l'intérêt pour la richesse potentielle était un autre facteur clé dans le désir de conquérir la Grande-Bretagne. Pour les empereurs, on pensait que Rome possédait de vastes richesses et richesses inconnues, à prendre à la guise des Romains. On pensait cela sans fait et donc la Grande-Bretagne, pour de nombreux Romains, était une sorte d'« El Dorado ». Au cours de la tentative de conquête de César, cet espoir s'évanouit temporairement, seulement pour que l'invasion soit reconsidérée par Auguste et Tibère pour un seul désir de richesse.

Enfin, nous comprenons le désir de Rome de conquérir la Grande-Bretagne dans le cadre de la relation romaine entre l'empire et l'océan. Pour les Romains, l'océan était la frontière physique du monde. L'empire ne pouvait que s'étendre jusque-là. Cela avait limité Alexandre dans sa conquête du monde et cela limiterait aussi l'empire romain. Cependant, la Grande-Bretagne a prouvé un triomphe romain sur ce concept. La Grande-Bretagne était dans l'océan et au-delà, donc la conquête de la Grande-Bretagne serait la conquête de l'océan lui-même. Cela prouvait que l'empire n'était pas limité par l'eau et inspirait l'espoir que Rome continuerait à s'étendre vers l'extérieur pour le reste de ses jours.

Tribus indigènes de la Grande-Bretagne celtique

La Britannia telle que les Romains la considéraient au 1 er siècle avant JC et après J.-C. abritait un ensemble diversifié de tribus assez difficile à imaginer dans un si petit espace sur une île. Quoi qu'il en soit, de grands royaumes indépendants et des coalitions de tribus existaient en Grande-Bretagne, un nombre souvent difficile à déterminer avec précision. Cependant, dans le contexte de la conquête romaine du sud et du centre de la Grande-Bretagne, il y avait cinq tribus importantes à considérer, chacune jouant un rôle important. Ces tribus comprennent les Iceni, les Brigantes, les Catuvellauni, les Durotriges et les Belges.

Les Iceni sont peut-être les plus connus de toutes les tribus celtiques de l'ancienne Grande-Bretagne. Leur centre tribal est basé autour d'une zone juste au nord de l'actuelle Londres, dans l'est de la Grande-Bretagne. Avant l'invasion de César en 54 av. Les Iceni ont également institué l'un des seuls systèmes de monnaie barbares en Grande-Bretagne, offrant des informations archéologiques inestimables. Lorsque Claudius envahit la Grande-Bretagne en 43 après JC, les Iceni cherchèrent à se lier d'amitié avec les Romains sous le roi Prasutagus en tant qu'État client. À la mort de Prasutagus, cependant, les Romains ont pris les Iceni comme province, ce qui a finalement conduit à la révolte de la grande guerrière reine Boudicca.

Les Brigantes étaient connus comme un peuple habitant les collines du centre de la Grande-Bretagne, commençant de sérieuses interactions avec les Romains à l'époque de l'empereur Vespasien. Les Brigantes se sont concentrés sur York d'aujourd'hui, à peu près entre l'Angleterre et l'Écosse. Par conséquent, le mouvement des légions romaines dans cette région a été le début de l'attaque contre le nord de la Grande-Bretagne. Les Brigantes ont tenté d'être amicaux avec les Romains, mais les tensions des possessions provinciales ont conduit les deux à la guerre. Vespasien et les Romains s'emparèrent du royaume de Brigante en 79 après JC.

Figure de proue celtique, présumé aristocrate catuvellauni

Catuvellauni

Les Catuvellauni contrôlaient une grande partie du centre de la Grande-Bretagne et de la zone côtière le long de la Manche. César a rencontré ces peuples avec beaucoup de résistance lors de son invasion de 54 av. Cependant, son combat avec les Catuvellauni a conduit à une sorte d'alliance de fortune qui a rendu l'invasion de Claude en 43 après JC beaucoup plus facile que celle de César. En fait, les Catuvellauni attaqués par des tribus rivales après 30 après JC ont été utilisés comme excuse par Claudius pour l'invasion de la Grande-Bretagne. Lorsque les Romains ont établi un contrôle ferme en Grande-Bretagne, les Catuvellauni ont été les premiers à adopter et à pratiquer la règle et les coutumes romaines.

Les Durotriges étaient situés autour du sud-ouest de la Grande-Bretagne, juste au sud du Pays de Galles. La tribu est assez insignifiante dans l'histoire de la Bretagne jusqu'au poste de gouverneur d'Aulus Plautius juste après l'occupation du royaume belge. La frontière généralement acceptée de l'activité Durotrige a agi comme la frontière de Plautius pour le territoire romain en Grande-Bretagne au cours des années 40 et au début des années 50 après JC. L'empereur Vespasien a réalisé l'un de ses plus grands exploits militaires en soumettant et en occupant les infâmes forts des collines du Durotrige en 70 après JC, achevant ainsi la domination romaine dans le sud de la Grande-Bretagne.

La tribu belge doit être considérée comme la plus importante pour la conquête romaine de la Grande-Bretagne, car elle représentait la menace la plus immédiate pour l'invasion de Claude. L'étendue totale du royaume belge n'est pas claire, car leur territoire semble se confondre quelque peu avec celui des Iceni, des Catuvellauni et d'une autre tribu connue sous le nom d'Atrebates qui était alliée aux Romains. Malgré les alliés de Rome autour d'eux, les Belges n'étaient pas du tout alliés aux Romains, et se sont immédiatement opposés à eux sur la Tamise et la Medway, où ils ont été vaincus, laissant la place à l'occupation romaine. Le grand rebelle gallois Caracatus était à l'origine un grand chef du royaume belge avant de fuir au Pays de Galles.


Quelle était la diversité ethnique de la Grande-Bretagne romaine ?

Plus tôt ce mois-ci, un dessin animé de la BBC représentant un soldat noir de haut rang en Grande-Bretagne romaine a suscité la controverse sur les réseaux sociaux. Alors que Mary Beard, professeure de lettres classiques à l'Université de Cambridge, a proclamé que l'image était une représentation "précise" de la diversité romaine, d'autres ont critiqué le caricaturiste pour "avoir écrit l'histoire". Alors, quelle est la précision du dessin animé dans sa représentation d'un soldat noir ? History Extra s'est entretenu avec le Dr Hella Eckardt, qui a dirigé un projet de recherche sur la migration romaine&hellip

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Publié: 24 août 2017 à 15h03

Q. Que savons-nous de la diversité ethnique en Grande-Bretagne romaine ?

R : Il ne fait aucun doute qu'il y avait des gens d'autres parties du monde en Grande-Bretagne romaine. Nous ne savons pas nécessairement de quelle couleur de peau ces personnes avaient, mais nous savons qu'il y a eu des mouvements que nous avons des maghrébins attestés sur le mur d'Hadrien, par exemple. Cependant, il est très difficile de quantifier des chiffres exacts, car nos preuves sont pleines d'incertitudes.

Q. Quelles preuves y a-t-il pour suggérer que la Grande-Bretagne romaine était ethniquement diverse ?

R : Nous avons des inscriptions qui nous disent d'où venaient les gens. These might say, for example, that someone comes from North Africa or from Italy. There are a number of famous ones, like Victor ‘the Moor’, and Barates who came from Palmyra in the Syrian desert.

Other evidence is based on isotope analysis, which can involve looking at the chemical signatures preserved in teeth. The water and food that a person consumes shapes their isotopic signature, which gives us a rough indication of where they originally came from. At the moment, we can only say broadly that they were from somewhere cooler or warmer, and we can suggest whether someone is likely to have been a local or not. Most of the people we’ve looked at were from cooler areas, such as Germany or Poland, which makes sense because we know that mercenaries came from those areas to serve in the Roman army.

Another technique you can use is to look at the skull of an individual. By measuring its shape, you can say whether someone has African or Caucasian ancestry. For example, the ‘Ivory Bangle Lady’ appears to have some African ancestry but was living in Roman York.

You can also look at DNA: the DNA profile of another individual from York suggests that he was from the Middle East, and his isotopic signature is also very unusual.

Q. How did Romans think about ethnicity and race?

A: The Romans didn’t think of race in the way that it might be linked with social signifiers today. They weren’t particularly interested in skin colour, and it wasn’t something that they would write about a huge amount. They were more concerned about whether a person spoke Latin well, or whether they had the right sort of social position or rank.

Today, when we think about ethnicity, we are very much preoccupied with things like skin colour but in the past, that wouldn’t necessarily have been the case and factors such as language, education, wealth, kinship and place of origin were probably more important.

Q. What kind of life did migrants in Roman Britain lead?

A: Often the skeletons we looked at were from very wealthy graves. For example, the ‘Ivory Bangle Lady’ was found in a stone sarcophagus alongside glass vessels and expensive jewellery. Our research is obviously biased because we focused on sampling unusual skeletons however, it is likely that many migrants in this period were wealthy. They were also more likely to be the people in charge after all, you’re more likely to be moving across the entire Roman empire if you’re involved in the Roman military or the Roman administration. There was even tourism – but all of that tended to be preserved for the elite of society. On the other hand, some people probably moved against their will, for example slaves and soldiers.


Facts about Roman Britain 9: Dolaucothi gold mine

The Roman army was considered as the first one who worked on the Dolaucothi gold mine. Then civilian operators were in charge with the operation.

Facts about Roman Britain 10: Pliny the Elder

Pliny the Elder was one of the important figures in the classic era. In his Natural History, he presented explanation about the mines with hydraulic mining system in detail.

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Roman Britain: A New History

As a general overview of the latest in British Roman archaeology, this book is superb. Guy de la Bédoyère lays out such a rich spread of information that on this point the book should have 5 stars. Where it falls down is the author&aposs almost total refusal to speculate. On the other hand, he does point out that multiple interpretations of a particular site may be possible - the frustration is that he rarely ever throws his hand in with any one theory.

A case in point: Fishbourne Palace, the most m As a general overview of the latest in British Roman archaeology, this book is superb. Guy de la Bédoyère lays out such a rich spread of information that on this point the book should have 5 stars. Where it falls down is the author's almost total refusal to speculate. On the other hand, he does point out that multiple interpretations of a particular site may be possible - the frustration is that he rarely ever throws his hand in with any one theory.

A case in point: Fishbourne Palace, the most magnificent, biggest, and earliest significant Roman structure found in Britain is mentioned repeatedly through the book, along with the mystery of who its owner might be. Meanwhile, he also happens to mention - repeatedly - that we've no idea where the Roman governor of Britain lived, other than it should be the most magnificent, biggest, and earliest significant Roman structure found in Britain. It's only toward the end of the book that he even dares suggesta connection, and even then it's with the greatest hesitation.

Juxtaposing his caution in interpreting the archaeology is his general acceptance that any Roman document must be true - a general bias within the discipline of Classical Studies that is really underlined here.

Overall, a wonderful book of information, but frustrating in that the author repeatedly hesitates to connect that information into anything more than the most generic narrative. . Suite

This one is a text book that I purchased to read more on Roman Britain (not for academic purposes, just to read in my spare time).

If you want to know more about Roman Britain (even down to how they built their roads and the materials they used) then I would recommend this one.

Roman Britain: A New History takes us from late Iron Age in Britain covering the events that led up to the Roman Invasion and then taking us through the events that happened within the Roman Provinces of Britain. Guy de la Bédoyère focuses on the general chronology of events and then focuses in on more specific area of the British provinces, which would become Inferior, Superior, Prima , Secunda, as well with topics for example like Military, Town, Industry etc highlighting the Roman way of doin Roman Britain: A New History takes us from late Iron Age in Britain covering the events that led up to the Roman Invasion and then taking us through the events that happened within the Roman Provinces of Britain. Guy de la Bédoyère focuses on the general chronology of events and then focuses in on more specific area of the British provinces, which would become Inferior, Superior, Prima , Secunda, as well with topics for example like Military, Town, Industry etc highlighting the Roman way of doing this as well as pointing out how the local got on board with this. This provides a clear view of process of Romanisation and Guy de la Bédoyère show clearly how thing s changed and evolved over the period. At the same time Guy de la Bédoyère makes it perfectly clear that this after such big events as the Boudican was not a civilization holding down another by force once an area was absorbed into the Empire (something that is a misconception amongst some) as they would simply would not have been able to do accomplish this with the numbers available. At the same though Guy de la Bédoyère does show us how the Romans encouraged people to get on board with the system, through trade, goods, security etc and this clearly explained and laid out.

Guy de la Bédoyère in Roman Britain: A New History clearly keeps the British provinces within the wider picture of the larger Empire showing how events within Britain effected the rest of the Empire, the breakaway states of Carausius, the raising to the purple of Constantine I, Constantine III etc all had profound effects Britain as well as the Empire. Of course the reverse being true as the Campaigns by Septimus Severus etc make abundantly clear. Roman Britain a new history does not shy away topics within the British provinces so it provides a warts and all look at the British provinces so we get to see the the Romans options of the British as well as though catching the humour of the time that has been recorded deliberately and accidentally as in the case of the Vindolanda tablets etc Roman Britain: A New History really gives you a feel for the period as well as laying down a detailed layout that if you don't already know can point you in other direction of information.

Roman Britain: A New History also delves into what happened after the 'AD 411' date where Honorius the then reigning Emperor gives the order to the Provinces of Britannia to 'look to their own defences' this is often taken as the end date for the Roman Provinces and Guy de la Bédoyère makes the point that of course this not the reality everyone in the provinces are still Roman but what you do see is the rapid failure of the more advanced infrastructure, stone working, mass produced pottery etc all start feeling a drop in demand and indeed the infrastructure to support these industries are no longer there in the original forms and the book does a great job of examining this. Guy de la Bédoyère touches on the actions of Ambrious Aurelianus and the after effects as the Saxon's expanded out of the east of Britain. The book is filled with little asides and easter egg as well for example the Welsh recalling that Macsen Wledig aka Magnus Maximus who declared Roman Emperor in AD 383 is recorded as the Welsh first king, that Cornwall Tintagel and the surrounding area still maintained a trade in high statues goods and may be still in direct contact with the Empire at this time but does not say part still which may be the case, the existing grid patterns found at Calleva Atrebatum aka Silchester that are found before the invasion of AD 43 etc

Roman Britain: A New History gives a great overview of the British Roman Provinces as well as placing them in the greater context of the rest of the Empire. At the same time is also delves into the events and activities that took place in the province and impacted it from without. Before going in though it would be handy for you have a broader knowledge of events as the book will presume that you have a basic understanding of Iron Age and Roman culture but this makes for a great book for both those looking for new knowledge and those with an existing knowledge looking a different viewpoint on this as well as different sources of information. Roman Britain delivers and Guy de la Bédoyère gets the topic over in a clear concise way that covers the basics as well as delving into more depth in the chapters! Clear and Concise! Grab it when you can! . Suite

There are numerous books on the subject of Roman Britain, but this one wins out by taking into account the latest archaeological evidence and presenting it as even handedly as possible. De la Bedoyere comes at the subject with no spurious theories to peddle and so the book is refreshingly honest in its approach. He deals with the basic history of the province in the first three chapters, the conquest, the consolidation and the decline. What comes across is the author&aposs evident love of the subjec There are numerous books on the subject of Roman Britain, but this one wins out by taking into account the latest archaeological evidence and presenting it as even handedly as possible. De la Bedoyere comes at the subject with no spurious theories to peddle and so the book is refreshingly honest in its approach. He deals with the basic history of the province in the first three chapters, the conquest, the consolidation and the decline. What comes across is the author's evident love of the subject and his wish to engage the reader without dumbing the subject down.

The remaining chapters deal with different aspects of the Roman occupation - the military, the economy, the effect on the indiginous population etc etc. The book is full of great photographs, artist's impressions and diagrams that bring the world of Roman Britain to life. What he repeats is how little we really know and how much of what is accepted as fact is merely conjecture. For instance, we don't know the name of one single owner of a Roman Villa in Britain. We're not even sure some sites called 'villas' were actually villas. The whole history of the province has to be pieced together from coinage, inscriptions, the invaluable resource of the Vindolanda letters and mentions in other sources found in other parts of the Empire.

What is striking is the decline after the departure of the last Roman Legions. Within a couple of generations the whole infrastructure had fallen apart, major towns were in ruins and villas demolished and abandoned. There is no clear evidence as to why this happened so quickly. Safe to say that theses Islands would not be affected so fundamentally on every level of society until the Industrial Revolution. The Roman occupation was that radical.

Thoroughly readable, this book is recommended to anyone interested in the history of these Isles. . Suite

This book theorizes, in passing, that since we have no Celtic records of Boudicca&aposs existence, perhaps the spin-doctoring Romans invented her (the greater the enemy, the greater the victory).

This really annoyed my inner feminist. We have no Celtic records of *anybody* since the Celts didn&apost have a written language. If the book had questioned Caradoc&aposs existence along the same lines, I would have entertained the idea. And then politely sent it home (as I don&apost believe it).

But I won&apost have the id This book theorizes, in passing, that since we have no Celtic records of Boudicca's existence, perhaps the spin-doctoring Romans invented her (the greater the enemy, the greater the victory).

This really annoyed my inner feminist. We have no Celtic records of *anybody* since the Celts didn't have a written language. If the book had questioned Caradoc's existence along the same lines, I would have entertained the idea. And then politely sent it home (as I don't believe it).

But I won't have the idea of Boudicca's being pretend even in my house, let alone entertain it, because as far as I could tell, the only thing that makes her likely to be fictional is that she's female. (grrrr)

Just because the Romans didn't know how she died doesn't mean she wasn't the leader of the rebellion.

Otherwise, I liked this book. And I think Guy de la Bedoyere is great and highly recommend his works.

ÉDITER:
So I read this in 2009. Apparently The Author Himself came along in 2011 and attacked me, saying I should have read his book (I did) and that what he really said was, "it was possible [Boudicca was] a minor player whose role was exaggerated by the [Roman] historians" in order to impugn Nero's manhood (beaten by a woman, that type of thing). He goes on to say of his theory, "it is possible, and that is beyond dispute."

This really makes me want to declare Boudicca was an alien.

I apologize for misunderstanding his theory of Roman historians fictionalizing her role as making her entirely fictitious.

The theory still smells a bit to me.

And I take back the "I think Guy de la Bedoyere is great" part of my review. He's actually rather rude, apparently.


Grande-Bretagne romaine

Roman Britain - from 'A History of the British Nation' (1912).

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This battle outside York saw the triumph of Harold Hardrada of Norway over Edwin and Morcar, Earls of Mercia and Northumbria respectively

Hardrada's victory forced King Harold of England to march hurriedly north to give battle at Stamford Bridge

Harald was aided by King Harold's rebellious brother, Tostig

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19 June, 1312

Execution of Piers Gaveston

Edward II's favourite aroused such enmity among Edward's chief barons that he was seized and executed by the Earl of Lancaster, after a summary mock trial


During the 3rd and 4th centuries AD the province of Britannia was under threat of invasion by Hibernians (Irish), Caledonians and Picts (Scots), and pirates and raiders from northern Europe. The Romans' answer was to build a series of forts around the south and east coasts of Britannia, known as the Forts of the Saxon Shore. For a while they kept the attackers from across the North Sea at bay. Attacks on the whole Roman Empire increased, until finally in 410 AD the Roman army was withdrawn from Britannia and the Britons were left to fend for themselves.

Remember that although the Roman army was recalled in 410 AD, the Romans themselves did not all leave. Examples of those who stayed were retired legionaries and government employees who had settled in Britain, had married Celtic women, or had nothing to go back to in their countries of origin.


Grande-Bretagne romaine

The first invasion was led by Julius Caesar, in the days of the Roman Republic. He defeated the dominant Catuvellauni tribe in 54 BC near Wheathampstead in Hertfordshire.

Their capital was taken over by the Romans. [3] Trouble in Gaul (mainly modern France & Belgium) prevented Caesar from staying in Britain. The full conquest of Britain was delayed for almost a century. [4]

In 43 AD, the Emperor Claudius sent an invasion force, [5] led by Aulus Plautius, a distinguished senator. He was given four legions, totalling about 20,000 men, plus about the same number of helpers The legions were:

Les II Augusta was commanded by the future emperor Vespasian. The other three legions were also led by high-ranking men.

The invasion was one of the most significant events in British history. After the revolt of Boudica there was usually peace and a process of full "romanization" started successfully in southeast Britain.

The Romans considered Britannia as a single territory and administratively they divided the huge island in five provinces: Britannia prima (capital London), Britannia secunda, Flavia Caesariensis, Maxima Caesariensis et Valentina. It seems that they have created also a sixth province -during Agricola conquest- in Caledonia, called Vespasiana. [6]

Roman legions left in 410 AD after almost four centuries, and the administration of the country was taken over by prominent local chieftains. This was known as Sub-Roman Britain, with a Romano-British culture and the people may have used a Latin-based language. It lasted for more than two centuries but gave way to an increasingly Anglo-Saxon England by the start of the seventh century.

Roman technology made its impact in road building and the construction of villas, forts and cities. During their occupation of Britain the Romans built an extensive network of roads. They were used in later centuries, and many are still followed today. The Romans also built water supply, sanitation and sewage systems. Many of Britain's major cities, such as London (Londinium), Manchester (Mamucium) and York (Eboracum), were founded by the Romans.

There was no writing in Britain before the Romans. They introduced it and, when they left, writing only survived with the help of religion. [7]

The British were skilled in the arts, and produced ornamental jewellery and pottery which was exported to Europe. They built defensive structures such as hill forts. They were proficient in warfare with spears, bows and arrows. Small round stones found in such sites indicate the use of slings or catapults.

To keep Roman control, forts and garrisons were built throughout Britain, and the existing roads improved. The local people had to maintain the Roman roads in Britain, and got tax relief for their efforts.

Roman roads allowed for troop movements and the distribution of supplies. The forts and garrisons needed food and other services. Vast areas produced these goods. For example, the often flooded Somerset levels was like a huge market garden that provided supplies for the garrisons at Exeter, Gloucester, Bath and the forts in between. Local fishermen supplied fresh fish, and farmers reared sheep, pigs, cattle and poultry for the garrisons.

Missionaries from Gaul began to introduce Christianity to the West country. Before the end of the first century AD they had a Church of Celtic Christianity. This spread such that by the mid second century much of Cornwall, Devon, Western Dorset, and South Somerset had adopted Christianity. The spread of Christianity continued eastward and strongly northward into Wales through the next two centuries, especially after the adoption of Christianity by Rome. The Romans had built shrines and temples to their pagan gods and continued to patronize these, even after the adoption of Christianity by Rome.


Total Collapse

The beginning of the end came with the death of Emperor Theodosius in 395 AD his empire was divided among his two sons Honorius took the East, and Arcadius had the West. While the Eastern Empire was thriving, the West was on the brink of collapse. By the beginning of the fifth century, Italy was under attack and Stilicho, the most powerful military presence in Rome withdrew the vast majority of legions in Britain. At the same time, Germanic raiders were attacking the Southern and Eastern coasts of England.

In 405 or 406 AD, the Vandals, Alans, and Suebi crossed the Rhine and caused chaos in Britain. Constantine III took charge of the troops in Britain in 407 AD and tried to establish himself as Roman Emperor in the West. The natives apparently expelled the Roman administration in 409 AD, and when they asked Emperor Honorius to help with the invaders in 410 AD, he told them to fend for themselves. This response marked the end of Roman influence in Britain.

By 425-430 AD, Britain was in no way, shape or form ‘Roman&rsquo as villas had been abandoned, mosaic and fresco workshops had closed, and barter replaced money. London was in ruins by 430 AD, and Roman culture and organization had disappeared by 600 AD. Attempts to salvage the Empire in the West were in vain as the last emperor was deposed in 476 AD. Although many Roman cities in Britain fell into decay, others were expanded later on, and places such as Canterbury remain occupied to this day.


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